معلومة

ما هو متوسط ​​العمر المتوقع لطفل روماني قديم وبالغ؟


أفترض أن متوسط ​​العمر المتوقع للرومان لم يتغير كثيرًا بين 500 قبل الميلاد - 500 ميلادي (؟) ، حيث ربما لم يكن هناك تقدم كبير في المعرفة الطبية أو التغذية. هل لدى المؤرخين تقديرات / مصادر دقيقة ، كم عمر الروماني؟ لا أقصد الجنود الذين لديهم بالطبع متوسط ​​عمر متوقع أقصر بكثير من غير الجنود. أفترض أنه إذا تمكن الطفل من النجاة من أمراض الطفولة النموذجية ، فإن فرصة الوصول إلى متوسط ​​العمر المتوقع الطبيعي تزداد. احتاجت روما إلى العديد من الشباب من أجل التوسع الناجح ، فهل تمكنوا من تقليل معدل وفيات الأطفال؟

هل يمكن لأي شخص أن يقتبس هنا بعض الأرقام التي توضح معدل وفيات الأطفال والكبار (رجال / نساء / جنود)؟ بصرف النظر عن متوسط ​​العمر ، كم كان عمر أكبر البشر في ذلك الوقت؟


لا يزال من الممكن أن يعيش أكبر إنسان حتى يتجاوز المائة عام كما هو الحال اليوم. كان هذا بالطبع أكثر ندرة. إليك بعض البيانات من جامعة تكساس حول هذا الموضوع. بلغ معدل وفيات الأطفال في تلك الصفحة 31.9٪ أسوأ بكثير من أسوأ ما في العالم قبل 60 عامًا. لقد انحرف هذا عن طريق وأد الأطفال.


معدل الوفيات

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

معدل الوفيات، في الاستخدام الديموغرافي ، معدل الوفيات بين السكان.

بشكل عام ، يكون خطر الموت في أي عمر أقل بالنسبة للإناث منه للذكور ، باستثناء سنوات الإنجاب (في المجتمعات المتقدمة اقتصاديًا ، يكون معدل وفيات الإناث أقل حتى خلال تلك السنوات). يرتفع خطر الوفاة لكلا الجنسين بعد الولادة مباشرة ، ويتناقص أثناء الطفولة ويصل إلى الحد الأدنى في سن 10 إلى 12 سنة. ثم يرتفع الخطر مرة أخرى ، حتى يتجاوز في سن متأخرة خطر السنة الأولى من العمر. إن توقع العمر عند الولادة هو المؤشر الأكثر كفاءة للمستوى العام لوفيات السكان. في اليونان القديمة وروما ، كان متوسط ​​العمر المتوقع حوالي 28 عامًا في أوائل القرن الحادي والعشرين ، حيث بلغ متوسط ​​العمر المتوقع حوالي 78 عامًا في معظم البلدان الصناعية. ومع ذلك ، في البلدان التي ترتفع فيها معدلات الإصابة بفيروس نقص المناعة البشرية ، كان متوسط ​​العمر المتوقع منخفضًا يصل إلى 33 عامًا.


الشيخوخة في روما القديمة

الشيخوخة هي موضوع الساعة في مجتمع اليوم. في الوقت الحاضر ، يشكل المسنون (الذين تزيد أعمارهم عن 60 عامًا للنساء و 65 عامًا) حوالي 20٪ من إجمالي السكان ، ومن المرجح أن يستمر هذا الرقم في الارتفاع. أصبح شيخوخة المجتمع مشكلة اجتماعية رئيسية. كبار السن غير منتجين وينظر إليهم على أنهم ضغط على الموارد ، من حقوق التقاعد إلى الرعاية الطبية. أدى الاهتمام بالشيخوخة في مجتمعنا المعاصر أيضًا إلى فضول بشأن كيفية تعامل المجتمعات الأخرى مع الشيخوخة وعملية الشيخوخة ، مما أثار اهتمامي بتجربة الشيخوخة في روما القديمة.

أحد الأسئلة الأولى التي يجب مراعاتها ، عند البحث عن الشيخوخة في مجتمع آخر ، هو المقصود بالشيخوخة في الواقع. على سبيل المثال ، كم كان عمر "قديم" في روما القديمة؟ ومع ذلك ، فإن هذا سؤال يصعب الإجابة عليه ، حيث يمكن اعتبار تعريف الشيخوخة مرنًا. المصادر القديمة ليست واضحة بأي حال من الأحوال ما تعنيه بالشيخوخة. تتمثل إحدى طرق تحديد بداية الشيخوخة في النظر في الأنظمة المختلفة للتقسيم العمري ، والتي يشار إليها عادةً باسم "جداول دورة الحياة" أو "أعمار الحياة". تعزز هذه الانقسامات فكرة أن حياة الإنسان تتكون من سلسلة من المراحل ، من الولادة إلى الشيخوخة. توضح هذه الجداول أن ما كان يعتبر قديمًا متنوعًا ، ولكن منذ حوالي القرن الأول قبل الميلاد ، تم ذكر سن 60 أو 65 بشكل متكرر على أنه عتبة الشيخوخة ، والتي لا تختلف عن الوقت الحاضر.

قد يبدو هذا مفاجئًا عند معرفة أنه وفقًا لعلماء الديموغرافيا الحديثين ، كان متوسط ​​العمر المتوقع في روما حوالي سن 25. ومع ذلك ، فإن هذا الرقم مضلل للغاية ، ويرجع ذلك أساسًا إلى المعدل المرتفع جدًا لوفيات الرضع والأطفال. تشير التقديرات إلى أن ما يصل إلى 50٪ من الأطفال قد ماتوا قبل سن العاشرة. زاد متوسط ​​العمر المتوقع بشكل كبير بالنسبة لأولئك الذين نجوا من سنوات الخطر المبكرة ويبدو أن إجمالي العمر المتوقع لم يكن مختلفًا بشكل كبير عما هو عليه اليوم. لكن هناك اختلاف في عدد كبار السن. كما ذكرت سابقًا ، يمثل المسنون اليوم في بريطانيا حوالي 20٪ من إجمالي السكان ، وهذا الرقم آخذ في الارتفاع بسرعة. من المحتمل أن يكون هذا الرقم في روما بين 6 و 8٪ ، وهو ما يمكن مقارنته بالرقم في المملكة المتحدة في منتصف إلى أواخر القرن التاسع عشر.

لم تكن "عصور الحياة" المزعومة مجرد نظرية ، بل كانت تستند جزئيًا إلى الظروف الاجتماعية والعوامل الثقافية. هنا أيضًا ، يعتبر سن 60 عامًا ، أو 65 عامًا في بعض الأحيان ، أمرًا مهمًا. في هذا العمر ، على سبيل المثال ، يمكن إعفاء المرء من خدمة هيئة المحلفين والحضور الإجباري في مجلس الشيوخ. ومع ذلك ، استمرت بعض الواجبات الأخرى مدى الحياة ، مثل ، على سبيل المثال ، munera المدنية ، وبعض الواجبات العامة وغيرها من واجبات المجتمع التي يتعين على كل روماني القيام بها. تتألف هذه الواجبات من التزامات مالية وشخصية. بالنسبة للواجبات البدنية ، وفقط في ظروف استثنائية ، مُنحت الإعفاءات في سن السبعين ، ولكن لم تكن هناك استثناءات من تلك الواجبات التي تتطلب تطبيقًا عقليًا. استخدم الرومان كبار السن وكانوا يؤمنون بحكمتهم وخبرتهم ، وهو موضوع سأعود إليه لاحقًا.

