معلومة

لماذا حدث تقسيم الهند؟


لاجئ في بالوكي كاسور أثناء النزوح المتوطن في تقسيم الهند.

هذه المقالة هي نسخة منقحة من The Partition of India with Anita Rani ، وهي متوفرة على موقعنا TV.

يناقش دان سنو وأنيتا تجربة عائلتها المؤثرة في العيش خلال التقسيم الهندي.

استمع الآن

يعد تقسيم الهند عام 1947 أحد المآسي العظيمة المنسية في القرن العشرين. حدث ذلك عندما استقلت الهند عن الإمبراطورية البريطانية وتم اقتحام الأراضي إلى الهند وباكستان.

كجزء من هذه العملية ، تم تقسيم المنطقة الهندية الشمالية الشرقية من البنغال إلى نصفين وفقًا لخطوط دينية إلى شرق وغرب البنغال. البنغال الشرقية ذات الأغلبية المسلمة شكلت في البداية جزءًا من باكستان لكنها أصبحت فيما بعد بنغلاديش.

تقرر أن الهند بحاجة إلى الانفصال لأنه انتهى بها الأمر كإمبراطورية ضخمة مترامية الأطراف. كانت هناك سابقة لمثل هذه الخطوة. كانت كل من بورما (ميانمار الآن) وسريلانكا قد انفصلت سابقًا عن الإمبراطورية الهندية. ولكن بعد ذلك جاء القرار لفصلها أكثر.

الدور البريطاني

استُخدم هذا الجدول في صياغة التشريع الذي يحكم التقسيم. يقع حاليًا في المعهد الهندي للدراسات المتقدمة في شيملا ، الهند. الائتمان: Nagesh Kamath / Commons

قسمت الهند السير سيريل رادكليف ، المحامي البريطاني الذي لم يسبق له أن زار البلاد من قبل ولم يكن لديه سوى القليل من الوقت لفهم العواقب الاجتماعية لقراره.

في شمال غرب الهند ، تم تقسيم البنجاب إلى نصفين ، نصفها أصبح باكستان والنصف الآخر في الهند.

عندما كانت الهند دولة ضخمة ، قبل إنشاء باكستان ، كانت البنجاب دولة مهمة حقًا للإمبراطورية البريطانية. كانت واحدة من آخر ولايات الهند التي ضمها البريطانيون.

حجم المأساة

على الأرض أثناء التقسيم ، كان هناك عنف طائفي مذهل وترحيل جماعي وتحركات ضخمة للشعوب ، ربما كانت الأكبر في التاريخ.

تقدر المفوضية السامية للأمم المتحدة لشؤون اللاجئين أن 14 مليون هندوسي وسيخ ومسلم شردوا أثناء تقسيم الهند ، مما يجعلها أكبر هجرة جماعية في تاريخ البشرية.

كان على هذه المجتمعات بشكل أساسي الوصول إلى الجانب الصحيح مما كان بمثابة خط تعسفي.

لقد كانت مأساة. نزح ما يقرب من 15 مليون شخص ، بينما مات مليون شخص.

كان عام 2017 هو الذكرى السبعون لتقسيم راج الهندي الذي تسبب في انتشار وباء إراقة الدماء. تعتمد ياسمين خان ، أستاذة التاريخ المساعدة بجامعة أكسفورد ، ومؤلفة كتاب "التقسيم العظيم" على أبحاثها وذكريات عائلتها لتقديم قصة التقسيم القوية.

شاهد الآن

كان هناك مسلمون بنجابيون وبنجابي هندوس وسيخ. ولكن ، على الرغم من اختلاف دياناتهم ، إلا أن الشيء الوحيد المختلف عنهم هو الدين الذي اختاروا اتباعه ؛ فقط الآلهة التي آمنوا بها.

لقد أكلوا نفس الطعام. تحدثوا نفس اللغة. ثقافيا ، كانوا متطابقين. كل شيء كان هو نفسه.

ثم عندما حدث التقسيم ، تم تسليح هذه المجتمعات وذهبت لبعضها البعض. أعقب ذلك فوضى مطلقة واندلعت الجحيم وكان الجيران يقتلون الجيران.

خريطة توضح كيفية تقسيم الهند. الائتمان: themightyquill / Commons

تم استخدام النساء والناس يخطفون بنات الآخرين ويغتصبونهم ويقتلونهم.

يناقش دان سنو وأنيتا تجربة عائلتها المؤثرة في العيش خلال التقسيم الهندي.

استمع الآن

كانت عائلة جدي تعيش فيما انتهى به الأمر لتصبح باكستان ، لكنه كان بعيدًا مع الجيش البريطاني الهندي في مومباي ، على بعد آلاف الأميال.

لم تتمكن عائلته الأولى من عبور الحدود إلى الهند وتم ذبحهم جميعًا.

تبدو روايات هذه الأحداث من القرون الوسطى تقريبًا ، ولا تزال آثارها محسوسة في الانقسامات بين الهند وباكستان اليوم.


التقسيم الهندي: تاريخ موجز للهند وباكستان في الذكرى السبعين للاستقلال

يصادف 15 أغسطس / آب مرور 70 عامًا على تقسيم الهند ونهاية الحكم الاستعماري البريطاني.

كانت شبه القارة ذات يوم أحد الأصول الاقتصادية الرئيسية للإمبراطورية البريطانية ، التي حكمت من لندن لما يقرب من 100 عام.

لكنها مهدت الطريق للعديد من الدول الاستعمارية الأخرى من خلال الحملات من أجل الاستقلال ومنحه في عام 1947 ، عندما تم تحريرها من الحكم البرلماني البريطاني وتقسيمها إلى ما سيعرف باسم جمهورية باكستان الإسلامية وجمهورية الهند.

فيما يلي نبذة تاريخية عن كيفية حدوث ذلك:

اقرأ أكثر

البريطاني راج:

في بداية القرن التاسع عشر ، كانت الهند تحكمها شركة الهند الشرقية - وهي منظمة تجارية بريطانية استولت تدريجياً على الأراضي مع تضاؤل ​​إمبراطورية المغول السابقة.

في محاولة لطرد منافستها شركة الهند الشرقية الفرنسية ، قامت EIC تدريجياً ببناء جيشها الخاص وحكمت الكثير من البلاد من خلال سلطات عسكرية وإدارية أو بشكل غير مباشر من خلال حكام محليين.

في عام 1857 ، أشعل تمرد للجنود الهنود في ميروت عامًا من التمردات والثورات التي عُرفت باسم التمرد الهندي عام 1857 - وهي انتفاضة فاشلة في نهاية المطاف ضد حكم EIC.

على الرغم من احتواء التمرد ، إلا أنه أجبر البرلمان البريطاني على التدخل والسيطرة على البلاد من أيدي الشركة وتحت الحكم المباشر للتاج.

من خلال قانون حكومة الهند في عام 1858 ، تم تأسيس راج البريطاني.

الحكم الاستعماري:

حكم الراج البريطاني تقريبًا كل الهند الحالية وباكستان وبنغلاديش.

