معلومة

الغواصون يعثرون على أقدم مناجم المغرة في الأمريكتين


اكتشف الخبراء في المكسيك ما يعتقدون أنه أقدم مناجم مغرة في جميع الأمريكتين. يساعد هذا الاكتشاف الباحثين على فهم أفضل للعصر الباليواني ومدى أهمية الصبغة الحمراء للمجتمعات القديمة.

تم الكشف عن عملية التعدين في عصور ما قبل التاريخ في نظام كهف ساحلي في كوينتانا رو ، المكسيك ، قبالة ساحل شبه جزيرة يوكاتان. تم غمر هذا النظام تحت الماء خلال العصر الجليدي الأخير ولكنه كان في يوم من الأيام جزءًا من الأرض.

في عام 2017 ، قام فريق دولي من الغواصين بقيادة براندي ماكدونالد تحت رعاية El Centro Investigador del Sistema Acuífero de Quintana Roo AC (CINDAQ) باستكشاف الممرات تحت الماء. في أحد الكهوف ، وجدوا ميزات لا يمكن أن تكون نتيجة لعمليات طبيعية وعرفوا أنهم وجدوا شيئًا مميزًا. ذكرت INAH Cultura أن الغواصين كانوا مفتونين بـ "أكوام الفحم على الأرض ، والسخام على سقف الكهف ، والأهم من ذلك كله ، وجود تجاويف صغيرة منحوتة على الأرض".

تم اكتشاف أقدم منجم مغرة في أمريكا في كوينتانا رو. (الصورة: Sam Meacham، CINDAQ. A.C. SAS-INAH / INAH)

حفر مغرة قديمة

في عام 2018 ، بمساعدة أحد الخبراء ، أثبتوا أنهم عثروا على دليل على وجود منجم مغرة. على مدى السنوات التالية ، أجرى الفريق العديد من الغطسات واسترجع العينات والتقط صوراً وتسجيل فيديو للموقع والمواقع الأخرى المجاورة. بعد ذلك ، قام الغواصون بلفت انتباه المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ (INAH) في المكسيك إلى اكتشافاتهم. كانوا قادرين على استخدام التأريخ الكربوني لتحديد أن الموقع كان عمره أكثر من 12000 عام.

كتب الخبراء في دراسة في Science Advances أن "ممرات الكهف تعرض أدلة محفوظة لحفر استخراج المغرة". أطلق الغواصون على الموقع اسم "لا مينا" واكتشفان لاحقًا باسم "كاميلو مينا" و "غبار القرد". ونقلت صحيفة هيرتيدج ديلي عن إدوارد راينهاردت من جامعة ماكماستر قوله إن "هذه الكهوف تحت الماء هي كبسولة زمنية". هذا لأن العديد من الألغام على السطح قد ضاعت بسبب العمليات الطبيعية. كما تم الكشف عن أدوات عمال المناجم وهذا يوفر للخبراء فرصة فريدة لمعرفة كيف كان الناس القدامى يستخرجون المغرة.

يعد منجم المغرة هذا أقدم منجم تم العثور عليه بسهولة في جميع الأمريكتين وواحد من أقدم مواقع التعدين في نصف الكرة الغربي. قال براندي ماكدونالد لـ Heritage Daily أن "الشيء الرائع ليس فقط الحفاظ على نشاط التعدين ولكن أيضًا عمره ومدة ذلك". كانت عملية التعدين معقدة للغاية حيث وجد الفريق أدلة على وجود علامات ملاحية ، في شكل أحجار حجرية والعديد من الحرائق ، ويفترض أنها توفر الضوء لعمال المناجم.

تم العثور على أدوات التعدين داخل وحول تجاويف الكهف. (الصورة: Sam Meacham، CINDAQ. SAS-INAH / INAH)

قبل صعود المايا

يبدو أن عمال المناجم لم يحضروا معهم أدوات إلى الكهف لكنهم استخدموا ما وجدوه في باطن الأرض. ماكدونالد من جامعة ميسوري الذي قاد التحليل. "إنهم يكسرون الهوابط من السقف ويستخدمونها كأحجار مطرقة وسائقي كومة لتحطيم تقارير الحجر الجيري العلوم. بشكل مثير للدهشة ، يُعتقد أن المغرة تم استخراجها في الكهوف لمدة 2000 عام تقريبًا ، قبل ظهور حضارات المايا والأولمكس وحضارات أمريكا الوسطى الأخرى بآلاف السنين.

قال الدكتور روبرتو جونكو سانشيز ، عالم الآثار البحرية بوزارة الثقافة المكسيكية ، إن الموقع "استمرار لتقارير هويو نيغرو" Cultura. هذا موقع أثري حيث تم العثور على 10 هياكل عظمية من العصر القديم. من بين هؤلاء كان يُعرف باسم "Naia" ، وهو الاسم الذي أُطلق على بقايا الهيكل العظمي لامرأة شابة عُثر عليها في عام 2014 داخل موقع Hoyo Negro (الثقب الأسود) الأثري "وفقًا لـ Cultura.

  • نظام الكهوف المكسيكي تحت الماء هو الأكبر في العالم ... ومليء بالقيمة الأثرية
  • كان الأمريكيون الأوائل أكثر تنوعًا من الفكر
  • وضع وجه لإيفا نهارون ، أقدم بقايا بشرية تم العثور عليها في الأمريكتين

تولوم ، كوينتانا رو. لا تزال المتاهة تحت السطحية لشبه جزيرة يوكاتان مصدر الاكتشافات العلمية. ساس إينا / INAH)

الهياكل العظمية للهنود القديمة

قد تكون بقايا نايا والآخرين لمن دخلوا المناجم وعملوا عليها ، على الرغم من عدم العثور على رفات بشرية في هذه المنطقة حتى الآن. اقترح فريق الباحثين أن "بعض عمال المناجم ربما ماتوا وتُركوا حيث لقوا حتفهم" وفقًا لـ Science News. يبدو من المؤكد أن تعدين المغرة قد تم التخلي عنه بسبب ارتفاع مستوى البحار.

أظهر المزيد من التحليل أن المغرة كانت عالية الجودة وكان من الممكن أن يطلبها الفنانون بشدة. ينص العلم على أنه "لا يوجد دليل يشرح كيفية استخدام ثروات المنجم: لقد أدت بيئة الغابة الحارة الرطبة إلى تحلل معظم القرائن الأثرية. ومع ذلك ، يمكن أن تساعد الدراسات السابقة الباحثين على فهم الاستخدام المحتمل للصبغة.