ولكن في الحياة اليومية ، لم يكن ما يُنظر إليه على أنه قديم مرتبطًا دائمًا بالعمر التقويمي ، وكان غالبًا ما يعتمد على التغيرات في المظهر الجسدي وضعف الجسم والتدهور العقلي والتغيرات الملحوظة في السلوك. غالبًا ما ارتبطت التجاعيد وشيب الشعر أو الصلع وفقدان الأسنان وارتعاش الأطراف وترتجف الأصوات والنسيان وفقدان الذكاء بالشيخوخة. يُنظر إلى الأشخاص الذين يعانون من هذه الحالات أو الإعاقات على أنهم كبار السن ، حتى لو لم يؤكد عمرهم التقويمي ذلك. ربما هذا ليس رائعًا جدًا. أعتقد أن الأمر الأكثر إثارة للاهتمام هو التغييرات المزعومة في الخصائص السلوكية والعقلية في سن الشيخوخة. كما هو الحال في المجتمع المعاصر ، كان الرومان مهتمين أيضًا بما إذا كانت الشخصية قد تغيرت على مدار الحياة - ربما بسبب التأثيرات الجسدية والاجتماعية والثقافية - أو ما إذا كان المزاج الفطري يلعب دورًا أكثر أهمية.

اعتقد الرومان أن كل فرد سوف يمر بعدة مراحل من الحياة ، كل مرحلة من مراحل الحياة تم إعطاؤها خصائص جسدية وعقلية وسلوكية مميزة. هوراس ، على سبيل المثال ، في قصيدة وصفت "عصور الإنسان" ، صور أربع مراحل من الحياة: الطفل ، والشباب ، والرجل والرجل العجوز ، ولكل منها خصائص مميزة وفريدة مشروط بحالتها الجسدية. كانت خصائص كبار السن ، الذين كانت أجسادهم ضعيفة ، هي الأكثر سلبية من بين الأربعة. هو كتب:

العديد من العلل تشمل الرجل العجوز سواء

لأنه يسعى للربح ، ثم يبتعد عنه ببؤس

متجره ويخشى استخدامه ، لأنه في كل ما يفعله

يفتقر إلى النار والشجاعة ، وهو متباطئ وبطيء في تكوين الآمال ، هو

بطيئا وجشعا لحياة أطول ، غاضب ، عابس ، نظرا ل

مدح الأيام التي قضاها في الصغر ، وتوبيخ الصغار وإدانتهم

لذلك ، تم تصوير كبار السن على أنهم جشعون وجبان ومشاكسون وسريع الانفعال ، وكانوا دائمًا يشكون من جيل الشباب. لم يتغير الزمن كثيرًا ، فقد تم تصوير القديم ، في الواقع ، على أنه فيكتور ميلدروز الحقيقي. تم العثور على الهجمات على شخصية القديم في مجموعة متنوعة من النصوص المختلفة ، من الكتابات الفلسفية إلى الكوميديا. بلوتوس ، على سبيل المثال ، صور العديد من كبار السن سريع الانفعال والشراسة. تم المبالغة في الشخصيات في الكوميديا ​​بشكل كبير ، حيث كان من المفترض أن ترفيها ، ولكن من أجل هذا العمل ، يجب أن يكون لدى هؤلاء الرجال الخياليين نظيرهم في الحياة الواقعية.

ومع ذلك ، لم يُنظر دائمًا إلى شخصيات كبار السن على أنها سلبية. كما ذكرت من قبل ، فإن صورة هوراس المتشائمة للخصائص العقلية القديمة كانت مبنية على الضعف الجسدي وضعف الجسد. لكن لم يعتقد الجميع في العصور القديمة أن التدهور الفكري والجسدي يسيران جنبًا إلى جنب بالضرورة. كان ينظر إلى الشيخوخة أيضًا على أنها فترة يمكن أن تؤدي فيها الخبرة المتراكمة إلى زيادة الحكمة والحكم الصالح. كتب شيشرون: "من المؤكد أنه لا يوجد شيء أعز على الإنسان من الحكمة ، وعلى الرغم من أن العمر يزيل كل شيء آخر ، فإنه بلا شك يجلب لنا ذلك" (Tusculanae disputationes 1.39.94 cf De Senectute 6.17). أعرب العديد من الكتاب المسيحيين عن مشاعر مماثلة. بالنسبة لكليمان الإسكندري (2 ج. م) ، على سبيل المثال ، الأحكام تصل إلى النضج مع مرور الوقت. كان يعتقد أن قوة الخبرة الطويلة أعطت القوة والثقة للشيخوخة. في كتابته الشعرية ، رأى "الرأس الأشيب زهرًا للتجربة" (Paedagogus 3).

قال سينيكا (الرسائل 76.6) ، ولكن ، وهذا ما تم التأكيد عليه مرارًا وتكرارًا ، لم تأت الحكمة تلقائيًا إلى "الحكمة لا تأتي عشوائياً لأحد". لذلك لم يكن كل الشيوخ رجال حكماء. كان لابد من العمل في الحكمة - من خلال العمل الجاد والدراسة وخاصة من خلال العيش الفاضل. كان من المتوقع أن يتصرف كبار السن باعتدال وكرامة في جميع الأوقات. كان على الكبار أن يكونوا قدوة للشباب ، حيث كان يعتقد أن الصغار يتعلمون بالقدوة. كان هذا متأصلًا في المجتمع الروماني. يقول المثل الموجود في Publilius Syrus ، القرن الأول قبل الميلاد (Sententiae 590W): "عندما يخفق كبار السن ، يتعلم الصغار لكنهم مرضى". لقد تم توضيح ذلك بجلاء: يجب أن ينتمي اللمعان والسلوك المفرط إلى الشباب فقط.

كانت روما ، تقليديًا ، تؤمن بكبار السن وتعتقد أن المجتمع يجب أن يستفيد عمليًا من خبرة وحكمة كبار السن. كان ينظر إليهم كمعلمين ومستشارين. يعود هذا إلى روما المبكرة: وصف ليفي (1.9) كيف أن رومولوس ، المؤسس الأسطوري لروما ، في منظمته للمجتمع ، قد أنشأ هيئة من مائة من كبار السن من أعضاء مجلس الشيوخ ، قادرين على ضمان استمرارية السياسة. لذلك ، لا يزال لدى كبار السن دور عام يلعبونه. كتب شيشرون ، على سبيل المثال:

"كبار السن ... يجب أن يقللوا من جهدهم البدني يجب أن تزيد أنشطتهم العقلية فعليًا. يجب أن يسعوا أيضًا ، من خلال مشورتهم وحكمتهم العملية ، ليقدموا أكبر قدر ممكن من الخدمة لأصدقائهم وللشباب ، وقبل كل شيء للدولة (De Officiis 1.33.123 De Senectute 5.15ff).

يعتقد الأخلاقيون ، مثل شيشرون ، أنه من واجب الرجل العجوز أن يكون مفيدًا للمجتمع ، وهي أيديولوجية رددها بلوتارخ في أطروحته عن الشيخوخة. (An Seni Respublica Gerenda Sit ، والذي يترجم تقريبًا على النحو التالي: هل يجب أن يكون للرجل العجوز دور يلعبه في الحياة العامة ؟.)

لا يوجد نقص في الأمثلة العملية لرجال الدولة المسنين ، حتى الجنرالات - خاصة في ظل الجمهورية. كان هؤلاء الرجال شخصيات بارزة: أبطال ، يجب اعتبارهم قدوة لجيل الشباب. أحد الأبطال التقليديين كان أبيوس كلوديوس ، القرن الرابع قبل الميلاد ، الذي عاش حتى سن الشيخوخة. كان شخصية مؤثرة: عالم ورجل دولة وفقيه وشاعر وخطيب. أصبح أعمى في سن الشيخوخة (ربما من خلال إعتام عدسة العين) ، لكن شيشرون أكد أنه لا العمر ولا العمى يتدخلان في واجباته الخاصة أو العامة (Tusculanae disputationes.512). لقد تم احترامه وأخذت نصيحته على محمل الجد - حتى عندما كان كبيرًا في السن. على سبيل المثال: عندما هُزم الرومان في الحرب مع مقدونيا عام 280 قبل الميلاد ، اقترح مجلس الشيوخ قبول معاهدة سلام. كان أبيوس كلوديوس غاضبًا عندما سمع بهذا الاقتراح - لم يستسلم الرومان. مسنًا وأعمى ، كان قد حمله بنفسه إلى منزل مجلس الشيوخ من قبل أبنائه وأصهاره. كان ، بحلول ذلك الوقت ، في الثمانينيات من عمره. بعد هذا المدخل الدرامي ، خاطب أبيوس ، في خطاب عاطفي ، أعضاء مجلس الشيوخ وأخبرهم بعرقلة مقترحات السلام. أصبح خطاب الرجل العجوز مشهوراً وكان لا يزال متداولاً في أيام شيشرون بعد حوالي ثلاثة قرون. أخبرنا بلوتارخ أن أعضاء مجلس الشيوخ ، احتراما للرجل وعمره ، التزموا الصمت باحترام. لقد اهتموا بحكمته وتم عرقلة اقتراح السلام. تُظهر هذه الحادثة أن روما ، في الحياة الواقعية ، أنتجت بعض كبار السن المشاكسين ، الواثقين والشجعان. يتناقض سلوك أبيوس كلوديوس مع تصوير هوراس للقديم ، مما يشير إلى أن الموقف من الشيخوخة في روما القديمة كان معقدًا وغامضًا في بعض الأحيان.