كان يحكم من خلال ثلاث منصات - الحكم الإمبراطوري في لندن من قبل وزير الخارجية ، والحكومة المركزية في كلكتا وحكام المقاطعات في مناطق شبه القارة.

في لندن ، شكل مجلس الوزراء مجلسًا للهند كان يجب أن يتألف من أشخاص أمضوا ما لا يقل عن عشر سنوات في البلاد. يجب أن يتم استشارته من قبل وزير الخارجية بشأن العديد من قرارات الحكم.

ومع ذلك ، على الرغم من محاولات التعاون ، لم يكن لدى العديد من الأشخاص الذين يحكمون البلاد خبرة أو معرفة حقيقية بها. في الواقع ، كان أول وزير خارجية بالإنابة يزور البلاد هو إدوين مونتاجو الذي سافر إلى الهند في عام 1917.

خلال فترة الحكم البريطاني ، استثمرت المملكة المتحدة نفقات رأسمالية ضخمة في البنية التحتية مثل السكك الحديدية والمناجم وطوّرت نظامًا قانونيًا وتعليميًا.

لكنها استنزفت الهند أيضًا الكثير من عائداتها لدفع تكاليف جيش الإمبراطورية ، وزعزعت استقرار أنماط المحاصيل من خلال الزراعة التجارية ولم تعيد استثمار عائدات الاستثمار الرأسمالي في البلاد - تاركة الكثيرين أفقر من ذي قبل.

عيد استقلال الهند وباكستان 2017 - بالصور


أثار التقسيم أعمال شغب وسقوط أعداد كبيرة من الضحايا وموجة هائلة من الهجرة. انتقل ملايين الأشخاص إلى ما كانوا يأملون في أن تكون منطقة أكثر أمانًا ، حيث يتجه المسلمون نحو باكستان ، بينما يتجه الهندوس والسيخ إلى الهند.

ما هي الآثار طويلة المدى للقسم على العلاقة بين باكستان والهند؟ مات أكثر من مليون شخص ، وشرد الناس ، وخسرت بريطانيا الهند. لماذا تم تقسيم مستعمرة الهند إلى الهند وباكستان عام 1947؟ أين يعيش معظم المسلمين؟


نجمة EastEnders الحامل بشدة كيلي برايت تقوم بالعد التنازلي لأيام الولادة

اتبع الشمس

خدمات

& copyNews Group Newspapers Limited في إنجلترا برقم 679215 المكتب المسجل: 1 London Bridge Street، London، SE1 9GF. تُعد "The Sun" و "Sun" و "Sun Online" علامات تجارية مسجلة أو أسماء تجارية لشركة News Group Newspapers Limited. يتم تقديم هذه الخدمة من خلال الشروط والأحكام القياسية لشركة News Group Newspapers 'Limited وفقًا لسياسة الخصوصية وملفات تعريف الارتباط الخاصة بنا. للاستعلام عن ترخيص نسخ المواد ، قم بزيارة موقع النقابة الخاص بنا. عرض حزمة الصحافة الخاصة بنا على الإنترنت. لاستفسارات أخرى ، اتصل بنا. لمشاهدة كل المحتوى على The Sun ، يرجى استخدام خريطة الموقع. يخضع موقع Sun الإلكتروني للتنظيم من قبل منظمة المعايير الصحفية المستقلة (IPSO)


أواخر الثلاثينيات: بدأ الخوف يهيمن​

● كانت لنتائج انتخابات 1936-1937 الإقليمية أهمية تاريخية كبيرة. على الرغم من وجود ناخبين منفصلين على أساس الدين ، كان أداء الرابطة الإسلامية (الحزب المعارض الرئيسي للمؤتمر الوطني الهندي لولاية نهرو) سيئًا حتى في المقاطعات ذات الأغلبية المسلمة - نتيجة لحقيقة أنه بخلاف الدين ، كانت اعتبارات مثل الطبقة واللغة هي التي حددت الهويات لـ ثم العديد من الناخبين الهنود. اكتسب حزب المؤتمر السلطة في معظم المقاطعات. وهكذا ، يمكن للمرء أن يقول ذلك حتى في وقت متأخر عام 1937 ، لم يؤيد غالبية المسلمين في الهند الرابطة الإسلامية.

● ومع ذلك ، بالنسبة للعديد من مسلمي الهند ، فإن التجربة اللاحقة للحكم من قبل سياسيي الكونغرس (يجب أن نكون حريصين على عدم الخلط بين حزب المؤتمر الذي يعود إلى الحقبة الاستعمارية وبين الصورة الرمزية لما بعد الاستقلال) الذين تصرفوا بشكل متكرر بطرق فشلت في بث الثقة في أثار السكان المسلمون خوفًا جديدًا من "راج هندوسي". بعبارة أخرى ، على الرغم من أن قادة الكونجرس البارزين مثل نهرو وباتيل وبوز كانوا علمانيين إلى حد كبير في نظرتهم ، فإن العديد من القادة الآخرين رعاوا أفكارًا رجعية فيما يتعلق بالتفوق الهندوسي ورفضوا نداءات التسامح والوئام الديني في البلاد. استمرت أقوال وأفعال هؤلاء القادة المتعصبين في إثارة خوف العديد من المسلمين من مصيرهم بمجرد مغادرة البريطانيين ، وهو الخوف الذي عبرت عنه الرابطة الإسلامية سياسيًا.


من بدأ العنف؟ كيف ولماذا من التقسيم


تم تقسيم البنجاب في منتصف أغسطس 1947 كجزء من تسوية تفاوضية بوساطة بريطانية بين المؤتمر الوطني الهندي ورابطة مسلمي عموم الهند وسيخ البنجاب لتقسيم الهند ونقل السلطة إلى الهند وباكستان.

بلغ إجمالي عدد سكان مقاطعة البنجاب غير المقسمة 33 مليون نسمة. وشملت الأراضي التي يديرها البريطانيون مباشرة (28 مليون نسمة) والعديد من الولايات الأميرية. كانت البنجاب مقاطعة ذات أغلبية مسلمة بينما شكل الهندوس والسيخ معًا أقلية كبيرة جدًا تتراوح بين 44 و 47 في المائة. كان المبدأ الذي تم على أساسه تقسيم الهند والبنجاب هو فصل المناطق ذات الأغلبية المسلمة عن بقية الهند ومنحها لباكستان.

تم المطالبة بتقسيم الهند من قبل الحزب الطائفي الرئيسي للمسلمين ، رابطة مسلمي عموم الهند. وأصر على أن المسلمين الهنود ليسوا أقلية (ربع إجمالي سكان الهند) ولكنهم أمة منفصلة بحكم عقيدتهم وثقافتهم الإسلامية.

عندما طالبت الرابطة الإسلامية بتقسيم الهند طالب سيخ البنجاب بتطبيق نفس المبدأ على البنجاب. أراد المؤتمر الوطني الهندي إبقاء الهند موحدة ، لكنه أدرك أن الرابطة الإسلامية كانت مصرة على تقسيم الهند ، في 8 مارس 1947 ، ألقى بثقله وراء مطالبة السيخ بتقسيم البنجاب.