المغرة والتطور البشري

المغرة هي صبغة معدنية من أكسيد الحديد كانت تستخدمها الشعوب القديمة في جميع أنحاء العالم ولا تزال تستخدمها العديد من القبائل الأفريقية. كتب الخبراء في Science Advances: "تعتبر مكونًا رئيسيًا للتطور التطوري البشري والتعقيد السلوكي". لقد كان ذا قيمة عالية ، وكان يستخدم في الفن الصخري ، وطلاء الجسم ، والدباغة ، والمواد اللاصقة ، وحتى كطارد للحشرات. عادةً يُعتقد أن الصبغة قد استخدمت في كل من السياقات "النفعية" أو "الطقسية الرمزية" وفقًا لـ Science Advances. تم العثور على العديد من الأمثلة على أحجار طحن المغرة في جميع أنحاء العالم.

توضح حقيقة أن الناس كانوا مستعدين للذهاب إلى أعماق الأرض مدى أهمية المغرة بالنسبة للهنود الباليونيين. ونقلت صحيفة هيرتيدج ديلي عن ماكدونالد قوله إن "دراستنا تعزز فكرة أن المغرة كانت لفترة طويلة مادة مهمة عبر تاريخ البشرية." تم العثور على بقايا حيوانات ونباتات في الكهوف وهي تساعد الباحثين على فهم بيئة أقدم عمال مناجم المغرة الأمريكيين.


يؤرخ باحثو MU تعدين نظام الكهوف حتى نهاية العصر الجليدي الأخير

أرّخت ماكدونالد وزملاؤها نظام كهف تعدين المغرة الحمراء هذا بنهاية العصر الجليدي الأخير ، مما يجعله الأقدم من نوعه في الأمريكتين. الصورة مجاملة من Sam Meacham / CINDAQ.org

اكتشف فريق من مستكشفي الكهوف تحت الماء في المكسيك أقدم نظام معروف لمناجم المغرة الحمراء في الأمريكتين ، مما سلط الضوء على كيفية عيش البشر منذ ما يصل إلى 12000 عام. كان نظام الكهوف الجوفية ، المعروف باسم ساجيتاريو ، جافًا في يوم من الأيام ولكنه الآن مغمور بالكامل. تم استخراجها من قبل البشر خلال نهاية عصر البليستوسين للصبغة المعدنية عالية القيمة.

قاد براندي ماكدونالد ، أستاذ باحث مساعد في مختبر قياس الآثار بمفاعل الأبحاث بجامعة ميسوري ، أول دراسة عن الاكتشاف بالاشتراك مع باحثين من كندا وسلطات ثقافية في المكسيك. تؤرخ الدراسة استخدام نظام المناجم إلى فترة 2000 سنة ما بين 10000 و 12000 سنة ماضية. كما يُظهر أن تعدين المغرة لعب دورًا رئيسيًا في تحديد ليس فقط كيفية استخدام الهنود الباليونيين للأرض ، ولكن أيضًا كيفية عملهم كمجموعة للتكيف مع التحديات البيئية مع ارتفاع مستويات سطح البحر وما يسمى بالحيوانات الضخمة - حيوانات كبيرة مثل الماموث الصوفي والكسلان العملاق - انقرضت.

يقوم كريستوف لو مايو ، مؤلف الدراسة ، بفحص التكوينات في نظام الكهوف تحت الماء. الصورة مجاملة من Sam Meacham / CINDAQ.org

قال ماكدونالد: "حتى الآن ، لم يكن أحد متأكدًا حقًا من سبب قيام سكان هذه المنطقة الأوائل باستكشاف أنظمة الكهوف الموجودة تحت الأرض". "تُظهر لنا القطع الأثرية المحفوظة جيدًا بشكل لا يصدق والتي تم اكتشافها في ساجيتاريو ، بما في ذلك حفر النار والأدوات المؤقتة وبقايا المسارات التي صنعها الإنسان ، أن تعدين المغرة كان صناعة واسعة النطاق. كانت هذه الكهوف حيوية لحصاد المغرة التي كان من الممكن استخدامها في الرسم ، والمجوهرات ، ودباغة الجلود والعديد من التطبيقات الأخرى ".

يعتقد ماكدونالد أن مدى وكثافة أنشطة التعدين تشير إلى أن المغرة كانت موردا معدنيا ذا قيمة عالية. تشير حقيقة أن عمليات التعدين واسعة النطاق التي حدثت في نظام الكهوف خلال فترة تغير بيئي سريع إلى ما يعتبره ماكدونالد مستوى رائعًا من التنظيم الاجتماعي من مجتمع الصيد والجمع.

في عام 2017 ، بالتعاون مع Subdirección de Arqueología Subacuáica ، جزء من المعهد الوطني لأنتروبولوجيا والتاريخ التابع لحكومة المكسيك ، ذهب الفريق الدولي من الغواصين إلى نظام الكهوف أكثر من أي وقت مضى. على بعد أقل من 10 كيلومترات من الشواطئ الشهيرة في شبه جزيرة يوكاتان ، قام الغواصون بالبحر في الممرات الضيقة وغرقوا ما يقرب من 230 قدمًا تحت الماء لالتقاط الصور ومقاطع الفيديو التي سمحت للباحثين خارج الموقع - مثل ماكدونالد - بدراسة الكهوف بالتفصيل.

بدوره ، درس ماكدونالد دليل النشاط البشري في المنجم لمعرفة المزيد عن الأشخاص الذين

قاد براندي ماكدونالد الدراسة الأولى لتحليل اكتشاف نظام كهف تعدين المغرة الحمراء.

استكشاف الكهوف تحت الأرض. عُرف هؤلاء الناس بالهنود الباليونيين - أولئك الذين سكنوا الأمريكتين في نهاية أحدث عصر جليدي منذ حوالي 12000 عام. بالإضافة إلى الهياكل العظمية البشرية والأحجار الحجرية المستخدمة كعلامات ملاحية ، ترك هؤلاء الهنود الباليونيون وراءهم الفحم في الكهوف ، تاركين رواسب سوداء ومحمرة بالنار حيث استخدموها لإضاءة طريقهم عبر الممرات الجوفية. من خلال التأريخ بالكربون المشع للفحم ، أظهرت ماكدونالد وزملاؤها أن البشر كانوا يقومون بتعدين المغرة الحمراء في ثلاثة أنظمة كهوف على الأقل في يوكاتان لمدة تقارب 2000 عام تبدأ منذ حوالي 12000 عام ، قبل أن تغمر الكهوف في فترة مستوى سطح البحر العالمي. ترتفع.

