معلومة

كيف انتصر هرنان كورتيس على تينوختيتلان؟


رسم توضيحي لاجتماع كورتيس وموكتيزوما في تينوختيتلان. رصيد الصورة: المجال العام.

في 8 نوفمبر 1519 ، وصل المستكشف الإسباني هيرنان كورتيس إلى مدينة تينوختيتلان - عاصمة إمبراطورية الأزتك. ستثبت أنها لحظة محددة للعصر ، وتشير إلى بداية النهاية للحضارات العظيمة في القارة الأمريكية ، وبداية عصر جديد ورهيب.

البدء من جديد في العالم الجديد

مثل العديد من الرجال الذين انطلقوا لاستكشاف الأراضي البعيدة ، لم يكن كورتيس ناجحًا في المنزل. ولد في عام 1485 في ميديلين ، كان الشاب الإسباني خيبة أمل لعائلته بعد ترك المدرسة في وقت مبكر وزعم أنه أصاب نفسه أثناء الهروب من نافذة امرأة متزوجة.

انضم إليَّ فرناندو سيرفانتس في البودكاست لإعادة صياغة قصة الغزو الإسباني للعالم الجديد ، في مواجهة المشهد السياسي والفكري الذي نشأ منه ممثلوه الرئيسيون.

استمع الآن

بالملل من حياته في بلدته الصغيرة وعائلته البعيدة ، غادر إلى العالم الجديد في عام 1504 بعمر 18 عامًا فقط ، واستقر في مستعمرة سانتو دومينغو المنشأة حديثًا (الآن في جمهورية الدومينيكان). عين أسياده الاستعماريين عندما شارك في رحلات استكشافية لغزو هيسبانيولا (هايتي) وكوبا.

مع احتلال كوبا حديثًا بحلول عام 1511 ، تمت مكافأة المغامر الشاب بمكانة سياسية عالية على الجزيرة. وبصورة نموذجية ، بدأت العلاقات بينه وبين الحاكم الكوبي فيلاسكويز تتأرجح بسبب غطرسة كورتيس ، فضلاً عن ملاحقته الفاضحة لأخت زوجة الحاكم.

في النهاية ، قرر كورتيس الزواج منها ، وبالتالي تأمين حسن نية سيده ، وإنشاء منصة ثرية جديدة لبعض المغامرات الخاصة به.

إلى المجهول

بحلول عام 1518 ، تم اكتشاف العديد من جزر الكاريبي واستعمارها من قبل المستوطنين الإسبان ، ولكن ظل البر الرئيسي المجهول للأمريكتين لغزا. في ذلك العام ، أعطى فيلاسكويز إذنًا لكورتيس لاستكشاف المناطق الداخلية ، وعلى الرغم من أنه أبطل هذا القرار سريعًا بعد مشاجرة أخرى ، قرر الرجل الأصغر الذهاب على أي حال.

في فبراير 1519 غادر آخذًا معه 500 رجل و 13 حصانًا وحفنة من المدافع. عند وصوله إلى شبه جزيرة يوكاتان ، أغرق سفنه. مع اسوداد اسمه الآن من قبل الحاكم الانتقامي لكوبا ، لن يكون هناك عودة.

منذ ذلك الحين ، سار كورتيس إلى الداخل ، وفاز في المناوشات مع السكان الأصليين ، الذين أسر منهم عددًا من الشابات. كان أحدهم في يوم من الأيام أبًا لطفله ، وأخبراه عن إمبراطورية داخلية عظيمة مليئة بالثروات المذهلة. في ما يعرف الآن بفيراكروز ، التقى بمبعوث من هذه الأمة ، وطالب بلقاء إمبراطور الأزتك موكتيزوما.

تينوختيتلان - مدينة الجزيرة

بعد أن رفضه المبعوثون بغطرسة عدة مرات ، بدأ في الزحف إلى عاصمة الأزتك تينوختيتلان - رافضًا الرد بالرفض. في الطريق إلى هناك التقى بقبائل أخرى تحت نير حكم موكتيزوما ، وسرعان ما زاد هؤلاء المحاربون من الرتب الإسبانية مع مرور صيف عام 1519 ببطء.

أخيرًا ، في 8 نوفمبر ، وصل هذا الجيش الرثوي إلى بوابات Tenochtitlan ، وهي مدينة جزرية قيل إنها كانت غنية وجميلة بشكل مذهل. عند رؤية هذا المضيف عند بوابات عاصمته ، قرر موكتيزوما استقبال الوافدين الجدد بسلام ، والتقى بالمغامر الأجنبي - الذي كان ينعم بالاعتقاد المحلي بأن هذا الرجل المدرع الغريب هو في الواقع ثعبان الإله كويتزالكواتل.

كان الاجتماع مع الإمبراطور وديًا ، وحصل كورتيس على كميات كبيرة من الذهب - والتي لم يكن يُنظر إليها على أنها ذات قيمة بالنسبة للأزتيك. لسوء الحظ بالنسبة لموكتيزوما ، بعد مجيئه بهذه الطريقة ، كان الإسباني متحمسًا بدلاً من تهدئة عرض الكرم هذا.

في نوفمبر 1519 ، اقترب هيرناندو كورتيس من عاصمة مملكة الأزتك وواجه حاكمها موكتيزوما وجهاً لوجه. تم سرد القصة التالية مرات لا تحصى بعد رواية إسبانية. تم التغاضي عن جزء رئيسي من القصة - حتى الآن. بعد تعليمهم الأبجدية الرومانية ، استخدمها الأمريكيون الأصليون لكتابة تواريخ مفصلة بلغتهم الخاصة بلغتهم الناهيوتل. كاميلا تاونسند أستاذة التاريخ بجامعة روتجرز. لأول مرة ، أعطت هذه المصادر الاهتمام المناسب ، وقدمت نظرة جديدة على فهمنا للمكسيكيين الأصليين. لقد أوضحت لي كيف أن موكتيزوما وشعبه لم يكونوا مجرد شخصيات دموية وغريبة للصور النمطية الأوروبية وكيف أن شعب المكسيك لم يستسلم ببساطة للثقافة والاستعمار الإسباني ولكنهم أعادوا تنظيم الولاءات السياسية ، وتحملوا التزامات جديدة واعتمدوا تقنيات غير مألوفة.

استمع الآن

طريق كورتيس الدموي إلى السلطة

وأثناء وجوده في المدينة علم أن بعض رجاله الذين غادروا الساحل قُتلوا على أيدي السكان المحليين ، واستخدم هذا كذريعة للقبض على الإمبراطور فجأة في قصره وإعلانه رهينة. مع هذا البيدق القوي في يديه ، حكم كورتيس المدينة وإمبراطوريتها فعليًا للأشهر القليلة التالية مع القليل من المعارضة.

هذا الهدوء النسبي لم يدم طويلا. لم يستسلم فيلاسكيز للعثور على عدوه القديم وأرسل قوة وصلت إلى المكسيك في أبريل 1520. وعلى الرغم من تفوقها في العدد ، خرج كورتيس من تينوختيتلان لمقابلتهما ودمج الناجين في رجاله بعد الفوز في المعركة التي تلت ذلك.