توصل نائب الملك مونتباتن إلى استنتاج مفاده أن تقسيم الهند أصبح حتميًا. لذلك في 3 يونيو 1947 ، تم الإعلان عن خطة التقسيم التي تتطلب من مجلسي البنجاب والبنغال التصويت على ما إذا كانوا يريدون إبقاء مقاطعاتهم موحدة أو مقسمة. صوت كلا المجلسين لصالح تقسيم مقاطعتهما.

ثبت أن نقل السلطة الفعلي إلى الهند وباكستان كان دمويًا ومريرًا. وصفها البعض بأنها واحدة من أكبر عشر مآسي في القرن العشرين. يقدر عدد الخسائر في الأرواح خلال تقسيم الهند بمليون شخص. بالإضافة إلى ذلك ، تم إجبار 14-18 مليون شخص على عبور الحدود الدولية بحثًا عن ملاذات آمنة.

بالنسبة للبنجاب وحدها ، تقدر الخسائر في الأرواح في مكان ما بين 500000 و 800000 و 10 ملايين شخص أجبروا على الفرار حفاظًا على حياتهم. والأهم من ذلك ، بعد الحرب العالمية الثانية ، حدثت أول حالة تطهير عرقي في البنجاب. لذلك تحملت وطأة عنف التقسيم. وهكذا في نهاية عام 1947 ، تم القضاء على جميع آثار الوجود الإسلامي في شرق البنجاب الهندي ، باستثناء بعض المسلمين الذين بقوا في ولاية ماليركوتلا الأميرية الصغيرة (إجمالي عدد السكان 88000). في غرب البنجاب الباكستاني ، أصبح الهندوس والسيخ واضحين بغيابهم.

بالنظر إلى حقيقة أن ولاية البنجاب قبل التقسيم كان لها إرث قوي من تقليد & # 39live ودعونا نحيا & # 39 التي ورثتها جهود الصوفيين المسلمين والهندوس Sants و Sikh Gurus ، كانت هذه النتيجة في نهاية عام 1947 قاسية للغاية و صادمة وظلت لغزًا محيرًا ومثيرًا للفضول. كانت هناك بعض السمات المميزة التي جعلت البنجاب عرضة للعنف في حالة عدم تمكن الأحزاب المتنافسة وقادتها من الموافقة على الحفاظ على إقليمهم موحدًا. وكان العامل الرئيسي بينهم هو أن ما يقرب من مليون بنجابي هندوسي ومسلم وسيخ قد تم تسريحهم مؤخرًا من الجيش الهندي البريطاني.

بالإضافة إلى ذلك ، كانت هناك عصابات إجرامية تعمل في جميع أنحاء البنجاب. شكل هذان العنصران والموظفون الحكوميون الحزبيون والسياسيون والناشطون العرقيون روابط بدأت في تنسيق الهجمات على & # 39 العدو المجتمع & # 39. بمجرد رحيل البريطانيين ووصول إدارتين حزبيتين إلى السلطة في منطقة البنجاب المنقسمة ، بدأت هجمات البيع الكامل على الأقليات تحدث. بحلول نهاية العام كان التطهير العرقي قد تحقق.

الحجة الرئيسية الواردة في هذه الدراسة (& quot The Punjab Blooded، Partitioned and Cleansed: الكشف عن مأساة عام 1947 من خلال التقارير البريطانية السرية وحسابات الشخص الأول & quot / OUP) هي أن تقسيم الهند كان ضروريًا ولكنه ليس أساسًا كافيًا لتقسيم البنجاب. بمعنى آخر ، إذا لم يتم تقسيم الهند ، فلن يتم تقسيم البنجاب. ومع ذلك ، لم تكن هناك ضرورة منطقية لتقسيم البنجاب إذا تم تقسيم الهند.

لماذا لا يوافق الهندوس والمسلمون والسيخ البنجابيون على إبقاء مقاطعتهم موحدة؟ لماذا قزمت أعمال العنف التي وقعت في البنجاب العنف الذي حدث في أجزاء أخرى من الهند؟ أشرح هذه بمساعدة إطار نظري تم تطويره في فصل بعنوان & # 39A نظرية التطهير العرقي & # 39.

خلق الخوف من مستقبل غير مؤكد ، ونقص التواصل بين قادة المجتمعات المنفصلة ، وتضاؤل ​​سلطة البريطانيين وما يترتب على ذلك من عدم موثوقية مؤسسات وموظفي الدولة ، البيئة الاجتماعية والسياسية التي تكاثر فيها الشك والخوف ، مما أثار القلق بين عامة الشعب. في مثل هذه الحالات ، أدى رد الفعل والمبالغة في رد الفعل إلى عواقب مقصودة وغير مقصودة أدت إلى تفاقمها وأدت في النهاية إلى أكبر مأساة إنسانية في تاريخ شبه القارة الهندية.

هناك أول دراسة شاملة وشاملة لتقسيم البنجاب. ويغطي حسب التسلسل الزمني الأحداث التي تكشفت خلال عام 1947 ويغطي كل إقليم البنجاب - المقاطعات الـ 28 والولايات الأميرية. خلال الفترة من 1 يناير إلى 14 أغسطس 1947 ، كانت تحت الحكم البريطاني. وفقًا للسير إيفان جنكينز ، آخر حاكم بريطاني للبنجاب ، قُتل حوالي 5000 حالة وفاة فقط حتى 4 أغسطس 1947. من 15 أغسطس إلى 31 ديسمبر 1947 ، ارتفعت هذه الأرقام إلى ما بين 500000 إلى 800000.

لا توجد وثائق رسمية متاحة من الهند أو باكستان في تلك الفترة. لقد سلطت ، لأول مرة منذ 65 عامًا ، الضوء على الأحداث على كلا الجانبين بأكثر من 230 رواية من منظور الشخص الأول. تحدثت أيضًا إلى أشخاص استقروا الآن في أجزاء أخرى من الهند وباكستان وفي لندن وستوكهولم والعديد من المدن الأمريكية. استغرق الأمر 12 عامًا لجمع الأدلة لأحكي قصة ما حدث بعد انتقال السلطة إلى إدارتي شرق وغرب البنجاب.

الاستنتاج الذي توصلت إليه من بحثي هو أنه في مارس 1947 بدأ المسلمون أعمال عنف واسعة النطاق ، بشكل رئيسي ضد السيخ ولكن أيضًا ضد الهندوس ، في المناطق ذات الأغلبية المسلمة في شمال البنجاب. ومع ذلك ، في نهاية ذلك العام ، قُتل عدد من المسلمين في شرق البنجاب أكثر من الهندوس والسيخ معًا في غرب البنجاب. كيف ولماذا حدث ذلك تم تقديمه لأول مرة في كتابي هذا.


أمة منقسمة

لم يمر قسم بهذا الحجم دون رد فعل عنيف. بدأت أعمال الشغب بسقوط عدد كبير من الضحايا وموجة هائلة من الهجرة. انتقل حوالي 14 إلى 16 مليون شخص من جانب واحد من الحدود إلى الجانب الآخر.

كان الاتجاه الذي سافروا فيه يعتمد على دينهم. اجتمع الهندوس والسيخ في محاولة واعية لفصل أنفسهم عن المسلمين.