تقليديا ، كان يُنظر إلى شن الحرب على أنها أكثر ملاءمة للشباب وقوة. كان يُنظر إلى أولئك الذين تتراوح أعمارهم بين 46 و 60 عامًا على أنهم كبار السن ومن المرجح أن يتم استدعاؤهم في حالات الطوارئ فقط (Gellius Attic Nights 10.28). ولكن في أوقات الحاجة ، استفادت روما من جنرالاتها المسنين ذوي الخبرة - حتى أولئك في الستينيات أو السبعينيات من العمر. يمكن العثور على العديد من الأمثلة العملية. مثال واحد يكفي. أميليوس بولوس ، البالغ من العمر 64 عامًا ، قاد قواته شخصيًا عندما غزا بيدنا عام 168 قبل الميلاد ، وبذلك أنهى الحرب المقدونية الثالثة. من Livy (44.41.1) تعلمنا أنه تحمّل حِدة ومصاعب الحرب والمعركة بالإضافة إلى جنوده الصغار. بعد فوزه ، عاد إلى مجلس الشيوخ وعُيِّن في منصب رقيب مرموق عن عمر يناهز 68 عامًا (عام 164 قبل الميلاد). كان لا يزال يبشر حتى وفاته ، عن عمر يناهز 72 عامًا.

ولكن ، كان من المعتاد بالنسبة لكبار السن أن ينصحوا بالحرب ، بينما شنها الشباب - كما قال أوفيد (Fasti 6.88). يمكن العثور على مثال في هزيمة حنبعل خلال الحرب البونيقية الثانية ، القرن الثالث قبل الميلاد. كان سكيبيو الشاب والجريء - البالغ من العمر 31 عامًا ، والمعروف لاحقًا باسم سكيبيو أفريكانوس - هو من سافر إلى إفريقيا وهزم حنبعل جسديًا. لكن كان من المقبول عمومًا أن تجربة وحكمة فابيوس ماكسيموس - الجنرال والقنصل والديكتاتور مرتين ، البالغ من العمر حوالي 72 عامًا - جعل تخطيطه الحذر هذا النصر ممكنًا.

في ظل الإمبراطورية ، لم يتمكن أعضاء مجلس الشيوخ الفرديون من تحقيق نفس المكانة التي كانت في عهد الجمهورية ، ولكن ، مع ذلك ، يمكن الاستشهاد ببعض الأمثلة لكبار السن ، وأحيانًا حتى الثمانين من العمر ، الذين شغلوا مناصب عامة مهمة. كان العديد من هؤلاء الرجال في مناصب استشارية ، مثل أعضاء كونسيليوم برينسيليس. كانت هذه مجموعة من كبار أعضاء مجلس الشيوخ والفروسية ، وكان الإمبراطور على رأسها. كان المجلس يسيطر على المالية والجيش والسياسة الخارجية. من المثير للاهتمام أحد هجاء جوفينال ، حيث يقدم لنا 11 عضوًا من كونسيليوم دوميتيان ، العديد منهم رجال كبار السن ، تم استدعاؤهم إلى اجتماع طارئ ، لأن الإمبراطور أراد النصيحة حول كيفية طهي سمكة طربوت عملاقة. قدم له (الهجاء 4). شددت هجاء جوفينال على التقلب السيء للإمبراطور دوميتيان - وأظهر أنه حتى رجال الدولة القدامى والمحترمون كانوا تحت رعاية ونداء خياله - لكننا نعلم أيضًا أن بعض الرجال في سن متقدمة جدًا كانوا لا يزالون جزءًا من فريقه الاستشاري. كان أحد هؤلاء المسن فيبيوس كريسبوس ، البالغ من العمر 80 عامًا.

صور جوفينال كريسبس كرجل نعم ، لكن ربما لم يكن لديه خيار من أجل البقاء. آخرون ، مثل كوينتيليان ، صور كريسبس على أنه رجل عجوز بارع ومحترم ، بدا أنه استمتع بكونه في دائرة الضوء العامة واستمتع بالمشهد الاجتماعي المصاحب له. شغل منصب القنصل للمرة الثالثة عن عمر يناهز 73 عامًا. وكان القنصل ثلاث مرات هو أكثر ما يمكن أن يطمح إليه المواطن العادي ولم يتمكن سوى القليل من تحقيق ذلك. على مستوى أدنى ، كان أعضاء مجلس المدينة ، الذين أداروا الحكومة المحلية الرومانية ، في كثير من الأحيان من كبار السن ، لأن هذا المنصب كان مدى الحياة. لدينا أمثلة لأشخاص تبلغ أعمارهم 80 عامًا ما زالوا يمارسون المنصب (مثل Calpurnius Piso).

يبدو أن العديد من الرجال المسنين تمتعوا بالمكانة والسلطة الممنوحة لهم من قبل منصب رسمي وكانوا مترددين في التخلي عن ذلك. روى سينيكا حكاية مسلية تتعلق بسكستوس تورانيوس (عن قصر الحياة 20.3). قيل أن تورانيوس كان في عامه التسعين ، عندما أطلق كاليجولا سراحه من واجبات محافظ إمداد الذرة ، وهو المنصب الذي شغله لمدة 34 عامًا. لكن تورانيوس لم يشعر بأنه مستعد للتقاعد حتى في سن التسعين المتقدم! لقد تمتع بالمكانة العامة والتقدير الذي منحه إياه المنصب. وحُرم من ذلك ، قرر أنه قد يكون ميتًا أيضًا. يُزعم أنه رفض تناول أي طعام وأمر نفسه بوضعه على سريره ليحزن عليه أفراد الأسرة المجتمعون - كما لو أنه مات بالفعل. وقيل إن المنزل كله يتحسر على الراحة القسرية لسيده القديم. لقد أتت تكتيكاته ثمارها وأعيد إليه عمله المعتاد ، مما يشير إلى أن الرجال المسنين للغاية كانوا محترمين ، ولكن ربما أيضًا انغمسوا في ذلك.

حكم العديد من الأباطرة حتى بلغوا سن الشيخوخة. أغسطس ، الذي عاش حتى سن 76 ، ظل في منصبه حتى وفاته وتوقف فقط عن زيارة مجلس الشيوخ بشكل منتظم عندما كان يبلغ من العمر 74 عامًا (ديو 56.28.2-3). نادرا ما يتقاعد الأباطرة ، إما قُتلوا أو بقوا في مناصبهم حتى ماتوا أول إمبراطور يتقاعد كان دقلديانوس ، القرن الرابع الميلادي. تم اختيار بعض الأباطرة عندما كانوا قد تقدموا في السن. جالبا ، على سبيل المثال ، كان يبلغ من العمر 72 عامًا تقريبًا عندما سار إلى روما - كان يحمل القمامة حيث قيل إنه كبير السن وضعيف. على الرغم من ذلك ، نصبه جنوده إمبراطورًا ، ووافق عليه مجلس الشيوخ لاحقًا. لذلك يمكن ملاحظة أن كبار السن لا يزالون قادرين على شغل مناصب حكومية رئيسية. لقد شاركوا في صنع القرار ويمكن أن يكونوا أقوياء ومؤثرين. لذلك ، لم يثبت العمر أنه عائق أمام السلطة. لم يكن التمييز ضد كبار السن ، والتمييز ضد كبار السن في قوة العمل - الذي يُنظر إليه على أنه مصدر قلق في المجتمع المعاصر - مشكلة خاصة ولم يتم شطب رجل عجوز تلقائيًا بسبب عمره.