في مزاج انتقامي ، عاد بعد ذلك إلى تينوختيتلان - في غيابه ، أمر الرجل الثاني في القيادة ، ألفارادو ، بقتل المئات من شعب الأزتك بعد محاولتهم أداء طقوس التضحية البشرية كجزء من احتفالاتهم بالذبيحة البشرية. مهرجان توكسكاتل. بعد وقت قصير من عودة كورتيس إلى تينوختيتلان ، قُتل موكتيزوما. على الرغم من الادعاء بحدوث ذلك في أعمال شغب لا يمكن السيطرة عليها ، فقد اشتبه المؤرخون في وجود لعبة شريرة منذ ذلك الحين.

مع تصاعد الوضع في المدينة بشكل رهيب ، اضطر كورتيس إلى الفرار لإنقاذ حياته مع عدد قليل من رجاله في ما يعرف الآن باسم La Noche Triste: في ثقته ، كان قد قلل من شأن الأزتيك ، وفشل في فهم تكتيكاتهم وبالغ في تقديرهم. قدرة قواته. ونتيجة لذلك فقد 870 رجلاً ، وهي نسبة كبيرة من القوات الإسبانية في المكسيك.

بعد تشكيل تحالفات مع منافسين محليين ، عاد كورتيس إلى تينوختيتلان وحاصر المدينة ، وكاد أن يدمرها على الأرض ، ويطالب بها لإسبانيا تحت اسم مكسيكو سيتي. مع عدم وجود أحد ليخبره بخلاف ذلك ، حكم بعد ذلك باعتباره الحاكم الذي نصب نفسه لكل المكسيك من 1521-1524.

إرث كورتيس

في النهاية ، حصل كورتيس على ما يستحقه على الأرجح. إن مطالبته بالاعتراف والغطرسة المتعمدة أدت إلى نفور ملك إسبانيا تدريجياً ، وعندما عاد المستكشف المسن إلى البلاط الملكي ، استقبل استقبالًا باردًا.

تقاعد كورتيس مرة أخرى إلى المكسيك ، حيث أمضى وقتًا في ولاياته الواسعة ، بالإضافة إلى الانخراط في بعض استكشافات المحيط الهادئ: يُنسب إليه "اكتشاف" الغرب لشبه جزيرة باجا كاليفورنيا.

توفي في نهاية المطاف ، بمرارة ، في عام 1547 ، بعد أن ترك وراءه إرثًا من بناء الإمبراطورية الأوروبية في الأمريكتين ، ومسح حضارة قوية من على وجه الأرض.


الفتح الأسباني لإمبراطورية الأزتك

ال الفتح الأسباني لإمبراطورية الأزتك، المعروف أيضًا باسم غزو ​​المكسيك أو ال الحرب الإسبانية الأزتكية (1519-1521) ، [7] كان أحد الأحداث الرئيسية في الاستعمار الإسباني للأمريكتين. هناك العديد من روايات القرن السادس عشر عن أحداث الغزاة الإسبان وحلفائهم من السكان الأصليين والأزتيك المهزومين. لم تكن مجرد منافسة بين مجموعة صغيرة من الإسبان الذين هزموا إمبراطورية الأزتك ، بل كان تشكيل تحالف من الغزاة الإسبان مع روافد للأزتيك ، وعلى الأخص أعداء الأزتك الأصليين وخصومهم. لقد وحدوا قواهم لهزيمة مكسيكا تينوختيتلان على مدى عامين. بالنسبة للإسبان ، كانت الرحلة الاستكشافية إلى المكسيك جزءًا من مشروع الاستعمار الإسباني للعالم الجديد بعد خمسة وعشرين عامًا من الاستيطان الإسباني الدائم والمزيد من الاستكشاف في منطقة البحر الكاريبي.

الدعم أو الحلفاء العرضيين ب:

الممالك المستقلة ودول المدن:

200.000 قتيل من الأزتيك (بما في ذلك المدنيين) [4]

بعد رحلة استكشافية سابقة إلى يوكاتان بقيادة خوان دي جريجالفا في عام 1518 ، قاد الفاتح الإسباني هيرنان كورتيس رحلة استكشافية (انترادا) إلى المكسيك. بعد ذلك بعامين ، في عام 1519 ، أبحر كورتيس وحاشيته إلى المكسيك. [8] حققت الحملة الإسبانية ضد إمبراطورية الأزتك انتصارها النهائي في 13 أغسطس 1521 ، عندما استولى جيش التحالف من القوات الإسبانية ومحاربي تلاكسكالان الأصليين بقيادة كورتيس وزيكوتينكاتل الأصغر على الإمبراطور كواوتيموك وتينوختيتلان ، عاصمة إمبراطورية الأزتك . يمثل سقوط Tenochtitlan بداية الحكم الإسباني في وسط المكسيك ، وأنشأوا عاصمتهم مكسيكو سيتي على أنقاض Tenochtitlan.

أجرى كورتيس تحالفات مع روافد دول المدن (altepetl) من إمبراطورية الأزتك بالإضافة إلى منافسيهم السياسيين ، ولا سيما Tlaxcaltecs و Tetzcocans ، الشريك السابق في تحالف الأزتك الثلاثي. انضمت دول المدن الأخرى أيضًا ، بما في ذلك Cempoala و Huejotzingo والأنظمة السياسية المتاخمة لبحيرة Texcoco ، نظام البحيرة الداخلية لوادي المكسيك. كان من المهم بشكل خاص للنجاح الإسباني وجود امرأة رقيق متعددة اللغات (ناهواتل ، لهجة مايا ، وإسبانية) ، معروفة لدى الغزاة الإسبان باسم دونيا مارينا ، وبشكل عام باسم لا مالينش. بعد ثمانية أشهر من المعارك والمفاوضات ، التي تغلبت على المقاومة الدبلوماسية لإمبراطور الأزتك موكتيزوما الثاني لزيارته ، وصل كورتيس إلى تينوختيتلان في 8 نوفمبر 1519 ، حيث أقام مع زملائه الإسبان وحلفائهم الأصليين. عندما وصلت الأخبار إلى كورتيس عن وفاة العديد من رجاله خلال هجوم الأزتك على توتوناك في فيراكروز ، ادعى كورتيس أنه أخذ موتيكوهزوما أسيرًا. كان الاستيلاء على cacique أو الحاكم الأصلي إجراء تشغيل قياسيًا للإسبان في توسعهم في منطقة البحر الكاريبي ، لذلك كان القبض على Motecuhzoma سابقة كبيرة لكن العلماء المعاصرين يشككون في أن كورتيس وأبناء بلده أخذوا موتيكوهزوما أسيرًا في هذا الوقت. كان لديهم حافز كبير للادعاء بأنهم فعلوا ذلك ، بسبب قوانين إسبانيا في ذلك الوقت ، لكن التحليل النقدي لكتاباتهم الشخصية يشير إلى أن موتيكوهزوما لم يؤخذ في الأسر حتى وقت لاحق. [9]