وقال ماكدونالد: "التعدين الجوفي ينطوي على مخاطر كامنة ، والقيام بذلك إلى هذا الحد خلال هذه الفترة أمر لافت للنظر". "سيركز البحث المستمر على تحديد مدى أنشطة التعدين في مواقع الكهوف المغمورة الأخرى في شبه جزيرة يوكاتان."

قال ماكدونالد إنه بينما من المعروف أن المايا قاموا بالتنقيب عن الكهوف من أجل الأصباغ والموارد الأخرى التي بدأت بعد 4000 عام ، فإن هذا هو أول مثال معروف لتعدين الكهوف الحمراء من قبل هنود باليو. يساعد هذا الاكتشاف الباحثين على فهم التنقيب في الكهوف لاحقًا باعتباره استمرارًا لمعرفة وأنشطة الشعوب السابقة.

نُشرت الدراسة ، "مناجم المغرة القديمة في الكهوف المغمورة في شبه جزيرة يوكاتان ، كوينتانا رو ، المكسيك" في Science Advances. باحثون آخرون شاركوا في الدراسة هم ديفيد ستالا من جامعة ميسوري مارك دي مارينو من جامعة أركنساس ، جيمس سي. Chatters من شركة الاستشارات الجنائية التطبيقية والخاصة بخدمة التأريخ بالكربون المشع DirectAMS Eduard G.Rinhardt من جامعة ماكماستر. فريد ديفوس ، سام ميتشام وكريس لو مايو من معهد Centro Investigador del Sistema Acuífero de Q Roo Dominique Rissolo وإريك لو من جامعة كاليفورنيا ، وسان دييجو باري روك من جامعة نيو هامبشاير وبيلار لونا إريجورينا من المعهد الوطني للأنتروبولوجيا والتاريخ.


يكشف الغواصون عن ألغاز السكان الأوائل للأمريكتين في أعماق كهوف يوكاتان

يقوم غواص من Centro Investigador del Sistema Acuífero de Q Roo (CINDAQ A. يُعتقد أن الفحم يأتي من الخشب المحروق لإضاءة الكهف لعمال المناجم القدامى. يحتوي المنجم على بعض أفضل الأدلة المحفوظة عن السكان الأوائل لنصف الكرة الأرضية ، وقد تم العثور عليه في كهف تحت الماء الآن في شبه جزيرة يوكاتان بالمكسيك. الائتمان: © CINDAQ.ORG

كان كل شيء عن المغرة.

منذ آلاف السنين ، سافر السكان الأوائل للأمريكتين في أعماق الكهوف في المكسيك الحالية لتعدين المغرة الحمراء ، وهي صبغة أرضية طينية طبيعية عالية القيمة تستخدم كطلاء.

الآن ، وفقًا لدراسة جديدة ، اكتشف العلماء والغواصون أول دليل على عملية التعدين هذه في أعماق الكهوف تحت الماء في شبه جزيرة يوكاتان المكسيكية.

وقال المؤلف الرئيسي للدراسة براندي ماكدونالد من جامعة ميسوري: "الشيء اللافت للنظر ليس فقط الحفاظ على نشاط التعدين ، ولكن أيضًا عمره ومدته". "نادرًا ما نلاحظ ، هذا إن حدث ، مثل هذا الدليل الواضح على تعدين صبغة المغرة في عصر الهند القديمة في أمريكا الشمالية ، لذا فإن استكشاف هذه الصباغ وتفسيرها يمثل فرصة رائعة لنا.

"تعزز دراستنا فكرة أن المغرة كانت لفترة طويلة مادة مهمة عبر تاريخ البشرية."

في حين أن ماكدونالد وزملاؤها غير متأكدين بالضبط من كيفية استخدام هذه المغرة ، تشير الأدلة من أجزاء أخرى من أمريكا الشمالية إلى أنها ربما استخدمت كمطهر أو واقي من الشمس أو طارد للحشرات أو لأغراض طقسية ورمزية مثل الجنازات أو الزخرفة الفنية.

من قطعة من speleothem واستخدمها السكان الأوائل في نصف الكرة الغربي قبل 10000-12000 سنة للتنقيب عن المغرة في أقدم موقع تم العثور عليه في الأمريكتين. يحتوي المنجم على بعض أفضل الأدلة المحفوظة عن السكان الأوائل لنصف الكرة الأرضية ، وقد تم العثور عليه في كهف تحت الماء الآن في شبه جزيرة يوكاتان بالمكسيك. الائتمان: © CINDAQ.ORG

قال العلماء إنه أقدم منجم مغرة معروف في الأمريكتين.

هذا الدليل على استكشاف الكهوف القديمة والتعدين يمتد على مدى أجيال عديدة على مدى 2000 عام ويعود تاريخه من 12000 إلى 10000 عام مضت ، وفقًا للدراسة. كان ذلك قبل 8000 عام من إنشاء ثقافة المايا التي تشتهر بها المنطقة.

امتلأت الكهوف بالمياه منذ آلاف السنين منذ أن تم التعدين الأصلي بسبب ارتفاع منسوب مياه البحر الذي أدى إلى الفيضانات.

قام غواصو الكهوف بالاكتشاف على بعد مئات الأقدام في كهف تحت الماء ، وفي بعض النقاط يضغطون على أنفسهم عبر شقوق صغيرة للوصول إلى الاكتشاف. خلال ما يقرب من 100 غطس استغرقت أكثر من 600 ساعة ، وجد الغواصون أدلة كثيرة على عمليات تعدين المغرة في عصور ما قبل التاريخ.

تضمنت الاكتشافات أحواض وحفر استخراج مغرة محفوظة بشكل ملحوظ ، وأدوات حفر ، وحطام ممزق مكدس بالجهود البشرية ، وعلامات ملاحية وحفر النار.

غواص من Centro Investigador del Sistema Acuífero de Q Roo (CINDAQ A. يحتوي المنجم على بعض أفضل الأدلة المحفوظة على هذه الشعوب القديمة في كهف تحت الماء الآن في شبه جزيرة يوكاتان بالمكسيك. الائتمان: © CINDAQ.ORG

قال المؤلف المشارك في الدراسة إدوارد راينهاردت ، وهو غواص خبير وأستاذ في جامعة ماكماستر في أونتاريو: "تم تغيير معظم الأدلة على التعدين القديم على السطح من خلال العمليات الطبيعية والبشرية ، مما أدى إلى حجب السجل". "هذه الكهوف تحت الماء عبارة عن كبسولة زمنية. مع ترك جميع الأدوات كما كانت قبل 10000 إلى 12000 عام ، فإنها تمثل فرصة تعليمية فريدة."

