معلومة

الرئيس فورد يشرح للكونغرس عفوه عن نيكسون


في 17 أكتوبر 1974 ، شرح الرئيس جيرالد فورد للكونغرس سبب اختياره العفو عن سلفه ، ريتشارد نيكسون ، بدلاً من السماح للكونغرس بمتابعة الإجراءات القانونية ضد الرئيس السابق.

اتهم الكونجرس نيكسون بعرقلة سير العدالة أثناء التحقيق في فضيحة ووترجيت ، التي بدأت في عام 1972. وكشفت تسجيلات البيت الأبيض أن نيكسون كان على علم وربما سمح بالتنصت على مكاتب اللجنة الوطنية الديمقراطية ، الواقعة في فندق ووترغيت في واشنطن العاصمة. بدلاً من عزله من منصبه وعزله ، اختار نيكسون الاستقالة في 8 أغسطس 1974.

عندما تولى منصبه في 9 أغسطس 1974 ، أعلن فورد ، في إشارة إلى فضيحة ووترغيت ، أن "الكابوس القومي الطويل لأمريكا" قد انتهى. لم تكن هناك سوابق تاريخية أو قانونية لإرشاد فورد في مسألة لائحة الاتهام المعلقة لنيكسون ، ولكن بعد الكثير من التفكير ، قرر منح نيكسون عفواً كاملاً عن جميع الجرائم المرتكبة ضد الولايات المتحدة من أجل وضع الفضيحة المأساوية والمدمرة وراء كل المعنيين. . برر فورد هذا القرار بالادعاء أن المحاكمة الطويلة والممتدة لن تؤدي إلا إلى زيادة استقطاب الجمهور. ندد الكثيرون بقرار فورد بالعفو عن نيكسون ويعتقد أنه ساهم في فشل فورد في الفوز بالانتخابات الرئاسية لعام 1976.

من منزله في كاليفورنيا ، رد نيكسون على عفو فورد ، قائلاً إنه اكتسب وجهة نظر مختلفة بشأن قضية ووترغيت منذ استقالته. واعترف بأنه "مخطئ في عدم التصرف بشكل أكثر حزما وأكثر صراحة في التعامل مع ووترجيت ، خاصة عندما وصلت إلى مرحلة الإجراءات القضائية وتحولت من فضيحة سياسية إلى مأساة وطنية".

اقرأ المزيد: فضيحة ووترغيت: جدول زمني


بيان الرئيس فورد بشأن العفو عن ريتشارد نيكسون ، 1974

في هذا الخطاب أمام لجنة الكونغرس الفرعية للعدالة الجنائية في 17 أكتوبر 1974 ، أوضح الرئيس جيرالد فورد قراره بالعفو عن الرئيس السابق ريتشارد نيكسون لدوره في فضيحة ووترغيت. استقال نيكسون في 9 أغسطس 1974 ، وعفا فورد عن سلفه المشين بعد شهر ، في 8 سبتمبر. عندما مثل فورد أمام اللجنة الفرعية لشرح العفو المثير للجدل ، أكد أن هدفه في منحه هو "تغيير تركيزنا الوطني. . . . لتحويل انتباهنا من السعي وراء سقوط رئيس إلى السعي وراء الاحتياجات الملحة لأمة صاعدة ". وأشار فورد إلى أنه على الرغم من أن نيكسون لم يطلب العفو ، فإن "المشاعر التي تولدت" من خلال محاكمته "من شأنها أن تعطل بشكل خطير شفاء بلادنا من جروح الماضي الكبيرة". أعلن فورد أن "الرأي العام للشعب الأمريكي هو تجنيب الرئيس السابق محاكمة جنائية" وأن تجنيب نيكسون من الملاحقة القضائية "لن يجعلنا ننسى شرور جرائم ووترغيت أو ننسى الدروس التي تعلمناها . "

نسخة كاملة متاحة.

مقتطفات

لقد تم النظر إلى ظهوري في جلسة الاستماع هذه للجنتكم الفرعية الموقرة للجنة مجلس النواب حول القضاء على أنه حدث تاريخي غير عادي - حدث ليس له سابقة ثابتة في تاريخ العلاقات الرئاسية مع الكونغرس بأكمله. ومع ذلك ، فأنا هنا ليس لصنع التاريخ ، ولكن لأقدم تقريرًا عن التاريخ.

يغطي التاريخ الذي تهتم به حديثًا فترة لا تزال غير مفهومة جيدًا. إذا تمكنت ، بمساعدتك ، من تحقيق فهم أفضل للعفو الصادر عن رئيسنا السابق ، فيمكننا حينئذٍ المساعدة في تحقيق الغرض الذي كان لدي لمنح العفو عندما فعلت ذلك.

كان هذا الغرض هو تغيير تركيزنا الوطني. أردت أن أفعل كل ما في وسعي لتحويل انتباهنا من السعي وراء سقوط رئيس إلى السعي وراء الاحتياجات الملحة لأمة صاعدة. إن أمتنا في ظل أصعب التحديات الآن لتوظيف طاقاتها وجهودها الكاملة في السعي لتحقيق اقتصاد سليم ومتنامي في الداخل وعالم مستقر وسلمي من حولنا.


صدم قرار الرئيس جيرالد فورد بمنح ريتشارد نيكسون ، سلفه المشين ، عفواً في أعقاب فضيحة ووترغيت ، العديد من المشرعين. انخفضت معدلات الموافقة المرتفعة لفورد. ووصفت افتتاحية في صحيفة نيويورك تايمز العفو بأنه "عمل غير حكيم بشكل عميق ومثير للانقسام وغير عادل" دمر بضربة قلم "مصداقية الرئيس غير المنتخب كرجل يتمتع بالحكم والصراحة والكفاءة".

في محاولة لإخماد العاصفة السياسية التي تلت ذلك ، أدلى فورد بشهادته في مثل هذا اليوم من عام 1974 أمام اللجنة القضائية لمجلس النواب بقيادة الديمقراطيين. سعت شهادته إلى تبرير قراره ، الذي منع الكونجرس والمحاكم من متابعة الإجراءات القضائية ضد نيكسون. كان فورد أول رئيس يدلي بشهادته أمام مجلس النواب منذ أن فعل أبراهام لنكولن ذلك أثناء الحرب الأهلية.

واتهم أعضاء في الكونجرس نيكسون بالسعي لعرقلة العدالة أثناء التحقيق. (بدأت قضية ووترجيت المتتالية في عام 1972 باقتحام مكاتب اللجنة الوطنية للحزب الديمقراطي في مبنى مكاتب مجاور لفندق ووترغيت).

كشفت تسجيلات شرائط البيت الأبيض ، التي أجبر نيكسون على الإفراج عنها ، أن الرئيس ، على عكس تأكيداته ، كان على علم بمحاولة التنصت على موقع الحزب الديمقراطي وربما أذن به. بدلاً من مواجهة خطر عزله من قبل مجلس النواب وعزله من منصبه من قبل مجلس الشيوخ ، استقال نيكسون في 8 أغسطس 1974.