عندما غادر كورتيس تينوختيتلان للعودة إلى الساحل والتعامل مع تهديد بعثة بانفيلو دي نارفايس ، غادر كورتيس بيدرو دي ألفارادو مسؤولًا عن تينوختيتلان. غادر كورتيس بجيش صغير إلى الساحل مع خطة للهجوم أثناء الليل. بعد هزيمة أسطول نارفايز ، أقنع كورتيس معظم أفراد طاقم العدو بالذهاب معه من خلال الوعد بثروات عظيمة. عند الوصول إلى تينوختيتلان ، تلقى كورتيس والقوة الموسعة الجديدة رسالة مفادها أن "الأزتك قد انتفضوا ضد الحامية الإسبانية" خلال احتفال ديني. [10] أمر ألفارادو جيشه بمهاجمة الحشد غير المسلح الذي ادعى لاحقًا أن الأزتيك استخدموا الاحتفال للتغطية على هجوم مضاد. أدرك كورتيس أن الهزيمة كانت وشيكة وقرر الهروب بعد ، هاجم الأزتيك. تُعرف المذبحة باسم Noche Triste (الليلة الحزينة) حول "400 إسباني و 4000 من الحلفاء الأصليين والعديد من الخيول [قتلوا] قبل وصولهم إلى البر الرئيسي". [10] قُتل موكتيزوما ، رغم أن المصادر لا تتفق على من قتله. [11] وفقًا لإحدى الروايات ، عندما حاول موكتيزوما ، الذي ينظر إليه السكان الآن على أنه مجرد دمية في يد الإسبان الغزاة ، تهدئة الجماهير الغاضبة ، قُتل بقذيفة. [12] وفقًا لرواية السكان الأصليين ، قتل الأسبان موكتيزوما. [13] عاد كورتيس إلى تينوختيتلان وفر رجاله من العاصمة خلال عهد نوش تريست في يونيو 1520. وعاد الإسبان وتلاكسكالان والتعزيزات بعد عام في 13 أغسطس 1521 إلى حضارة أضعفتها المجاعة والجدري. هذا جعل من السهل التغلب على الأزتيك الباقين. [14] يُعزى انتصار الإسبان إلى تقدمهم التكنولوجي وضعف إمبراطورية الأزتك بسبب انتشار الجدري. ونتيجة لذلك ، فإن تكتيكات الأزتك في مواجهة التكنولوجيا المتقدمة للإسباني أقل من قيمتها الحقيقية. وبحسب هاسيغ ، "صحيح أن المدافع ، والبنادق ، والأقواس ، والشفرات الفولاذية ، والخيول ، والكلاب الحربية قد تقدمت في أسلحة الأزتك. لكن الميزة التي أعطتها بضع مئات من الجنود الإسبان لم تكن ساحقة". [15] على حد تعبير ريستال ، "كانت الأسلحة الإسبانية مفيدة لكسر الخطوط الهجومية لموجات المحاربين الأصليين ، لكن هذه لم تكن صيغة للغزو. بالأحرى ، كانت صيغة للبقاء ، حتى وصلت التعزيزات الإسبانية والمحلية." [7]

لعب اندماج الحلفاء الأصليين ، بشكل أساسي ، أولئك من تلاكسكالا وتيكسكوكو ، في الجيش الإسباني دورًا حاسمًا في الغزو ، لكن عوامل أخرى مهدت الطريق لنجاح الإسبان. على سبيل المثال ، توقيت دخول الإسبان ، والأيديولوجيات المقنعة لكلا المجموعتين ، وعدم الإلمام الإسباني بإمبراطورية الأزتك. لذلك ، كان الإسبان يفتقرون إلى الشعور بالخطر وهيكل القوة داخل الإمبراطورية. "الهجوم المباشر على مدينة عظيمة مثل تينوختيتلان كان غير محتمل وغير متوقع" من إمبراطوريات العدو. كذلك ، كان من غير المألوف أن يأتي الجيش المهاجم دون سابق إنذار. [15] بالإضافة إلى ذلك ، وبصرف النظر عن دور المشاة والحلفاء في الغزو الإسباني ، كان سلاح الفرسان "ذراع القرار في الغزو" و "العنصر الرئيسي في القوات الإسبانية". [16]

لم يشهد العديد من أولئك الذين شاركوا في بعثة كورتيس عام 1519 قتالًا من قبل ، بما في ذلك كورتيس. شارك جيل كامل من الإسبان لاحقًا في رحلات استكشافية في منطقة البحر الكاريبي و Tierra Firme (أمريكا الوسطى) ، واستراتيجية التعلم وتكتيكات المؤسسات الناجحة. كان للغزو الإسباني للمكسيك سوابق مع ممارسات راسخة. [17]

كان سقوط إمبراطورية الأزتك حدثًا رئيسيًا في تشكيل الإمبراطورية الإسبانية في الخارج ، مع إسبانيا الجديدة ، والتي أصبحت فيما بعد المكسيك.


1. لم يوافق حاكم كوبا على رحلته الاستكشافية إلى المكسيك

قبل أن يذهب في رحلته الاستكشافية الأولى عام 1519 ، عمل هرنان كورتيس قاضيًا في عهد حاكم كوبا ، دييغو فيلازكويس. عندما تم انتخابه كقائد للرحلة الاستكشافية المستقبلية ، أصبح من الواضح أن نواياه كانت مختلفة عن خطط الحاكم & # 8217.

كان الغرض الأصلي من الحملة هو مقابلة السكان المحليين وترتيب شروط التجارة. ومع ذلك ، كان لدى كورتيس النية للتغلب ، ولهذا السبب ألغى فيلازك الرحلة الاستكشافية في اللحظة الأخيرة.

لم يتبع كورتيس الأوامر وأبحر بأسطوله المكون من 11 سفينة.


السنوات اللاحقة والموت

على الرغم من انتصاره الحاسم على الأزتيك ، واجه Cort & # xE9s العديد من التحديات لسلطته وموقعه ، سواء من إسبانيا ومنافسيه في العالم الجديد. سافر إلى هندوراس عام 1524 لإيقاف تمرد ضده في المنطقة. & # xA0

في عام 1536 ، قاد Cort & # xE9s رحلة استكشافية إلى الجزء الشمالي الغربي من المكسيك ، في عملية استكشاف & # xA0Baja California و Mexico & aposs Pacific Coast. كانت هذه آخر رحلة استكشافية كبرى له.

بالعودة إلى العاصمة ، وجد Cort & # xE9s نفسه بعيدًا عن السلطة بشكل غير رسمي. سافر إلى إسبانيا لمرافعة قضيته للملك ، لكنه لم يُعيَّن مرة أخرى في منصب الحاكم.

في عام 1541 ، تقاعد Cort & # xE9s إلى إسبانيا. قضى الكثير من سنواته الأخيرة يائسًا في السعي للحصول على تقدير لإنجازاته ودعمه من الديوان الملكي الإسباني. ثري لكنه يشعر بالمرارة بسبب افتقاره للدعم والإشادة ، وتوفي # xA0Cort & # xE9s & # xA0 في إسبانيا عام 1547.