بالإضافة إلى فريق العلماء الدولي ، كان الغواصون أيضًا من المعهد الوطني المكسيكي للأنثروبولوجيا والتاريخ ومن مركز أبحاث نظام كوينتانا رو لبحوث المياه الجوفية (CINDAQ).

يقول الخبراء إن الاكتشاف ليس سوى بداية الاكتشافات الممكنة في كهوف يوكاتان.

قال سام ميتشام ، باحث استكشاف الكهوف ومؤسس CINDAQ: "ليس ما اكتشفناه حتى الآن ، ولكن ما لم نكتشفه بعد هو الذي يخرجنا من الفراش كل صباح". "ليس لدينا شك في أن هناك الكثير في انتظار العثور عليه وفهمه".

ونشرت الدراسة يوم الجمعة في المجلة التي يراجعها النظراء تقدم العلم.


تم العثور على أقدم مناجم المغرة في أمريكا في شبه جزيرة يوكاتان

تشير الدلائل على نشاط التعدين إلى أن هذا امتد لفترة 2000 عام وحدث ما بين 12000 و 10000 سنة مضت.

أعلن فريق دولي من العلماء اكتشاف أقدم مناجم مغرة في القارة الأمريكية ، التي استغلها البشر منذ ما لا يقل عن 10000 عام ، في الكهوف تحت الماء في شبه جزيرة يوكاتان ، وهو اكتشاف يفتح الباب لفهم أفضل لحياة السكان الأوائل لما يعرف الآن بجنوب المكسيك.

& # 8220 إنه أحد الاكتشافات العظيمة التي حدثت في هذه العقود ، & # 8221 الدكتور روبرتو جونكو ، نائب مدير علم الآثار تحت الماء في المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ في المكسيك (INAH) ، إحدى المؤسسات التي شارك في الاكتشاف.

أثبت الباحثون ، الذين نشروا نتائجهم في المجلة العلمية Science Advances ، أن المناجم ، التي عثر عليها الغواصون فريد ديفوس وسام ميتشام ، من مركز أبحاث نظام طبقة المياه الجوفية في كوينتانا رو (سينداك) ، داخل نظام ثلاثة كهوف كانت مغمورة منذ آلاف السنين ، تم استغلالها من قبل البشر منذ أكثر من 10000 عام ولمدة حوالي 2000 عام.

مغرة لخلق الفن

لكن كما أشار الدكتور جونكو والبروفيسور براندي ماكدونالد من جامعة ميسوري والذين قاموا بتحليل عينات الكهوف ، إلى إيفي ، فإن أهم شيء هو أن النتيجة يتصل ببقايا نايا ، الهيكل العظمي الأكثر اكتمالا تم العثور عليه في يوكاتان لامرأة مراهقة بين 12 ألف و 13 ألف سنة.

الصورة: رويترز

& # 8220 إن احتمال فتح استغلال المغرة في تلك الأوقات المبكرة للغاية أمر لا يصدق. هناك العديد من الفرضيات ولكني أحب أن أفكر في نايا بإمكانية الرسم على جدار الكهف أو تزيين نايا وجهها برموز ملونة ، & # 8221 قال جونكو. .

& # 8220 هذه الإمكانية لتوليد الفن والرمزية تفتح بابًا مثيرًا للاهتمام لدراسة عصور ما قبل التاريخ في المكسيك والأمريكتين. هذه المناجم مثيرة حقًا. الأقدم المعروف حتى الآن في الأمريكتين ، & # 8221 أضاف العالم. مكسيكي.

يتفق الكندي ماكدونالد ، وهو أحد المتخصصين الرائدين في العالم في دراسة المغرة ، وهو صبغة أبهر البشر لآلاف السنين واستخدم في طلاء الكهوف وتزيين الأجسام ومعالجة الفراء ، مع جونكو بشأن الاحتمالات التي تفتح المجال أمام اكتشاف Devos و Meacham.

الحفظ أمر لا يصدق ويتيح لنا التفكير في العملية العقلية لسكان يوكاتان منذ 10000 عام. إنه ليس نشاطًا (استخراج المغرة في أعماق شبكة معقدة من الكهوف) يمكن أن يقوم به شخص واحد فقط. إنها تحتاج إلى تعاون الكثير من الناس ، & # 8220 قال ماكدونالد.

الصورة: رويترز

قيمة المغرة

& # 8220 وهناك القليل من الفرص لتفسير كيف عاش وتعاون سكان يوكاتان وما هي الأنشطة التي قاموا بها. هذا الاكتشاف يمكن أن يسمح لنا بالقيام بذلك. بالنسبة لي ، أحد أكثر الأسئلة إثارة للاهتمام هو ما إذا كان استغلال المغرة كانت السمة المميزة ليوكاتان ، & # 8220 تابع.

& # 8220 هل جاء الناس إلى هذه المنطقة بسبب المغرة؟ بالنسبة لي ، هذا مثير للاهتمام للغاية ، واختتم # 8221 ماكدونالد.

كما سلط ديفوس ، مكتشف شبكة الكهوف ، الضوء خلال مقابلة مع Efe على الحالة المثالية للحفاظ على الموقع.

Devos ، الذي كرّس لأكثر من 30 عامًا لاستكشاف الكهوف تحت الماء ، أدرك أنه & # 8220emation & # 8221 عندما أدرك أثناء الغوص أن بشرًا آخرين قد ساروا في تلك الكهوف منذ 10000 عام وأن كل شيء كان كما كان منذ حوالي 7000 عام. سنوات.

& # 8220 لقد كان مؤثرًا للغاية ، & # 8221 أوضح.

قام Devos و Meacham بعمل اكتشاف عرضي .

& # 8220 هو كهف تم اكتشافه سابقًا ولكن في عام 2017 طُلب مني رسم خريطة ، وهي واحدة من خارطتي المتخصصة. خلال العملية اكتشفت نفقًا في الحائط وعندما مررنا وصلنا إلى حد عرضه حوالي 70 سم ، وأوضح # 8221.

& # 8220 ولكن منذ أن رأينا خلال الجولة أشياء غريبة ، حجارة مكدسة فوق بعضها البعض ، مقرنصات مكسورة ، اعتقدنا أن شخصًا ما كان هناك من قبل ، وهو أمر مستحيل. هذا جعلنا نريد المضي قدمًا. على الرغم من أنه لم يكن من السهل تمرير القيد مع كل شيء للفريق ، إلا أننا فعلنا ذلك ، & # 8220 تابع.