عندما تولى منصبه في أعقاب مغادرة نيكسون للبيت الأبيض ، أعلن فورد أن "الكابوس القومي الطويل لأمريكا" قد انتهى.

لم تكن هناك سوابق تاريخية أو قانونية لإرشاد فورد في كيفية التعامل مع لائحة اتهام شبه حتمية لنيكسون. سعى فورد إلى تبرير قراره من خلال التأكيد على أن المحاكمة الطويلة والممتدة من شأنها أن تزيد من استقطاب الرأي العام.

من منزله في كاليفورنيا ، قال نيكسون ، ردًا على العفو ، إنه اكتسب منظورًا جديدًا لقضية ووترغيت منذ استقالته. لقد سمح كيف كان "مخطئًا في عدم التصرف بشكل أكثر حزماً وأكثر صراحة في التعامل مع ووترغيت ، لا سيما عندما وصلت إلى مرحلة الإجراءات القضائية وتطورت من فضيحة سياسية إلى مأساة وطنية".

ساهم قرار فورد في هزيمته أمام الديموقراطي جيمي كارتر في انتخابات 1976 الرئاسية.


شهادة فورد على نيكسون العفو

2004-10-11T18: 03: 19-04: 00 https://images.c-span.org/Files/566/20041011180742001.jpg بعد احتجاج عام على العفو عن الرئيس نيكسون ، أدلى الرئيس فورد بشهادته حول أسباب ذلك. العفو ونفى أن يكون هناك أي شيء مقايضة. الرئيس الحالي لم يشهد أمام الكونجرس منذ الرئيس لينكولن.

تم تقديم هذه الجلسات أثناء قيام الكونغرس ووسائل الإعلام وأعضاء من الجمهور بفحص العفو عن الرئيس كلينتون و rsquos للعديد من الأفراد في آخر يوم له في منصبه. تم تقديمها مرة أخرى للاحتفال بالذكرى الثلاثين لشهادة الرئيس Ford & rsquos حول قراره بالعفو عن سلفه ، ريتشارد نيكسون ، عن جميع الجرائم المتعلقة بـ Watergate. مثل الرئيس فورد أمام اللجنة القضائية الفرعية للعدالة الجنائية في مجلس النواب في 17 أكتوبر / تشرين الأول 1974. وكان قد أصدر العفو في 8 سبتمبر / أيلول 1974.

الشريط مقدم من NBC.

بعد الاحتجاج العام على العفو الذي أصدره عن الرئيس نيكسون ، أدلى الرئيس فورد بشهادته حول أسبابه للعفو ونفى أن يكون ... اقرأ المزيد

بعد الاحتجاج العام على العفو الذي قدمه عن الرئيس نيكسون ، أدلى الرئيس فورد بشهادته حول أسبابه للعفو ونفى أن يكون هناك أي شيء. مقايضة. الرئيس الحالي لم يشهد أمام الكونجرس منذ الرئيس لينكولن.


"لم أكن أبدًا مستسلمًا. . . "

في وقت مبكر من صباح يوم 17 يونيو 1972 ، اقتحم خمسة رجال مقر اللجنة الوطنية الديمقراطية في فندق ووترغيت في واشنطن العاصمة. جلبت التداعيات أول استقالة لرئيس في منصبه ، وعفوًا ، وضجة وطنية.

أصبحت قصة ووترغيت وتدخل إدارة نيكسون مرادفة للفضيحة الحكومية. مع اقترابنا من الذكرى الأربعين لاستقالة نيكسون ، نتوقف لحظة للتفكير في تلك الفترة من تاريخنا.

ينص القسم 4 من المادة الثانية من دستور الولايات المتحدة على ما يلي ، "يجب عزل الرئيس ونائب الرئيس وجميع الموظفين المدنيين في الولايات المتحدة من منصبه بشأن الإقالة والإدانة بالخيانة والرشوة أو الجرائم الخطيرة الأخرى و الجنح ".

حتى عام 1974 ، كان الكونجرس قد حاول مرة واحدة فقط عزل الرئيس - أندرو جونسون في عام 1868. في أعقاب فضيحة ووترغيت ، أوصت اللجنة القضائية بمجلس النواب بمقاضاة الرئيس. في مواجهة بعض إجراءات الإقالة والإقالة من منصبه ، قرر نيكسون الاستقالة.

في ليلة 8 أغسطس 1974 ، أعلن الرئيس ريتشارد نيكسون استقالته للشعب الأمريكي على الهواء مباشرة عبر التلفزيون والراديو. وأوضح الرئيس نيكسون للجمهور القلق ، "لم أكن أبدًا مستسلمًا. ترك المنصب قبل انتهاء فترة ولايتي أمر بغيض لكل غريزة في جسدي. لكن كرئيس ، يجب أن أضع مصلحة أمريكا أولاً ". ثم أعلن: "سأستقيل من الرئاسة اعتبارًا من ظهر الغد. نائب الرئيس فورد سيؤدي اليمين كرئيس في تلك الساعة في هذا المنصب ".

في اليوم التالي ، 9 أغسطس 1974 ، أرسل الرئيس نيكسون خطاب استقالته إلى وزير الخارجية هنري كيسنجر.

ربما تكون قصة استقالة نيكسون قد انتهت هناك ، ولكن في 8 سبتمبر 1974 ، افتتح الرئيس الجديد اليمين الدستورية آر. جيرالد فورد فصلاً جديدًا عندما أصدر إعلانًا مثيرًا للجدل يمنح العفو لريتشارد نيكسون.

في الإعلان ، أشار الرئيس فورد إلى أن "الهدوء الذي عادت إليه هذه الأمة بسبب أحداث الأسابيع الأخيرة" - استقالة نيكسون - "يمكن أن تضيع بشكل لا يمكن إصلاحه بسبب احتمالات تقديم رئيس سابق للولايات المتحدة للمحاكمة".

يعتقد فورد بصدق أن المحاكمة لن تؤدي إلا إلى مزيد من الانقسام بالإضافة إلى "تعريض المزيد من العقوبة والإهانة لرجل دفع بالفعل عقوبة غير مسبوقة للتخلي عن أعلى منصب انتخابي في الولايات المتحدة".

يعد خطاب استقالة نيكسون & # 8217s والعفو اللاحق لشركة Ford & # 8217s من بين مقتنيات الأرشيف الوطني. هم معروضون ​​في في معرض East Rotunda في الأرشيف الوطني بواشنطن العاصمة ، من 8 إلى 11 أغسطس 2014.


تدافع فورد عن العفو أمام لوحة المنازل وتقول إنه لم يكن هناك "اتفاق" مع نيكسون

واشنطن ، 17 تشرين الأول (أكتوبر) - حاول الرئيس فورد اليوم ، في ظهور تاريخي أمام لجنة فرعية في مجلس النواب ، تبديد الشكوك التي أثارها عفو غير مشروط عن سلفه ريتشارد نيكسون.