هيرنان كورتيس: سيد الفتح

في 13 أغسطس 1521 ، اجتاح كورتيس وجيشه المعزز جسور تينوختيتلان لإكمال الفتح الذي كان قد بدأه قبل أقل من ثلاث سنوات.

مكتبة صور الفنون والموسيقى Lebrecht / Alamy Stock Photo

في 13 أغسطس 1521 ، تلقى الفاتح الإسباني هيرنان كورتيس استسلام كواوتيموك ، حاكم شعب الأزتك. حدث التسليم المذهل وسط أنقاض تينوشتيتلان ، العاصمة المحطمة لإمبراطورية عظيمة امتد نفوذها من المحيط الأطلسي إلى المحيط الهادئ وامتد من وسط المكسيك جنوبًا إلى أجزاء مما سيصبح غواتيمالا وهندوراس والسلفادور. بعد حصار دام 80 يومًا ، توصل كورتيس إلى قرار رهيب: أمر بتدمير المدينة. من منزل إلى منزل ، وشارع تلو الآخر ، وبناء تلو الآخر ، قام رجاله بهدم جدران تينوختيتلان وحطموها في الأنقاض. في وقت لاحق ، جاء مبعوثون من كل قبيلة في الإمبراطورية السابقة ليحدقوا في بقايا المدينة المحطمة التي خضعوا لها وخوفهم لفترة طويلة.

لكن كيف أنجز كورتيس غزوه؟ لقد مرت أقل من ثلاث سنوات منذ أن وطأت قدمه شواطئ خليج المكسيك ، ومع ذلك فقد دمر أعظم قوة في أمريكا الوسطى بحفنة من الرجال نسبيًا. تتألف قوته الأولية من 11 سفينة ، و 110 بحارًا ، و 553 جنديًا - بما في ذلك 32 من رماة الأقواس و 13 حاملًا للقوارب (أسلحة نارية مبكرة) - 10 بنادق ثقيلة ، وأربعة صقور و 16 حصانًا. انحسر حجم القوة وتدفق ، لكنه لم يقود أكثر من 1300 إسباني كان معه في بداية الهجوم الأخير.

في ظاهره ، قد يوحي مثل هذا الانتصار بأن كورتيس كان قائداً ذا قدرة هائلة. ومع ذلك ، فقد استخف علماء تلك الفترة لفترة طويلة بقيادته ، وبدلاً من ذلك نسبوا نجاحه إلى ثلاثة عوامل متميزة. الأول كان التفوق النسبي للتكنولوجيا العسكرية الإسبانية. الثاني هو أن الجدري قد قلل بشدة من الأزتيك لدرجة أنهم لم يتمكنوا من تكوين مقاومة فعالة. والثالث هو الاعتقاد بأن حلفاء كورتيس من أمريكا الوسطى يعود الفضل إلى حد كبير في انتصاره.

تمتع الإسبان بمزايا تكنولوجية وتكتيكية وثقافية مميزة مقارنة بأعدائهم في أمريكا الوسطى لا يعني أن انتصارات كورتيس كانت سهلة.

التكنولوجيا العسكرية للغزاة كان متفوقًا بلا شك على قبيلة كل قبيلة واجهوها. كانت أسلحة ودروع المحاربين مصنوعة من الخشب والحجر والجلد ، بينما كانت أسلحة ودروع الإسبان مصنوعة من الحديد والصلب. الأطلس ، الرافعات والأقواس البسيطة - صواريخها مائلة من حجر السج أو الصوان أو عظم السمكة - لا يمكن أن تتطابق مع قوة أو مدى القوس والنشاب. النوادي و macuahuitls - سيوف خشبية مخيفة مدمجة برقائق من حجر السج - تفوقت عليها الحراب الطويلة وسيوف توليدو الفولاذية ، التي اخترقت بسهولة دروع المحاربين الخام المصنوعة من القطن والنسيج والريش. وأخيرًا ، تسببت أسلحة البارود للإسبان - المدفع الصغير والأسلحة التي تُطلق على الكتف في وقت مبكر مثل الهاركيبوس - في إحداث فوضى بين سكان أمريكا الوسطى ، الذين لم يمتلكوا تقنية مماثلة.

استفاد الإسبان أيضًا من استخدامهم للخيول ، وهو الأمر الذي لم يكن يعرفه سكان أمريكا الوسطى. على الرغم من أن الغزاة كان لديهم عدد قليل من المتصاعد تحت تصرفهم ، إلا أن جنود المشاة القبليين لم يتمكنوا ببساطة من مطابقة السرعة أو الحركة أو تأثير الصدمة لسلاح الفرسان الإسباني ، كما لم تكن أسلحتهم مناسبة لصد الفرسان.

عانت طريقة أمريكا الوسطى للحرب أيضًا من نقاط ضعف لا يمكن إنكارها ، وذلك عند تعارضها مع العلوم والممارسات العسكرية الأوروبية. بينما ركزت القبائل بشكل كبير على النظام في المعركة - نظموا قواتهم في مجموعات ، كل منها تحت زعيمها ورايتها ، وأدركت قيمة التقدم والانسحابات المنظمة - كانت تكتيكاتهم غير معقدة نسبيًا. لقد استخدموا مثل هذه المناورات مثل التراجعات المزيفة والكمائن والكمائن لكنهم فشلوا في إدراك أهمية تركيز القوات ضد نقطة واحدة من خط العدو أو دعم وتخفيف وحدات الهجوم الأمامية. سمحت أوجه القصور هذه للغزاة بالانتصار حتى عندما يفوق عددهم ما يصل إلى 100 إلى 1.

كما أعاقت جوانب ثقافتهم الراسخة بعمق الأزتيك. كان الوضع الاجتماعي يعتمد جزئيًا على المهارة في المعركة ، والتي لم تُقاس بعدد الأعداء المقتولين ، ولكن بالعدد الذي تم أسره للتضحية للآلهة. وهكذا فإن المحاربين لم يقاتلوا بقصد قتل أعدائهم مباشرة ، بل جرحهم أو صعقهم حتى يتم تقييدهم وعبورهم عبر الرتب. يدين أكثر من إسباني ، مصاب بالسقوط والمكافح ، بحياته لهذه الممارسة ، التي مكنت زملائه من إنقاذه. علاوة على ذلك ، لم تكن قوات أمريكا الوسطى مستعدة لحملات طويلة ، لأن اعتمادها على رسوم العمال الزراعيين وضع قيودًا على قدرتهم على تعبئة القوات الكافية والحفاظ عليها. لم يتمكنوا من شن الحرب بشكل فعال خلال مواسم الزراعة والحصاد ، ولم يقوموا بحملات في موسم الأمطار في مايو - سبتمبر. كانت الإجراءات الليلية غير عادية أيضًا. من ناحية أخرى ، تم تدريب الغزاة على قتل أعدائهم في ساحة المعركة وكانوا مستعدين للقتال على مدار السنة ، ليلاً أو نهارًا ، في أي ظروف حتى تحقيق النصر.

