معلومة

القوى المركزية تواجه تمردًا على الجبهة الداخلية


مع اقتراب الحرب العالمية الأولى من نهايتها ، انتفض المتمردون الغاضبون في كل من ألمانيا والنمسا-المجر في 3 نوفمبر 1918 ، ورفعوا الراية الحمراء للحزب الشيوعي الاشتراكي الثوري وهددوا باتباع النموذج الروسي في إسقاط حكوماتهم الإمبريالية.

بحلول الأسبوع الأخير من أكتوبر 1918 ، كانت ثلاث قوى مركزية - ألمانيا والنمسا والمجر والإمبراطورية العثمانية - تجري محادثات مع الحلفاء حول التوصل إلى هدنة ، بينما كانت الدولة الرابعة ، بلغاريا ، قد أبرمت واحدة في سبتمبر. في 28 أكتوبر ، ألقي القبض على 1000 بحار في البحرية الألمانية بعد رفضهم اتباع أوامر قادتهم بشن هجوم أخير ضد البريطانيين في بحر الشمال. بعد شل حركة الأسطول الألماني ، سرعان ما انتشرت المقاومة إلى مدينة كيل الألمانية ، حيث رفع حوالي 3000 بحار وعامل علم الشيوعية الأحمر في 3 نوفمبر. دعا حاكم كيل ، الأدميرال فيلهلم سوشون ، ضباط البحرية الموالين للحكومة لقمع التمرد ؛ قُتل ثمانية متمردين ، لكن المقاومة العامة استمرت.

في غضون ذلك ، اندلعت الثورة في فيينا وكذلك في بودابست ، حيث اغتيل رئيس الوزراء المجري السابق ، الكونت إستفان تيسزا ، في 31 أكتوبر على يد أعضاء من الحرس الأحمر بقيادة الشيوعيين. مع إمبراطوريتها في حالة من الفوضى ، قامت الحكومة النمساوية المجرية بتأمين هدنة مع قوات الحلفاء في 3 نوفمبر ، منهية مشاركتها في الحرب العالمية الأولى في نفس اليوم في موسكو ، في تجمع حاشد لدعم المتمردين النمساويين ، الزعيم الشيوعي أعلن فلاديمير لينين منتصرًا: "لقد اقترب موعد الاحتفال باليوم الأول للثورة العالمية في كل مكان".

شاهد الأفلام الوثائقية عن الحرب العالمية الأولى على HISTORY Vault


الحرب والثورة في روسيا 1914 - 1921

أشارت روسيا إلى انسحابها من الحرب العالمية الأولى بعد فترة وجيزة من ثورة أكتوبر عام 1917 ، وانقلبت البلاد على نفسها بحرب أهلية دامية بين البلاشفة والحرس الأبيض المحافظ. يرسم جوناثان سميل هذه الحلقة المضطربة في تشكيل روسيا ما بعد القيصرية.


غرق "تيتانيك" ومقتل 1503 شخصًا

كانت سفينة وايت ستار لاين تيتانيك أكبر سفينة في العالم وقت إطلاقها. ادعى بناؤها وأصحابها أنها كانت `` غير قابلة للغرق عمليًا '' ، ولكن في رحلتها الأولى من ساوثهامبتون إلى نيويورك اصطدمت بجبل جليدي وغرقت في غضون ساعات ، مما أسفر عن مقتل 1503 شخصًا. يمكن أن تحمل "تيتانيك" أكثر من 3500 شخص ، لكنها كانت مجهزة فقط بقوارب نجاة كافية لإنقاذ 1178 ، وهي حقيقة ساهمت في الخسائر الفادحة في الأرواح.


الذكرى المئوية للحرب العالمية الأولى: القوى المركزية في الانهيار

أدى الهجوم المفاجئ الذي شنه الجيش البريطاني في 8 أغسطس 1918 ، على يد كبير الاستراتيجيين الألماني إريك لودندورف باعتباره "اليوم الأسود للجيش الألماني" ، إلى إطلاق سلسلة لا هوادة فيها من الضربات من قبل جيوش الحلفاء ، بما في ذلك تقدم بريطاني واسع من فلاندرز إلى وكذلك تحرير السوم الأمريكي لسانت ميهيل البارز إلى الشرق. في البداية ، كان لودندورف لا يزال متشبثًا بالأمل في أن تستخدم ألمانيا الأراضي المحتلة في بلجيكا وشمال فرنسا كورقة مساومة من أجل سلام متفاوض عليه - حتى سلسلة من الأحداث المناخية بين 26 سبتمبر و 1 أكتوبر 1918 لم تترك أي شك في أن ألمانيا وغيرها. كانت القوى المركزية الآن بالفعل في خضم الانهيار الكارثي النهائي.

اختراق على الجبهة الغربية

بعد أشهر من التحضير ، في 26 سبتمبر 1918 ، أطلق القائد الأعلى للحلفاء فرديناند فوش العنان لأكبر هجوم استراتيجي منسق للحرب - والتاريخ البشري حتى ذلك التاريخ - على الجبهة الغربية ، وأرسل قوات الحلفاء إلى العمل على طول الخط من من ساحل بحر الشمال إلى فردان ، في العديد من الأماكن مقابل خط هيندنبورغ المحصن بشدة. أخيرًا ، الهجوم الأخير على الجبهة الغربية حرض جيوش الحلفاء بقوة إجمالية تبلغ حوالي 5 ملايين رجل - بما في ذلك 1.7 مليون فرنسي و 1.5 مليون بريطاني و 1.2 مليون أمريكي و 150.000 جندي بلجيكي ، على الرغم من عدم نشر كل هذه القوات في وقت واحد - مقابل حوالي نصف هذا العدد من المدافعين الألمان.

في الشمال ، شكل فوش مجموعة جيش فلاندرز جديدة بقيادة الملك ألبرت ملك بلجيكا ، والتي تتألف من الجيش البلجيكي ، والجيش السادس الفرنسي ، والجيش البريطاني الثاني ، والتي ستهاجم على جانبي إيبرس. إلى الجنوب ، ستطلق بقية قوة المشاة البريطانية دفعة شاملة تمتد من ليل إلى السوم. إلى الجنوب الشرقي ، سيتبع الجيش الفرنسي انتصارات يوليو وأغسطس بهجوم من السوم إلى الشمبانيا ، وسيشن الجيش الأمريكي الأول هجوم الطرف الشرقي بأكبر عمل له في الحرب حتى الآن ، ميوز-أرجون هجومي.

إريك ساس

سوف يتكشف الهجوم الذي تم تنظيمه بعناية على عدة مراحل ، حيث هاجم الأمريكيون أولاً في منطقة ميوز-أرغون في 26 سبتمبر ، تليها الجيوش البريطانية الأولى والثالثة التي تهاجم معًا نحو كامبراي ، مسرحًا لانتصار الحلفاء قصير العمر في نوفمبر 1917 ، في 27 سبتمبر. بعد ذلك ، سوف تنقض مجموعة جيش فلاندرز في 28 سبتمبر ، وأخيرًا ، سيهاجم الجيش الرابع البريطاني والجيش الفرنسي الأول على طول السوم في 29 سبتمبر. كل هذه الإجراءات ستشهد هجمات مشاة منسقة بشكل وثيق مع المدفعية والقوة الجوية ، والدبابات ، التي تعرض تكتيكات "الأسلحة المشتركة" التي هيمنت على حرب القرن العشرين.

كالعادة ، حاول الحلفاء فرض سرية صارمة بشأن توقيت الهجوم ومكانه ، مما يعني أن مئات الآلاف من القوات اضطروا إلى تحمل مسيرات ليلية لإخفاء تحركاتهم عن طائرات العدو. كتب ويليام بيل ، وهو ضابط بريطاني مسؤول عن نفايات العتاد الحربي ، في مذكراته في 26 سبتمبر:

"لقد مر وقت طويل قبل أن أعتاد على ضجيج حركة المرور الليلة الماضية ، حيث استمر صوت صراخ الرجال المستمر ، وخرخرة الشاحنات ذات المحركات ، وقعقعة الخيول والبغال ، بعيدًا في الليل. وكانت حركة المرور لا تزال تتدفق شمالًا في سيل لا ينتهي عندما أدركت ذلك الصباح ".