في ما يعتقد العديد من المؤرخين أنه كان أول ظهور رسمي من قبل رئيس حالي أمام لجنة في الكونغرس ، شهد السيد فورد أنه منح العفو فقط "من منطلق اهتمامي بخدمة مصالح بلدي".

نسخة جلسة استماع فورد موجودة في الصفحات 18-20.

وأعلن "لم يكن هناك اتفاق ، فترة".

قال ، مخاطبًا ملايين المشاهدين التلفزيونيين وأعضاء اللجنة القضائية في مجلس النواب واللجنة الفرعية للعدالة الجنائية ، "أؤكد لكم" ، "أنه لم يكن هناك في أي وقت أي اتفاق على الإطلاق بشأن عفو ​​السيد. نيكسون إذا استقال وكنت سأصبح رئيسًا ".

ومع ذلك ، على الرغم من جهود السيد Ford & # x27s "لتحقيق فهم أفضل للعفو" ، لا يزال ظهوره يثير المزيد من الأسئلة في أذهان خصومه السياسيين.

مناقشة مع هيج

أخبر اللجنة الفرعية ، على سبيل المثال ، أنه قبل ثمانية أيام من الاستقالة ، طرح الجنرال ألكسندر إم هيغ جونيور ، كبير مستشاري السيد نيكسون ، مع السيد فورد إمكانية العفو عن السيد نيكسون.

قال السيد فورد اليوم إنه لم يقدم أي التزام في ذلك الوقت ، لكنه لم يستطع إلقاء الضوء على ما قد يكون قد أبلغه الجنرال هايغ ، ثم رئيس أركان السيد نيكسون ، للسيد نيكسون.

علاوة على ذلك ، بدا السياسيون الديمقراطيون مستعدين لمحاولة الاستفادة من اعتراف السيد فورد بأنه متدرب ضلل المراسلين مؤقتًا في الأيام التي سبقت استقالة نيكسون.

قال السيد فورد اليوم إنه أدلى بتصريحات مضللة للصحافة لأنه شعر أن أي تغيير في وجهات نظره المعلنة سابقاً كان سيؤدي بالصحفيين إلى الاعتقاد بأنه يريد أن يستقيل الرئيس.

أصر السيد فورد على أن الغرض من العفو "هو تغيير تركيزنا الوطني". وقال للجنة الفرعية ، "أردت أن أفعل كل ما في وسعي لتحويل انتباهنا من السعي وراء سقوط رئيس إلى السعي وراء الاحتياجات الملحة لأمة صاعدة."

الاحترام والشكر

لم يتم وضع الرئيس تحت القسم اليوم ، وفي الغالب ، تعامل أعضاء اللجنة الفرعية التسعة مع السيد فورد باحترام. خاطبوه قائلين: "السيد. الرئيس "لم يقاطعه أبدًا ، وشكره بعد كل رد تقريبًا.

لكن بعض الأسئلة عكست المشاعر المريرة التي نشأت في معظم أنحاء البلاد من خلال القرار غير القابل للإلغاء بالعفو عن السيد نيكسون قبل توجيه أي تهم إليه.

كان النائب دون إدواردز ، وهو ديمقراطي ليبرالي من كاليفورنيا ، أول من طرح مثل هذا السؤال.

"السيد. قال الرئيس ، "ضع نفسك في منصب مدرس في مدرسة ثانوية ، هل نقول ، في واتس أو باريوس سان خوسيه أو هارلم ، وإذا كنت مثل هذا المعلم ، كيف تشرح للشباب المفهوم الأمريكي للعدالة المتساوية في ظل القانون؟ "

ورد السيد فورد بالقول إن السيد نيكسون كان "الرئيس الوحيد في تاريخ هذا البلد الذي استقال بسبب الخزي والعار" وأنه "يمكن فهم ذلك بحد ذاته ، ويمكن شرحه للطلاب أو للآخرين. "

تحدث النائب جيمس آر مان ، وهو ديمقراطي من ولاية كارولينا الجنوبية ، عن احتمال أن يكون العفو قد أدى فعليًا إلى إنهاء تحقيق المدعي الخاص & # x27s في "الأطراف الأخرى والمتهمين المحتملين الآخرين في الوصول إلى الحقائق الحقيقية للمسألة التي أزعجت مواطننا الحياة السياسية خلال هذين العامين الماضيين ".

ورد السيد فورد بأن العفو لن يكون له "تأثير على أي ولاية أخرى يتمتع بها مكتب المدعي العام الخاص".

أخيرًا ، مع اقتراب الموعد النهائي الظهيرة الذي حدده السيد فورد ، حصلت النائبة إليزابيث هولتزمان من بروكلين ، وديمكرات الصغيرة في اللجنة الفرعية ، على دورها لاستجواب الرئيس.

التعبير عن الرعب

بدأت بالتعبير عن "استيائه" من أنه بسبب الوقت القصير المخصص للاستجواب ، فإن اللجنة الفرعية "لن تكون قادرة على تزويد الجمهور الأمريكي بالحقيقة الكاملة وجميع الحقائق المتعلقة بإصدارك للعفو لريتشارد نيكسون".

ثم أشارت المحامية البالغة من العمر 33 عامًا في فترة ولايتها الأولى في الكونغرس إلى "الشكوك القاتمة جدًا التي نشأت في ذهن الجمهور" ، وطرحت نصف دزينة من الأسئلة التي قالت إنها تطلب إجابات.

لماذا تم العفو عن السيد نيكسون دون تحديد جرائم السيدة أو الحصول على اعتراف بالذنب؟ لماذا لم يتم استشارة النائب العام؟ لماذا جرت المداولات بهذه السرعة وبهذه السرية؟ ما هي العلاقة بين العفو والاتفاق الذي يمنح السيد نيكسون الحبيب المتحكم الوصول إلى تسجيلاته الشريطية؟ لماذا تم استخدام المحامي قيد التحقيق الجنائي كوسيط؟ ولماذا لم تتم استشارة المدعي الخاص؟

لم تنتظر الآنسة هولتزمان الإجابات. قالت إنها لم يكن لديها الوقت للقيام بذلك. بدلا من ذلك ، طرحت سؤالا آخر.

وسألت هل سيكون الرئيس على استعداد لتسليم السلطة إلى القضاء. لجنة جميع التسجيلات الشريطية للمحادثات بينه وبين السيد نيكسون للتأكد من أن العفو والاتفاق على الأشرطة لم ينتج عن رغبة السيد فورد في إبقاء مثل هذه المحادثة سرية.

لا إجابة مباشرة

السيد فورد لم يجب على السؤال الأخير مباشرة. قال فقط أن الأشرطة ستظل متاحة لمكتب المدعي الخاص & # x27s.

ولكن في بيانه الافتتاحي وفي إجاباته على أسئلة أعضاء اللجنة الفرعية الآخرين ، تناول السيد فورد بعض الأسئلة الأخرى التي طرحتها الآنسة هولتزمان.