تمتع الإسبان بمزايا تكنولوجية وتكتيكية وثقافية متميزة على خصومهم في أمريكا الوسطى لا يعني أن انتصارات كورتيس كانت سهلة. لقد اشتبك مع مئات الآلاف من الأعداء المصممين على أرضهم الأصلية مع فرص مناسبة فقط للتعزيز وإعادة الإمداد. هناك حقيقتان تدلان على أن نجاحه ضد خصوم العالم الجديد كان نتيجة للقيادة القوية بقدر ما كان نتيجة التفوق التكنولوجي. أولاً ، على الرغم من قلة موارده ، كان كورتيس ناجحًا ضد الأوروبيين الذين يمتلكون نفس التكنولوجيا كما كان ضد قوات أمريكا الوسطى. ثانيًا ، أظهر كورتيس أنه يمكن أن ينتصر ضد الأزتيك حتى عندما يقاتل في وضع غير مؤات.

أعلن كورتيس انتصاراته في رسائل إلى الإمبراطور الروماني المقدس شارل الخامس وضمّن هذه الخريطة التفصيلية لعاصمة الأزتك تينوختيتلان. (Le Monde.fr)

في أبريل 1520 ، نظرًا لأن موقف الغزاة في تينوختيتلان أصبح محفوفًا بالمخاطر بشكل متزايد ، فقد تم إبلاغ حاكم الأزتك مونتيزوما الثاني - الذي احتجزه الإسبان كرهينة منذ نوفمبر الماضي - أن سفن كورتيس وصلت إلى سيمبوالا على ساحل الخليج تحمل مواطني الإسبان ، وشجعه يغادر الفاتح دون تأخير. بينما كانت قوات كورتيس مبتهجة بما افترضوا أنه وشيك ، كان القائد نفسه يشتبه في أن الوافدين الجدد ليسوا حلفاء. تم إرسالهم من قبل دييغو فيلاسكيز دي كوييار ، حاكم كوبا ، الذي عصى كورتيس أوامره في عام 1519 لإطلاق رحلته الاستكشافية ، وكان هدفهم معاقبة وليس تعزيز.

أشارت التقارير الواردة من الساحل إلى أن الأسطول يتألف من 18 سفينة تحمل حوالي 900 جندي - بما في ذلك 80 من سلاح الفرسان و 80 من جنود المراكب و 150 من رماة الأقواس - وجميعهم مزودون جيدًا ومدعومون بالبنادق الثقيلة. كان القبطان العام للأسطول هو Pánfilo de Narváez ، أحد المقربين من فيلاسكيز ، الذي لم يخف نيته الاستيلاء على كورتيس وسجنه بسبب تمرده على سلطة الحاكم.

لم يكن بوسع كورتيس أن يتردد ، ومن ثم أتاح لنارفايس وقتًا لجمع القوة والحلفاء. ومع ذلك ، فإن الخروج من تينوختيتلان لإشراك الوافدين الجدد يمثل أيضًا مخاطر كبيرة. إذا تولى كورتيس قوته بالكامل ، فسيتعين عليه التخلي عن عاصمة الأزتك. كان مونتيزوما الثاني يستولي على العرش ، وستتجمد المقاومة بلا شك وتتصلب ، مما يجعل العودة مسألة دماء ومعركة ، على عكس الترحيب المؤقت الذي تلقاه في البداية. لكن ترك وراءه حامية من شأنه أن يقلل من حجم القوة التي فاق عددها بالفعل والتي كان سيقودها ضد نارفايز. مع القرار السريع للجرأة ، وهو عامل لا يمكن تحديده عن طريق الحساب العددي ، اختار القائد الإسباني المسار الأخير.

خرج كورتيس مع 70 جنديًا فقط مدججين بالسلاح ، تاركًا الرجل الثاني في القيادة ، بيدرو دي ألفارادو ، ليحتفظ بثلثي القوات الإسبانية ، بما في ذلك المدفعية ، والجزء الأكبر من سلاح الفرسان ومعظم المتسللين. . بعد أن بذل كل ما في وسعه لكسب ميزة على نارفايز من خلال تغذية سعاة معلومات خاطئة وتقويض ولاء ضباطه برشاوى من الذهب ، سار كورتيس بكل سرعة. عبر الجبال إلى تشولولا ، حيث حشد 120 تعزيزًا ، ثم سار عبر تلاكسكالا ونزلًا إلى الساحل في فيراكروز ، حيث التقط 60 رجلاً آخرين. على الرغم من أن كورتيس لا يزال يفوق العدد أكثر من 3 إلى 1 ، إلا أنه جلب كل ما لديه من جرأة وطاقة لتحمله ، وفي هجوم سريع وسط هطول أمطار غزيرة ليلة 27 مايو ، طغى على خصومه. تم القبض على نارفايز نفسه ، في حين أن معظم رجاله ، الذين أغرتهم قصص ثروات الأزتك ، ألقوا نصيبهم مع كورتيس. بعد فترة وجيزة من هزيمته المفاجئة لنارفايز ، أثبت الفاتح الجريء أنه قادر بنفس القدر على هزيمة قوى أمريكا الوسطى التي كانت تتمتع بميزة عددية.

أثبت الفاتح الجريء أنه قادر بنفس القدر على هزيمة قوى أمريكا الوسطى التي كانت تتمتع بميزة عددية

في طريق عودته بالنسبة إلى Tenochtitlan ، اكتشف كورتيس أن ألفارادو قد انغمس في مذبحة غير مبررة ضد الأزتيك ، مما أثار غضب الجماهير التي كانت سهلة الانقياد في السابق إلى الغضب القاتل. سرعان ما وجد الإسبان أنفسهم محاصرين ومحاصرين في العاصمة ، وفشل القتال العنيف في الشوارع في إخضاع العدو. لم يستطع حتى مونتيزوما تهدئة شعبه ، الذي استجاب لنداء إمبراطورهم من أجل السلام برش الحجارة التي أصابته بجروح قاتلة. مع نقص الطعام والماء في القوات الإسبانية ، وفقدان المزيد من الرجال كل يوم ، قرر كورتيس الانسحاب من المدينة ليلة 30 يونيو - 1 يوليو. إلى بقايا ممزقة ، تاركًا كورتيس مع ما لا يزيد عن خمس القوة التي قادها في الأصل إلى تينوختيتلان. المعركة بين عشية وضحاها - أسوأ كارثة عسكرية عانى منها الغزاة في العالم الجديد - ستسجل في التاريخ الإسباني على أنها لا نوش تريست ("ليلة الأحزان").

تركت الكارثة كورتيس مع مزايا عتادية قليلة. نجا نصف خيوله فقط ، وفقد العمود كل البارود والذخيرة والمدفعية ومعظم الأقواس والنشاب أثناء الانسحاب. ومع ذلك ، نجح القائد الإسباني في الحفاظ على تماسك قوته المتعثرة. اتجه نحو الشمال لتجنب مجموعة من القرى المعادية ، واتجه نحو تلاكسكالا ، مسقط رأس حلفائه في أمريكا الوسطى.