& # 8220 على الجانب الآخر بدأنا نرى التغييرات التي قام بها البشر في الكهف بوضوح شديد. كان الغوص الأكثر تميزًا لقد انتهيت من مهنتي لمدة 30 عامًا تقريبًا ، & # 8221 أضاف الغواص.

التقط Devos و Meacham وغيرهما من غواصين Cindaq أكثر من 20000 صورة بزاوية 360 درجة وساعات من الفيديو خلال تلك الغطسة الأولية وغمر مئات آخرين في الأشهر التالية.

بمساعدة كمبيوتر عملاق من جامعة أمريكية ، أصبحت تلك الصور ومقاطع الفيديو نموذجًا ثلاثي الأبعاد للكهوف ، مما يسمح للعلماء بدراسة الاكتشاف دون الحاجة إلى الغوص في الكهوف.

الصورة: التقاط فيديو INAI

استخرج ديفوس أيضًا عينات من المغرة من المناجم تحت الأرض والفحم من بقايا الحرائق التي استخدمها المستكشفون الأوائل لإضاءة الكهوف. باستخدام هذه المادة ، تمكن ماكدونالد من تحديد تكوين المغرة وتاريخ البقايا لتحديد عمر الاكتشاف.

يسمح لنا تحليل المغرة بالمغامرة بما قد يكون السبب وراء غامر سكان يوكاتان لأجيال داخل الكهوف لاستخراج الصبغة.

& # 8220 المغرة في هذه الكهوف من جودة عالية جدا. إنه أساسًا دهان جاهز للاستخدام. الرواسب الأخرى ليست عالية الجودة ويجب تنقية المغرة. يتحول لون الكهوف الموجود في كهوف يوكاتان ، عند تجفيفه وتسخينه ، إلى اللون الأحمر النابض بالحياة. تتمسك بكل شيء. قال # 8220MacDonald أن هذا & # 8217s ربما كان سبب تقديره لهذه الدرجة والمجازفة لتقويضه.


استضافت الكهوف تحت الماء أقدم مناجم المغرة المعروفة في الأمريكتين

غواص يجمع الخشب المحترق من حفرة نار في أقدم منجم مغرة معروف في الأمريكتين. قال العلماء إن الناس استخرجوا صبغة حمراء من غرف عميقة في نظام كهف مكسيكي مغمور الآن منذ حوالي 12000 إلى 10000 عام.

شارك هذا:

قال باحثون إن الأمريكيين القدماء غامروا بعمق في الكهوف على امتداد جزء من شبه جزيرة يوكاتان المكسيكية لاستخراج صبغة حمراء كان من الممكن أن يكون لها استخدامات عملية وطقوس.

تشير اكتشافات القطع الأثرية المتعلقة بالتعدين ومناطق الحفر بواسطة الغواصين في ثلاثة أنظمة كهوف مغمورة الآن إلى أن الناس هناك أزالوا صبغة طبيعية تسمى المغرة الحمراء ، كما تقول عالمة الآثار براندي ماكدونالد من جامعة ميسوري في كولومبيا وزملاؤها. أفاد المحققون في 3 يوليو / تموز في أن تواريخ الكربون المشع للخشب المحروق من الحرائق المستخدمة لإلقاء الضوء على مناطق التعدين تضع البشر في هذه المواقع منذ ما يقرب من 12000 إلى 10000 عام ، مما يجعلها أقدم دليل على تعدين المغرة في الأمريكتين. تقدم العلم.

أشارت الاكتشافات السابقة إلى أن الأمريكيين القدماء استخدموا المغرة الحمراء بعدة طرق ، بما في ذلك كمطهر وواقي من الشمس وعامل دباغة الجلود ولطلاء الجسم ولأغراض رمزية أخرى (SN: 2/12/14).

تثير بقايا تعدين الأصباغ القديمة التي اكتشفها فريق ماكدونالدز احتمال وفاة بعض عمال المناجم وتركوا حيث لقوا حتفهم. اكتشف الغواصون سابقًا ما لا يقل عن 10 هياكل عظمية بشرية في كهوف يوكاتان التي يعود تاريخها إلى ما يقرب من 12000 عام ، قبل ارتفاع منسوب مياه البحر وغمر الغرف الموجودة تحت الأرض (SN: 2/6/20).

في أحد أنظمة الكهوف ، احتوت سلسلة من الأنفاق التي يبلغ طولها حوالي 900 متر والتي يطلق عليها اسم لا مينا على أدلة كثيرة على استخراج المغرة الحمراء. احتوت العديد من الممرات الضيقة المؤدية إلى لا مينا على أكوام من الحجارة وقطع مكسورة من زيادات الكهوف التي استخدمها عمال المناجم على ما يبدو كمرشدين للملاحة. تم استخدام زوائد الكهوف المكسورة الأخرى كأدوات حفر. يقول الباحثون إن معظم الحفر البالغ عددها 352 وغيرها من المناطق المضطربة عمداً في لا مينا تحتوي على بقايا رواسب مغرة. وأضافوا أن عينات المغرة من لامينا كانت حمراء زاهية ومناسبة كيميائيا لصنع الطلاء.

اشترك للحصول على أحدث من أخبار العلوم

عناوين وملخصات من أحدث أخبار العلوم من المقالات ، يتم تسليمها إلى بريدك الوارد


يبلغ عمر منجم المغرة في كوينتانا رو 10000 عام على الأقل

أعاد الغواصون اكتشاف منجم مغرة في نظام كهف ساحلي مغمور في تولوم ، كوينتانا رو ، عمره أكثر من 10000 عام.

قام اثنان من غواصين الكهوف من مركز كوينتانا رو لأبحاث نظام المياه الجوفية (CINDAQ) ، وهما سام ميتشام وفريد ​​ديفوس ، بتحديد موقع المنجم في عام 2017 وعرضه على إدوارد راينهاردت ، عالم الآثار الجيولوجية في جامعة ماكماستر في كندا ، في العام التالي.

خلص الرجال الثلاثة إلى أن المغرة - وهي مادة ترابية صفراء أو حمراء أو بنية اللون تستخدم في مجموعة متنوعة من الأغراض بما في ذلك الفن الصخري ورسم الجسد ودباغة جلود الحيوانات وربما كدواء - تم استخراجها في نظام الكهف المغمور الآن. منذ آلاف السنين.