هذا الفصل ، للأسف ، لم يمر دون وقوع إصابات. ويتراوح عدد القتلى في هذا التقسيم ما بين 200000 ومليوني ضحية. قُتل العديد منهم على أيدي أفراد مجتمعاتهم وأحيانًا أسرهم.

على وجه الخصوص ، تم استهداف النساء كرمز لشرف المجتمع. وبحسب ما ورد ، تم اختطاف أو اغتصاب ما يصل إلى 100 ألف امرأة.

أحد الأسباب التي دفعت التقسيم إلى إثارة مثل هذه المشاعر المتطرفة هو أن العديد من الناس لم يكونوا مرتبطين بعمق بالهوية الدينية فحسب ، بل بالأرض أيضًا. علاوة على ذلك ، كانت القوات البريطانية مترددة في الحفاظ على القانون والنظام.

من الآثار الجانبية الأخرى غير المتوقعة التجانس المطلق لباكستان. توقعت الرابطة الإسلامية أن تحتوي باكستان على عدد كبير من السكان غير المسلمين ، والذين سيحمي وجودهم السكان المسلمين المتبقين في الهند. بدلاً من ذلك ، في غرب باكستان ، تشكل الأقليات غير المسلمة 1.6٪ فقط من السكان.

من الواضح أن باكستان أُنشئت باعتبارها "أرضًا آمنة" لمسلمي الهند ، لكن لم يدعم جميع المسلمين تشكيلها. وهكذا ، قرر الكثير البقاء في الهند وما زالوا يشكلون أكبر مجموعة أقلية في الهند المستقلة.

أدى هذا إلى صراعات مستمرة. اغتيل المهاتما غاندي ، الأيقونة المحبوبة على الصعيد الوطني ، في كانون الثاني / يناير 1948 على يد متطرف قومي هندوسي ألقى باللوم عليه لكونه يدعم التقسيم بشكل مفرط.


التقسيم

في أغسطس 1947 ، عندما تم منح الاستقلال للمجال الإمبراطوري السابق للهند البريطانية ، تم تقسيمها إلى دولتين - الهند وباكستان.

كانت الهند أكبر حيازة للبريطانيين وموضوعًا للتاج البريطاني منذ عام 1858 ، عندما انتهى عهد شركة الهند الشرقية في أعقاب الانتفاضة والثورة عام 1857 ضد حكم الشركة.

نوقشت محاولات منح الحكم الذاتي للهنود جدلًا شديدًا منذ أوائل القرن العشرين في المجال العام ، وكانت النتائج المبكرة لقانون المجالس الهندية لعام 1909 وقانون حكومة الهند لعام 1919. في عام 1935 ، صدر قانون حكومة الهند شكلت عددًا من المقاطعات مع هيئاتها التشريعية الخاصة حيث تم انتخاب الممثلين على أساس امتياز محدود. كان من المخطط أن تُمنح الهند البريطانية وضع السيادة ، بمعنى آخر. الحكم الذاتي تحت إشراف التاج. إذا اختارت غالبية الولايات الأميرية الانضمام إلى المخطط ، فسيكون للهند هيكل كونفدرالي مع مقاطعات قوية والولايات الأميرية ومركز ضعيف مسؤول عن الدفاع والعلاقات الخارجية والعملة.

لم يدخل هذا المخطط حيز التنفيذ أبدًا لأن غالبية الولايات الأميرية رفضت قبول قانون 1935 وأصبحت جزءًا من السيادة المقترحة. أُجريت انتخابات المقاطعات في الهند البريطانية عام 1937. وعندما أُعلنت الحرب بين بريطانيا وألمانيا عام 1939 ، أعلنت الحكومة البريطانية تورط الهند في الحرب دون استشارة أي من القادة الهنود. احتجاجًا على هذا القرار الأحادي الجانب من قبل البريطانيين فيما يتعلق بالمصالح الهندية ، استقالت حكومات الكونجرس في المقاطعات. وطالبوا باستقلال كامل مقابل تعاون الهند في الحرب. تحت ضغط من الحكومات الأمريكية ، أرسل البريطانيون بعثة كريبس إلى الهند في عام 1942 لتأمين الدعم والتعاون الكاملين في الحرب ضد ألمانيا من خلال محاولة التفاوض على شروط أفضل لنقل السلطة. لكن الشروط المسبقة للبعثة لم يتم قبولها من قبل الكونغرس والرابطة الإسلامية ، وكلاهما كان لهما أولويات ونتائج مختلفة في الاعتبار. أدى فشل مهمة Cripps إلى إطلاق الكونغرس لحركة Quit India والمطالبة بالاستقلال الكامل عن الحكم البريطاني. في صباح اليوم الذي كان من المقرر انطلاق الحركة ، تم وضع جميع قادة الكونغرس خلف القضبان حيث كانوا سيبقون حتى نهاية الحرب تقريبًا.

في عام 1945 ، وصل حزب العمال إلى السلطة في بريطانيا وتعهد بمنح الهند الاستقلال. تم تطوير خطتهم على أساس قانون 1935. أجريت الانتخابات في جميع مقاطعات الهند البريطانية ، وكانت نتائجها فوز الكونجرس في سبعة من أصل إحدى عشرة مقاطعة وفازت الرابطة الإسلامية بجميع المقاعد المخصصة للمسلمين. في عام 1946 ، أرسلت الحكومة البريطانية بعثة مجلس الوزراء إلى الهند لتأمين الترتيبات للانتقال السلمي للسلطة. اقترحت مهمة مجلس الوزراء إنشاء اتحاد كونفدرالي كما هو مفصل سابقًا في قانون 1935. كما اقترحت أن المقاطعات يمكن أن تجمع نفسها في مناطق تقرر كيفية تقاسم السلطة فيما بينها. تم اقتراح ثلاث مناطق ، واحدة تشمل المقاطعات الشمالية الغربية من البنجاب ، السند ، بلوشستان ، ومقاطعة الحدود الشمالية الغربية ، والثانية تضم مدراس ، UP ، المقاطعات الوسطى ، بومباي ، بيهار وأوريسا والثالثة تضم أسام والبنغال.

تم اقتراح أن تنتخب المجالس التشريعية الإقليمية ممثلين إلى الجمعية التأسيسية التي ستؤطر دستور الهند المستقلة. على الرغم من رفض الكونجرس اقتراح حكومة مؤقتة ، إلا أنهم قرروا الانضمام إلى الجمعية التأسيسية من أجل المساعدة في صياغة دستور الهند المستقلة.

أعلن محمد علي جناح يوم 16 أغسطس 1946 يومًا للعمل المباشر كإظهار لدعم المجتمع المسلم لأمة منفصلة. انتشرت أعمال الشغب في مدينتي كلكتا وبومباي مما أدى إلى مقتل ما يقرب من 5000 إلى 10000 شخص وإصابة 15000 بجروح. في 9 ديسمبر 1946 ، قامت الرابطة الإسلامية التي كانت قد قبلت في وقت سابق بمقترحات بعثة مجلس الوزراء ، بسحب دعمها الآن على أساس عدم وجود ضمانات لضمانات مناسبة لحقوق الأقلية المسلمة في المجلس.