خلال الأيام التي أعقبت ذلك ، قام المتشاجرون الأزتك بظلل عمود كورتيس المنسحب ، وعندما اقترب الإسبان من حدود تلاكسكالان ، انضمت المناوشات مع المحاربين من تينوختيتلان وتجمعوا في سهل أوتومبا ، بين الغزاة وملاذهم. تم وضع الفخ على هذا النحو ، في 7 يوليو ، التقى الأزتيك المتفوقون عدديًا والإسبان المحاصرون في معركة كان من المفترض أن تذهب بسهولة لصالح أمريكا الوسطى. مرة أخرى ، مع ذلك ، قلب كورتيس الطاولات باستخدام سلاح الفرسان المتبقي بمهارة لتفكيك تشكيلات العدو. ثم ، في ضربة جريئة ، قاد بنفسه هجمة من سلاح الفرسان استهدفت قائد العدو وقتلته واستولت على ألوانه. بعد رؤية زعيمهم يقتل ، تراجع الأزتيك تدريجياً ، مما مكّن الغزاة في النهاية من شق طريقهم. على الرغم من الإرهاق والجوع والمرض ، إلا أنهم سرعان ما أصبحوا بين الحلفاء وآمنين من الاعتداء.

واحدة طويلة الأمد تنسب مدرسة الفكر حول الغزو الإسباني نجاح كورتيس إلى النزوة الوبائية - أي أن الجدري الذي أدخله الأوروبيون قد دمر الأزتيك لدرجة أنهم كانوا غير قادرين على إقامة دفاع متماسك. في الواقع ، هزم كورتيس العديد من الأعداء وتقدم إلى قلب الإمبراطورية قبل أن يظهر المرض آثاره. وصل الجدري إلى Cempoala في عام 1520 ، يحمله عبد أفريقي يرافق رحلة Narváez الاستكشافية. بحلول ذلك الوقت ، كان كورتيس قد هزم جيشًا في بونتونشان ، وفاز في المعارك ضد جيوش تلاكسكالا الشرسة المنظمة جيدًا التي دخلت عاصمة الأزتك في تينوختيتلان وأخذ حاكمها كرهينة.

لقد دمر الجدري سكان هيسبانيولا وكوبا وكان له بالفعل آثار كارثية على البر الرئيسي ، حيث قتل ما يقدر بنحو 20 إلى 40 في المائة من سكان وسط المكسيك. ولكن بقدر ما كان الوباء مروعًا ، فإنه ليس من الواضح بأي حال من الأحوال أن معدل وفيات الجدري كان عاملاً حاسمًا في سقوط تينوكتيتلان أو النصر الإسباني النهائي. من المحتمل أن يصل المرض إلى تينوختيتلان عندما عاد كورتيس من الساحل في يونيو 1520 ، وبحلول سبتمبر قتل ربما نصف سكان المدينة البالغ عددهم 200000 ، بما في ذلك خليفة مونتيزوما ، كويتلاهواك. بحلول الوقت الذي عاد فيه كورتيس في ربيع عام 1521 للهجوم الأخير ، كانت المدينة خالية إلى حد كبير من المرض لمدة ستة أشهر. يذكر الغزاة الجدري ولكن ليس كعامل حاسم في النضال. بالتأكيد لم يروا انخفاضًا ملحوظًا في الضراوة أو الأرقام بين المقاومة.

فيما يتعلق بموضوع الأرقام ، اقترح بعض العلماء أن الغزو كان إلى حد كبير من عمل العديد من حلفاء الإسبان من أمريكا الوسطى. بعد وقت قصير من وصوله إلى العالم الجديد ، علم كورتيس من شعب توتوناك الساحلي أن إمبراطورية الأزتك لم تكن هيمنة متجانسة ، وأن هناك انقسامات من السخط قد يستغلها الغزاة. لما يقرب من قرن من الزمان ، عمل سكان أمريكا الوسطى تحت نير عبودية الأزتك ، وفرض أسيادهم ضرائب باهظة ومطالب روافد ، بما في ذلك حصاد دموي لضحايا القرابين. حتى المدن الواقعة داخل وادي المكسيك ، قلب الإمبراطورية ، كانت تغلي في مراجل تمرد محتملة. كانوا ينتظرون الفرصة فقط ، وقد أتاحها وصول الإسبان. ساعد عشرات الآلاف من Totonacs و Tlaxcalans وغيرهم في الغزو من خلال تزويد الإسبان بالطعام والعمل كمحاربين وحمالين وعمال. من المؤكد أن خدماتهم سرّعت وتيرة الغزو. لكن لا يمكن للمرء أن ينسب إليهم الفضل في نجاحه النهائي. بعد كل شيء ، لو كانت القبائل المضطربة لديها الإرادة والقدرة على الإطاحة بالأزتيك من تلقاء نفسها ، لكانوا قد فعلوا ذلك قبل وقت طويل من وصول كورتيس ومن المحتمل أن يدمروا الإسبان بدورهم.

من أجل الإطاحة بإمبراطورية الأزتك ، حصل هيرنان كورتيس على تعيين ملكي كحاكم للأراضي المحتلة ، التي يطلق عليها اسم إسبانيا الجديدة. (صور AKG)

لتقييم حقا الانتصار الإسباني على الأزتيك ، يجب على المرء أيضًا أن يأخذ في الاعتبار القضايا الداخلية التي واجهها كورتيس - التحديات اللوجستية ، وتدخل الرؤساء المعادين ، والانقسامات بين الفصائل داخل قيادته والتمرد.

أنشأ كورتيس فيراكروز الساحلية كقاعدة لعملياته في المكسيك ووصلة اتصالات أساسية للإمبراطورية الإسبانية. لكن المستوطنة الصغيرة وحصنها لم يتمكنوا من تزويده بقوات أو خيول أو أسلحة نارية أو ذخيرة إضافية. نظرًا لأن القيادة الهزيلة لكورتيس عانت من خسائر واستهلاك مواردها الضئيلة ، فقد تطلبت التعزيز وإعادة الإمداد ، لكن العلاقات المتوترة للقائد الإسباني مع حاكم كوبا ضمنت أن مثل هذا الدعم الحيوي لم يكن وشيكًا. لحسن الحظ بالنسبة له ولرجال قيادته ، يبدو أن كورتيس يمتلك عبقريًا خاصًا لاستحضار النجاح من نفس المحن التي ابتليت به.

بعد هزيمة بعثة نارفايز الاستكشافية ، قام كورتيس بدمج قوته المنتقم مع قوته ، واكتسب الرجال والأذرع والمعدات. عندما استنفد الاسبان في Tlaxcala بعد لا نوش تريست, still more resources presented themselves. Velázquez, thinking Narváez must have things well in hand, with Cortés either in chains or dead, had dispatched two ships to Veracruz with reinforcements and further instructions both were seized on arrival, their crews soon persuaded to join Cortés. Around the same time two more Spanish vessels appeared off the coast, sent by the governor of Jamaica to supply an expedition on the Pánuco River. What the ships’ captains didn’t know is that the party had suffered badly and its members had already joined forces with Cortés. On landing, their men too were persuaded to join the conquest. Thus Cortés acquired 150 more men, 20 horses and stores of arms and ammunition. Finally, a Spanish merchant vessel loaded with military stores put in at Veracruz, its captain having heard he might find a ready market for his goods. He was not mistaken. Cortés bought both ship and cargo, then induced its adventurous crew to join his expedition. Such reinforcement was more than enough to restore the audacity of the daring conquistador, and he began to lay plans for the siege and recovery of Tenochtitlan.