أكد التأريخ بالكربون المشع أن أقدم رواسب المغرة قد تركت هناك منذ حوالي 12000 عام بينما نشأت أحدث الرواسب منذ حوالي 10000 عام. غمرت مياه البحار المرتفعة نظام الكهوف الثلاثة منذ حوالي 7000 عام ، ولكن بحلول ذلك الوقت ، يُعتقد أن المنجم قد تم التخلي عنه بالفعل لعدة آلاف من السنين.

يُعرف الموقع باسم لا مينا (المنجم) ، وهو أحد أقدم مناجم المغرة المعروفة في نصف الكرة الغربي.

مقال بحثي منشور في المجلة تقدم العلم يوم الجمعة تفاصيل إعادة اكتشاف المنجم والآثار الأكاديمية.

قال ديفوس: "تم تغيير منظر الكهف بشكل ملحوظ ، مما يقودنا إلى الاعتقاد بأن البشر في عصور ما قبل التاريخ استخرجوا أطنانًا من المغرة منه ، وربما اضطروا إلى إشعال حفر النار لإضاءة الفضاء".

وجد الغواصون أكوامًا من الفحم على أرضية الكهوف وسخامًا على السقف ، مما يشير إلى اشتعال النيران هناك.

قال براندي ماكدونالد ، الباحث الأثري بجامعة ميسوري والمؤلف الرئيسي للمقال البحثي ، إن هناك أدلة على أن عمال المناجم القدامى كسروا الهوابط من سقف نظام الكهف واستخدموها كأدوات لتحطيم الحجر الجيري واستخراج جودة عالية. أكسيد الرصاص.

قال ماكدونالد إنه لا يوجد دليل قاطع يشير إلى كيفية استخدام عمال المناجم القدامى للمغرة ، موضحًا أن المناخ الحار والرطب أدى إلى تآكل القرائن الأثرية.

ومع ذلك ، قالت إن محتوى الزرنيخ المرتفع بشكل غير عادي من المغرة يمكن أن يجعله طاردًا فعالًا للحشرات.

اقترح ماكدونالد أيضًا أنه تم استخدامه للزخرفة ، وهي فرضية مشتركة من قبل عالم الآثار بجامعة وايومنغ الذي يقوم بالتنقيب عن رواسب مغرة في تلك الولاية.

"حب الأشياء الحمراء اللامعة سمة إنسانية عالمية إلى حد ما. قال سبنسر بيلتون ... هذا هو سبب شرائنا للسيارات الرياضية الحمراء علم مجلة.

قال روبرتو جونكو ، رئيس قسم الآثار تحت الماء (SAS) في المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ (INAH) ، إن La Mina هي استمرار لغرفة Hoyo Negro ، أو Black Hole تحت الماء ، حيث يُعرف الهيكل العظمي لمراهقة باسم "Naia" تم اكتشافه في عام 2007.

خلص الخبراء إلى أن السكان الأوائل لشبه جزيرة يوكاتان دخلوا أنظمة الكهوف للبحث عن المياه وللحماية من الحيوانات المفترسة. يشير اكتشاف La Mina إلى أن لديهم سببًا آخر للذهاب إلى الداخل.

قال جونكو: "يمكننا الآن أن نتخيل" نايا "وهي تدخل الكهوف بحثًا عن المغرة ، وهو عنصر يعتبر حتى يومنا هذا أكثر طلاء غير عضوي للجسم استخدامًا على نطاق واسع بين المجتمعات الأفريقية لإنشاء صبغة حمراء".

"هذا يفتح إمكانية أن المعدن ليس فقط له قيمة زخرفية ، ولكن أيضا أهمية من حيث الهوية ، أو أنه تم استخدامه لخلق مظاهر فنية ، من بين العديد من الفرضيات الأخرى."

وقالت INAH في بيان إن خبراء من المكسيك والولايات المتحدة وكندا سيواصلون إجراء البحوث المعملية في الأشهر المقبلة لمعرفة المزيد عن المنجم ونظام الكهوف الذي يقع فيه.

قال دومينيك ريسولو ، الباحث في علم الآثار بجامعة كاليفورنيا في سان دييغو وأحد مؤلفي المقالات البحثية ، إن نموذجًا ثلاثي الأبعاد للموقع تم إنشاؤه من أكثر من 20000 صورة تم التقاطها خلال ما يقرب من 100 غوص.

يسمح النموذج لعلماء الآثار بمواصلة استكشاف الموقع تقريبًا دون التعرض للبلل.

قال جونكو: "فريق المستكشفين والباحثين المجتمعين لهذا المشروع يحققون نتائج رائعة".

"تعترف SAS & # 8230 بعمل كل واحد منهم ، وخاصة المستكشفين من CINDAQ ، والتزامهم تجاه التراث الثقافي المغمور بالمياه للمكسيك."

محتوى متميز: هذه الصفحة متاحة فقط للمشتركين. انقر هنا لتسجيل الدخول أو الحصول على حق الوصول.

من بين ملايين المكسيكيين المتضررين اقتصاديًا من فيروس كورونا الحرفيون في البلاد. واعتمادًا على السياحة في معيشتهم ، فقد اضطروا للبحث عن وسائل بديلة لبيع إبداعاتهم. أحد الخيارات هو المبيعات عبر الإنترنت. مع أخذ ذلك في الاعتبار ، تدعم Mexico News Daily الجهود التي تبذلها Feria Maestros del Arte ، وهي منظمة غير ربحية في تشابالا ، خاليسكو ، لمساعدة الحرفيين على بيع منتجاتهم عبر الإنترنت من خلال التبرع بنسبة 10٪ من عائدات الاشتراكات السنوية في Feria.

عنصر آخر للحملة هو سلسلة من القصص تسمى Artisan Spotlight من شأنها أن تسلط الضوء على بعض الحرفيين الموهوبين في المكسيك.

نطلب دعمك لمشروع Artisans Online عن طريق شراء أو تجديد اشتراك لمدة عام واحد مقابل 29.99 دولارًا أمريكيًا ، منها 3 دولارات ستساعد الحرفيين على جني فوائد التجارة الإلكترونية. الرجاء الضغط هنا لمزيد من المعلومات حول الحرفيين على الإنترنت.

توني ريتشاردز ، ناشر


منجم المغرة هذا الذي يبلغ عمره 12000 عام هو أقدم منجم تم اكتشافه في أمريكا

لقطة شاشة تظهر غواصًا يستكشف منجم المغرة الغارق الآن في كوينتانا رو ، المكسيك. حقوق الصورة: جامعة مكماستر / فيميو.