كان استمرار الفقراء في العمل ضرورة اقتصادية حيث لم تكن هناك معاشات تقاعدية أو مدفوعات خاصة أخرى للمسنين ، ولكن بالنسبة لفائدة الميسورين كانت في الأساس مسألة فخر. كان المجتمع التنافسي في روما مدركًا للغاية للمجد والوضع العام. إن وجود دور يلعبه في المجتمع يمنح الرجل العجوز هذه المكانة ، والتي بدورها ستغذي ثقته بنفسه واحترامه لذاته. كان للتمييز العام والجدارة ارتباطات بالكرامة (الكرامة) ، وهي فضيلة مرغوبة للغاية في الأيديولوجية الرومانية ، تتطلب التبجيل والاحترام. لهذا السبب ، حرص بعض كبار السن على الترويج لصورة الذات عن الجاذبية والرصانة والفضيلة.

يتضح هذا بشكل خاص في صور الشيخوخة التي بدأت تظهر في وقت ما خلال القرن الأول قبل الميلاد. أظهرت هذه الصور التزاما قاسيا بالسمات الواقعية للشيخوخة ، مثل التجاعيد وطيات الجلد المترهل المترهل والخدود الغارقة والعيوب والرؤوس الصلعاء. تم التأكيد على الشيخوخة ، بل المبالغة فيها. من الملاحظ أن غالبية الرجال المسنين يبدون مهيبين ، مما يدل على جاذبية العمر. أشار طالب شاب لي إلى هذه الصور على أنها "بوابات قديمة بائسة" ، لكن لم يكن هذا هو الحال بالنسبة للرومان. كشفت الصور كيف أراد هؤلاء كبار السن أن يُنظر إليهم وأن تصوير الشيخوخة متعمد. توحي هذه الصور بالجدارة والسلوك الكريم. كان يُنظر إلى تعبيرات الوجه على أنها تعبير عن الشخصية ، وبالتالي أعطت هذه الصور التماثيل النصفية أحكامًا أخلاقية. كانت الوجوه الصارمة والجادة ، مع تجاعيدها وطياتها المبالغ فيها ، موحية لسنوات من العمل الجاد والخبرة. يبدو هؤلاء الرجال المسنين مرتاحين لأعمارهم. فقط كبار السن الذين حققوا توقعات المجتمع يمكن أن يتوقعوا الخشوع. بدا هؤلاء الرجال المسنين كما لو أنهم قاموا بواجبهم واستحقوا مكانة واحترامهم عن حق.

ركز حديثي على كبار السن من الرجال. هذا لأن روما كانت مجتمعًا أبويًا ولم يكن بإمكان النساء المشاركة في الحياة العامة. إلى جانب ذلك ، فإن أدلتنا كتبها بشكل شبه حصري من قبل الذكور ، الذين لم يهتموا بالشؤون المنزلية للإناث. لكن هذا لا يعني أن المسنات كن بلا احترام. مثل الرجال المسنين ، لا يزال لدى المسنات دور يلعبن. غالبًا ما كانوا يديرون أسرًا كبيرة ويهتمون بالتثقيف الأخلاقي لأبنائهم وأحفادهم. تمكنت الأمهات من فرض سلطتهن على أطفالهن طوال حياتهم - لذلك توقعت الأمهات الأكبر سنًا الطاعة حتى من أطفالهن البالغين. طالب المجتمع الروماني باحترام الوالدين والعمر بشكل عام. لذا فقد زاد العمر في الواقع من سلطتهم. حاولت الإمبراطورة ليفيا ، على سبيل المثال ، عندما كانت في السبعينيات والثمانينيات من عمرها ، استخدام سلطتها على ابنها تيبريوس ، الذي كان في الستينيات وأوائل السبعينيات من عمره.

بالطبع ، فقط الملائمون والقادرون هم الذين ما زالوا قادرين على الاستفادة من المجتمع. لذلك بذل العديد من كبار السن جهودًا كبيرة للحفاظ على لياقتهم البدنية والعقلية. حتى أن شيشرون اعتقد أنه كان من واجب الرجل العجوز (خطي المائل) محاربة الشيخوخة من خلال الاعتناء بنفسه من خلال اتباع نظام صحي - لذلك يمكن أن يكون مفيدًا للدولة (de Senectute 11.35-36). كان يعتقد أن العيش بأسلوب حياة معتدل مع تمارين بدنية وعقلية منتظمة من شأنه أن يحافظ على الصحة ويؤخر أعراض الشيخوخة. لم يكن يُنظر إلى الشيخوخة على أنها ذريعة لتيسير الأمور - ولكن تم تخصيص مخصصات للعمر. في سن الشيخوخة ، يجب أن تكون التمارين البدنية لطيفة. تضمنت التوصيات المشي والجري ولعب الكرة الخفيفة - وربما الغريب بالنسبة لنا - ركوب العربات والقراءة بصوت عالٍ (يُعتقد أن الأخيرة تسرع عملية التنفس والتي بدورها ستنقي الدم وتنظف الشرايين).

كما تم التوصية بالتحفيز العقلي. كما قال موسونيوس ، الفيلسوف الرواقي في القرن الأول الميلادي: "إن استرخاء العقل يعني فقدانه". في المجتمع المعاصر ، ذهب قدر كبير من البحث إلى مبدأ "استخدمه أو افقده" ، ولا يزال مستمرًا. كتب دياموند ، عالم النفس الذي أجرى أبحاثًا في أنشطة الدماغ في سن الشيخوخة ، "وجدت أن الأشخاص الذين يستخدمون أدمغتهم لا يفقدونها. إنه بهذه البساطة. يبدو أن هذه الكلمات تردد صدى كلمات موسونيوس التي كتبها قبل تسعة عشر قرنًا!

في المجتمعات القديمة ، تم التركيز بشكل كبير على الكلمة المنطوقة ، لذلك كان الحصول على ذاكرة جيدة أمرًا مهمًا بشكل خاص. تم الإعجاب بالأشخاص ذوي الذكريات الجيدة ، ويمكن أن يجلب لهم المكانة والمكانة. لذلك فلا عجب أنه تم إيلاء اهتمام خاص لتمارين وتقنيات الذاكرة في النصوص القديمة. نعلم من شيشرون أن كاتو الأكبر كان يمارس ذاكرته يوميًا - أطلق عليها اسم "الجمباز الفكري". على سبيل المثال ، كان يقرأ بانتظام أسماء الموتى على شواهد القبور وينعش ذاكرته من خلال تذكره لها. تفاخر بأنه ، في عامه الـ 84 ، لم يستطع تذكر أسماء الأشخاص الذين كانوا على قيد الحياة فحسب ، بل استطاع أيضًا أن يتذكر أسماء آبائهم وأجدادهم. (كان هذا مثيرًا للإعجاب ، حيث كان لدى الرومان من الطبقة العليا ثلاثة أسماء بشكل عام!)

كان الشعور بالواجب والعمل الجاد (الصناعة) راسخًا في المجتمع الروماني لدرجة أن التقاعد كان نقطة خلاف. لقد ناقشت حتى الآن الرجال المسنين الذين استمتعوا بالبقاء في دائرة الضوء العامة ، لكن آخرين كانوا سعداء تمامًا بالانسحاب من الحياة العامة واعتقدوا أن الشيخوخة قد أكسبتهم الحق في التقاعد من واجباتهم الرسمية. لقد رأوا الشيخوخة على أنها وقت يمكن أن يقضوه على أنفسهم. كتب بليني ، على سبيل المثال ، "من واجبنا أن نتخلى عن شبابنا ورجولتنا لبلدنا ، لكن سنواتنا الأخيرة هي سنواتنا" (الرسائل 4.23.4). اليوم ، الشيخوخة لها وضع قانوني ومعظم الثقافات الغربية لديها تاريخ تقاعد محدد بوضوح. لم تكن الفروق واضحة المعالم في روما. قال بليني ، وهو يكتب في أوائل الأربعينيات من عمره ، إنه يتطلع إلى تقاعده ، لكنه لم يكن متأكدًا من سن التقاعد "المناسب". يبدو أن أخلاقيات العمل الرومانية ، مع تركيزها على المسؤوليات والواجبات العامة ، كانت قوية ، ويبدو أن التقاعد المبكر غير المبرر قد تعرض لانتقادات. نتعلم من سينيكا أن الرجل الذي تقاعد قبل بلوغ سن الرشد كان يُنظر إليه على أنه "تافه وكسل" (الرسائل 36.2).