لم يتم وضع أي شروط على العفو ، ولم يُطلب من السيد نيكسون الإدلاء باعتراف ، كما أعلن السيد فورد ، لكنه قال إن قبول الرئيس السابق للعفو ضمني الاعتراف بالذنب.

بينما كانت المناقشات حول حجز الأشرطة "مرتبطة في الوقت المناسب بمناقشات العفو" ، قال الرئيس ، "لم تكن أساسًا لقراري بمنح العفو للرئيس السابق".

بالنسبة لتوقيت العفو ، قال السيد فورد إنه "فكر في ذلك كثيرًا ، لأنه كان هناك انتقادات للتوقيت".

وأشار إلى أن بعض النقاد جادلوا بأنه كان ينبغي عليه انتظار لائحة الاتهام ، بينما قال آخرون إنه كان يجب أن يسمح للمسألة بالمثول أمام المحكمة ، بينما قال آخرون إنه كان ينبغي عليه الانتظار لمعرفة ما إذا كان السيد نيكسون قد تلقى حكمًا بالسجن.

وقال إن مثل هذه العمليات كانت ستستغرق عامًا على الأقل وربما أكثر "، وخلال ذلك الوقت ،" كانت الفرصة لحكومتنا ورئيسنا والكونغرس والآخرين للوصول إلى المشاكل التي واجهتنا ، التفكير ، مستاء للغاية ومغلق ".

"الخيارات المختلفة الممكنة"

قال الرئيس: "إذن ، لقد اقتنعت ، بعد التفكير ، كما كنت في السابق ، أن توقيت العفو قد تم في الوقت المناسب."

قال السيد فورد إنه استشار محامي موظفيه بشأن الاعتبارات القانونية التي ينطوي عليها العفو ، لكنه لم يتلق نصيحة من أحد بشأن ما إذا كان ينبغي له أن يمنح حق العفو أم لا.

في بيانه الافتتاحي الذي استغرق 40 دقيقة ، قال السيد فورد إن مناقشته الأولى للعفو جاءت في الأول من آب (أغسطس) ، بعد خمسة أيام من موافقة اللجنة القضائية على المادة الأولى من الإقالة وبعد يومين من انتهاء اللجنة من إجراءاتها.

قال السيد فورد إن الجنرال هيغ جاء إليه في ذلك اليوم ، ووصف له "الدليل الحاسم على شريط 23 يونيو 1973". كان الكشف النهائي عن هذا الشريط ، الذي يظهر بلا منازع تورط السيد نيكسون في غطاء ووترجيت ، الذي أدى إلى استقالة السيد نيكسون في 9 أغسطس.

قال السيد فورد إن الغرض الرئيسي من زيارة هيغ هو الضغط عليه "لتولي منصب الرئاسة في غضون فترة زمنية قصيرة جدًا".

ولكن ، في سياق الاجتماع ، وفقًا للسيد فورد ، ذكر السيد هايغ أن موظفي البيت الأبيض كانوا يدرسون "مختلف الخيارات الممكنة".

أحد البدائل ، كما قال فورد ، قيل له ، هو أن يتنحى نيكسون مؤقتًا. وكان آخر بالنسبة له لتأجيل الاستقالة إلى أبعد من ذلك على طول عملية الإقالة. والثالث كان محاولة إقناع الكونجرس بالموافقة على تصويت اللوم بدلاً من محاكمة العزل.

لكن ، بحسب السيد فورد ، تضمنت ثلاثة خيارات العفو. كان هناك "مسألة ما إذا كان الرئيس يمكن أن يعفو عن نفسه". كان هناك اعتقاد بأن "العفو عن مختلف المتهمين في ووترغيت ، ثم هو نفسه ، تليها استقالة".

وأخيراً ، قال السيد فورد ، كان هناك احتمال قيد النظر في "عفو للرئيس ، في حال استقالته".

قال السيد فورد إنه أخبر السيد هيغ أنه بحاجة إلى "وقت للتفكير". في اليوم التالي ، أدلى بشهادته ، وتحدث مع جيمس دي سانت كلير ، محامي عزل السيد نيكسون وقيل له إن السيد سانت كلير "لم يكن مصدر أي رأي حول سلطة العفو الرئاسي".

ثم قال السيد فورد إنه اتصل بالسيد هيغ وأخبره أنه "ليس لدي أي نية للتوصية بما يفعله الرئيس نيكسون بشأن الاستقالة أو عدم الاستقالة وأنه لا يوجد شيء تحدثنا عنه بعد ظهر اليوم السابق يجب أن يؤخذ في الاعتبار في أي شيء. القرار الذي قد يتخذه الرئيس ".

رداً على سؤال حول ما إذا كان السيد هيغ قد ناقش قضية العفو مع السيد نيكسون ، قال السيد فورد ، ليس على حد علمي. إذا حدثت أي مناقشة من هذا القبيل ، فلا يمكن أن تكون عاملاً في قراري بمنح العفو عندما فعلت ذلك ، لأنني لم أكن على علم بها ".

رحلة إلى الجنوب

في 3 و 4 و 5 أغسطس - اليوم التالي لمناقشاته مع السيد هايغ والسيد سانت كلير - السيد. قام فورد برحلة مخططة مسبقًا إلى ميسيسيبي ولويزيانا. في الرحلة ، كرر ما كان يقوله منذ شهور - وهو أنه لا يعتقد أن السيد نيكسون مذنب بارتكاب جريمة تستوجب عزله.

اليوم ، قال السيد فورد إنه قدم إجابات مضللة على الاستفسارات الصحفية لأن "أي تغيير في آرائي المعلنة ، أو حتى رفض التعليق أكثر ، كنت أخشى أن يؤدي في الصحافة إلى استنتاجات أنني أريد الآن رؤية الرئيس يستقيل تجنب التصويت في مجلس النواب والإدانة على الأرجح في مجلس الشيوخ ".

وشهد السيد فورد بأنه لم يفكر بجدية في مسألة العفو حتى 27 أغسطس / آب ، عندما كان يستعد لأول مؤتمر صحفي له في اليوم التالي. قال إن الموظفين نصحوه بأنه ينبغي أن يكون مستعدًا للإجابة على أسئلة حول إمكانية العفو.

قد يشهد لينكولن

على الرغم من وجود روايات صحفية معاصرة عن ظهور أبراهام لنكولن أمام لجنة في مجلس النواب ، لم يجد الباحثون في مكتبة الكونغرس أي دليل موثق على مثل هذا الظهور. يعتقد العديد من المؤرخين أن شهادة السيد فورد كانت غير مسبوقة.

في بداية جلسات الاستماع هذا الصباح ، أعرب السيد فورد عن إيمانه الراسخ بالحاجة إلى رئيس - حتى رؤساء سابقين - للحفاظ على سرية بعض الاتصالات.