اكتشف الباحثون ما يعتقدون أنه أقدم منجم مغرة في الأمريكتين. يُعتقد أن المنجم القديم يعود إلى حوالي 12000 عام واكتشف في كهوف تحت الماء على الساحل المكسيكي.

تم الاكتشاف في ولاية كوينتانا رو المكسيكية وحسابات نشاط التعدين ، ولا سيما استخراج المغرة ، الذي قام به السكان الأمريكيون في عصور ما قبل التاريخ.

تمثل الكهوف المغمورة على طول شبه جزيرة يوكاتان متاهة حقيقية مليئة بالتحف الأثرية ، ربما لا مثيل لها على هذا الكوكب. داخل هذه الشبكة الواسعة من الأنفاق تحت الأرض ، تغمر الكنوز القديمة - حرفيا - بالكنوز القديمة.

الآن ، يفتح اكتشاف جديد الباب لفهم حياة السكان الأوائل لهذه المنطقة بشكل أفضل.

في دراسة جديدة نشرت في العلوم المتقدمة، أفاد الباحثون بما يعتقدون أنه أقدم منجم في القارة الأمريكية بأكملها منذ حوالي 12000 عام ، رأى السكان القدامى الحاجة إلى استخراج المغرة ، وقد فعلوا ذلك ، تاركين وراءهم آثارًا لنجدها بعد آلاف السنين.

الكهوف تحت الماء بمثابة كبسولة زمنية.

& # 8220 هذا دليل واضح على أن استخراج المغرة حدث هنا منذ آلاف السنين ، وكشف # 8221 عالم الأحياء الدقيقة إد راينهاردت من جامعة ماكماستر في كندا.

In 2017, Reinhardt and his colleagues explored the caves along the east coast of Quintana Roo, known to contain remains of the people who inhabited the area before the water level rose and the caves were flooded.

Why people ventured into these dangerous labyrinths thousands of years ago remains a mystery, though the recent discovery suggests a valuable reason.

“The cave landscape has been remarkably altered, leading us to believe that prehistoric humans extracted tons of ochre from it, perhaps having to light fires to illuminate the space,” explains diver and archaeologist Fred Devos of the Center for Research of the Quintana Roo Aquifer System (CINDAQ) in المكسيك.

Among the evidence of this prehistoric mining activity, the team found rudimentary excavation tools, ochre extraction beds, markers, and campfire remains. All indications suggest that ochre mining was practiced in three cave systems now submerged: La Mina, Camilo Mina, and Monkey Dust.

Furthermore, the study suggests that the ochre was mined across long periods. The evidence so far suggests that the material was mined for at least 2,000 years, between 12,000 and 10,000 years ago, making the mines the oldest in أمريكا.

For unknown reasons, miners ceased mining work around 8000 B.C. when the caves were still accessible. It is possible, as scientists suggest, that the people that mined the ochre moved to another area, abandoning not only the mines but settlements as well.

“With 2,000 kilometers of known cave systems to explore in the region, we are likely to find more evidence to solve this mystery in the future,” experts have revealed.

Although many questions remain unanswered, researchers say that the prehistoric miners must have had great courage to venture hundreds of meters into these jagged caverns, with only a torch to light the way in the underground darkness. This already tells us the importance of obtaining ochre, used by the Palaeoamericans as a pigment for rituals, art, and decoration of bodies.


Divers uncover mysteries of earliest inhabitants of Americas deep inside Yucatan caves

Divers in Mexico’s Yucatan Peninsula say they have discovered the world’s largest underwater cave.

Story Highlights

  • “What is remarkable is not only the preservation of the mining activity, but also the age and duration of it."
  • Ochre has long been an important material throughout human history.
  • Cave divers made the discovery several hundred meters into an underwater cave.

It was all about the ochre.

Thousands of years ago, the first inhabitants of the Americas journeyed deep into caves in present-day Mexico to mine red ochre, a highly valued, natural clay earth pigment used as paint.

Now, according to a new study, scientists and divers have discovered the first evidence of this mining operation deep within underwater caves in Mexico's Yucatan Peninsula.

“What is remarkable is not only the preservation of the mining activity, but also the age and duration of it," said study lead author Brandi MacDonald of the University of Missouri. "We rarely, if ever, get to observe such clear evidence of ochre pigment mining of Paleoindian age in North America, so to get to explore and interpret this is an incredible opportunity for us.

"Our study reinforces the notion that ochre has long been an important material throughout human history.”

A diver examines a landmark of piled stones left in the oldest ochre mine ever found in the Americas, used 10,000 to 12,000 years ago by the earliest inhabitants of the Western Hemisphere to procure the ancient commodity. (Photo: © CINDAQ.ORG)

While MacDonald and her colleagues are uncertain exactly how this ochre was used, evidence from other parts of North America suggest it may have been used as an antiseptic, sunscreen or vermin repellent or for ritual and symbolic purposes such as funerals or art decoration.

Scientists said it's the oldest known ochre mine in the Americas.

This evidence of ancient cave exploration and mining spans a period of many generations over about 2,000 years and dates from 12,000 to 10,000 years ago, according to the study. That was 8,000 years before the establishment of the Maya culture for which the region is well known.

The caves have all filled with water in the thousands of years since the original mining was done because of rising sea levels that led to floods.

Cave divers made the discovery hundreds of feet into an underwater cave, at some points squeezing themselves through tiny crevices to reach the find. During nearly 100 dives totaling more than 600 hours, divers found extensive evidence of the prehistoric ochre mining operations.

The finds included remarkably preserved ochre extraction beds and pits, digging tools, shattered debris that has been piled by human effort, navigational markers and fire pits.

“Most evidence of ancient mining on the surface has been altered through natural and human processes, obscuring the record," said study co-author Eduard Reinhardt, expert diver and professor at McMaster University in Ontario. "These underwater caves are a time capsule. With all the tools left as they were 10,000 to 12,000 years ago, it represents a unique learning opportunity."

In addition to the international team of scientists, the divers were also from Mexico’s National Institute of Anthropology and History and from the Quintana Roo Aquifer System Research Center (CINDAQ).

Experts say the find is only the beginning of discoveries possible in the caves of the Yucatan.

“It is not what we have found so far, but what we have yet to discover that gets us out of bed every morning," said Sam Meacham, cave exploration researcher and founder of CINDAQ. "We have no doubt that there is so much more out there just waiting to be found and understood."

The study was published Friday in the peer-reviewed journal Science Advances.