لقد أثار العديد من القادة المسلمين الطلب على أمة منفصلة للمسلمين في العقود السابقة ، وأشهرهم العلامة إقبال في مؤتمر الرابطة الإسلامية في مدينة الله أباد عام 1930 حيث صاغ فكرة الأمة المسلمة داخل الهند. مصطلح "باك ستان" صاغه شودري رحمت علي في الثلاثينيات عندما كان يدرس في جامعة كامبريدج. في 23 مارس 1940 ، في اجتماع لرابطة المسلمين في لاهور ، أيد جناح مثل هذا الطلب ، وإن لم يذكر اسم "باكستان".

قاوم الكونجرس في البداية اقتراح قرار الرابطة الإسلامية لتوحيد المقاطعات ذات الأغلبية المسلمة وإقامة دولة منفصلة. في ذلك الوقت ، كانت الحكومة المؤقتة مسؤولة عن الوزارات المشتركة بين الكونغرس والرابطة الإسلامية وعمل نهرو كرئيس وزراء بحكم الأمر الواقع. ولكن سرعان ما انهار الترتيب وطرح اللورد مونتباتن اقتراح تقسيم الهند باستخدام المناطق الثلاث كما اقترحت بعثة مجلس الوزراء.

تم تحديد مخطط التقسيم الأول في أبريل 1947. كان جواهر لال نهرو ضد فكرة التقسيم نفسها. تم إرسال المخطط المعدل إلى لندن وعاد بموافقة مجلس الوزراء البريطاني. في 4 يونيو ، أعلن مونتباتن عن مخطط تقسيم الهند وأيده نهرو وجناح على إذاعة عموم الهند.

كان مخطط التقسيم ، كما أُعلن ، متماشياً إلى حد كبير مع مقترحات بعثة مجلس الوزراء. كانت منطقة الشمال الغربي التي تضم البنجاب والسند وبلوشستان ومقاطعة الحدود الشمالية الغربية على النحو الذي اقترحته بعثة مجلس الوزراء. تم إعادة ترسيم المنطقة الشرقية بدون ولاية آسام أو المقاطعات الشمالية الشرقية. ستكون ولاية البنغال الشرقية ومنطقة سيلهيت المجاورة جزءًا من باكستان. جاء التقسيم كصدمة كبيرة للمهاتما غاندي لكن قيادة الكونغرس بقيادة جواهر لال نهرو وفالابهبهاي باتيل قبلت الاقتراح. ومع ذلك ، فإن مسألة الحدود النهائية لم تحسم بعد. كان لدى أكبر مقاطعتين ، البنجاب والبنغال ، تفوق هامشي للمسلمين على غير المسلمين - 53٪ إلى 47٪. لذلك تقرر تقسيم المقاطعتين إلى المنتصف واستخدام السجل الانتخابي لتقسيم بعض الدوائر على باكستان والأخرى على الهند.

ثبت أن رسم الحدود مثير للجدل للغاية مما تسبب في الخوف وعدم اليقين وانتشار الموت والدمار. تم تعيين سيريل رادكليف ، كيه سي ، وهو محام من لنكولن إن ، لندن مسؤولاً عن رسم الحدود بمساعدة مستشارين محليين في البنجاب والبنغال.

أثبتت المفاوضات بين القادة أنها كابوس لآلاف العائلات التي وجدت نفسها فجأة مُقتلعة في أرض سكنوها لأجيال. انهار القانون والنظام ووقعت مذابح ونهب على نطاق واسع حيث غادرت العائلات وطنها للتجول عبر الحدود الجديدة المرسومة بشكل تعسفي. تعرضت النساء للاختطاف والاغتصاب والتشويه والقتل مع الأطفال ، سواء المولودين أو الذين لم يولدوا بعد. تخلت العائلات عن ممتلكات أجدادها وعبرت الحدود ، وأجبرت على إيجاد حياة جديدة كلاجئين. في البنجاب والبنغال ، انتقل اللاجئون من كل جانب إلى الآخر بحثًا عن الأمان. غادرت العديد من العائلات المسلمة من UP و Bihar لينتهي بها الأمر المهاجرين (لاجئون) في كراتشي. وصل هندوس السند إلى غوجارات وبومباي.

كان تقسيم الهند أحد أكثر الأحداث تحديدًا في تاريخ شبه القارة الهندية. مع عدم وجود روايات دقيقة عن عدد الذين لقوا حتفهم أو فقدوا منازلهم ، تشير التقديرات إلى أن ما يصل إلى 20 مليون شخص قد تضرروا من التقسيم وفي مكان ما بين 200000 ومليون فقدوا حياتهم. ومع ذلك ، بعد عدة عقود من الحدث ، كانت هناك فجوة حادة تتمثل في عدم وجود متحف أو نصب تذكاري في أي مكان في العالم لتذكر كل هؤلاء الملايين. إنها قصصهم التي لم تُرو والتي يسجلها متحف التقسيم ويرويها.

البنجاب

في عام 1940 ، في جلسة لاهور ، طالبت الرابطة الإسلامية بتقسيم الهند لإنشاء دولة ذات أغلبية مسلمة منفصلة في شمال غرب الهند. في معارضة هذا المطلب ، أقام السير سيكندر حياة خان من الحزب الاتحادي روابط مع السيخ ووقع ميثاق سيكندر بالديف سينغ في مارس 1942. نصت الاتفاقية على جهاتكا اللحوم في المؤسسات الحكومية ، وإدراج Gurmukhi كلغة ثانية في المدارس وضمان تمثيل 20٪ لمجتمع السيخ في المجلس التنفيذي بدعم من النقابيين. كان هذا في معارضة قوية لمطلب جناح بدولة إسلامية. ومع ذلك ، تغير الوضع مع الوفاة غير المتوقعة لسيكندر حياة خان في عام 1942.

لم يتمكن الوحدويون والسيخ من الحفاظ على التحالف.

وضع الأكاليس مخطط آزاد البنجاب الذي شجع على إنشاء مقاطعة جديدة في البنجاب. أكد الأستاذ تارا سينغ أن المخطط تم تصميمه ليكون بمثابة مواجهة فعالة لمطلب التقسيم.

في انتخابات البنجاب التي أجريت عام 1946 ، فازت الرابطة الإسلامية بأكبر عدد من المقاعد لكنها لم تصل إلى الأغلبية. فشلت في تشكيل حكومة ائتلافية مع أي من الأحزاب الأخرى ، وتولت حكومة ائتلافية برئاسة السير خزر حياة تيوانا من حزب البنجاب الاتحادي السلطة في البنجاب.

في يناير وفبراير 1947 ، دعت الرابطة الإسلامية إلى العمل المباشر في مقاطعة البنجاب. أثار هذا قلق رئيس وزراء البنجاب ، السير خضر حياة خان تيوانا ، الذي ضمت وزارته الائتلافية وزراء من الكونغرس بالإضافة إلى أحزاب السيخ. سقط التحالف في 2 مارس 1947.