قال إنه قرر الظهور اليوم للإجابة على الأسئلة المطروحة في قرارين للتحقيق - الأجهزة التي استخدمها الكونجرس للحصول على معلومات من السلطة التنفيذية - لأنه كان الشخص الوحيد الذي يمكنه تصحيح أمر العفو. لكنه قال إنه لم يكن ينوي وضع سابقة لنفسه أو لرؤساء المستقبل.


ديفين ثورب: الآن نرى لماذا أخطأ جيرالد فورد في العفو عن ريتشارد نيكسون

في 11 مارس 1989 ، صورة دونالد ترامب يصافح الرئيس السابق ريتشارد نيكسون في حفل تكريم لنيلي كونالي في قاعة ويستن جاليريا في هيوستن ، تكساس. كشفت الرسائل بين ترامب ونيكسون لأول مرة في معرض يُفتتح يوم الخميس ، 24 سبتمبر 2020 ، في مكتبة ريتشارد نيكسون الرئاسية ومتحف ريتشارد نيكسون ، تظهر أن الرجلين يشاركان في شيء من تمرين في التأكيد المتبادل. شارك المتحف الرسائل حصريًا مع وكالة Associated Press قبل افتتاح المعرض. (ريتشارد كارسون / هيوستن كرونيكل عبر أسوشيتد برس)

قبل تشكيل إجماع فضفاض على أن عفو ​​الرئيس جيرالد فورد عن ريتشارد نيكسون كان الشيء الصحيح الذي يجب القيام به لأمة منقسمة بشدة ، تعرض فورد للتشهير في الصحافة وتشويه سمعته في الكونجرس. ثم شرع في خسارة انتخابه لفترة رئاسية كاملة لحاكم جورجيا ومزارع الفول السوداني جيمي كارتر.

كان رد فعل أمريكا الأولي على العفو هو الرد الصحيح.

مع تلاشي غضب أمريكا بشأن ووترغيت وانتقال الناس في كلا الحزبين إلى أشياء أخرى ، توصل الكثير منا إلى استنتاج مفاده أن تجنيب الأمة العار الجماعي لمحاكمة رئيس سابق متواضع بالفعل كان أمرًا أساسيًا لعلاج الجروح العميقة.

صمدت هذه النظرة الجماعية إلى حد كبير ، حتى أنها أدت إلى بعض المناقشات حول عفو الرئيس جو بايدن عن دونالد ترامب. ورد أن أحد الجوانب الرئيسية لقرار فورد بالعفو عن سلفه يتضمن المبدأ القانوني القائل بأن قبول العفو هو اعتراف بالذنب.

بينما يتأمل الأمريكيون في الخمسين عامًا الماضية ، نرى بشكل جماعي ووترغيت والعفو من خلال عدسة جديدة ملوّنة من قبل ترامب ، أول رئيس أمريكي يتم عزله مرتين. وهكذا نرى أن عفو ​​فورد كان الخطأ الفادح الذي جادل به منتقدوه الأوائل لأنه قاد بشكل مباشر ، وإن لم يكن على الفور ، إلى ترامب.

يوفر وشم ريتشارد نيكسون بين كتف أحد المقربين من ترامب ومستشار نيكسون روجر ستون أوضح صلة ولكن ليس الرابط الوحيد بين الرئيسين الأكثر فسادًا على مدار الستين عامًا الماضية - إن لم يكن كل تاريخ الولايات المتحدة.

شكل عفو فورد سابقة: أسوأ مصير يمكن أن يواجهه رئيس أمريكي هو عزله من منصبه. بينما كنت من بين أولئك الذين اعتقدوا منذ ما يقرب من 50 عامًا أنها كانت عقابًا كافيًا لجرائم وجنح نيكسون الجسيمة ، فشلت في تصور رئيس لا يثنيه العار أو الحقيقة أو حتى الديمقراطية.

لقد استغل ترامب هذه السابقة. من خلال استنتاجه أن الشيء الوحيد الذي يمكن أن يحدث له هو خسارة البيت الأبيض والعودة إلى أسلوب حياته في وضع الطائرات على قمة إمبراطوريته التجارية التي تحمل علامته التجارية ، فقد شجعه على تجاوز جميع المعايير التي وضعها أسلافه.

أصبح هذا الاتجاه واضحًا بعد انتخابات عام 2016 - التي فاز بها - عندما شجب زوراً ودون أساس ملايين الأصوات المزورة التي تم الإدلاء بها. هذا السلوك غير المألوف حتى قبل توليه المنصب الآن له تأثير أكثر شراً حيث يبدو أنه كان جزءًا من استراتيجية أكبر للسماح له بإعلان النصر في عام 2020 إذا ، كما اتضح في الواقع ، خسر الانتخابات.

تضمنت جهوده حتى ، إذا كان المرء يميل إلى تصديق مادة الإقالة التي وافق عليها مجلس النواب الأمريكي - أو عينه وآذانه - تحرض على التمرد العنيف.

مع كتابة فصول جديدة ، يضع التاريخ الماضي في سياق جديد. يعيد إرث ترامب صياغة عفو فورد باعتباره القرار السيئ الذي كان يُنظر إليه على أنه في عام 1974.

هذا الأسبوع ، سيجري مجلس الشيوخ الأمريكي محاكمة ثانية لعزل دونالد جيه ترامب. دعونا نأمل أن تتعلم من درس فورد. لن تنجو ديمقراطية أمريكا حتى من رئيس أسوأ.

(صورة مجاملة) ديفين ثورب ، المرشح الديمقراطي عن الدائرة الثالثة للكونغرس.

ديفين ثورب ترشحت للكونغرس في عام 2020 في ولاية يوتا كديمقراطي. في السابق كان مساهمًا منتظمًا في Forbes وعمل في الولايات المتحدة في ذلك الوقت. السناتور جيك جارن.

تبرع لغرفة التحرير الآن. The Salt Lake Tribune، Inc. هي مؤسسة خيرية عامة 501 (c) (3) والمساهمات معفاة من الضرائب


العفو وإدارة ترامب

اعتبارًا من ديسمبر 2020 ، أصدر ترامب عفواً عن 70 شخصًا وخفف أحكام 24 آخرين. ومن بينهم العديد من أصدقاء الرئيس ومؤيديه. على الرغم من أن ترامب قد تعرض لانتقادات بسبب ذلك ، إلا أنه لا يخلو من سابقة: في عام 2001 ، على سبيل المثال ، أصدر الرئيس بيل كلينتون عفواً عن أخيه غير الشقيق ، روجر كلينتون ، عن إدانته عام 1985 المتعلقة بتوزيع الكوكايين.

لقد أصدر ترامب عفواً لعدد أقل من الأشخاص مقارنة بأي من أسلافه المعاصرين. شجع سلفه المباشر ، الرئيس باراك أوباما ، الناس على التقدم بطلب للحصول على العفو ومنح 212 عفوا وخفف 1715 حكما خلال السنوات الثماني التي قضاها في المنصب ، معظمها لجرائم المخدرات منخفضة المستوى. ولكن في العصر الحديث ، كان العفو أكثر شيوعًا خلال الأيام الأخيرة من ولاية الرئيس. ربما لم يأتِ عفو ترامب الأكثر إثارة للانقسام بعد.