While the ever-resourceful Cortés had turned these occasions to his advantage, several episodes pointed to an underlying difficulty that had cast its shadow over the expedition from the moment of its abrupt departure from Cuba—Velázquez’s seemingly unquenchable hostility and determination to interfere. Having taken leave of the governor on less than cordial terms, Cortés was perhaps tempting fate by including of a number of the functionary’s friends and partisans in the expedition. He was aware of their divided loyalties, if not overtly concerned. Some had expressed their personal loyalty to Cortés, while others saw him as their best opportunity for enrichment. But from the outset of the campaign still other members of the Velázquez faction had voiced open opposition, insisting they be permitted to return to Cuba, where they would undoubtedly report to the governor. Cortés had cemented his authority among the rebels through a judicious mixture of force and persuasion.

But the problem arose again with the addition of Narváez’s forces to the mix. While headquartered in Texcoco as his men made siege preparations along the lakeshore surrounding Tenochtitlan, Cortés uncovered an assassination plot hatched by Antonio de Villafaña, a personal friend of Velázquez. The plan was to stab the conquistador to death while he dined with his captains. Though Cortés had the names of a number of co-conspirators, he put only the ringleader on trial. Sentenced to death, Villafaña was promptly hanged from a window for all to see. Greatly relieved at having cheated death, the surviving conspirators went out of their way to demonstrate loyalty. Thus Cortés quelled the mutiny.

Whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership

But hostility toward the conquistador and his “unlawful” expedition also brewed back home in the court of Spanish King and Holy Roman Emperor Charles V. In Cortés’ absence his adversaries tried every means to undermine him, threatening his status as an agent of the crown and seeking to deny him the just fruits of his labors. The commander was forced to spend precious time, energy and resources fighting his diplomatic battle from afar. Even after successfully completing the conquest, Cortés received no quarter from his enemies, who accused him of both defrauding the crown of its rightful revenues and fomenting rebellion. On Dec. 2, 1547, the 62-year-old former conquistador died a wealthy but embittered man in Spain. At his request his remains were returned to Mexico.

Setting aside long-held preconceptions about the ease of the conquest of Mexico—which do disservice to both the Spanish commander and those he conquered—scholars of the period should rightfully add Cortés to the ranks of the great captains of war. For whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership. As master of the conquest, Cortés demonstrated fixity of purpose, skilled diplomacy, talent for solving logistical problems, far-sighted planning, heroic battlefield command, tactical flexibility, iron determination and, above all, astounding audacity. MH

Justin D. Lyons is an assistant professor in the Department of History and Political Science at Ohio’s Ashland University. For further reading he recommends Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political Control, by Ross Hassig The Spanish Invasion of Mexico 1519–1521, by Charles M. Robinson III and Conquest: Cortés, Montezuma, and the Fall of Old Mexico, by Hugh Thomas.


الحياة اللاحقة والموت

Although his governorship position had been taken away from him, Cortés still wielded some amount of power in Mexico. For example he was still able to embark on a number of minor expeditions. In one such expedition, he discovered Baja California Peninsula in 1536.

With his civil authority stripped from him, Cortés’s influence in the New World waned. In 1541, he went back to Spain to attend to some problems concerning his estates.

Hernán Cortés spent a fortune during his expeditions in the Americas and conquest of Mexico. He tried desperately to get back most of the money he spent from the Spanish Crown, but to no avail.

He spent his later years not as wealthy as he used to be when he was the governor of Mexico. Feeling neglected in Spain, he decided to give Mexico a shot again. However, he was struck down with dysentery in the course of his preparations. On December 2, 1547, the famous Spanish conqueror of Mexico died in Castilleja de la Cuesta, Seville Province. He was 62.

Before he was eventually buried at Hospital de Jesus in Mexico City, his body was moved about eight times.


Spanish Conquest Of The Aztec Empire

The fall of the Aztec City of Tenochtitlan to the Spanish led by Conquistador Hernan Cortes marked the end of an era as the Old and New Worlds collided with catastrophic results for the New World which would be decimated by War, famine and disease.

On his arrival, Hernan Cortes was accompanied by a force of 530 Armed Europeans and a few hundred Cuban natives and African slaves.

The land was ruled by Aztec King Moctezuma who had been the Aztec Emperor since 1502.

Under his rule, the Aztec Empire had reached its greatest heights with its borders reaching their greatest extent since the inception of the Empire.

At first, the reports of strange encounters on the Coast with pale skinned men did not bother Moctuzema because the Aztec Empire was already advanced in Trade with many foreigners already present and conducting trade at the great market of Tlatelolco.

Over the next few days Moctezuma’s diplomats were dispatched bearing Golden gifts for Cortes and the Conquistadors, constructing sleeping quarters and providing servants.

Moctezuma was uncertain as to how to treat the Foreigners, and the explanation for the hospitality extended to Hernan Cortes and the Conquistadors may lie in an Ancient Aztec Prophecy of the Pale Skinned Aztec God Viracocha or Quetzalcoatl of Ancient Mesoamerica who had been Prophesied to return around the same time as Cortes had arrived in Moctezuma’s lands

It was decided to treat the strange new Visitors as the returned God Viracocha until Moctezuma could be sure about their intentions.

Meanwhile, Cortés found out that Moctezuma had huge quantities of stored Gold, and began discussions with other disgruntled local vassal Chiefs unhappily paying Tribute to Moctezuma.

An alliance was forged bewteen Hernan Cortes and these disaffected Chieftains who agreed to assist the Spanish in their march on Tenochtitlan.

The initially friendly relationships between the Aztecs and the Spaniards soon soured as the Spaniards now inside Tenochtitlan as Moctezuma’s guests, took the Emperor Moctezuma hostage and also killed many local Nobles.

As a result, the City of Tenochtitlan erupted in open rebellion and the Spanish found themselves trapped in the now hostile City with their sleeping quarters coming under attack.

In response, the Spanish attempted to use Moctezuma to calm the rebellion, but even Moctezuma was stoned by his own people. Sources disagree here whether Moctezuma died from the wounds caused by the rocks or if he was strangled by the Conquistadors because he was no longer of any use to them.

On the 1st of July 1520, the Spaniards attempted to flee the City at night but they were spotted and attacked by a massive Aztec force on Canoes along the waterway out of Tenochtitlan.

بالرغم ان the Spaniards eventually managed to cross to the mainland, they had lost a significant number of men and Gold in the worst defeat suffered by Cortes.