الأمريكيون يطلقون هجوم ميوز-أرغون

بدأ الهجوم العام بالهجوم الفرنسي الأمريكي في Meuse-Argonne في 26 سبتمبر 1918 ، مما ساعد على تقييد الاحتياطيات الألمانية ، مما مهد الطريق للهجمات البريطانية والبلجيكية والفرنسية إلى الغرب. على الرغم من أن هجوم Meuse-Argonne كان نصرًا حاسمًا للحلفاء ، إلا أنه جاء بتكلفة باهظة للغاية من الدم الأمريكي ، حيث قُتل 26277 جنديًا أمريكيًا بنهاية المعركة في 11 نوفمبر ، مما يجعلها أكثر الحملات دموية في تاريخ الولايات المتحدة ، مما دفع انتقد بعض المراقبين والمؤرخين المعاصرين قائد قوة المشاة الأمريكية ، جون "بلاك جاك" بيرشينج ، لتهوره بحياة الأمريكيين من أجل إثبات قوة القتال الأمريكية للحلفاء.

في الواقع ، عانى الأمريكيون من عدد من الإعاقات. نظرًا لأن الحلفاء وافقوا على إعطاء الأولوية لنقل القوات القتالية الأمريكية عبر المحيط الأطلسي ، فقد افتقر بيرشينج إلى العدد الكبير من الموظفين اللازمين لتنسيق حركة أعداد كبيرة من القوات والبنادق والإمدادات. لسوء الحظ ، تطلبت خطة فوش للهجوم العام من الجيش الأمريكي الأول ، الذي يبلغ قوامه حوالي 600000 رجل ، الانتقال من سانت ميهيل المحررة حديثًا والتي تقع على بعد 60 ميلًا غربًا من أجل هجوم أرغون في أسبوع واحد فقط ، مما أدى إلى ارتباك وتأخيرات واسعة النطاق (مرة أخرى) ، وافق بيرشينج على التسرع في الهجوم لاسترضاء الحلفاء).

كما هو الحال دائمًا ، كانت الظروف بائسة وخطيرة أيضًا ، مع هطول الأمطار والوحل اللامحدود ، كانت الشكاوى الأكثر شيوعًا للجنود الأمريكيين خلال هجوم ميوز-أرغون. كتب جون ميلر ، طبيب أسنان وضابط طبي في الجيش ، إلى المنزل:

"في كل هذا الوقت ، تعيش في الهواء الطلق في جميع أنواع الطقس ، وفي بعض الأحيان تشعر بالرطوبة والبرد والبؤس لدرجة أنك تتساءل عما إذا كان أي شخص يشعر بالدفء بما يكفي ليكون مرتاحًا ولديه ما يكفي من الطعام. أنت لا تشعل نارًا أبدًا لأنه في النهار سيرى الألمان الدخان وفي الليل يرون النور. ثم يأتي فريتز كل ليلة تقريبًا في آلات القصف الخاصة به ويلقي القنابل بين خيامك. يجب أن تسمع هذه الأشياء تهبط! عندما يصطدمون بمبنى هناك فقط سحابة من الغبار وعندما يختفي ذلك هناك فقط حفرة كبيرة في الأرض حيث كان المبنى ".

تمتع الأمريكيون بميزة الآلاف من الشاحنات والمركبات الأخرى ، لكن هذه كانت تمثل مشكلات خاصة بهم ، بما في ذلك الاستهلاك الهائل للوقود والأعطال الحتمية. وصف هيبر بلانكنهورن ، ضابط الدعاية الأمريكية ، التحركات الليلية الضخمة استعدادًا للهجوم ، وكذلك عددًا كبيرًا من الإصابات الميكانيكية ، في 24 سبتمبر:

"في النهار ، تكون الطرق شاغرة جدًا وسيارتي كانت تحلق دون عوائق. ولكن في الليل ، يبدأ تدفق هائل من الحديد على طول شرايين هذه الجبهة. البنادق وشاحنات القذائف والجرارات والخيول التي تجر الأشياء المعدنية والرجال الذين يحملون أذرعًا حديدية يملأون الطرق و "يتقدمون". في النهار ، يكون الطريق واضحًا مرة أخرى ، والدليل الوحيد على مشقة الليل هو العجلات ، والعتاد المكسور ، وكل فترة قصيرة حينما يتم دفع شاحنات محطمة بالكامل في الخندق - ضحايا الليل ".

واجه الأمريكيون مشاكل أخرى ، بعضها من صنعهم. استخدم بيرشينج للتو أفضل فرقه في هجوم سانت ميهيل ، مما يعني أن القوات المتاحة لهجوم أرغون كانت عديمة الخبرة أو متعبة. كانت الانقسامات الأمريكية ، التي يبلغ حجمها ضعف حجم الفرق الأوروبية تقريبًا ، تناور بشكل محرج سواء خلف الخطوط أو في المعركة ، حيث تمثل الإمداد بالغذاء والوقود صعوبات خاصة. اعتمد الأمريكيون أيضًا بشكل كبير على تكنولوجيا الاتصالات الجديدة ، بما في ذلك الهواتف والتلغراف والراديو اللاسلكي - بحلول نهاية الحرب نمت شبكة AEF إلى أكثر من 100000 ميل من أسلاك الهاتف والتلغراف - ولكن ثبت أن هذا عرضة لنيران العدو. كانت القوات الأمريكية لا تزال تتقن فن إرسال الإشارات في ساحة المعركة باستخدام مشاعل وهليوغراف وغيرها من الوسائل التقليدية. نتيجة لذلك ، غالبًا ما تختلط الوحدات الأمريكية في ساحة المعركة (انقر للحصول على لقطات أرشيفية للقوات الأمريكية في هجوم Meuse-Argonne).

ومع ذلك ، على الجانب الإيجابي ، تم تزويد الأمريكيين بشكل جيد نسبيًا بالمدفعية والذخيرة ، بما في ذلك 700 دبابة ، من قبل الفرنسيين والبريطانيين ، وذلك بفضل فوش والقائد الفرنسي فيليب بيتان. مع هذا التفوق العددي والمادي الهائل ، كان بيرشينج واثقًا من أن كلابه الشيطانية والكلاب الشيطانية المسلحة بروح القتال الأمريكية ، يمكن أن تخترق خطوط دفاع العدو المتسلسلة القوية ، وإن كان ذلك مع خسائر فادحة.

"لا يمكن وصفه ، يمكن الشعور به فقط"

بدأت المعركة في الساعة 2:30 صباحًا في 26 سبتمبر 1918 بوابل آخر حطم الرقم القياسي: أطلقت 2417 بندقية 4 ملايين قذيفة على مدار المعركة. تذكر أحد الجنود الأمريكيين القصف الافتتاحي:

"كان لدينا ساعتان للانتظار. كان الجو باردًا ورطبًا ، وعانقت الأرض حتى لا أرتعش. كنا متعبين حتى العظم ، لكننا لم نتمكن من النوم. في الواقع ، من أراد أن ينام في مثل هذا المشهد. لا يمكن وصفه ، يمكن الشعور به فقط. كانت البنادق الكبيرة خلفنا تدق وتضيء السماء بمضاتها ، وكان Boche يرد ، وكان بإمكاننا سماع صواريخ الموت العظيمة التي تغرد فوق رؤوسنا في العديد من النغمات الرتيبة. قبل الفجر ، انفتحت البنادق الصغيرة مثل نباح العديد من الكلاب ، ثم امتلأ العالم كله كما لو كان ضجيج الآلات العظيمة التي تطحن الموت ".

كما يتذكر الملازم فرانسيس "بود" برادفورد ، "بحلول الساعة الثانية صباحًا كنا مستعدين. نصف ساعة من الانتظار المتوتر. في الساعة 2:30 ، انقطع الوابل. لمدة ثلاث ساعات أضاءت ورقة صلبة من اللهب خلفنا. اللهم يا الله المساكين الشياطين على الطرف الآخر ".