في 3 مارس ، التقى زعماء الهندوس والسيخ في لاهور حيث تعهدوا بمعارضة إنشاء باكستان. في 4 مارس ، نزل الطلاب الهندوس والسيخ إلى الشوارع للاحتجاج. اندلعت اشتباكات طائفية في أجزاء مختلفة من لاهور. بحلول مساء يوم 4 مارس ، اندلعت أعمال عنف طائفية في أمريتسار وفي 5 مارس في مولتان وروالبندي. فرض الحاكم ، السير إيفان جنكينز ، قاعدة الحاكم في 5 مارس 1947 بعد أن فشلت العصبة في إقناعه بأن لديها أغلبية مستقرة في مجلس البنجاب. ظلت البنجاب تحت حكم الحاكم حتى تم تسليم السلطة إلى الحكومتين الهندية والباكستانية في 14 و 15 أغسطس.

تولى اللورد لويس مونتباتن دور نائب الملك الأخير في 24 مارس 1947. وأعلن خطة التقسيم في 3 يونيو 1947 معلنًا أن البريطانيين قرروا نقل السلطة إلى الحكومتين الهندية والباكستانية بحلول منتصف أغسطس 1947. نتج عن الإعلان زيادة أخرى في العنف حيث بدأ عدم اليقين بشأن المستقبل أكبر هجرة قسرية في التاريخ. أثبت تقسيم البنجاب أنه أحد أكثر الأعمال عنفًا في تاريخ البشرية.

بين 15 و 17 أغسطس ، كان هناك ارتباك كبير حول الحدود الفعلية بين الهند وباكستان. كان يعتقد على نطاق واسع أن منطقة جورداسبور ستمنح لباكستان. وبالتالي ، أرسلت باكستان مشتاق أحمد شيما نائبًا لمفوض غورداسبور ورفعت علم باكستان فوق غورداسبور في تلك الأيام. ظلت العديد من المدن ، بما في ذلك لاهور ، غير متأكدة من مصيرها.

في 17 أغسطس 1947 ، تم الإعلان عن جائزة رادكليف. ثلاثة تحصيل من منطقة Gurdaspur على الضفة الشرقية لنهر Ravi تم تسليمها إلى الهند بينما ذهب Shakargarh على الضفة الغربية إلى باكستان. وجد الكثيرون أنفسهم فجأة على الجانب الخطأ من الحدود. تم منح لاهور لباكستان. وشهدت الهجرة الجماعية التي تلت ذلك موت الملايين وتشريد الكثيرين. تمزقت العائلات. تم ذبح الأشخاص الذين يهاجرون بواسطة القطارات وذبحهم. تعرضت النساء للقتل والاختطاف والاغتصاب. قُتل الكثيرون على أيدي عائلاتهم من أجل "حماية شرف العائلة". انتهت موجة الهجرة المضطربة إلى حد كبير بحلول عام 1948 ، لكن إعادة بناء الحياة استمرت لعقود.

البنغال وآسام

اتخذت حركة الناس عبر الحدود شكلاً مختلفًا في البنغال مقارنة بالبنجاب. بلغ عدد المسلمين في غرب البنغال 5 ملايين من إجمالي 21 مليونًا ، في حين كان لدى البنغال الشرقية 11 مليونًا هندوسيًا في إجمالي 39 مليونًا ، وهي نسب متساوية تقريبًا من مجتمعات الأقليات. في البداية ، كانت الحركة عبر الحدود محدودة ، حيث تحرك الهندوس غربًا أكثر من تحرك المسلمين شرقاً. توصلت الحكومتان إلى اتفاق حول حماية الأقليات من كل جانب في أبريل 1948 بهدف محدد هو منع حدوث عنف مشابه لما حدث في البنجاب في البنغال. كما انخفض تدفق الهجرة. كان هذا أيضًا بسبب الهوية البنغالية القوية.

ومع ذلك ، أدت أعمال الشغب الطائفية في وقت لاحق إلى الهجرة بعد سنوات قليلة من الاستقلال. بين فبراير وأبريل 1950 ، أدت أعمال الشغب إلى هجرة مليون ونصف المليون شخص إلى 850 ألف مسلم تحركوا شرقا ، و 650 ألف هندوسي تحركوا غربا. قرر نهرو ولياكوات علي التوقيع على اتفاقية منقحة لحماية الأقليات من كلا الجانبين. لكن الجو تدهور. بين أبريل ويوليو 1950 ، غادر 1.2 مليون هندوسي شرق باكستان وتحرك 600000 مسلم من غرب البنغال شرقًا.

حتى بعد أعمال الشغب ، أدى الخوف من التمييز ضد الأقليات أيضًا إلى الهجرة في الخمسينيات. جعلت حركة اللغة في الخمسينيات من القرن الماضي الهندوس البنغاليين غير مرتاحين. أدى إصدار جوازات السفر عام 1952 إلى الخوف من عدم توفر خيار الهجرة لاحقًا. كما أدى وصول اللاجئين إلى ندرة الموارد مما أدى إلى موجات الهجرة. However, because a lot of migration in Bengal happened after 1947-48, this was viewed as economic migration by the government, reducing the official aid that displaced persons received.

In 1964-65, communal riots following tensions in Kashmir led to an increased flow of Hindus westwards. The final large-scale migration came in 1970-71 on the eve of the formation of Bangladesh.

Mountbatten’s Partition plan, announced on 3 June 1947, provided for a referendum to be held in the Sylhet district to decide whether it should remain a part of the Indian province of Assam or become a part of East Pakistan. In a meeting of District Officers convened to decide the dates of the referendum, it was suggested that the first fortnight of July be avoided due to heavy flooding which would curtail the ability of people to reach the voting booths. The British Referendum Commissioner, however, argued that based on the date of final withdrawal there was no negotiation possible with regard to the dates. The Sylhet Referendum was therefore held on 6 July 1947 and the results favoured a merger with Pakistan. Assam thus lost a wealthy district in terms of the thriving tea, lime and cement industries which in turn resulted in a serious loss of revenue.

Partition affected the politics and lives of the people in the North East in several ways. It physically separated them from the rest of the country save for a narrow passage commonly known as the Chicken’s Neck, which is only 17 km wide at its narrowest. Partition disrupted the natural channel of riverine communication, and rail and road networks that provided connectivity to this area and had adverse effects on the economy of Assam. It was forced to exist as a landlocked province, as its natural outlet to the sea since 1904 through the port of Chittagong became a part of East Pakistan. The adverse impact of Partition was noted in the Census Report of 1951, which observed that ‘the far-reaching effects of this loss will continue to be felt by Assam as well as India’.

Partition also affected the social and economic lives of the various tribal communities in the region. It disrupted the traditional links that tribal communities, such as the Khasis, Jantias and Garos, had with the East Pakistani districts of Sylhet and Mymensingh, leaving them split between India and Pakistan, based on their place of residence.

Sindh

The experience of Partition in Sindh was different from that of other States. Sindh, unlike Punjab and Bengal, was not partitioned demographically, but rather the entire state went to Pakistan. The State experienced fewer cases of physical violence and more frequently, reports of looting, destruction and distress sale of property. In fact, when Acharya Kripalani, the Congress president visited Sindh three months after Partition, he noted the lack of communal fanaticism and the influence of Sufi and vedantic thoughts among the Sindhis which spread the message of tolerance. Sindhis did not migrate en masse to India in the months shortly after Partition.