The Aztec regrouped under a new Emperor but they could not foresee the deadly Biological disaster that would seen wreak havoc throughout the Kingdom as Smallpox which had been brought by one of the Spaniards spread, effectively decimating 40% of Tenochtitlan’s population within a year.

The smallpox weakened the Aztec cities around Tenochtitlan which soon fell to the Spanish and made it possible for the Spaniards to lay siege to Tenochtitlan.

The siege was characterised by a series of brutal and chaotic fights along the waterways and within the City precincts of Tenochtitlan as the Spaniards sought to establish control over the City whilst the Aztecs feverishly defended it.

To make things worse for the Aztecs, the City was by now suffering from extreme starvation and the people were forced to drink the salty lake water which weakened the population even further, allowing Cortes to enter the City in a series of bitterly contested surges until the Aztec City was finally subdued in August 1512.

The Aztec Empire had now been brought to a brutal end, and the outcome of the first great meeting between the Old and New worlds would forever alter the course of History.


Hernan Cortes Summary

Hernan Cortes was a Spaniard conquistador who undertook the exploration of the Mexican region in 1519. Cortes did so in defiance of the Crown’s appointed officer, the governor of Cuba. However, he was able to reach Mexico and bring about the end of the Aztec Empire through a series of strategic alliances and battles. Ultimately, the crown acknowledged his conquests and he was made the governor of Mexico. During his reign, he built Mexico City on the ruins of Tenochtitlan.


Cortes leaving his ships

Proceeding west from Potonchán, they arrived at San Juan de Ulúa and then to La Villa Rica de la Vera Cruz on Good Friday, April 19, 1519, where Cortés declared himself governor of the new town, thus providing legitimacy for his expedition. He sent one ship to Spain with treasures he had acquired and a letter explaining his rationale for the expedition. It is in this town that several historians reported that he “burned” his ships to ensure his men could not return to Cuba and
that he forced them to continue inland. According to Winston A. Reynolds, he did not actually “burn” his ships but scuttled or beached them, thus destroying them. This distinction is important because the erroneous belief that he burned his ships placed Cortés among heroic figures such as Caesar and other ancient heroes. Cortés’ deeds, one way or the other, remain a universal symbol of bold vision and heroic action.


500 Years Later, The Spanish Conquest Of Mexico Is Still Being Debated

An artistic rendering of the retreat of Hernán Cortés from Tenochtitlán, the Aztec capital, in 1520. The Spanish conquistador led an expedition to present-day Mexico, landing in 1519. Although the Spanish forces numbered some 500 men, they managed to capture Aztec Emperor Montezuma II. The city later revolted, forcing Cortés and his men to retreat. Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images إخفاء التسمية التوضيحية

An artistic rendering of the retreat of Hernán Cortés from Tenochtitlán, the Aztec capital, in 1520. The Spanish conquistador led an expedition to present-day Mexico, landing in 1519. Although the Spanish forces numbered some 500 men, they managed to capture Aztec Emperor Montezuma II. The city later revolted, forcing Cortés and his men to retreat.

Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images

Five-hundred years ago, two men met and changed much of the world forever.

About 500 Spanish conquistadors — ragged from skirmishes, a massacre of an Indigenous village and a hike between massive volcanoes — couldn't believe what they saw: an elegant island city in a land that Europeans didn't know existed until a few years before.

"It was all so wonderful that I do not know how to describe this first glimpse of things never heard of, seen or dreamed of before," wrote conquistador Bernal Díaz del Castillo.

The date was Nov. 8, 1519. Bernal's leader, Hernán Cortés, walked them down a causeway leading into the Aztec capital, Tenochtitlán, and was greeted by this land's most powerful man: Emperor Montezuma II. (Montezuma was Mexica, but the term Aztec is often used to denote the triple alliance of civilizations that made up his empire.)

According to Cortés, Montezuma immediately recognized the divine right of the Spanish and the Catholic Church to rule these lands and he surrendered his empire.

But according to historian Matthew Restall, author of the book When Montezuma Met Cortés, this is simply wrong.

"The more that I thought about [the surrender], the more I decided it just didn't quite make sense," he tells NPR. "But then what really got me interested was this question, 'If it's a lie, how has it lasted for 500 years?' "

The meeting of Montezuma and Cortés — in what today is Mexico City — and the true story of the conquest that followed it still weigh heavily in Mexico half a millennium later.

Twice this year, Mexican President Andrés Manuel López Obrador has publicly asked the Spanish crown to apologize for atrocities against native people.

"We have not forgotten this issue and continue believing they should offer an apology for the invasion," he said during a news briefing in October. So far, Spain has rejected that request.

The story of the Spanish conquest, as it has been commonly understood for 500 years, goes like this: Montezuma surrendered his empire to Cortés. Cortés and his men entered Tenochtitlán and lived there peacefully for months until rebellious Aztecs attacked them. Montezuma was killed by friendly fire. The surviving conquistadors escaped the city and later returned with Spanish reinforcements. They bravely laid siege to Tenochtitlán for months and finally captured it on Aug. 13, 1521, with the Spanish taking their rightful place as leaders of the land we now know as Mexico. Conquest accomplished.

"History is messy, and this story tidies up all of that mess and turns the messy, unpleasant war that took place 500 years ago into a nice, tidy dramatic narrative that has a hero [Cortés] and antihero [Montezuma] and has some kind of climactic, glorious ending," says Restall.

في When Montezuma Met Cortés, Restall revises this story. He ditches the word "conquest" and instead refers to the time as the Spanish-Aztec war. He says Cortés was a "mediocrity" with little personal impact on the unfolding of events and refocuses on complex territorial battles between the Aztecs and their rivals. The Tlaxcallan Empire, which allied with the Spanish, was the driving force, outnumbering conquistadors 50-to-1 during the war with the Aztecs. Smallpox and a betrayal from an Aztec ally dealt the final blow. The wondrous island city fell, but it would take years for the Spanish to establish control in New Spain.

The messy history of the Spanish and Aztecs is still strikingly visible in the center of Mexico City. Right next to the imposing Metropolitan Cathedral (a centuries-long expansion of the first Spanish church built here, in the 1520s) sit the remains of the Aztec Templo Mayor, or Great Temple, buried beneath the city surface.

Archaeologists have made key discoveries about the Aztecs at the Great Temple site in Mexico City. Eduardo Verdugo/AP إخفاء التسمية التوضيحية


Aftermath of the Conquest of the Aztec Empire

Within two years, the Spanish invaders had taken down the most powerful city-state in Mesoamerica, and the implications were not lost on the remaining city-states in the region. There was sporadic fighting for decades to come, but in effect, the conquest was a done deal. Cortes earned a title and vast lands and stole most of the riches from his men by short-changing them when payments were made. Most of the conquistadors did receive large tracts of land, however. These were called encomiendas. In theory, the owner of an encomienda protected and educated the natives living there, but in reality, it was a thinly-veiled form of enslavement.

The cultures and people meshed, sometimes violently, sometimes peacefully, and by 1810 Mexico was enough of its own nation and culture that it broke with Spain and became independent.


شاهد الفيديو: Конкистадоры. 1 серия. Битва богов. (شهر نوفمبر 2021).