في الساعة 5:55 صباحًا ، تجاوزت الموجة الأولى من الرجال من تسعة فرق أمريكية القمة ، وحققت تقدمًا سريعًا ضد معارضة ضئيلة في البداية ، حيث تخلى الألمان بحكمة عن خنادقهم في الخطوط الأمامية. بدأت المقاومة تتصاعد بعد الأميال العديدة الأولى ، بما في ذلك "النقاط القوية" التي تتكون من أعشاش مدافع رشاشة شديدة التحصين في مواضع خرسانية. تبعت موجات لاحقة من الأمريكيين. تذكر برادفورد دورهم:

"في الساعة 8:30 ذهبنا ، رابط في الهجوم الكبير. كانت كتيبة أخرى في المقدمة. في حوالي الساعة العاشرة من صباح اليوم الأول ، بدأ السجناء في القدوم. كانوا مشهدين ملهمين ، على أقل تقدير. كانت القذائف تخترقنا ، وبين الحين والآخر كانت المدافع الرشاشة تسقطنا بالأرض ، لكننا ظللنا دون خسائر حتى مساء اليوم الأول. كنا مستلقين في بلدة كانت ذات يوم عندما انقضت علينا خمس طائرات من طراز Boche وألقت قنابل على الشركة ، مما أسفر عن مقتل رجلين وإصابة ثالث ".

سلاح مشاة البحرية الأمريكية ، ويكيميديا ​​كومنز // المجال العام

لكن بعد تقدم أولي سريع ، بدأ الفوضى والافتقار إلى الخبرة يلقيان خسائر فادحة ، حيث أصبحت الوحدات الأمريكية مختلطة بشكل ميؤوس منه. أعرب أحد الضباط عن أسفه ، "لقد كلف فشل الاتصال وجميع وسائل الاتصال الميكانيكية حياة العديد من الرجال الشجعان في الخطوط الأمامية أثناء المعركة". يتذكر:

"كتائب بأكملها ، بقيادة قادة لديهم إحساس ضعيف بالتوجيه ، تبتعدوا عن خط تقدمهم الصحيح ، أحيانًا للتنشئة في قطاع فرقة أخرى أو ليجدوا أنفسهم يتحركون جنوبًا. خسرت الكتائب شركاتها وهربت الفصائل من شركاتها ... ذهب العديد من الفصائل في طريقهم الخاص طوال فترة الضربة الأولى دون أن يروا وحدة أمريكية أخرى أو دون أن يكون لديهم أي فكرة عن مكان وجودهم. أصبح الجهد المستمر للسعي للاتصال بأجنحة الوحدات المجاورة احتلالًا أكثر إثارة حتى من التعامل مع العدو ".

كانت العواقب قاتلة ، حسب المراقب نفسه ، الذي شهد كتيبة كاملة تقتل بينما كانت تتقدم ضد خنادق العدو التي لا تزال سليمة:

من كل اتجاه ، هاجمتهم نيران المدافع الرشاشة الألمانية. انهار الكثير منهم في وقت واحد. الموجة الثانية - التي ضمتني - كانت تنتظر ملاحقتهم ، مذعورة من صرخاتهم المحتضرة ... كانت الدقائق القليلة التالية من بين أسوأ ما في الحرب بالنسبة لي حيث كنا مستلقيين عاجزين عن المساعدة ، ونستمع إلى أصدقائنا الذين تمزقهم الرصاص بسبب إطلاق النار . "

فيلق إشارة الجيش الأمريكي ، إدارة المحفوظات والسجلات الوطنية ، احتياطي الجيش الأمريكي // المجال العام

لسوء الحظ ، خلال هجوم ميوز-أرغون ، أدى حرص الأمريكيين على إثبات أنفسهم إلى أخطاء أودت بحياة قوات الحلفاء أيضًا (أعلاه ، القوات الأمريكية من الفرقة 77 استقرت في 15 أكتوبر 1918 أثناء الهجوم المستمر). هل. يتذكر داونينج ، وهو جندي أسترالي ، بغضب دهشتهم عندما اكتشفوا أن الأمريكيين الذين سبقوهم قد تقدموا بالفعل بعيدًا جدًا ، تاركين الألمان لإعادة احتلال الخنادق مرة أخرى خلفهم:

"لم تعثر اثنتان من شركاتها على أي شخص في المكان الذي توقعوا فيه" القفز "على الأمريكيين ، وتابعتا ، معتقدة أن الأخير سيكون متقدمًا قليلاً ... لقد دخلوا في الفخ. انتظر الألمان حتى وصلوا إلى الداخل وأغلقوا المخارج. لكنهم وجدوا أن الإيقاع بالأستراليين أشبه بإغلاق أيديهم على شوك. ومع ذلك ، بحلول الوقت الذي قطع فيه رجالنا طريقهم ، فقدوا ثلثي عددهم ، وكان هذا قبل أن يبدأ دورهم في المعركة. مطولًا ، ودفعنا النار المتقطعة ، دخلنا إلى بيليكورت. كانت مليئة بالأمريكيين. ما حدث أصبح واضحا الآن. باتباعًا لعادة معظم الجنود الذين يتمتعون بروح أكثر من الخبرة ، فقد ذهبوا إلى أبعد ما يمكن أن تأخذهم أقدامهم ، وفي تسرعهم المتهور قد أهملوا إما إلقاء القنابل على مخابئهم أو القبض على راكبيهم. لذلك خرج العدو من الأرض وقطعهم.

على الرغم من هذه النكسات ، حقق الأمريكيون تقدمًا ثابتًا ، ودفعوا مقابل كل ساحة قدموا فيها بالدم. تذكر برادفورد القتال الصعب غير المتكافئ في الأيام القادمة:

طاردنا الألمان لمدة يومين عبر خمسة أميال من الأراضي المدمرة ، من خلال المطر والوحل والجوع. الآن تقدمنا ​​بثبات إلى الأمام ، والآن تم تعليقنا ، والآن كنا نستكشف أعمال العدو ، والآن نحفر في مواجهة الهجوم المضاد. في مساء اليوم الثاني تأخرت المعركة. لم تستطع مدفعيتنا مواكبةنا. كانت المقاومة تصلب ".

في الوقت نفسه ، كان الأمريكيون يقاتلون في مواقع على طول الجبهة الغربية ، حيث تقاتل الفرق الأمريكية جنبًا إلى جنب مع الرفاق الأوروبيين في الجيش الفرنسي وقوة الاستطلاع البريطانية حيث تكشّف هجوم الحلفاء على طول مئات الأميال من الأرض الحرام ، مخترقًا خط هيندنبورغ الأسطوري. في أماكن متعددة (المزيد من اللقطات الأرشيفية للقوات الأمريكية أثناء القتال هنا). في كل مكان ترك الدمار الذي خلفته الحرب انطباعًا لا يمحى لدى الأمريكيين ، لا يزال العديد منهم حديثًا نسبيًا عن أهوال الصراع. في الغرب ، يتذكر الجندي الأمريكي كينيث جاو التقدم خلف الألمان المنسحبين بالقرب من ساحة معركة السوم في رسالة إلى الوطن:

"البلد مدمر. بمجرد أن تصبح المدن الجميلة مجرد أكوام من الطوب والحطام ، وليس شيئًا حيًا يمكن رؤيته ، حتى الأشجار كلها أطلقت ، ولم تترك شيئًا سوى جذوع الأشجار ، التي تبدو وكأنها أشباح في ضوء القمر. انقلبت المقابر رأساً على عقب بسبب نيران القذائف الهائلة. الأرض مغطاة بكل علامات معركة كبيرة - بنادق محطمة من كل العيار ، ودبابات محطمة ، وخيول ميتة ، وهنا وهناك موتى بوتشي يشرف عليه الدفن ".