حتى لو منح ترامب في النهاية شكلاً من أشكال الرأفة لأبنائه أو لنفسه ، فإن العفو الرئاسي ليس حماية شاملة ضد الملاحقة القضائية. نظرًا لأن السلطة تنطبق فقط على الجرائم الفيدرالية ، فلا يزال بإمكان الولايات توجيه تهم جنائية ضد شخص تم العفو عنه - بغض النظر عن هوية هذا الشخص.


العفو عن ماذا؟

بعيدًا عن كتابة "النهاية" عن مأساة ووترغيت ، لم يؤد العفو الكاسح للرئيس فورد عن الرئيس السابق نيكسون إلا إلى مزيد من الغموض والشكوك التي تركت في أعقاب تلك الحلقة المؤسفة بأكملها. وبالكاد يمكن تخيل نتيجة أكثر إثارة للانقسام وكراهية.

السيد فورد نفسه ، في شرح تصرفاته ، أشار إلى أن "المزاعم والاتهامات الخطيرة معلقة مثل السيف على رئيسنا السابق & # x27s." ما فشل السيد فورد في تفسيره هو أن عفوًا رئاسيًا من شأنه حل هذه الادعاءات. على الرغم من حماية شخصه الآن ، فإن إشراف السيد نيكسون في منصب الرئيس سيكون أكثر انفتاحًا على الجدل من أي وقت مضى. كيف يمكن لمواطني اليوم والأجيال القادمة أن يعرفوا ، بما لا يدع مجالاً للطعن ، ما إذا كانت أي من الاتهامات الجنائية الموجهة إلى الرئيس السابق أو جميعها مبررة ، وما إذا كان يمكن رفعها إلى هيئة محلفين من المواطنين ضمن نظام العدالة الجنائية؟

حتى بعد العفو ، أقر السيد نيكسون بأنه ارتكب فقط "أخطاء وأحكام خاطئة". هذا أقل بكثير من تحديد جريمة ، ناهيك عن الاعتراف بجريمة واحدة. بالمعنى القانوني ، حتى فعل العفو ليس على ما يبدو تأكيدًا على أن الجرائم قد ارتكبت بالفعل - ينزل علماء الدستور على كلا الجانبين من هذه النقطة. من المؤكد أن الطريقة التي مارس بها الرئيس فورد سلطته في العفو لا تعطي أي تعريف للجرائم أو الجرائم التي يبدو أنه يعتقد أن السيد نيكسون يحتاج إلى حماية الرأفة بشأنها.

لقد أعربنا سابقًا عن أسفنا لأن الاستقالة الوقائية للسيد نيكسون حرمت الأمة من التصويت النهائي من قبل الكونغرس على التهم الموجهة إليه في إجراءات العزل المجهضة - على الرغم من أن الأدلة والأصوات الصادرة عن اللجنة القضائية بمجلس النواب لم تترك أي أساس للشك في كان عقل السيد نيكسون أو أي شخص آخر أن عزل مجلس النواب وإقالته من قبل مجلس الشيوخ أمور مؤكدة. كان الحكم على العنصر الجنائي في هذه التهم على الأقل - الذي تم التوصل إليه بعد توقف السيد نيكسون عن توليه الرئاسة - سيوفر تقييمًا نهائيًا مماثلًا تم التوصل إليه من خلال نظام العدالة ، بكل ضماناته وإمكانياته للتبرئة والإدانة.

الآن ، من خلال تصرف غير مدروس من قبل الرئيس فورد ، فإن الأمة معرضة لخطر فقدان حتى تلك الملاحظة من الوضوح ، وهو مستنقع أدى إلى إرباك وتقسم السكان المحبطين لمدة عامين طويلين. من دون ختم حكم قاطع من قبل المؤسسات الدستورية ، سيكون الطريق مفتوحًا على مصراعيه لإعادة كتابة ديماغوجية لاحقة للتاريخ يمكن أن تسمم المناخ السياسي للأجيال القادمة.

هناك الآن حجة قوية لمجلس النواب بكامل هيئته لاستئناف النظر في تقرير المساءلة الصادر عن اللجنة القضائية والتصويت عليه في شكل من شأنه أن يمثل حكمًا رسميًا من قبل الكونجرس. أبعد من ذلك ، الرئيس فورد عليه التزام بتحديد الجرائم التي يعفو عن السيد نيكسون عنها. حتى في حالة نائب الرئيس السابق أجنيو ، أصرت وزارة العدل على نشر مشروع قانون كامل بالتفاصيل حتى لا يبقى أي غموض في السجل العام عندما سُمح له بالإفلات من العقوبة العادية للجرائم المنسوبة إليه.

لا ينبغي أن يقع على عاتق هيئة محلفين كبرى أو المدعي الخاص في ووترغيت لتقديم عرض ضد السيد نيكسون. لقد أخذ الرئيس فورد على عاتقه المسؤولية العامة عن إغلاق وإغلاق الكتاب الخاص بجرائم الرجل الذي جعله نائبًا للرئيس والآن رئيسًا. هناك الكثير من الظروف الغامضة التي تحيط بالقرار بحيث لا يمكن لأي شخص أن يثق في أن القصة بأكملها قد انتهت. أقل ما يمكن أن يفعله السيد فورد هو أن يخبر الشعب الأمريكي ، دون غموض أو انفعالات خارجة عن القانون ، عن ماهية القضية المرفوعة ضد السيد نيكسون.


أصدر فورد عفواً عن نيكسون وخسر رئاسته / دسيسة السلطة التنفيذية تشمل لاعبي اليوم تشيني ورامسفيلد

31days16.jpg President Gerald Ford, right, at the swearing-in ceremony for Secretary of Defense Donald Rumsfeld, left, on November 20, 1975. Rumsfeld, former White House chief of staff, was nominated after Ford dismissed James R. Schlesinger. PHOTO CREDIT: UPI UPI 1975

The Crisis That Gave Us the Government We Have Today

NAN A. TALESE/DOUBLEDAY 405 PAGES $26

As presidents go, Gerald Ford is just not that famous. With the second shortest tenure of the 20th century -- only 13 days longer than Warren Harding's -- his presidency simply doesn't have as much to remember as most. Even by 1992, the title of John Updike's novel "Memories of the Ford Administration" seemed designed to elicit a snicker from the reader by conjuring up a period of such obscurity. It was a short time but a strange one, author Barry Werth reminds us and, as the subtitle of his "31 Days: The Crisis That Gave Us the Government We Have Today" indicates, a period whose effects he believes we're dealing with to this day.

Chosen by Richard Nixon and ratified by Congress to replace Vice President Spiro Agnew after the exposure of Agnew's financial misdoings when he was governor of Maryland, Ford, after Nixon's resignation, became the first and still the only person to serve as U.S. president without ever having been elected to national office. Had the 25th Amendment to the Constitution not been adopted in 1967, it would have been Democratic Speaker of the House Carl Albert who would have assumed the top job, rather than Ford, then serving as Republican House minority leader.