However, by November 1947, with the arrival of a large numbers of refugees (Muhajirs) from Bihar and Bengal in Sindh, an atmosphere of fear unsettled the Hindus. هؤلاء Muhajirs living in crowded refugee camps began to occupy the homes of the Hindu Sindhis. Two major incidents of violence in Hyderabad (Sindh) and Karachi on 17 December 1947 and 6 January 1948, respectively, triggered the decision of the Hindus to leave.

More than the violence, it was the loss of their homeland which had nurtured their culture for centuries that left a deep and lasting impact on the Hindu Sindhis who migrated to India. Partition left them not only without a home but also alienated them from their way of life. In an environment where survival was a major issue, with the well-off Sindhis helping those in more dire conditions, the nurturing of culture was not a priority.

During the first half of 1948, approximately 1,000,000 Sindhi Hindus migrated to India 400,000 more remained in Sindh. Evacuation continued for three more years, and by 1951 very few Hindu families remained in Sindh - about a scant 150,000 to 200,000. That trickle of migration has continued over the years and remains a continuing process.

On the issue of Sindhi culture and the reconstruction of their lives post-Partition, Saaz Agrawal in her book, “Sindh -- stories from a Vanished Homeland” writes, “The capricious river Indus ran through their lands and it changed course often. One day, you’d be by the river bank, the next, you’d be flooded. Their surroundings created a people prepared for change”.


How the Partition of India happened – and why its effects are still felt today

“Partition” – the division of British India into the two separate states of India and Pakistan on August 14-15, 1947 – was the “last-minute” mechanism by which the British were able to secure agreement over how independence would take place. At the time, few people understood what Partition would entail or what its results would be, and the migration on the enormous scale that followed took the vast majority of contemporaries by surprise.

The main vehicle for nationalist activity was the Indian National Congress, whose best-known leaders included Mahatma Gandhi and Jawaharlal Nehru. Even before the 1940s, it had long argued for a unitary state with a strong centre even though Congress was ostensibly secular in its objectives, organisations representing minority interests increasingly viewed this idea with suspicion, believing that it would entrench the political dominance of Hindus, who made up about 80% of the population.

At around 25% of its population, Muslims were British India’s largest religious minority. Under imperial rule, they had grown accustomed to having their minority status protected by a system of reserved legislative seats and separate electorates. The British system of political control hinged on identifying interest groups willing to collaborate, a governing style often described as “divide and rule”.

موصى به

The prospect of losing this protection as independence drew closer worried more and more Muslims, first in parts of northern India, and then, after World War II, in the influential Muslim-majority provinces of Bengal and Punjab. In 1945-6, the All-India Muslim League, led by Muhammad Ali Jinnah, won a majority of Muslim votes in provincial elections. This strengthened the party’s claim to speak for a substantial proportion of, but never all, the subcontinent’s Muslims.

Then came World War II – and suddenly, the political stakes in India were considerably higher.

The end of the Raj

When Britain took India into the war without consultation in 1939, Congress opposed it large nationalist protests ensued, culminating in the 1942 Quit India movement, a mass movement against British rule. For their part in it, Gandhi and Nehru and thousands of Congress workers were imprisoned until 1945.

Meanwhile, the British wartime need for local allies gave the Muslim League an opening to offer its cooperation in exchange for future political safeguards. In March 1940, the Muslim League’s “Pakistan” resolution called for the creation of “separate states” – plural, not singular – to accommodate Indian Muslims, whom it argued were a separate “nation”.

Historians are still divided on whether this rather vague demand was purely a bargaining counter or a firm objective. But while it may have been intended to solve the minority issue, it ended up aggravating it instead.

After the war, Attlee’s Labour government in London recognised that Britain’s devastated economy could not cope with the cost of the over-extended empire. A Cabinet Mission was dispatched to India in early 1946, and Attlee described its mission in ambitious terms:

My colleagues are going to India with the intention of using their utmost endeavours to help her to attain her freedom as speedily and fully as possible. What form of government is to replace the present regime is for India to decide but our desire is to help her to set up forthwith the machinery for making that decision.

An act of parliament proposed June 1948 as the deadline for the transfer of power. But the Mission failed to secure agreement over its proposed constitutional scheme, which recommended a loose federation the idea was rejected by both Congress and the Muslim League, which vowed to agitate for “Pakistan” by any means possible.

All the while, communal violence was escalating. In August 1946, the Great Calcutta Killing left some 4,000 people dead and a further 100,000 homeless.

By March 1947, a new viceroy, Lord Louis Mountbatten, arrived in Delhi with a mandate to find a speedy way of bringing the British Raj to an end. On June 3, he announced that independence would be brought forward to August that year, presenting politicians with an ultimatum that gave them little alternative but to agree to the creation of two separate states.

Pakistan – its eastern and western wings separated by around 1,700 kilometres of Indian territory – celebrated independence on August 14 that year India did so the following day. The new borders, which split the key provinces of the Punjab and Bengal in two, were officially approved on August 17. They had been drawn up by a Boundary Commission, led by British lawyer Cyril Radcliffe, who later admitted that he had relied on out-of-date maps and census materials.

Partition triggered riots, mass casualties, and a colossal wave of migration. Millions of people moved to what they hoped would be safer territory, with Muslims heading towards Pakistan, and Hindus and Sikhs in the direction of India. As many as 14-16m people may have been eventually displaced, travelling on foot, in bullock carts and by train.

Estimates of the death toll post-Partition range from 200,000 to two million. Many were killed by members of other communities and sometimes their own families, as well as by the contagious diseases which swept through refugee camps. Women were often targeted as symbols of community honour, with up to 100,000 raped or abducted.

What can explain this intensely violent reaction? Many of the people concerned were very deeply attached not just to religious identity, but to territory, and Britain was reluctant to use its troops to maintain law and order. The situation was especially dangerous in Punjab, where weapons and demobilised soldiers were abundant.

Another unforeseen consequence of Partition was that Pakistan’s population ended up more religiously homogeneous than originally anticipated. The Muslim League’s leaders had assumed that Pakistan would contain a sizeable non-Muslim population, whose presence would safeguard the position of Muslims remaining in India – but in West Pakistan, non-Muslim minorities comprised only 1.6% of the population by 1951, compared with 22% in East Pakistan (now Bangladesh).

موصى به

And even though Pakistan was ostensibly created as a “homeland” for India’s Muslim minority, not all Muslims even supported its formation, never mind migrated there: Muslims remained the largest minority group in independent India, making up around 10% of the population in 1951. Gandhi himself was assassinated in January 1948 by a Hindu nationalist extremist who blamed him for being too supportive of Muslims at the time of Partition.

Both states subsequently faced huge problems accommodating and rehabilitating post-Partition refugees, whose numbers swelled when the two states went to war over the disputed territory of Jammu and Kashmir in 1947-8. Later bouts of communal tension generated further movement, with a trickle of people still migrating as late as the 1960s.