إلى الشمال ، وصف جاي بوورمان جونيور ، وهو سائق سيارة إسعاف أمريكي متطوع ، المشهد المذهل للمعركة المحيطة بإيبرس في ساعات ما قبل الفجر للهجوم المشترك متعدد الجنسيات من قبل القوات البلجيكية والفرنسية والبريطانية (والأمريكية في 28 سبتمبر 1918:

"البلد منبسط تمامًا وعندما توقفنا في وسط نصف دائرة من الخنادق ، كان بإمكاننا أن نرى بوضوح ما قد يكون أكثر المشاهد روعة وإبهارًا والتي سنكون محظوظين برؤيتها على الإطلاق. "تصل" و "تغادر" قذائف نجمية حمراء وبيضاء وخضراء تطلق من جميع الزوايا عبر الأفق الأزرق الرمادي ، وهو مكب للذخيرة يحترق مع وهج أحمر باهت ضخم ينعكس في بقعة من السحب العالية عند الفجر الوردية ، و كل هذه الألوان [متغيرة الألوان] تتلألأ وسط هدير رهيب ، تقشعر له الأبدان بينما أرسلت آلاف المدافع قذائفها صريرًا نحو الخطوط حيث سقطت مع "قشدة" مرعبة تحترق حفرة مضيئة في الليل ، وأضافت دخانها إلى الضباب الذي جعل الشمس المشرقة حمراء. لقد استيقظنا بوقاحة من نشوتنا (لأن هذه المشاهد لها قوة منومة مغناطيسية نادرة) بقذيفة أتت تصرخ نحونا وعندما ألقينا بأنفسنا بشكل مسطح انفجرت في مكان قريب مما أرسل وابلًا من التراب والأحجار الصغيرة علينا ".

"التضاريس هي بلا شك أكثر جزء مهجور من الله على هذه الأرض. أرض حرام حقيقية يبلغ عرضها 15 ميلاً مليئة بثقوب القذائف والمياه وجذوع الأشجار السوداء والحواجز الخرسانية المهدمة. عبر هذه النفايات ، لا يوجد سوى مسار واحد - تصور مقزز للطريق الذي يلف طريقه الموحل المليء بالقذائف عبر الخنادق المنهارة ، ومواقع المدافع المليئة بالمياه ، وثقوب المناجم الضخمة التي تشبه البحيرات البركانية ".

بقدر ما كانت تجربة المعركة صادمة بالنسبة للقوات الأمريكية ، كان هجوم الحلفاء أكثر إحباطًا للجنود والمدنيين الألمان ، ولم يترك مجالًا للشك في أن ألمانيا كانت تحدق في وجه الهزيمة. ومع ذلك ، فإن الإكراه الاجتماعي والتهديد بالعقاب سيبقيان آلية الحرب مستمرة لبضعة أسابيع أخرى. كتبت إيفلين ، الأميرة بلوخر ، وهي امرأة إنجليزية متزوجة من أرستقراطي ألماني ، في مذكراتها أثناء زيارتها إلى ميونيخ في 29 سبتمبر 1918:

"لاحظت اليوم نظرة خائفة بشكل خاص على وجوه من حولي ، وعند استفساري عما حدث ، أخبروني أن قوات الحلفاء شنت هجومًا مشتركًا آخر وتمكنت في بعض الأماكن من اختراق خط هيندنبورغ ... ومع ذلك ، مع بدء الخراب عليهم من جميع الجهات ، لا يزال هناك أشخاص هنا يواصلون الاحتجاج على أن كل شيء يسير على ما يرام ، وأن أي شخص ينشر تقريرًا بخلاف ذلك سيعاقب بالسجن لمدة خمس سنوات مع الأشغال الشاقة ".

بلغاريا تطلب السلام

كان هجوم الحلفاء المكثف المنسق على الجبهة الغربية مجرد واحدة من عدة ضربات قاتلة ضد القوى المركزية خلال الأيام المحورية في أواخر سبتمبر وأوائل أكتوبر. في تطور مفاجئ ، جاءت إحدى أعظم الهزائم في جبهة البلقان المهملة منذ فترة طويلة ، في الجبال المقدونية شمال مدينة سالونيكا اليونانية ، حيث أدى هجوم الحلفاء المشترك إلى انهيار الجيش البلغاري الباهت وبلغاريا دعوى قضائية ضدهم. شروط السلام.

إريك ساس

في أعقاب النيران الكارثية التي دمرت معظم سالونيكا في أغسطس 1917 ، قام الحلفاء بإصلاح مرافق الموانئ وخطوط الإمداد بينما احتفظ القائد الفرنسي فرانشيت ديسبري بقواته البشرية بعناية ، مستفيدًا من دخول اليونان في الحرب إلى جانب الحلفاء. بحلول سبتمبر 1918 ، كان جيش الشرق متعدد الجنسيات التابع لدوسبير يضم ستة فرق فرنسية وست فرق صربية وأربعة فرق بريطانية وتسع فرق يونانية وفرقة إيطالية واحدة. البلغار المحاصرون ، الذين لم يتعافوا أبدًا من حرب البلقان الثانية الكارثية ، استنزفوا أكثر بسبب مطالب ألمانيا والنمسا والمجر بالقيام بواجب الحامية في مناطق العدو المحتل مثل صربيا وألبانيا ورومانيا.

ابتداءً من 15 سبتمبر 1918 ، شن 700000 من قوات الحلفاء هجومًا منسقًا في مقدونيا بدءًا من المنستير إلى وادي نهر فاردار ، تلاه هجوم بريطاني وصربي ويوناني مشترك استولى على بحيرة دويران في 17 و 18 سبتمبر. سرعان ما تفككت خطة القادة الألمان والبلغاريون للقيام بالانسحاب والهجوم المضاد المفاجئ ضد الحلفاء ، حيث رفضت القوات البلغارية والألمانية المنسحبة التوقف عن التراجع والقتال ، وتحول الخدعة إلى هزيمة.

في 24 سبتمبر 1918 ، طلب البلغار رسميًا هدنة ، تلاه طلب آخر في 26 سبتمبر. ولكن تم رفضهم من قبل ديسبري ، الذي كان مصممًا على تحرير الأراضي الصربية بالسلاح والاستيلاء على الأراضي البلغارية كضمان للسلوك الجيد. أخيرًا ، وقع ديسبري إعلان الهدنة في 29 سبتمبر ، حيث احتلت قوات الحلفاء بقيادة سلاح الفرسان الفرنسي أوسكوب (اليوم سكوبي ، عاصمة مقدونيا) بالقرب من تراجع البلغار والألمان. ذكر أحد ضباط سلاح الفرسان الفرنسي المشاهد الفوضوية في المدينة متعددة الأعراق واللغات:

لكن كانت هناك غيوم لم تتبع الضباب المتصاعد. كانت غيوم دخان ناجمة عن حرائق مشتعلة في الحي التركي بالمدينة ، في الحي اليوناني ، في الصرب ، وحتى في المنطقة البلغارية ... أشجار السرو ، التي اشتعلت فيها النيران من المنازل المجاورة ، كانت تحترق مثل المشاعل العملاقة. كانت مقالب الذخيرة تنفجر ، مما أدى إلى اشتعال ألسنة اللهب الحمراء والسوداء. كانت محطة السكة الحديد مشتعلة أيضا. كما كان متوقعا ، فاجأ هجومنا العدو تماما ، حيث كانت قواته تتراجع في حالة من الفوضى وواصلت إطلاق النار بشكل عشوائي من التلال الشمالية والغربية ".

على الرغم من العنف والدمار ، كان سكان المدينة الصرب سعداء برؤية محرري الحلفاء:

"استقبلنا رئيس المدينة عند المدخل ، خلف علم أبيض وبصحبته جنود فرنسيون وإيطاليون. كان الأخير قد هرب من معسكرات الأسرى البلغارية ، وتم إخفاؤه وإطعامه من قبل السكان المحليين. كان كل من الوجهاء الصرب والجنود يصرخون بحماس. كان عاطفة السكان مؤثرة بعمق ، وظلت النساء يقبلن أيدينا بينما يبكين بفرح ".

وجه استسلام بلغاريا الوشيك ضربة قاسية إلى موقع القوى المركزية الاستراتيجي. لطالما كانت مملكة البلقان الصغيرة الممر الجغرافي الوحيد الذي يربط ألمانيا والنمسا-المجر في وسط أوروبا بالإمبراطورية العثمانية في الشرق الأوسط. مع خروج بلغاريا من اللعبة ، سيكون من الصعب على ألمانيا الاستمرار في تزويد الأتراك بالمعدات الحربية - تمامًا كما هدد الحلفاء أخيرًا باختراق الوطن التركي في الأناضول.