ولكن حتى في حالة الخمول في التقاعد والخمول العقلي كانا موضع استياء. كانت Otium ، التي غالبًا ما تُترجم - لعدم وجود كلمة أفضل مثل "وقت الفراغ" - كلمة مشحونة للغاية في النصوص الأخلاقية وغالبًا ما كانت مرتبطة بأسلوب حياة منحط. اعتبر التقاعد هو الوقت المناسب للدراسة والأنشطة المكتسبة الأخرى. لم يتم النظر في احتمال حدوث تدهور عقلي في الشيخوخة في هذه السياقات. كتب سينيكا ، عندما كان في أواخر الستينيات من عمره ، أنه لم يقض يومًا في الخمول حتى أنه خصص جزءًا من الليل للدراسة (الرسائل 8.1). من الناحية المثالية ، يجب على المرء أن يخصص جزءًا معينًا من كل يوم لتحسين عقله من خلال القراءة والكتابة والمحادثات الجادة. أعطى بليني المثال المثالي لهذا في الروتين اليومي لصديقه سبورينا ، الذي كان ، في سن 77 ، متقاعدًا بشكل صحيح (لقد انسحب فقط من الحياة العامة في سن 74). يمكن ملاحظة أن سبورينا قد مارست كلا من الجسد والعقل في أوقات محددة من اليوم. تم تصويره على أنه رجل عجوز رشيق ، جسديًا وعقليًا لا يزال رشيقًا للغاية. شدد بليني على أن سبورينا لم يفقد أيًا من عقله. قيل لنا أن شيخوخته لم تأت به إلا الحكمة (الرسائل 43.1.4-8). لهذا السبب ، اكتسب Spurinna الاحترام ، حتى في التقاعد كان لا يزال يتمتع بمكانة.

فهل كانت روما القديمة إذن عصرًا ذهبيًا للشيخوخة؟ لا ، ليس بالكامل ، كما أظهرت بالفعل قصيدة هوراس المقتبسة سابقًا. كما أوضحت أن الشخص العجوز يمكن أن يتمتع بمكانة وسلطة وتوقير ، طالما أنه لا يزال مفيدًا للمجتمع وطالما تحققت التوقعات المجتمعية حول كيفية عيش الحياة. فقط كبار السن الذين كانوا مشاكسين وحسن السلوك تم الإعجاب بهم واعتبروا مثالاً يحتذى به. كان الضعيف والمتهالك عبئًا - وغالبًا ما كان يُنظر إليه بازدراء - في حين كان أولئك الذين يخالفون القواعد يتعرضون للسخرية. الكتابات الأدبية الأكثر شعبية والكوميديا ​​والهجاء والشعر تعطي الكثير من الأمثلة. تحتوي الكوميديا ​​على وجه الخصوص على العديد من الرسوم التوضيحية لكبار السن الذين لم يرقوا إلى مستوى التوقعات السلوكية للمجتمع. إحدى هذه الشخصيات كانت "الرجل العجوز في الحب". لا يزال الرجل العجوز في الحب يرى نفسه شابًا وجذابًا ويخرج أنثويًا. بالطبع كان هذا يعتبر سخيفًا ، فالحب كان فقط للشباب. تم تصوير هؤلاء الرجال المسنين دائمًا على أنهم قبيحون للغاية. على النقيض من صور الشيخوخة ، في هذا السياق ، كانت ملامح الشيخوخة محتقرة ومهزورة. الكاتب الكوميدي بلوتوس ، على سبيل المثال ، لديه شخصية تسمى ديميفو (في مركاتور). وُصِف بأنه "ذو الشعر الرمادي ، والقرع ، والبطون ، وكبير الفم ، والقليل من الزملاء" (546-549). ومع ذلك ، كان يبحث عن الحب. مثل هذا الرجل العجوز الذي يسيء التصرف ترك نفسه عرضة للسخرية وكان من الممكن أن يتعرض للسخرية والاستهزاء.

كان جوفينال متوحشًا بشكل خاص في هجومه على الشيخوخة. لقد كرس هجاءً كاملاً ، Satire 10 ، لعدم جدوى الصلاة من أجل حياة طويلة - من خلال تحديد الخصائص المزعومة للشيخوخة والمبالغة فيها ، من القبح المثير للاشمئزاز إلى مجموعة متنوعة من أمراض الشيخوخة المنهكة وفقدان المرء ذكاءه. أكد جوفينال بشكل خاص على العجز وعدم جدوى كبار السن. كان يُنظر إلى كبار السن على أنهم بغيضون وبغيضون ، ليس فقط من قبل الآخرين ولكن أيضًا من جانبهم حتى أنهم فقدوا هويتهم. سأقدم بعض الأسطر كمثال:

لكن كبار السن جميعهم متشابهون وأصواتهم مهتزة مثل أطرافهم

رؤوسهم بلا شعر ، وأنوفهم هزيلة كما في الطفولة.

خبزهم ، أيها البائس المساكين ، يجب أن تمضغه لثة بلا أسنان.

حتى أنهم يصبحون مسيئين لزوجاتهم وأطفالهم وأنفسهم

حتى أن صائد الإرث ، Cossus ، يتحول عنهم في اشمئزاز.

. إلى جانب كل هذا ، الدم القليل في برده الآن

الإطار ليس دافئًا أبدًا إلا مع أمراض الحمى العينية

أرقص حوله في فرقة. (10.198-203 ، 217-218)

(وفقًا للمصادر الأدبية ، كان صيادو الإرث شخصيات حقيرة أخلاقياً ، وقد اهتموا بالعجوز والذين ليس لديهم أطفال - مثل الهدايا ، وحضور سرير المرضى وما إلى ذلك - حتى يتم تذكرهم في وصاياهم.) في هجاء جوفينال ، الإعاقات الجسدية للمسنين تدل على فقدان كرامة الإنسان. في سطوره المستمرة ، أشار جوفينال إلى أن كبار السن لا يستطيعون حتى إطعام أنفسهم. وشبّه أفواههم الفاصلة بأفواه كتكوت السنونو ، منتظرًا أن تملأها الأم.

كان من المرجح أن يكون لصورة جوفينال الخيالية عن القديم أساس متين في الواقع. وصف بليني ، في رسائله ، الإهانة التي عانى منها دوميتيوس تولوس في الحياة الواقعية ، والذي كان مصابًا بالشلل والتشوه في كل طرف لدرجة أنه اضطر إلى تنظيف أسنانه من قبل عبيده: `` تفاصيل قذرة وشفقة ''. بليني. قيل لنا أن Tullus كان يُسمع في كثير من الأحيان يشكو من الإذلال الذي يلحقه ، كل يوم ، بأصابع عبيده (Ep. 8.18.9). في الشيخوخة اللفظية لجوفينال لم يكن بالتأكيد الكثير من المرح. أظهر جوفينال أنه - بما أن الشيخوخة الجسدية بكل عيوبها أمر لا مفر منه - فلماذا الصلاة من أجل حياة طويلة؟ ربما كان جوفينال في السبعينيات من عمره عندما كتب هجاءه. كانت مآسي الشيخوخة التي صورها بمثابة توبوس أدبي ، لكنني أعتقد أنه من المحتمل جدًا أن يكون جوفينال نفسه غاضبًا من الضعف الجسدي وأمراض الشيخوخة ، والتي اختبر بعضها نفسه بلا شك. كان التدهور الجسدي وعدم الجدوى أيضًا سمة في الكوميديا ​​لـ Plautus ، مما قد يعني أن تصوير القديم كان شائعًا جدًا. صرحت إحدى شخصياته (Bacchides 820-22 ، في النشرة): "من عزيزي الآلهة يموت صغيرًا ، مع القوة والحس والعقل سليمين. إذا كان أي إله يحبه ، كان يجب أن يموت منذ أكثر من عشر سنوات أو أكثر من عشرين. إنه يمشي لعنة على الأرض: لا عقل ، لا معنى ، مفيد مثل الفطر الفاسد.