Today, the two countries’ relationship is far from healthy. Kashmir remains a flashpoint both countries are nuclear-armed. Indian Muslims are frequently suspected of harbouring loyalties towards Pakistan non-Muslim minorities in Pakistan are increasingly vulnerable thanks to the so-called Islamisation of life there since the 1980s. Seven decades on, well over a billion people still live in the shadow of Partition.

Sarah Ansari is a professor of history, head of department at Royal Holloway. This article was originally published on The Conversation (www.theconversation.com)


What really happened in August 1947

Why did Mountbatten suddenly declare that the Partition of India would take place with inexplicable haste on August 15, 1947, almost a year ahead of schedule?

Colonel Anil Athale (retd) explains the likely reasons for the British decision to hastily grant India independence.

O n August 14-15, 1947, according to Pakistan they got a 'Homeland' for the subcontinent's Muslims, Indians claim they got Independence, while the British called it the 'Transfer of Power' (those interested can see the huge volume published by the British with that title).

The two countries went on a very different political trajectory right from the word go. Mohammad Ali Jinnah chose to become the first governor general, with Liaquat Ali, the number two as his prime minister. As a consequence Pakistan, despite the 1973 parliamentary constitution, has always had a strong presidential bias.

In India, on the other hand, by choosing to retain Lord Louis Mountbatten, the post of the head of State was kept largely ceremonial. The roots of current religious extremism and violence against minority religions and minority Muslim sects were inevitable as despite Jinnah's own personal belief in secularism, the foundation of Pakistan was on Islam. Zia-ul Haq merely took it to the logical conclusion.

India chose to separate religion from nationality in deference to the plural ethos of its majority and long history of the Indian subcontinent where separation of the faith and nation was the norm. Possibly the only exception was during the reign of Ashoka. India becoming plural was as natural as Pakistan becoming an Islamic State.

Nehru chose to give his famous 'Tryst with destiny' speech in English and not Hindi or Hindustani. The number of English speakers and its influence has only increased after the British left.

Over 65 years ago, one of the enduring human tragedies occurred when the Indian subcontinent was divided on religious lines. Nearly one-and-half million innocent people lost their lives during Partition. Even till today, one fifth of humanity, living in South Asia, continues to pay the price of that division.

No Indian or British historian has yet attempted to explain that event satisfactorily. The first question is: Why did Lord Wavell, the Viceroy, on June 11, 1945, abruptly call off the Simla talks when all the political parties favoured the creation of a united India?

The second question arises from the British cabinet's statement that the transfer of power to Indians would take place by June 1948? (The British government's statement of June 3, 1947.) Lord Louis Mountbatten as viceroy had insisted on this cut-off date when he went to confer with the cabinet in London in May 1946.

Why, then, on his return from London a fortnight later, did he then suddenly declare that the Partition of India would take place with inexplicable haste on August 15, 1947, almost a year ahead of schedule?

To understand the events of 1947 one has to go back to 1942, when on August 9, Mahatma Gandhi gave the call for 'Quit India' and do or die. This came at a particularly decisive moment in World War II. The Germans were at Stalingrad and Japan ruled the Pacific.

The Americans were worried about the impact this would have on the war effort and President Roosevelt dispatched a personal emissary Colonel Johnson to India and brought immense pressure on the British to promise Independence to Indians in return for cooperation by the Congress in the war efforts.

The Cripps mission was borne out of this compulsion. Gandhi rejected this by dubbing it as 'post dated check issued on a falling bank'. But Churchill was unmoved and believed that Congress leaders were 'Men of straw' and that with the help of Jinnah the British would control the situation.

In the early hours of August 9, a massive British crackdown began. Congress leaders were arrested and taken to various high security prisons. On hearing news of their arrest, disturbances broke out in Bombay, Ahmedabad and Poona. But like all such movements, it was difficult to sustain action in the absence of a trained leadership and a proper organisation.

The British were helped by the fact that Indian Communists and Muslim League elements provided active help and information to the British police to round up the nationalists. There was no second rung Congress leadership to fill the vacuum created by the arrest of leaders, and no plans for an underground network.

Nearly 10,000 Indians died in police firing. In less than two months time the movement died down. A subsequent Congress appeal for mass non cooperation issued in November 1942 evoked no popular response.

The war effort, except for some minor hiccups, did not suffer greatly. When Subhas Chandra Bose arrived in Asia in 1943, and the Japanese advanced into Burma, India was well under control. He was one year too late. In the event, the 1942 movement was a failure and had virtually no effect on the Allied war effort.

According to historian R C Muzumdar ( Advanced History of India ), the Congressmen neither did anything nor died for the country!

The acceptance of Jinnah's demand for Pakistan was the price the British were prepared to pay for this. A faction of the Congress and some revolutionaries did try to sabotage the war effort. But Gandhi and Congress had not thought through the consequences.

In the Tehran conference of November 1943, the future world organisation (the United Nations) was discussed and China was accepted as a Great Power along with the UK, the US, the USSR and France. The Indian contribution to the war effort, much greater than China's, was discounted.

An American delegate to the conference remarked that India was yet to win its 'Yorktown' ( the decisive battle of the American war of independence ) and as such had no right to sit at the high table of great powers.

The failure of the 1942 Quit India movement, change in the Allied fortunes of war made Pakistan a certainty. On May 12, 1945, Churchill, much before his later famous 'Iron Curtain' speech at Fulton (March 5, 1947), had written to Truman that an iron curtain has drawn down upon the front in Europe.

He predicted a future contest with the Soviet Union he was convinced that India would not side with the West. Thus the concept of Pakistan, the dream of Jinnah, acquired a new significance in the post-war world. Wavell's abrupt end to the Simla Conference in June 1945 can be understood in this backdrop of pressure from London.

On March 30, 1947, during the concluding session of a Muslim League working committee meeting, Jinnah suddenly collapsed and was rushed to the Breach Candy hospital. Dr Patel, his personal physician, declared that it was only the patient's timely arrival that had saved him.

By a unanimous decision the working committee decided to keep this occurrence secret. Jinnah regained consciousness soon and refused the doctor's orders to stay in the hospital. Jinnah's stubbornness ultimately overrode medical advice and he was discharged the very next day. It is most unlikely that the British did not come to know of this.

The British realised that without Jinnah, the creation of Pakistan was next to impossible. It was the news of Jinnah's illness that prompted the advancement of British departure from India, with tragic consequences.

Understanding these factors behind the events of 1947 helps us see the extraordinary influence the British have over American approach to the subcontinent. The British time and again have shown their almost 'paternal' love for Pakistan. This author has seen enough evidence in even JFK era papers of the kind of dependence the US has on UK as far as the subcontinent is concerned.

If seen objectively and not from the point of view of 'durbari' historians, the record of the past can teach us much about the present.

The date August 15 was also carefully chosen by the British. It was on this very day that Japan surrendered in 1945. What better way to thwart any possible Indo-Japanese linkage in future than to make India (and South Korea) celebrate while Japan remembers its humiliation! Specially relevant in the days of 1947 when the stories of Japanese support to Subhas Chandra Bose's Indian National Army were a household word in India!

Based on the research conducted by the author and the late Lieutenant General Eric Vas for their book Unmaking of Pakistan: If Bose Had Lived?', published by Strategic Books as an e-book.