Ford started with one immense asset as he took office on Aug. 8, 1974 -- a nation overjoyed by the simple fact that he wasn't Nixon. As that close observer of the period Hunter S. Thompson put it, "I was ready to give the benefit of the doubt to almost any president who acted half human and had enough sense not to walk around in public wearing a swastika armband." But the national sense of relief could only take Ford so far, and Werth's straightforward account takes us day-by-day through the process by which he squandered much of the goodwill.

Immediately dominating Ford's agenda were the questions of what to do about his predecessor and his successor -- and himself. Ford's appointment as vice president had cleared the Democratic-controlled Congress on the understanding that he would not be a 1976 presidential candidate, but he quickly decided that the fact that he now was already president rendered that declaration inoperative, and he announced that he would indeed run for a full term. As for a new vice president, by the second week of his presidency, the candidates were narrowed to Nelson Rockefeller George H.W. Bush, whom Nixon once described as "a total Nixon man, first" and "an apparent standby -- [Donald] Rumsfeld, who coincidentally began to attract notice from network news crews as something of a mystery man in Ford's retinue, the angular, blunt-spoken NATO ambassador notably nearer the president's side than his age, duties, experience, or title seemed to explain." (His consolation prize was his first stint as secretary of defense.)

Rockefeller ultimately got the nod, marking the last time that any Republican remotely considered a liberal would hold national office. (Lest anyone think that Ford fit that description, Werth reminds us that he had previously attempted to impeach liberal Supreme Court Justice William Douglas, arguing that "an impeachable offense is whatever a majority of the House of Representatives considers it to be at a given moment in history," a definition that served a future Republican Congress well during the Clinton impeachment.) Rockefeller would later be nudged off the re-election ticket in favor of Sen. Robert Dole.

And what to do with Nixon? Foreshadowing current White House policy, Nixon once said, "When the president does it, that means it's not illegal," but the 38-member House Judiciary Committee had unanimously found that he had "condoned, encouraged . directed, coached and personally helped to fabricate perjury." Half the country felt that he had suffered enough, while much of the other half probably felt that he couldn't suffer enough. When his underlings were either serving prison terms -- such as Chuck Colson, head "plumber" of the leak-plugging Watergate break-in unit, who had already found Jesus in a federal penitentiary -- or awaiting trial, such as "Nixon's Germans," domestic affairs adviser John Ehrlichman and White House Chief of Staff Bob Haldeman, self-described as "Nixon's SOB" -- should Nixon get off? And what of the 200,000 Americans who stood accused of draft law violation, 50,000 of whom had gone to Canada rather than serve in the Vietnam War?

Ultimately, Ford failed to anticipate the "vehemence of the hostile reaction to my decision," and pardoned Nixon. His own press secretary, Jerry terHorst, resigned, and Ford's approval rating sank from a spectacular 70 percent to 48 percent. Given the slim margin of his loss to Jimmy Carter, it seems fair to say that this act cost him the White House.

It's not clear whether younger readers will muster the motivation to pick out the players of later Republican administrations from the pages of the Ford era (his other spectacular contribution was naming Dick Cheney as White House chief of staff), but "31 Days" conveys one fact that seems particularly to the point today as we meander into our fourth year of purposeless war in Iraq: An additional 20,552 American troops were killed after the United States started discussing withdrawal from Vietnam. On the other hand, those old enough to have watched the parade of strange characters and revelations on the televised Watergate hearings may find "31 Days" a bittersweet reminder of why they will always believe that anyone who came along afterward does not really know what reality television is all about.


President Ford explains his pardon of Nixon to Congress - HISTORY

&aposPain Expressed&apos: Ex-President Cites His Sorrow at the Way He Handled Watergate

Jaworski Won&apost Challenge Pardon, Spokesman Says

Some Mixed Reactions in Foley Square

Nixon Tapes Must Be Kept 3 Years for Use in Court

terHorst Quits Post To Protest Pardon

U.S.-Bound Plane With 88 Crashes in Sea Off Greece: All on T.W.A. Flight From Tel Aviv Are Believed Dead--Wreckage Is Sighted

State Panel Charges City Fails to Pursue Fugitives

Candidates Skirt Laws On Financing: Evidence Shows Big Money Played a Major Role--Voting Is Tomorrow

Knievel Safe as Rocket Falls Into Snake Canyon

Washington, Sept. 8--President Ford granted former President Richard M. Nixon an unconditional pardon today for all Federal crimes that he "committed or may have committed or taken part in" while in office, an act Mr. Ford said was intended to spare Mr. Nixon and the nation further punishment in the Watergate scandals.

Mr. Nixon, in San Clemente, Calif., accepted the pardon, which exempts him from indictment and trial for, among other things, his role in the cover-up of the Watergate burglary. He issued a statement saying that he could now see he was "wrong in not acting more decisively and more forthrightly in dealing with Watergate."

Phillip W. Buchen, the White House counsel, who advised Mr. Ford on the legal aspects of the pardon, said the "act of mercy" on the President&aposs part was done without making any demands on Mr. Nixon and without asking the advice of the Watergate special prosecutor, Leon Jaworski, who had the legal responsibility to prosecute the case.

Reaction to the pardon was sharply divided, but not entirely along party lines. Most Democrats who commented voiced varying degrees of disapproval and dismay, while most Republican comment backed President Ford.

However, Senators Edward W. Brooke of Massachusetts and Jacob K. Javits of New York disagreed with the action.

Dangers Seen in Delay

Mr. Buchen said that, at the President&aposs request, he had asked Mr. Jaworski how long it would be, in the event Mr. Nixon was indicted, before he could be brought to trial and that Mr. Jaworski had replied it would be at least nine months or more, because of the enormous amount of publicity the charges against Mr. Nixon had received when the House Judiciary Committee recommended impeachment.

This was one reason Mr. Ford cited for granting the pardon, saying he had concluded that "many months and perhaps more years will have to pass before Richard Nixon could obtain a fair trial by jury in any jurisdiction of the United States under governing decisions of the Supreme Court."

During this long period of delay and potential litigation, ugly passions would again be aroused, our people would again be polarized in their opinions, and the credibility of our free institutions of government would again be challenged at home and abroad," Mr. Ford said in a 10-minute statement that he read this morning in the Oval Office upon signing the pardon.

Mr. Ford&aposs decision was not unexpected, in light of his previous statements that he thought the former President had suffered enough by being forced from office. Yet the unconditional nature of the pardon, taken without the recommendation of Mr. Jaworski, was more generous to Mr. Nixon than many had expected.

Mr. Buchen, the President&aposs soft-spoken, white-haired lawyer, said, in response to questions, that no effort had been made to obtain acknowledgement of wrongdoing. When Vice President Agnew resigned last October he pleaded no contest to a charge of tax evasion and agreed to a bill of particulars that described in detail a number of other serious charges against him.