جاء المثالان اللذان لديّ من الهجاء والكوميديا ​​، لكن لدينا أمثلة من الحياة الواقعية ، والتي تُظهر أن كبار السن أنفسهم وجدوا التدهور الجسدي للشيخوخة مرهقًا ومحاولة ، كما يمكن تعلمه ، على سبيل المثال ، من المراسلات بين الخطيب فرونتو وتلميذه الإمبراطور ماركوس أوريليوس القرن الثاني الميلادي. يمكن ملاحظة أن حوالي ربع رسائل فرونتو الموجودة تتعامل مع معاناته الجسدية الشخصية. يجب أن يكون فرونتو قد عانى من التهاب المفاصل ، حيث كان يبدأ رسالة بانتظام يشكو من آلام في ركبتيه ورقبته وفخذيه ومرفقيه وذراعيه وقدميه وكاحليه وما إلى ذلك. بالنسبة إلى العديد من القراء المعاصرين ، يبدو أن فرونتو كان يعاني من ضعف شديد ، لكن من الواضح أنه وجد صعوبة في تحمل الإعاقات الجسدية في الشيخوخة.

لذلك في الختام: الشيخوخة حدث معقد ، الآن وفي العصور القديمة. يمكن إثبات أن وجهة نظر روما بشأن الشيخوخة كانت متناقضة وأنه يمكن العثور على موقفين مستقطبين. كانت هذه الاستقطابات الإيجابية والسلبية تعتمد بشكل كبير على التدهور الجسدي والعقلي الذي لا مفر منه بيولوجيًا في الشيخوخة ، والذي كان له تأثير هائل على كبار السن أنفسهم وعلى المجتمع من حولهم. توضح لنا المصادر الأدبية بشكل خاص أنه لم يكن هناك تعاطف كبير مع الضعفاء والمتداعين. لقد تم تهميشهم في كثير من الأحيان ، لأنهم لم يعودوا يساهمون في المجتمع. كما وجد كبار السن أنفسهم صعوبة في التأقلم مع تدهور الصحة الجسدية وكثيراً ما كانوا يتحسرون على أمراض الشيخوخة. لذلك ، بالنسبة لبعض كبار السن ، لا بد أن الشيخوخة كانت عبئًا.

على الجانب الإيجابي ، كان يُعتقد أن كبار السن على دراية وقادرون على الحكم الجيد واعتبرت تجربتهم مفيدة للمجتمع. لم تكن هذه مجرد أيديولوجيات مثالية. There are many concrete examples of old people who still played an active part in the organization of society. These physically, and especially mentally fit, and able men were admired and commanded respect. For these men old age was not seen as onerous. In the words of two such old Romans themselves, old age could ‘not only not be burdensome, but even happy’ (Cicero’s words in De Senectute 23.85) and ‘a time of bloom’, the words of Seneca (Epistles 26.3). How the old are treated is a cultural phenomenon, but my research has shown that attitude towards old age was also influenced by the old themselves, and was dependent on their personal health and constitution and especially their attitude to life.

Many ills encompass an old man, whether

Because he seeks gain, and then miserably holds aloof from

His store and fears to use it, because, in all that he does, he

Lacks fire and courage, is dilatory and slow to form hopes, is

Sluggish and greedy of a longer life, peevish, surly, given to

Praising the days he spent as a boy, and to reproving and condemning

Horace. Ars Poetica 169-174

…for there is assuredly nothing dearer to a man than wisdom, and though

age takes away all else, it undoubtedly brings us that.

Cicero. Tusculanae disputationes 1.39.94

The old… should have their physical labours reduced their mental activities should be actually increased. They should endeavour too, by means of their counsel and practical wisdom to be of as much service as possible to their friends and to the young, and above all to the state.

Cicero. De officiis 1.33.123 cf De Senectute 5.15ff

But old men all look alike, their voices are as shaky as their limbs,

Their heads without hair, their noses driveling as in childhood.

Their bread, poor wretches, has to be munched by toothless gums.

So offensive do they become to their wives, their children, themselves

That even the legacy-hunter, Cossus, turns from them in disgust".

… Besides all this, the little blood in his now chilly

frame is never warm except with fever diseases of kind

dance around him in a troop…

Juvenal. جلس. 10.198-203, 217-218

Whom the gods hold dear dies young, with strength and sense and mind intact. If any god loved him, he should have died more than ten years ago or more than twenty. He walks a bane upon the earth: no mind, no sense, as useful as a rotten mushroom.

Cicero. De Senectute (Loeb editition) Plutarch. An Seni Respublica Gerenda Sit (Should an old man still have a role in public life), Moralia 789 Seneca. Epistles 12 (Loeb edition)

Cokayne, Karen. Experiencing Old Age in Ancient Rome. (Routledge, 2003).

Parkin, Tim, Old Age in the Roman World. (Johns Hopkins UP, 2003).

على سبيل المثال أوفيد. Metamorphoses 15.199-214 (senex, from the age of 60) Philo. De opificio mundi 36.105 (old age from 56) Ptolemy. Tetrabiblos 410.206-207 (age 56-68) Augustine. De diversis quaestionibus 1.58.2 (age 60) Isidore of Seville. Etymoliae (age 70).

Suder, W. ‘On age qualification in Roman imperial literature’, Classical Bulletin 55, 1978:5-9.

Eyben, E. ‘Roman notes on the course of life’, Ancient Society 4, 1973:213-38.

On physiognomy: (the science of determining character from physical features):

Gleason, M. Making Men. Sophists and Self-representation in Ancient Rome. (Princeton NJ, 1995).


The life expectancy myth, and why many ancient humans lived long healthy lives

It is not uncommon to hear talk about how lucky we are to live in this age of scientific and medical advancement where antibiotics and vaccinations keep us living longer, while our poor ancient ancestors were lucky to live past the age of 35. Well this is not quite true. At best, it oversimplifies a complex issue, and at worst it is a blatant misrepresentation of statistics. Did ancient humans really just drop dead as they were entering their prime, or did some live long enough to see a wrinkle on their face?

According to historical mortality levels from the Encyclopaedia of Population (2003), average life expectancy for prehistoric humans was estimated at just 20 – 35 years in Sweden in the 1750s it was 36 years it hit 48 years by the 1900s in the USA and in 2007 in Japan, average life expectancy was 83 years. It would appear that as time went on, conditions improved and so did the length of people’s lives. But it is not so simple.

What is commonly known as ‘average life expectancy’ is technically ‘life expectancy at birth’. In other words, it is the average number of years that a newborn baby can expect to live in a given society at a given time. But life expectancy at birth is an unhelpful statistic if the goal is to compare the health and longevity of adults. That is because a major determinant of life expectancy at birth is the child mortality rate which, in our ancient past, was extremely high, and this skews the life expectancy rate dramatically downward.

The early years from infancy through to about 15 was perilous, due to risks posed by disease, injuries, and accidents. But those who survived this hazardous period of life could well make it into old age.

Drawing upon archaeological records, we can indeed see evidence of this. The "Old Man of La Chapelle", for example, is the name given to the remains of a Neanderthal who lived 56,000 years ago, found buried in the limestone bedrock of a small cave near La Chapelle-aux-Saints, in France in 1908. Scientists estimate that he had reached old age by the time he died, as bone had re-grown along the gums where he had lost several teeth, perhaps decades before. He lacked so many teeth in fact that scientists suspect he needed his food ground down before he was able to eat it. The old man's skeleton indicates that he also suffered from a number of afflictions, including arthritis.

Facial reconstruction from the skull of ‘The Old Man of La Chapelle’. Photo source .

If we look again at the estimated maximum life expectancy for prehistoric humans, which is 35 years, we can see that this does not mean that the average person living at this time died at the age of 35. Rather, it means that for every child that died in infancy, another person might have lived to be 70. The life expectancy statistic is, therefore, a deeply flawed way to think about the quality of life of our ancient ancestors.