العربية الليبرالية دمشق

الانتصار البريطاني والعربي في مجيدو ، عندما طوّق الفرسان البريطانيون من قوة المشاة المصرية ومحاربون على ظهور الجمال من الجيش العربي الثائر الجيوش التركية المتبقية في فلسطين ودمروها ، ترك الطريق مفتوحًا لدمشق ، العاصمة الأسطورية للخلفاء المسلمين في العصور الوسطى. . كان البريطانيون ، الفاتحون حديثًا لبغداد وغزة والقدس ، يأملون في إضافة مشروع قديم آخر إلى قائمة الفتوحات الخاصة بهم - لكن لأسباب سياسية سمحوا للقوات غير النظامية الموالية لقائد الجيش العربي الأمير فيصل ومستشاره البريطاني الموالي للعرب. ضابط استخبارات TE لورانس ، شرف تحرير المدينة.

مع ضرب فلول القوات التركية في فلسطين انسحابًا متسرعًا شمالًا ، رفع المتمردون العرب في المدينة علم "سوريا المستقلة" مع دخول سلاح الفرسان البريطاني إلى دمشق في 1 أكتوبر 1918 ، مما وضع الحلفاء على مسافة قريبة من الوطن التركي. الأناضول. كان سقوط المدينة الأسطورية بمثابة ضربة رمزية ثقيلة أخرى للقوى المركزية ، مما أوضح أن الإمبراطورية العثمانية ، أيضًا ، كانت على قدم وساق (على الرغم من أنها ربما لم تكن سيئة مثل النمسا والمجر ، بالفعل في المراحل المتقدمة من تفكك).

لم تكن هناك حكومة في المدينة المحررة ، التي لا تزال تحتجز أيضًا حوالي 15000 جندي تركي وألماني فروا من الخدمة ، أو أصيبوا بجروح أو مرضى لدرجة تمنعهم من التحرك وتركوا وراءهم في التراجع ، مما جعل المدينة مكانًا فوضويًا وخطيرًا. وصف لورانس المشاهد الرائعة التي استقبلته عندما اقترب من المدينة المحررة حديثًا في 1 أكتوبر 1918:

"عندما غادر الألمان دمشق أطلقوا النار على مكبات ومخازن الذخيرة ، حتى أننا كل بضع دقائق نتعرض للانفجارات ، التي أدت صدمتها الأولى إلى إشعال النار في السماء. في كل هدير بدت الأرض وكأنها تهتز ، كنا نرفع أعيننا إلى الشمال ونرى السماء الباهتة تتمايل فجأة في حزم من النقاط الصفراء ، بينما تتساقط القذائف على ارتفاعات هائلة من كل مجلة متفجرة ، تنفجر بدورها مثل الصواريخ العنقودية . التفت إلى ستيرلنغ وتمتم قائلاً: "دمشق تحترق" ، سئمت التفكير في المدينة العظيمة التي تحولت إلى رماد على أنها ثمن الحرية ".

لحسن الحظ ، كان الضرر الذي ألحقه تراجع الأتراك والألمان بالمدينة التاريخية أقل بكثير مما كانوا يخشون:

"عندما حل الفجر ، توجهنا بالسيارة إلى رأس التلال ، التي كانت تقف فوق واحة المدينة ، خائفين من النظر شمالًا بحثًا عن الآثار التي توقعناها. ولكن ، بدلاً من الخراب ، كانت الحدائق الصامتة منتصبة باللون الأخضر مع ضباب النهر ، الذي كان يتلألأ في أجواء المدينة ، الجميلة كما كانت دائمًا ، مثل اللؤلؤة في شمس الصباح ... تحية سعيدة ، ممسكًا بمجموعة من العنب الأصفر. 'أخبار جيدة! دمشق تحييكم ".


القوى المركزية

وصف الحلفاء التحالف العسكري في زمن الحرب لألمانيا والنمسا والمجر وبلغاريا والإمبراطورية العثمانية بأنه "القوى المركزية". يشير الاسم إلى الموقع الجغرافي للعضوين الأصليين في التحالف ، ألمانيا والنمسا-المجر ، في وسط أوروبا. انضمت الإمبراطورية العثمانية إلى التحالف في نوفمبر 1914 ، ودخل آخر عضو في الرباعية ، مملكة بلغاريا ، الحرب إلى جانب القوى المركزية في أكتوبر 1915.

بالإضافة إلى تزويد التحالف باسمه ، فإن الموقع الجغرافي للإمبراطوريتين الألمانية والنمساوية المجرية أعطى القوى المركزية على الأقل ميزة إستراتيجية واحدة مهمة جدًا على الحلفاء الذين كانوا يقاتلونهم. كان من الأسهل على الألمان والمجريين النمساويين نقل القوات والمعدات والإمدادات من جبهة قتال إلى أخرى لأنهم يستطيعون فعل الكثير من ذلك على شبكات السكك الحديدية المحلية الخاصة بهم.

على سبيل المثال ، يمكن للألمان نقل 10 فرق مشاة من الجبهة الشرقية إلى الجبهة الغربية عبر رحلة مباشرة نسبيًا عبر ألمانيا. لم يكن من الصعب على النمساويين المجريين نقل خمس فرق مشاة من الجبهة الشرقية إلى الجبهة الإيطالية ، أو إلى جبهة سالونيك في البلقان.

قارن هذا الموقف بالصعوبات التي يواجهها الحلفاء في نقل الرجال والمعدات والإمدادات من جبهة معركة إلى أخرى. يتضمن هذا عادةً طرقًا ملتوية طويلة عبر أو حول بلدان متعددة ، لكل منها شبكات سكك حديدية وإجراءات لوجستية مختلفة. ومن المحتمل أيضًا أن تتطلب النقل عن طريق البحر ، مما يشكل مجموعة من المخاطر الخاصة بها ، لا سيما من الغواصات الألمانية والنمساوية. لذلك ، في حين أن نقل وحدة من الجيش البريطاني ومعداتها من المملكة المتحدة إلى جبهة سالونيك قد يستغرق أسبوعين أو ثلاثة ، فإن النمساويين المجريين ، والألمان إذا لزم الأمر ، يمكن أن ينقلوا التعزيزات هناك في أقل من أسبوع.

المصطلح العسكري لهذه الميزة الاستراتيجية للقوى المركزية هو "العمل على الخطوط الداخلية". تم استخدامه للتأثير الأكثر دراماتيكية في أوائل عام 1918 ، عندما أتاح النقل السريع لأعداد كبيرة من الفرق الألمانية من الجبهة الشرقية إلى الجبهة الغربية هجوم الربيع الألماني العظيم في الغرب.


القوى المركزية تفوز في الحرب العالمية الأولى

يعتمد على عندما تفكر في نقطة الانتصار والتباعد.

1914: كان من المحتمل أن تحصل ألمانيا على المزيد من الأراضي الفرنسية ، على الرغم من أنه من المحتمل حدوث نتيجة مماثلة للحرب الفرنسية البروسية. سيكون لبريطانيا أنف دموي ، ولكن من المحتمل أن تكون المنتصر العالمي الشامل ، حيث كان من الممكن تأمين مواردها المالية ولن تتزعزع الإمبراطورية. من المحتمل أن تظل جميع الإمبراطوريات الكبرى على حالها ، على الرغم من أن النمسا-المجر ستواجه على الأرجح توترًا عرقيًا كبيرًا ، وتأخرت الأزمة الروسية فقط من خمس إلى عشر سنوات.

1915/16: ما لم يقم أسطول أعالي البحار الألماني بتحطيم البحرية الملكية ، فستتطلع إلى زيادة عدم الاستقرار السياسي في جميع أنحاء أوروبا. قد يكون اللون الأبيض النازف للفرنسيين في فردان قد أدى إلى انهيار كامل للجيش الفرنسي وحتى للدولة الفرنسية ، مما أدى إلى احتمال قيام فرنسا الاشتراكية أو الشيوعية. سوف يتم استنزاف بريطانيا مالياً ، وإضعافها عسكريًا ، وإزالتها عالميًا ، على الرغم من أنها لا تزال في وضع أقوى بكثير من IRL. من المحتمل أن يكون الأمريكيون أكبر الخاسرين من الناحية المالية ، حيث أغرق دعمهم المالي للحلفاء الكثير من الأموال في المجهود الحربي. ستواجه روسيا والنمسا وتركيا مشاكل عرقية وسياسية مكبوتة مع نهاية الحرب.