Deep in since-flooded caves, researchers find evidence of America's first miners

Sam Meacham has spent years studying the miles of caves beneath Mexico’s Yucatán region.

Although they are now flooded, most of the caves in Quintana Roo state were dry and accessible until about 8,000 years ago, when sea levels rose at the end of the last Ice Age. It was known that the ancestors of modern Native Americans ventured into the pitch-dark caves, which extend for hundreds of miles beneath the limestone landscape. Human bones have been found deep within the caves, hundreds of yards from the entrances, and archaeologists have proposed that people went there in search of fresh water or to perform rituals.

Meacham and his CINDAQ dive team had seen “weird” things in other parts of the Sagitario cave, such as signs of digging and piles of rocks, that they could not explain. Then, in 2017, Meachem was mapping a section of the cave known as La Mina, beyond a narrow part of their passage from the surface, when he encountered something that has changed how archaeologists think about the earliest peoples of the Americas.

"When we slipped through the narrow passageway to the other side … it all kind of finally fell into place for us,” Meacham said.

Meacham found signs people mined there more than 10,000 years ago for a valuable pigment — red ochre — known to be used in rituals, according to research published Friday in the journal Science Advances.

The divers saw extensive evidence of red ochre mining – including pits dug in the cave floor, vivid traces of ochre, stone tools, and charcoal from fires to provide light.

The discovery makes the ancient explorers of the cave perhaps the earliest miners anywhere in the Americas.

Red ochre is a mineral rich in iron oxides used as a red pigment by many ancient cultures.

Its color has been likened symbolically to the color of blood, and it was used in rituals for hundreds of thousands of years, especially in burials and in body paints.

It may have had medicinal uses, too, and could be used to tan hides or as a pest repellent.

“Red ochre played multiple roles within these communities,” said Brandi MacDonald, an archaeologist at the University of Missouri and a lead author of the research. “It could have served both symbolic and utilitarian functions, and its uses could have changed over time.”

The researchers can’t tell exactly how the ochre from the Quintana Roo caves was used, but it may have been especially valuable because it is exceptionally fine-grained – “ready-made paint,” MacDonald said – and has high traces of arsenic, which could have enhanced its medicinal qualities.

The ancient ochre mine was discovered in 2017 in the Sagitario cave, about 5 miles from the Caribbean coastline.

Research shows the mine dates from between 11,400 and 10,700 years ago – a few thousand years after humans arrived in the Americas from Asia – and that at least two other nearby caves were also used to mine red ochre.

“It must have been quite valuable in terms of the amount of effort to find it and [mine] it,” said geoarchaeologist Eduard Reinhardt of McMaster University, a lead author who dived into La Mina to take samples from the ancient mine. “It required a lot of social organization.”

Teams of at least three people carried out the mining, removing rocks and stalagmites to dig pits in the floor of the cave where the ochre deposits were found, said archaeologist James Chatters of Applied Paleoscience, another of the lead authors.

Others probably carried in firewood to keep the cave lit and carried the mined ochre outside, he said.

Some of the bones in the Quintana Roo caves appear to be from people who had lost their way.

“If you let your fire go out, 600 [yards] deep in the cave system, you’re in trouble,” Chatters said. “It’s a labyrinth.”

Archaeologist Loren Davis of Oregon State University, who was not involved in research, explained that very little evidence of early humans survives in the Yucatán.

“It is a hot, steamy jungle and things just don’t preserve well there,” he said. “The researchers have basically found the sweet spot where archaeological information is going to be preserved.”

Anthropologist Matthew Des Lauriers at California State University, San Bernardino, said the study showed America’s earliest peoples went to incredible lengths to mine ochre – an unmistakable sign that they shared the same interests as other ancient peoples.

“The pathway that our ancestors took is marked with red ochre,” he said. “To find these uniquely human expressions, and at this great antiquity, in the Americas is really special.”


Prehistoric mine discovered in flooded cave complex in Mexico

Fox News Flash top headlines for July 6

Fox News Flash top headlines are here. Check out what's clicking on Foxnews.com.

A prehistoric ocher mine has been discovered in a flooded cave complex in Mexico.

Underwater archaeologists discovered the mine in the Mexican state of Quintana Roo. According to Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH), the ocher mine dates back 10,000 to 12,000 years and is the oldest discovered in the Americas.

The 0.5 miles of ocher mines were found in a 3.73-mile flooded cave complex. The discovery of remains of human-set fires, stacked mining debris, simple stone tools, navigational aids and digging sites suggest humans went into the cave seeking iron-rich red ocher, which early peoples in the Americas cherished for decoration and rituals.

Such pigments were used in cave paintings, rock art, burials and other structures among early peoples around the globe.

Diver Christophe Le Maillot documents the site. (Photo: Sam Meacham, CINDAQ. AC SAS-INAH)

"The landscape in this cave is notably altered, which leads us to think that prehistoric human beings extracted tons of ocher from it, perhaps, seeing the need to light bonfires to illuminate their space," said Fred Devos, co-director of the Research Center for the Aquifer System of Quintana Roo, known as CINDAQ, in the statement. Devos and his CINDAQ co-director Sam Meacham first visited the underground system in 2017. The research is published in the journal Science Advances.

No human remains have been found in the mine, although other skeletons have been found elsewhere in the cave complex.

Since skeletal remains like “Naia,” a young woman who died 13,000 years ago, were found over the last 15 years, archaeologists have wondered how they wound up in the then-dry caves. About 8,000 years ago, rising sea levels flooded the caves, known as cenotes, around the Caribbean coast resort of Tulum.

“While Naia added to the understanding of the ancestry, growth and development of these early Americans, little was known about why she and her contemporaries took the risk to enter the maze of caves,” wrote researchers from CINDAQ.

“There had been speculation about what would have driven them into places so complex and hazardous to navigate, such as temporary shelter, fresh water, or burial of human remains, but none of the previous speculation was well-supported by archeological evidence,” they wrote.

“Now, for the first time we know why the people of this time would undertake the enormous risk and effort to explore these treacherous caves," said CINDAQ's Meacham. At least one reason, Meacham said, was to prospect and mine red ocher.

Mexico continues to reveal new aspects of its rich history. Experts, for example, recently announced the discovery of the largest, oldest Maya monument near Mexico’s border with Guatemala.

In a separate project, the capital of a long-lost Maya kingdom was recently discovered in the backyard of a cattle rancher in Mexico.

In 2018, an ancient mask depicting a seventh-century Maya king was discovered in southern Mexico.