So is modern society more beneficial for health and longevity than, say, the hunter-gatherer lifestyle? To help gain an answer to this question, scientists have compared the life span of adults in contemporary hunter-gatherer tribes (excluding the infant mortality rate). It was found that once infant mortality rates were removed, life span was calculated to between 70 and 80 years, the same rate as that found in contemporary industrialised societies. The difference is that, in the latter, most individuals survive childhood (Kanazawa, 2008).

It is certainly true that improvements in food availability, hygiene, nursing care, medical treatments, and cultural innovations have resulted in far fewer deaths caused by external injuries, infections, and epidemics, but on the other hand, we face a global cancer crisis that our ancient ancestors never had to contend with on such a scale. Are we just replacing one form of death with another?

A summary of major causes of death over time. S. Horiuchi, in United NaEons, Health and Mortality: Issues of Global Concern, 1999

Archaeologists and anthropologists face a real challenge in trying to unravel reliable information about the age structure of ancient populations, largely due to the lack of a sufficient number ancient samples, as well as the difficulties in determining exact age. Nevertheless, we can safely say that our ancient ancestors were not dropping dead at 35, and some would have even been blessed with long and healthy lives.


Human lifespans have not been constant for the last 2000 years

Few things are worse than a skeptic sloppy about checking his facts. For example, the “Bad Science” feature of LiveScience claims that we’re not getting any older these days:

That’s a fair criticism – “life expectancy at birth” is indeed a misleading statistic if your goal is to compare the health of adults. But then the column starts criticizing perfectly true statements in other reports, and in the end goes completely off the rails:

Syllogistically speaking, Socrates didn’t die of natural causes, therefore the Greeks had lifespans the same as ours. أو شيء ما.

Well, it’s just not true. You can see for yourself easily with a little reading. For example, a free article (PDF) by John Bongaarts and Griffith Feeney reviews the concepts and provides convenient summary figures of mortality rates by age in the U.S. for 1950 and 1995. Age-specific mortality rates have declined across the adult lifespan. A smaller fraction of adults die at 20, at 30, at 40, at 50, and so on across the lifespan. As a result, we live longer on average. Reductions in juvenile and infant mortality also contribute to increased life expectancy at birth, but the same trend is evident if we consider life expectancy at 15, 20, 30, or even 80. We live longer now than in the past.

What about 2000 years ago? In addition to its Socrates reference, the “Bad Science” column cites:

The column later describes the statement as “completely wrong”.

The age structure of ancient populations is a matter of great interest within anthropology and archaeology. Some think we can draw many conclusions from skeletal samples others are more cautious in their application of models to the past. But there’s no doubt that Romans, Egyptians, and Greeks كانت dropping dead at age 30, 40, 50 and 60 – at much higher age-specific mortality rates than today. Estimating the overall age profile is difficult and requires models. But testing the “Bad Science” assertion is much easier – if human lifespan had really not changed in 2000 years, then 35-year-olds shouldn’t have left their skeletons very often in the Roman catacombs. Unfortunately (for them), we find those 35-year-old bodies. A rough estimate (gleaned from tomb inscriptions that give ages) is that half of Romans who lived to age 15 – and therefore escaped juvenile mortality – were dead before age 45.

That leaves us with one remaining issue – the maximum lifespan. This statistic really hasn’t changed very much in the last 50 years – the oldest-living humans in 1960 were between 110 and 115 that’s how old the record-holders are today. Only a handful of people have, to our knowledge, ever lived longer.

So in this respect, it may seem reasonable to say that the human lifespan has been fairly constant. But I would challenge even that assertion. For one thing, the maximum lifespan just isn’t very relevant to the population. Only a tiny fraction of people today survive to age 100. That maximum lifespan may tell us something about human biological systems, but what really matters to demography are age-specific mortality rates across adulthood – the full range of times when most people die.

More important, we don’t have a clue what the maximum lifespan may have been 200, 500, or 2000 years ago. Such a tiny fraction of people make it above age 100 today that we could hardly expect to find any of them at all from skeletal samples. Nor can we expect accurate ages from historical records – Methuseleh, anyone? It seems reasonable to say that the maximum lifespan, at some point in human history, was increased by sedentism, nursing care, stable food availability, and other cultural innovations. With higher infant, juvenile, and adult mortality, even those with perfect genes would be a lot less likely to get the chance to live to extreme ages. But in skeletal terms, at least, the hypothesis may not be testable.

In every way we can measure, human lifespans are longer today than in the immediate past, and longer today than they were 2000 years ago. Infant and juvenile mortality do make a difference – especially if we use “life expectancy at birth” as the statistic – but age-specific mortality rates in adults really have reduced substantially.

UPDATE (2009/08/25): Dienekes points to a study of “men of renown” in classical Greece, which found a median length of life of 70 years. He notes that living to advanced ages of 80 or even 90 was not unheard of in antiquity.

No disagreement here – some people did live that long. The point is that the تعداد السكان had higher mortality than today (although classical Greece might well place favorably compared to some present high-mortality populations).

“Men of renown” generally have to get to a certain age (say, 30) before they’re worth renowning. Early adult mortality isn’t figured in.

Dienekes refers to Psalm 90:10 and other sources referring to the length of life. Saying “the length of life is 70” is basically saying that you know old 70-year-olds, not that any given individual had a high chance of living to 70. Even so, today it’s formulaic to say the length of life is 100.

We still don’t have a clue as to the maximum lifespan in classical times – attestations of the ages of extreme individuals may be correct, but we have no way now of establishing their reliability. Ramesses the Great lived into his 90th year, and it’s by no means impossible that some in the classical Mediterranean lived to be over 100 (Dienekes mentions some attested ages in that range, Isocrates at 98 seems especially credible). I don’t think the null hypothesis of identical maximum is testable given all the complications, but we may point out that there are presently people older than 110 years living in many countries.

محدث: August 25, 2009

قد تستمتع أيضًا


7 Getting an Education

As with many societies, education in ancient Rome was mostly available to the rich. Rough estimates placed literacy levels at around 20 percent, although it varied based on time period.

During most of the Roman Republic, education remained an informal practice involving parents passing down knowledge to their children. However, after the conquest of Greece in 146 B.C., the Greek education system started spreading through the empire. Romans started placing more importance on education, and tutors became more accessible as many of them were slaves.

Children typically went to school when they turned seven. Their teacher was called a litterator who taught reading, writing, basic arithmetic, and perhaps some Greek. At age 12 or 13, children who could afford an advanced education would go to a &ldquogrammar school&rdquo, taught by a grammaticus. Here they moved past the practical knowledge needed for everyday life and began studying arts and poetry. The highest levels of education involved learning rhetoric by studying the works of great orators such as Cicero and Quintilian.


Childhood Life Expectancy

Until the 19th century, only half of children survived to adulthood, with the majority of those deaths happening before the age of five. Therefore, there’s a lot of single digits in the mix for every child with an age of zero, someone gets to live until 70 and still end up with an average of 35.

And there’s lots and lots of zeros.

Human babies are ridiculously fragile creatures. They have poor immune systems, are so weak they can’t hold their head up for several weeks, and can’t move around for several months. They have zero common sense. It takes years for a human to reach a level of maturity where he has a chance of surviving on his own, unlike animals, which generally reach such a level in weeks or months.

Honestly, I have no idea how any of us survive.

Babies don’t die like they used to because of modern medicine and sanitation, both of which are largely 19th and 20th century developments. We consider the existence of these things as normal, so we think of the elderly as being the fragile ones, because luckily most of us won’t die until we are elderly.

Childhood was the biggest threat to survival. For women, childbirth continued to be a substantial threat. I don’t know specific maternal mortality rates in history, but in Afghanistan today one in eight mothers die as a complication of pregnancy or childbirth.

One in eight. That might actually be even worse than the middle ages. انا لا اعرف. What I do know is Afghanistan is an awful place to live and pretty much always has been. Give me the middle ages. At least it has cathedrals.


Ancient Rome

Family was an important part of Ancient Roman culture and society. Much of Roman law was written around protecting the basic structure of the family. The family you belonged to had a lot to do with your place in Roman society and whether you were considered a patrician or a plebeian.