كل ما سبق يفترض أن انتصار القوى المركزية في أقل من عامين لا يؤدي إلى معاهدة بريست ليتوسك أو الاستيلاء العثماني على مصر.

1917/18 (بدون تدخل عسكري أمريكي مباشر): أنهت بريطانيا الحرب في طريقها إلى المليارات ، محطمة عسكريا ، وتعثرت في أيرلندا. تخسر أمريكا جزءًا كبيرًا من رأس المال ، مما يؤدي إلى كسر النظام المصرفي الأمريكي تقريبًا. سيكون هناك تهافت على البنوك ، وهروب لرأس المال العام ، واعتمادًا على مقدار التعويضات التي تطلبها القوى المنتصرة ، سيكون هناك عجز من قبل بريطانيا أو فرنسا أو روسيا عن سداد تلك الديون. التضخم المفرط ، وانهيار القوة الاستعمارية / الهيبة ، والاضطرابات الاشتراكية / الشيوعية المحتملة في جميع البلدان باستثناء ألمانيا.

Russia, Austria, the Ottoman Empire, and France would all be wracked by significant ethnic and social unrest, to the point that all of them fragment either politically or structurally. America would retreat further into isolationism, with no war money coming in to fuel the roaring 20's. The biggest winners of the war would be German and Japan, as the Japanese would have the political freedom to manoeuvre in the Pacific without intrinsic outside scrutiny.

If the German High Seas fleet had smashed the Royal Navy and assumed hegemony over the North Sea, you could well have seen a reverse blockade on the UK without the need to involve the U-Boats. This would have lead to serious shortages in Britain, fuelling both social unrest and amping up the flu epidemic that swept across the world in 1918/19/20.

1917/18/19/20: (American military involvement): Probably as above, but with the war dragging on two or more years longer than it did IRL. If America lost the war militarily it may have seen a complete collapse of Wilsonian ideals, even beyond that which happened in the 1920's. The flu epidemic would have been amplified may times over, and you may have seen a winnowing of the young generations fighting on the Western Front far beyond that which occurred IRL.

Politically I think all nations fighting a protracted Great War would have suffered structural breakdowns, though paradoxically the longer the war dragged on, the more likely it would be that paternalistic military figures would come to the fore to ensure a victory for their side, much like what happened in German in 1917/18.

The map you posted would be unlikely, as while it may work well in theory, in practice any European war that lasted for longer than a year would have broken Austria, Russia, the Ottomans, and even France. IRL America came out on top because she financed the allies war efforts, and entered the war to protect that investment. In a Central Powers victorious scenario a lengthen war would ultimately cost the USA the most, as their gamble on the winning side would be wrong.

Would this map prevent a second round of combat 20 years later? على الاغلب لا. The revanchism entrenched in French society after the 1871 Franco-Prussian war would have been heightened to new levels, possibly opening up the door to a Fascist France is the economic situation proved weak enough, most likely similar to Mussolini and Franco than Hitler. Russia may well have come out of the war a liberal or centre right constitutional nation had the Germans not sent back the Lenin, and an early defeat may well have opened up the door to the Tsar bringing in reforms. Austria was always going to struggle to keep her empire intact, and even in victory the likelihood is that by 1920 the Empire would most likely become a confederation of independent states ruled by the Hapsburgs in a model similar to the Austria-Hungary settlement of the 1860's under Metternik. The Ottomans may have gained Egypt in a protracted war, but even if the Western front was lost, the British would still able to bushwhack the Turks in the near East, so I would argue unless something catastrophic happened to the British army, the Ottomans would still collapse like they did IRL.

1914: The Schlieffen Plan works, Paris falls within two months, and a swift central powers victory stems the horrors of the Great War, yet stokes decades of French Revanchism.

1915: One of the German big pushes achieves a breakthrough, and ends the war as per the above. This is the last point were the Edwardian world could be salvaged mostly intact.

1916: 1)Verdun succeeds, the French army mutinies en mass, and France is forced to sue for peace.

2) The battle of Jutland is a overwhelming decisive victory for the Germans, smashing the Royal Navy, and effectively ending the blockade.

1917: The U-Boats starve Britain into a negotiated peace. 1918: The early 1918 offensives achieve their objectives, and Germany is able to get a negotiated peace.

1919+: Depends on if Russia is knocked out of the war, but if so Germany is able to use Russian resources to restock, retool, and resupply.


Between Peace and War

War had erupted, with Austria-Hungary and Germany on one side and Russia and France on the other. German war plans, drawn up long before the conflict, called for quickly defeating France with a rapid attack so that it could then turn its full attention to fighting Russia. The quickest way to attack France was to march through Belgium, even though it was a neutral country that Britain had vowed to defend. The invasion of Belgium by German troops, which caused substantial destruction and many civilian casualties, prompted Britain to join the war on the side of Russia and France. Full-scale European war was now under way. Countries allied with Germany and Austria were known as the Central powers. Those who supported Serbia, Russia, France, and Britain were called the Allies. On August 23, 1915, Japan joined the Allies. That same year, the Ottoman Empire (Turkey) joined the Central powers, while Italy (which had previously supported Germany) now backed the Allies.

As world leaders were choosing sides, a few individuals and groups in almost every nation had been trying desperately to stop the momentum toward war. On July 28, 1914, the German Social Democratic Party, then the largest political party in the world, held a huge public meeting that ended with cries of “Down with war! Long live world peace and the brotherhood of the working class!” Over the next few days, there were more rallies for peace. Then the news came that Germany had declared war. Almost instantly, the demonstrations came to a halt, and party leaders issued the following statement:

We are face to face with destiny. The consequences of imperialistic policies, which ushered in an era of competitive war preparation and which roused the antagonistic elements of various peoples, are crashing over Europe like a tidal wave. The responsibility for this disaster lies with the supporters of these policies we are not responsible. Social Democracy has done everything in its power to fight this disastrous development and has worked to the very last minute to uphold peace by organizing powerful demonstrations in all countries, especially in close cooperation with our French comrades. Our efforts have been in vain.

Now we face the inexorable fact of war. The horror of hostile invasion threatens us. Today it is not for us to decide for or against war rather we must decide which means are necessary for the defense of our country. Now we must think of the millions of our fellow countrymen who are drawn into this disaster through no fault of their own. It is they who will suffer the most from the horrors of war. Our most heart-felt wishes go out to all these, irrespective of party, who have been called to arms. We also remember the mothers who must give up their sons, the women and children robbed of their providers. For them, fear for their loved ones is combined with the threat of hunger. And this army of women and children will soon be joined by tens of thousands of wounded and crippled soldiers. To help all of them, to improve their fate, to erase their inestimable suffering—we consider this our urgent duty. 1

Now thousands of Germans gathered in the streets not to protest the war but to show their support for it. Ernst Toller, a young German socialist, was studying abroad when war was declared. He immediately headed back to Germany on the last train to leave France before the borders closed. He later recalled that when the train made its first stop in Germany, he and other passengers received photos of the kaiser inscribed with the words “I recognize no parties only Germany.” Toller marveled, “The Kaiser recognized no parties there it was in black and white all factions were to be united everybody spoke one language everybody defended one mother: Germany.” 2

As a Jew, Toller had experienced discrimination as a socialist, he was against war and yet he enlisted in the army as soon as he crossed the border into Germany. He wasn’t alone more than 100,000 Jews fought in the German army during World War I. In fact, Jews were represented in every army involved in the conflict. The same was true of other religious minorities.