Before Mr. Ford finally decided to grant the pardon, the White House lawyers obtained from Mr. Nixon a letter in which he agreed to make available to the courts any subpoenaed records and tape recordings. But the agreement is also favorable to Mr. Nixon in that the documents are judged to be his personal property and the many tape recordings not yet made public are to be destroyed.

The only adverse aspect of today&aposs action from Mr. Nixon&aposs point of view is that he can now be more easily forced to testify in the forthcoming trial of several of his former aides accused of obstruction of justice in the Watergate case. The defendants have already subpoenaed the former President for the trial scheduled to open Sept. 30, and Mr. Nixon, having been pardoned, cannot decline to testify under the Fifth Amendment, which protects citizens against self-incrimination.

Mr. Ford&aposs action today was a sharp reversal from the position his aides conveyed as he ascended to the Presidency on Aug. 9.

What would be done about prosecuting the former President was even then a major question, because Mr. Nixon admitted in a statement of Aug. 5 that he had ordered a halt to the investigation of the Watergate burglary, for political as well as national security reasons. Tape recordings released at the same time documented this.

J. F. terHorst, Mr. Ford&aposs press Secretary, when asked Aug. 9 whether Mr. Ford would grant a pardon, pointed out that the new President had addressed that question in his confirmation hearings for Vice President before the Senate Rules Committee late last year.

Mr. Ford was asked then whether if a President resigned, his successor would have the power to prevent a criminal investigation or prosecution of the former President.

However, since taking office, there have been several changes. Mr. Nixon, in seclusion in San Clemente, has been reported by his friends to be deeply depressed and some have said that the legal troubles he faced were causing him so much anguish that his health was in jeopardy.

At the same time, high Republican officials, including Nelson A. Rockefeller, Mr. Ford&aposs selection for Vice President, put out statements saying that the former President had suffered enough, and Mr. Ford agreed.

The way for a Presidential pardon was further prepared when Mr. Ford came out for conditional amnesty for Vietnam draft evaders and deserters as an act of mercy and as a means of uniting the nation.

The most surprising aspect of Mr. Fords&apos action was that it came on Sunday morning when the Government buildings were almost empty and no one was expecting any dramatic Presidential action. Mr. Ford attended early morning communion at St. John&aposs Episcopal Church, then returned to the White House to make the announcement. He had chosen the Sabbath, it was learned later, to emphasize that the pardon was an act of mercy, not justice.

At 11:04 Mr. Ford walked into his Oval Office where a small group of reporters and photographers was waiting, and sat at his desk. His face was grave.

He then opened a manila folder and began reading his decision, looking occasionally into the cameras, which were filming the event for later showing. He spoke of the difficulty of the decision.

"To procrastinate, to agonize and to wait for a more favorable turn of events that may never come," he said, "or more compelling external pressures that may as well be wrong as right, is itself a decision of sorts and a weak and potentially dangerous course for President to follow."

Of President Nixon and his family, Mr. Ford said: "Theirs is an American tragedy in which we all have played a part. It could go on and on and on, or someone must write &aposThe End&apos to it. I have concluded that only I can do that."

He pointed out that there was no historical or legal precedent for him to follow. Never before had a president resigned from office and never before had a former President been faced with criminal prosecution.

"But," Mr. Ford said, "it is common knowledge that serious allegations and accusations hang like a sword over our former President&aposs head, threatening his health, as he tries to reshape his life, a great part of which was spent in the service of this country and by the mandate of its people."

The worlds, "threatening his health," were not in Mr. Ford&aposs prepared remarks, and his assistants said later that he had added them because of the reports that Mr. Nixon "is not well."

He then spoke of the un-Mr. Nixon and said that Mr. Nixon, instead of enjoying equal treatment under the law, "would be cruelly and excessively penalized in preserving the presumption of his innocence or in obtaining a speedy determination of his guilt in avoidable delay in any trial of order to repay a legal debt to society."

In the end, he added, the courts might well hold that Mr. Nixon had been denied due process and "the verdict of history would even be more inconclusive with respect to those charges arising out of the period of his Presidency."

But he said that his decision had been based first on the public good and "my conscience tells me clearly and certainly that I cannot prolong the bad dreams that continue to reopen a chapter that is closed."

"Finally," Mr. Ford said, "I feel that Richard Nixon and his loved ones have suffered enough, and will continue to suffer no matter what I do, no matter what we as a great and good nation can do together to make his goal of peace come true."

At that, Mr. Ford took a blue silver felt-tip pen and signed the proclamation granting the pardon, reading the key paragraph:

"Now, therefore, I Gerald R. Ford, President of the United States, pursuant to the pardon power conferred upon me by Article II, Section 2, of the Constitution, have granted and by these presents do grant a full, free and absolute pardon unto Richard Nixon for all offenses against the United States which he, Richard Nixon, has committed or taken part in during the period from Jan. 20, 1969, through Aug. 9, 1974."

Mr. Buchen later briefed reporters on the events leading up to today&aposs action. Sitting before the podium of the briefing room, Mr. Buchen, making his first public appearance as White House counsel, said Mr. Ford approached him about the pardon about a week ago and asked him to make a study of the matter.

Mr. Buchen said that he had first consulted Mr. Jaworski about what a trial of Richard Nixon would involve and got in writing, a statement that it would be "unprecedented."

Mr. Jaworski told him, he said, that the events leading up to Mr. Nixon&aposs resignation--the House Judiciary Committee&aposs recommendation for impeachment, the release of the tapes showing Mr. Nixon ordered a halt to the Watergate investigation six days after the burglary at the Democratic national offices here, on June 17, 1972, the decision of Republicans who had been supporting Mr. Nixon in Congress to vote for his impeachment or conviction on the basis of the new evidence--would necessitate a long delay because it would involve much "prejudicial, pretrial material" that the courts would have to dispose of.

Mr. Jaworski advised Mr. Buchen, the President&aposs counsel said, that the case against Mr. Nixon was "readily distinguishable" from that against the Watergate defendants whose trial is set for Sept. 30, because they had not been tried before a Congressional body in the way, Mr. Nixon had in the impeachment proceedings.

Mr. Buchen said that he had picked a Washington lawyer, Benton L. Becker, to negotiate with Mr. Nixon and his lawyers. Mr. Becker, a friend of both the President and Mr. Buchen, went to San Clemente last week and advised Mr. Nixon that he probably would receive a pardon. Mr. Nixon told Mr. Becker, either personally or through an aide, that in such an event he intended to issue a statement similar to the one he put out today a few minutes after Mr. Fords&apos announcement.

Mr. Ford, after announcing the decision, went to the Burning Tree Country Club and played a round of golf. At the White House, switchboard operators said, "angry calls, heavy and constant," began jamming their boards soon after Mr. Ford&aposs announcement.


شاهد الفيديو: تعرف على ريتشارد نيكسون وجيرالد فورد رئيسا الولايات المتحدة الأميركية الـ37 و38 (كانون الثاني 2022).