The "familia" in Rome included more than just the basic family of father, mother, and children. It also included all the people who were part of the household such as the slaves, servants, clients, and freedmen. As a result, some families in Rome grew quite large. The emperor's family often included thousands of members.

The legal head of the family was the father or "paterfamilias." He was the oldest living male in the household. The paterfamilias had legal authority over the other members of the household. He decided who his children would marry and issued punishment for any family member that disobeyed him. In early Rome, he could even have family members put to death, but this rarely actually happened.

Powerful Roman Families

The ancestry of a family was very important to the Romans. Each family was part of a larger group called a "gens" that shared the same ancestor. The oldest and most powerful Roman families were members of a gens called "patricians." Being born into a patrician family assured a person a high status in Roman society.

The paterfamilias generally had the final say over who his children would marry. Many marriages between the elite families of Rome were arranged based on politics. Unlike many ancient civilizations, Roman men only married one woman at a time. Divorce, however, was fairly common and could be initiated by either the husband or the wife.

Children were generally loved and taken care of in Roman families. Boys were especially important because they would carry on the family name. When a child was born, it was placed on the ground by the midwife. It was only accepted into the family if the father picked it up. Otherwise, the child would be put outside to die of exposure. Sometimes abandoned infants would be rescued by other families and raised as slaves.

Slaves were also a part of the Roman family that owned them. Even slaves that had earned or purchased their freedom, called freedmen, were generally still considered a part of the family.


Old age in ancient Egypt

People in ancient Egypt did not grow very old. Very high infant death rates due to high risks of infections resulted in an average age at death of 19 years. However those who survived childhood had a life expectancy of 30 years for women* and 34 years for men. Most ancient Egyptians were unlikely to live beyond 40 years of age and, for example, King Tutankhamun died at the age of about 18 years. This can be compared to today’s life expectancy of 83 years for women and 79 years for men in the UK. Nowadays we routinely collect mortality data making it easy to estimate life expectancy but how do we find out about life expectancy of ancient Egyptians?

Human remains in the form of skeletal remains and mummified bodies (that would be wealthier Egyptians) are primary sources used to calculate age and life-expectancy. There are few written and visual sources that refer to age. Occasionally the age at death can be found as an inscription part of the mummy label attached to the bodies but many bodies to which the labels were attached have not survived or not been recorded. Secondary evidence of ageing includes legal documents where they sometimes have referred to the person as ‘aged’.

In ancient Egypt elders were defined as older adults who were no longer able to contribute labour. Egyptian writings indicate a social norm of respecting older people, but there was no special position in society for the elderly. Older adults were seen as venerable advisers, which is reflected in Instruction of Ptahhotep. This literary work provides both a positive and the dramatised negative aspects of growing old. Very briefly, in Instruction of Ptahhotep, the king, who is old, is requested to retire and consents to this request but he also observes that the young need the old, for “none can be born wise”. Another example is a small number of documents which refer to a ‘wise woman’ who could assist in supernatural ways with unsolved cases although it is unclear if she was any special age.

Although estimated life expectancy was just over 30 years, it’s hard to say whether a 30-year-old person in ancient Egypt had wrinkles similar to many older people today. However we do know that ancient Egyptians were as concerned about their appearance as we are. Youthfulness was the idealised norm, representing eternity. Manuscripts for good health include recommendations such as remove grey hairs and cosmetic prescriptions for face and skin. This is the reason nearly all persons are depicted as young adults and could explain why there is little art showing older adults. However for those interested in getting a closer look of an older adult in ancient Egypt there is a head of an old man (UC 16452) in black granite (pictured) at the Petrie Museum.

*Women often had numerous children and these successive pregnancies could be fatal. Even after giving birth successfully, women could still die from complications such as puerperal fever. Such deaths were not prevented until the 20th century when standards of hygiene during childbirth were improved.

Find out more about old age in ancient Egypt here.

10 Responses to “Old age in ancient Egypt”

Hi Ann, I wonder where you get such precise statistics on mortality? From what era do these come? Old Kingdom? New Kingdom? Late Period? Ptolemaic period? Our estimates of the age of the death of Tutankhamun are likely to be reasonably accurate because aging of younger mummies is not so terribly inaccurate as it is in older people. There is no real method for determining age over 50, and estimates on remains of people in middle age can be 10-20 years out. I posted something on Facebook too, so apologise if you have received several messages.
Best
Dylan

Hi Dylan, Thank you for your comment. Average age of death and life expectancy at birth are based on research on 257 skeletons from 1700-1550 BC by Winkler and Wilfing. I think your comment is important and I agree these numbers should be interpreted with caution. Thank you for pointing this out.

Reference: Eike-Meinrad Winkler & Harald Wilfing (1991) Tell el-Dab’a 6, Anthropologische Untersuchungen an den Skelettresten der Kampagnen 1966-69, 1975-80, 1985/ Vienna

[…] is possible we are just having a hard time detecting the tumors, but also the short life expectancy of the ancient Egyptians is also likely a huge factor. Those who survived childhood in ancient Egypt had a life expectancy […]

[…] of his ancestors. Truly this family was divinely blessed! After all, 110 was considered an extremely blessed old age for Egyptians (longevity later ascribed to Joseph, Genesis […]

really helpful to me and mabe others

so good omg i’m doing a projects

[…] Lucky to be here and now – You probably also don’t give much thought to your great luck to be living in an industrialized nation in the 21st century. Instead, you could have been born in a developing country, where the child mortality rates are 27 times higher. Or you could have been born 3000 years ago in ancient Egypt, where only one in three babies survived and the average life span was about 30 to 35 years. [& # 8230]


What was the life expectancy of an ancient Roman child and adult? - تاريخ

After learning about where the Romans lived and what hobbies they enjoyed, you might be wondering what roles the men, women, and children played in ancient Rome.

The men were the masters of the house and the family. During the day, they worked outside of the home. Rich men had roles very different from the poor men of Rome. If you had been a rich man, you would have begun your day by putting on your toga and eating a breakfast of bread, cheese, honey, and water. Before leaving for town, you would pray at the household shrine. The rich man would then begin his work, which might include writing letters to other Romans, seeing clients, and going to the forum to meet other businessmen. After a light lunch, you might take a nap, get a haircut, and finish your work for the day. In the late afternoon, all of the Roman men went to the public bathes, then home to enjoy a dinner with friends.

Poorer men were craftsmen, shopkeepers, or farmers. If you had been a poor man in ancient Rome, you would have started the day at first light. Since you could not afford to buy much food, you would eat only bread for breakfast. The rest of the day included working at the workshop or in the fields. After dinner, poor men would go to sleep so they would be ready to wake up early and work the next day.

Unlike men, women were expected to stay at home every day so they could complete the chores around the house and watch the children while their husbands were at work. Very few women were allowed to hold jobs such as being a teacher or doctor.

Women with wealthy husbands lived differently from those with poor husbands. For example, if you had been a wealthy woman in Rome, you would have usually spent a day planning a dinner party to take place when your husband got home. These women began the day with prayers at the household shrine, then ordered their slaves to begin dinner, fix your hair, makeup, and clothes to look beautiful, and clean the house while you relaxed. When your husband returned from work, you would begin greeting and entertaining the guests of the dinner party. Poor women in Rome, on the other hand, woke up at the same time as their husbands and worked in the house or fields all day. Usually poor women had to complete a great deal of work since they did not have the money to pay for the help of slaves. Women were not nearly as respected as men in ancient Rome.

Children of wealthy families in ancient Rome usually started school when they were seven years old. Boys stayed at school longer than girls and learned different things. For example, girls who went to school learned how to spin, weave, cook, and clean so they would be able to care for a house when they were married. Girls of poor families learned all of these things at home since they could not afford to go to school. Almost all boys, except for those of very poor families went to school to learn how to read, write in Latin and Greek, do math, and make speeches. These skills were necessary for boys who wished to get a job in the government.

When girls were 14 years old, their fathers planned a marriage for them. When they married the man chosen by their father, the girls left their house to live with their new husband and his family. Boys were not allowed to marry until they were 15 years old. At this time, they were also allowed to vote and get a job.


شاهد الفيديو: Klassieke oudheid (شهر نوفمبر 2021).