As subjects of the British Empire, thousands of men from Ireland, Canada, India, and Australia joined the Allied armies. Even though Britain was in the midst of a crisis over Irish demands for “home rule”—the right to self-government—thousands of Irishmen enlisted in the British army. When asked in 1916 why he had volunteered, Captain Bellenden S. Hutcheson, a young Canadian physician, replied:

In the first place, I was in great sympathy with the Allied cause, secondly I am chiefly of English descent my great grandfather served under Lord Nelson and lost an eye in the battle of Trafalgar and my paternal grandfather came to the U.S. from England in the 1840s and was Captain and adjutant on a New York regiment during the Civil War. The third factor was the desire for surgical experience and adventure which I felt war service would afford. 3

Only a few men refused to fight. They declared themselves conscientious objectors—people who refuse to serve in or aid the military for religious or moral reasons. A British man who called himself “Artifex” expressed his views of their stand in a letter that appeared in the مانشستر الجارديان: “I think that to be a real conscientious objector a man must be, consciously or unconsciously, an extreme individualist with little sense of the solidarity of mankind and of our membership one of another.” 4 Philosopher Bertrand Russell sent a letter to the وصي in response:

There are no doubt many kinds of reasons which lead men to become conscientious objectors, but I am convinced that the chief reason, and the most valid, is precisely that sense of “the solidarity of mankind,” of “our membership with one another,” which “Artifex” denies to us. It seems to me that when he wrote of “mankind” he was thinking only of the Allies. But the Germans too, are included among “mankind.” The conscientious objector does not believe that violence can cure violence or that militarism can exorcise the spirit of militarism. He persists in feeling “solidarity” with those who are called “enemies,” and he believes that if that feeling were more widespread among us it would do more than armies and navies can ever do to prevent the growth of aggressive Imperialism, not only among ourselves but also among potential enemies. 5

In other letters, Russell continued to defend his position even as he described himself as “tortured by patriotism.” “Love of England,” he wrote in one letter, “is very nearly the strongest emotion I possess, and in appearing to set it aside at such a moment, I was making a very difficult renunciation.” 6 In another letter, he wrote, “The greatest difficulty was the purely psychological one of resisting mass suggestion, of which the force becomes terrific when the whole nation is in a state of collective excitement.” 7

Almost everywhere, conscientious objectors were imprisoned for refusing to fight. Russell was no exception.


The Brutal Realities of World War I

This reading is available in several formats. Choose the version you wish to read using the dropdown below.

In August 1914, both sides expected a quick victory. Neither leaders nor civilians from warring nations were prepared for the length and brutality of the war, which took the lives of millions by its end in 1918. The loss of life was greater than in any previous war in history, in part because militaries were using new technologies, including tanks, airplanes, submarines, machine guns, modern artillery, flamethrowers, and poison gas.

The map below shows the farthest advances of Axis and Allied forces on the fronts to the west, east, and south of Germany and Austria-Hungary. Most of the war's major battles took place between those lines of farthest advance on each front. Germany’s initial goal was to knock the French out of the war by occupying Belgium and then quickly march into France and capture Paris, its capital. German troops could then concentrate on the war in the east. That plan failed, and by the end of 1914, the two sides were at a stalemate. Before long, they faced each other across a 175-mile-long line of trenches that ran from the English Channel to the Swiss border. These trenches came to symbolize a new kind of warfare. A young officer named Harold Macmillan (who later became prime minister of Britain) explained in a letter home:

Perhaps the most extraordinary thing about the modern battlefield is the desolation and emptiness of it all. . . . Nothing is to be seen of war or soldiers—only the split and shattered trees and the burst of an occasional shell reveal anything of the truth. One can look for miles and see no human being. But in those miles of country lurk (like moles or rats, it seems) thousands, even hundreds of thousands of men, planning against each other perpetually some new device of death. Never showing themselves, they launch at each other bullet, bomb, aerial torpedo, and shell. And somewhere too . . . are the little cylinders of gas, waiting only for the moment to spit forth their nauseous and destroying fumes. And yet the landscape shows nothing of all this—nothing but a few shattered trees and 3 or 4 thin lines of earth and sandbags these and the ruins of towns and villages are the only signs of war anywhere.

The glamour of red coats—the martial tunes of fife and drum—aide-de-camps scurrying hither and thither on splendid chargers—lances glittering and swords flashing—how different the old wars must have been. The thrill of battle comes now only once or twice in a [year]. We need not so much the gallantry of our fathers we need (and in our Army at any rate I think you will find it) that indomitable and patient determination which has saved England over and over again. 1

World War I was fought between the Central powers and the Allied powers simultaneously on several fronts in western Europe, eastern Europe, and the Middle East. See full-sized image for analysis.

The area between the opposing armies’ trenches was known as “No Man's Land” for good reason. Fifty years after the war, Richard Tobin, who served with Britain’s Royal Naval Division, recalled how he and his fellow soldiers entered No Man’s Land as they tried to break through the enemy’s line. “As soon as you got over the top,” he told an interviewer, “fear has left you and it is terror. You don’t look, you see. You don’t hear, you listen. Your nose is filled with fumes and death. You taste the top of your mouth. . . . You’re hunted back to the jungle. The veneer of civilization has dropped away.” 2

Unlike the war on Germany’s western front, the war on the eastern front was a war of rapid movement. Armies repeatedly crisscrossed the same territories. Civilians were frequently caught in the crossfire, and millions were evacuated from their homes and expelled from territories as armies approached. On both sides of the conflict, many came to believe that what they were experiencing was not war but “mass slaughter.” A private in the British army explained, “If you go forward, you’ll likely be shot, if you go back you’ll be court-martialed and shot, so what the hell do you do? What can you do? You just go forward.” 3

The carnage was incomprehensible to everyone, as millions of soldiers and civilians alike died. Historian Martin Gilbert details the loss of life:

More than nine million soldiers, sailors and airmen were killed in the First World War. A further five million civilians are estimated to have perished under occupation, bombardment, hunger and disease. The mass murder of Armenians in 1915 [see reading, Genocide Under the Cover of War], and the [Spanish] influenza epidemic that began while the war was still being fought, were two of its destructive by-products. The flight of Serbs from Serbia at the end of 1915 was another cruel episode in which civilians perished in large numbers so too was the Allied naval blockade of Germany, as a result of which more than three-quarters of a million German civilians died. 4

The chart below provides estimates of the number of soldiers killed, wounded, and reported missing during World War I. Exact numbers are often disputed and are nearly impossible to determine for a variety of reasons. Different countries used different methods to count their dead and injured, and some methods were more reliable than others. Records of some countries were destroyed during the war and its aftermath. Also, some countries may have changed the number of casualties in their official records for political reasons. The numbers of civilians from each country killed during the war are even more difficult to estimate. The numbers in the chart reflect the estimates made by most historians today (see reading, Negotiating Peace in Chapter 3).


التاريخ الموجه

The First World War was set in motion with the assassination of one man, the Archduke Franz Ferdinand, following a period of political tension within Europe. Many European countries did not expect to be committed to a highly truculent war from 1914-1918. As the war raged on towards its record setting 5,380,000 casualties, morale on the home front in both the Central Powers and the Allies sank. Great Britain, France, Russia, Germany, and Austria-Hungary turned to various forms of propaganda as a tool to popularize support for involvement in World War I. Propaganda played a significant factor in keeping armies from withering away due to lack of recruits and support. In turn, national propaganda moved empires and spurred on nations to take a lead role in World War I. The time frame of such propaganda promoting World War I involvement is specifically limited to the war era of 1914-1918.

Three main sections compose this research guide General Overview of World War I, Propaganda in the Allied Forces, and Propaganda in the Central Powers. The first section contains general overviews of World War I to establish a general knowledge and historical context. I have included sources that focus on military strategy for basic understanding of the physical war along with home front sources that provide a better understanding of war era dynamics at home. Within the two propaganda specific sections I focused on five countries total in order to compile cohesive and productive sources. Propaganda in the Allied Forces contains sources from each country France, Great Britain, and Russia in various forms for an over all view of what citizens would encounter on a daily basis. Propaganda in the Central Powers contains sources from each country as well Germany and Austria-Hungary to pursue a less common view point studied in World War I.

World War I studies limited to the militarily victorious Allies’ point of view are dominant in the United States today. However, without taking into account both points of view biased studies form. This research guide is purposed to serve as a starting point for a well rounded inquiry into the propaganda used to propel World War I.

Allied forces propaganda poster. Publicized in Great Britain to boost home front morale and strengthen alliances.

General Overview of World War I

Researching World War I: a Handbook

This research guide analyzes all aspects of World War I, from training new recruits to home front rationing, in great detail. Each chapter covers one country socially, economically and politically using a plethora of scholarly facts. Higham and Showalter repeatedly compare and contrast World War I with other wars around the globe, such as the Russo-Japanese War, to analyze military strategy and domestic morale. In addition to presenting factual overviews put into historical context, Higham and Showalter provide the reader with an abundance of supplemental sources that offer the opportunity to further research a specific topic in depth.

Higham, Robin, and Dennis E. Showalter, eds. Researching World War I: A Handbook. Westport: Greenwood Press, 2003.

A History of the Great War

Lt. Col. John Buchan’s four volume series explores the history of World War I, The Great War, from a militaristic point of view. Buchan possessed access to classified information as the Director of the Department of Information for the British government while developing these volumes. Volume two contains maps of battles true to the World War I era that add to this source’s value. Although Buchan put together A History of the Great War based on the Great Britain’s view point he offers his information without the dilution of time.

Buchan, John. A History of the Great War in Four Volumes. المجلد. 2, A History of the Great War. Boston: Houghton Mifflin Company, 1922.

World War I- Britannica Academic Edition

The Britannica Online Encyclopedia offers a bias-free scholarly source for information on World War I . This site also contains links to specific subjects within World War I including maps of battles, informational videos on political boarders, posters used as propaganda, and interactive activities to further explore the subject.

The First World War Documentary

Produced as a free documentary, this source examines the political unrest in the origins of World War I. It analyzes pre-war political tension around the Austrian Empire and Serbia as necessary, and continues through to the formation of the Allies and the Central Powers military alliances. Although this video discusses theories, it remains neutral and unbiased.

Personal Perspectives: World War I

Personal Perspectives offers a general insight of World War I by threading together groups of experiences. This resource covers a vast range of views pulling from British Indian soldiers, allied medical personnel, and women on the home front. Timothy C. Dowling successfully puts individual views, tinted with bias, into perspective. He confronts the hardest aspect to comprehend about a war, the effect it had in an individual’s personal life.

Dowling, Timothy C. صersonal Perspectives: World War I. Santa Barbara: ABC-CLIO, 2005.

Daily Life During World War I

This source evaluates World War I through personal experiences in a collective format. Heyman exploits the views of military members as well as families left behind to face supply demands, covering both spheres of World War I. Due to the elephantine scope of the war this book narrows it’s scope to the western front. Despite only addressing the popular western front, Heyman does not limit himself to trench warfare and includes the experiences of navy personnel involved in submarine warfare and air force pilots in combat in the sky. Daily Life During World War I presents a thorough chronology of events and an abundance of further readings on various subjects.

Heyman, Neil F. Daily Life During World War I. Westport:Greenwood Press, 2002.

The Last Great War: British Society and the First World War

Adrian Gregory’s The Last Great War: British Society and the First World War is an investigation of the course of the war for Great Britain’s civilian population. This source does not cover all aspects of the war. In fact, it backs away from most of the political concerns of the era. Rather than a purely factual textbook, it is both a general synthesis examining some of the cultural attitudes and experiences of civilians during the war and a captivating analytical study of some of the war’s more controversial social, religious, and economic debates. Although Gregory apologizes for not detailing the concerns of uniformed men directly and neglecting “military history, strictly defined,” The Last Great War effectively analyzes World War I on the home front.

Gregory, Adrian. The Last Great War: British Society and the First World War. New York: Cambridge University Press, 2008.

Propaganda in the Allied forces- France, Great Britain and Russia

More Songs by the Fighting Men

This source, published in 1917, is a collection of poems produced from World War I soldiers Sapper De Banzie, Sub-Lieut. Bewsher, Sergt. Brooks, Lieut. Carstairs, Corpl. Challenger, Pte. Chilman, Lieut. Choyce, second Lieut. Clements, M.C. second Lieut. Cook, second Lieut. Cooper, Sergt. Coulson, Pte. Cox, and Capt. Crombie among others. The British government publicized poetry from military personnel as a form of support for soldiers throughout the war. This collection of poetry ranges in subject from love interests at home to serene scenes of nature juxtaposing barren battle fields.

MacDonald, Erskine, ed. More Songs by the Fighting Men. London: Erskine MacDonald Ltd., 1917.


Central Powers face rebellion on the home front - HISTORY

While a German victory in World War Two has been discussed many many times in both academic circles and in alternate history fiction, a German victory in World War One have been relatively ignored. This is a shame as the early 20th century is a fascinating period of shifting ideologies.

The first part as with any alternate history is the how. There were two periods during the war where the Central Powers could have potentially forced the Entente to the peace table. The first of these was soon after the start of the war. The German army had remarkable success in its first push through Belgium into northern France. By September 1914 a month of the start of the war, the Germans reached within thirty miles of Paris. The advance stalled there as Germany attempted to branch out and surround Paris, but it is possible that a continued attack could have taken the French capital and knocked them out of the war.

However, the more interesting scenario is a German victory later in the war after the war had expanded in scope and the German goals in the war were fully established. This scenario surrounds the Spring Offensives of 1918, but likely requires some divergences prior to it. The main one would be the United States remaining neutral, which Woodrow Wilson pledged in his reelection campaign in 1916 but broke after the sinking of US merchant ships and the interception of the Zimmerman Telegram. The Russians were already knocked out pf the war, and the historical offensives came within 75 miles of Paris. If Germany had been able to take Paris and with no American forces on the ground, Britain and France likely would have accepted an end to the grueling conflict.

Now, if the Entente were defeated, what conditions would the Central Powers have imposed? Definite conditions would be upholding of the buffer States in Poland, the Baltic States, and Ukraine that were created from the Treaty of Brest-Litovsk with Russia, the return of parts of the Caucasus to the Ottoman Empire, and the cession of many African colonies including the Congo and Rhodesia to Germany. The Central Powers would also probably demand the division of Serbia between Austria-Hungary and Bulgaria and some reparations from France or the United Kingdom. The Ottomans would also likely get Libya back from Italy since it is only six years since they lost it, while Egypt would become independent from British rule with German advisors. In Asia, Germany might receive French Indochina if France was soundly defeated. There were also aspirations for Afghanistan to join the Central Powers and for an independent India. However, the likelihood of these happening is suspect, at least in the short term. An expansionist Afghanistan and Indian rebellion could happen further down the road, but how and when in uncertain.

With the concessions set, we can now look at the immediate effects. The primary concern for Germany would be the Russian Civil War and keeping their east European buffer States in line. Although Germany did help the Bolsheviks by helping Lenin return from exile in 1917, they would not ultimately want a Communist state right next door. There would be at least some German and Austrian intervention in the civil war on the side of the Whites along with an American contingent in Siberia. However, just as is our history, it would not be very successful. Germany’s economy would be booming with no reparations and deindustrialization, but they would be preoccupied with their buffer states to send a significant force. So Poland, Ukraine, etc. will probably be economic puppets of Germany, but the Reds will likely still come to power in Russia.

What happens to Austria and the Ottomans are more tricky. Both are on the victorious side, but now have to contend with ethnic instability and nationalist movements that had been present since the mid-19th century. There is certainly going to be unrest in newly annexed Serbia as well as rebellions in Bosnia and possibly Hungary. One path that could result from this is the creation of a third kingdom within Austria-Hungary for the Slavs. This was considered before the war but the assassination of Franz Ferdinand ended any consideration of the proposal. It could placate the Serbs and Croats, but it could also speed up Slavic pan-nationalism and lead to the collapse of the empire.

With the Ottomans, they will face many uprisings including the Arabs which had been fomented by the British during the war, the Kurds, the Armenians, and possibly Egypt if they get expansionist or if Egypt is ceded to the Ottomans in the peace negotiations. For the Sick Man of Europe, the victory in the war would have been a boost, but would only be postponing the empire’s downfall.

It is difficult to definitively speculate on how the world would develop beyond these short few years. There are just too many possible outcomes for each country with the rise of so many different ideologies. France would continue a succession of weak governments that plagued the third republic and could fall to an extreme ideology, but if so it could be any of Communism, some right wing fascist analogue, or even a revival of the monarchy is not out of the realm of plausibility.


شاهد الفيديو: STAAR brain Dump FRONT (ديسمبر 2021).