معلومة

The Great Erebuni of the Urartian Kingdom: حصن الدم


قلعة Erebuni ، المعروفة أيضًا باسم Arin Berd (بمعنى "حصن الدم") هي مستوطنة محصنة تقع في الضواحي الجنوبية الشرقية لمدينة يريفان بأرمينيا الحديثة. تأسست هذه القلعة خلال القرن الثامن قبل الميلاد من قبل الأورارتيين ، أسلاف الأرمن.

كحصن ، كانت هذه المستوطنة مركزًا عسكريًا مهمًا ، وهو الأول من نوعه الذي بناه الأورارتيون في تلك المنطقة. بالإضافة إلى ذلك ، كانت قلعة Erebuni واحدة من أهم المراكز السياسية والاقتصادية والثقافية في مملكة Urartian.

معقل دفاعي للمملكة Urartian

كانت المملكة الأورارتية مملكة قديمة تقع على طول نهر أراكس (المعروف أيضًا باسم أراكسيس) ونهر دجلة الأعلى والفرات الأعلى. بين عامي 785 و 753 قبل الميلاد ، حكم مملكة أورارت من قبل ملك يُدعى Argište الأول. وسع هذا الملك حدود مملكته من خلال سلسلة من الفتوحات التي بدأها أسلافه.

أسوار قلعة إيريبوني. يريفان ، أرمينيا ( CC BY SA 3.0.0 تحديث )

في عام 782 قبل الميلاد ، تم تأسيس قلعة إريبوني على قمة تل يبلغ ارتفاعه 65 مترًا (213.3 قدمًا) يطل على نهر أراس كمعقل عسكري للدفاع عن الحدود الشمالية للمملكة. وهذا ما يؤكده اللوح المسماري الكبير الذي يحتوي على نقش كتبه Argište الأول ، والذي اكتشفه علماء الآثار في عام 1950. (يمكن إضافة أن القلعة فقدت في التاريخ حتى إعادة اكتشافها في ذلك العام). تمت ترجمته ، تقرأ:

"بعظمة الإله الخالدي ، بنى أرغشتي بن منوا هذا المعقل العظيم وأعلنه إريبوني لمجد بياينيلي (أورارتو) ولغرس الخوف في نفوس أعداء الملك. يقول أرغشتي: كانت الأرض صحراء قبل الأعمال العظيمة التي صنعتها فيها. بعظمة الخالدي ، أرغشتي بن منوع ، ملك جبار ، ملك بينيلي ، ورئيس توشفا.

  • صعود وسقوط تيغرانيس ​​العظيم ، ملك أرمينيا
  • من المحتمل أن تكون أكبر مقبرة من العصر الحديدي في الشرق الأدنى لكن علماء الآثار لديهم ستة أشهر فقط للتنقيب
  • اكتشاف معبد قديم مفقود منذ زمن طويل في العراق

تخطيط القلعة

كشفت الحفريات الأثرية أن القلعة كان لها تخطيط واضح إلى حد ما ، على غرار المستوطنات الأخرى في مملكة Urartian. تم بناء بلدة عند سفح التل ، بينما تم بناء قلعة على قمة التل حيث كانت تتمتع بإطلالة كاملة على المدينة أدناه بالإضافة إلى سهل أرارات ومستوطناتها والطرق المؤدية إلى القلعة. بسبب تكوين قمة التل ، كان مخطط القلعة مثلثي الشكل. تم بناء القلعة على مراحل مختلفة ، ولا تزال بقايا الهياكل مثل الجدران والقصور والمعابد مرئية حتى اليوم.

نموذج لقلعة إيريبوني

استنادًا إلى الأجزاء المتبقية من أسوار القلعة ، فقد قيل إنها كانت ذات مرة بارتفاع 12 مترًا (39.4 قدمًا). بالإضافة إلى ذلك ، تم بناء هذه الجدران على منحدر شديد الانحدار للتل وتم تحصينها بدعامات مستطيلة على فترات منتظمة. وهكذا ، كان للقلعة مظهر هائل عند النظر إليها من الخارج.

الجدران الخارجية لقلعة Erebuni ( CC BY-SA 3.0.0 تحديث )

كان مدخل القلعة على الجانب الجنوبي الشرقي ، حيث يكون للتل منحدر ألطف. بالإضافة إلى ذلك ، تم التعرف على المدخل من خلال حقيقة أن جدران المدخل أقيمت في ثلاثة صفوف. كان هناك أيضًا رواق من ستة أعمدة يقف على يسار الطريق المؤدي إلى مدخل القلعة. تم طلاء هذا الرواق بلوحات جدارية ملونة ، وتحيط بالدرج المؤدي إليه أشكال برونزية لثيران مجنحة برؤوس بشرية.

المدخل الجنوبي الشرقي لقلعة إيريبوني. تم ترميمه بواسطة Mason Andranik Sargsyan.

  • المعابد الغامضة وقلعة إل بيلار لا تزال مخفية في أدغال بليز الكثيفة
  • اكتشاف معبد مصصير المفقود منذ زمن طويل
  • هل تم العثور على القلعة الأسطورية التي استولى عليها الملك داود؟

القصر ومعبد هالدي

كان القصر من أهم الأماكن في القلعة. يقع القصر إلى الشمال من ساحة كانت تشغل وسط القلعة ، وتحتل الجزء الشمالي الغربي من قمة التل. تم تزيين الجدران الداخلية للقصر بلوحات جدارية جميلة وفخمة ، تحتوي على مشاهد للزراعة والصيد ، بالإضافة إلى تصاميم هندسية ونباتية.

لوحات جدارية لبقرة ومزارع من قلعة إيريبوني.

بالإضافة إلى القصر ، كان هناك هيكل مهم آخر داخل قلعة Erebuni وهو معبد Haldi - الإله الرئيسي في الثالوث Urartian Haldi و Teisheba و Shivini. يقع هذا الهيكل في الجزء الجنوبي الغربي من ساحة القلعة ، وكان عبارة عن قاعة كبيرة بها رواق مفتوح من 12 عمودًا.

مثل القصر ، كانت الجدران الداخلية لهذا المعبد غنية أيضًا بالزخارف. ومع ذلك ، كانت الأرضية هي إحدى السمات التي ميزت المعبد عن المباني الأخرى في القلعة. في حين أن المباني الأخرى كانت ذات أرضيات طينية مغطاة بالطين وواجهتها بألواح حجرية ، كانت أرضية المعبد مصنوعة من ألواح خشبية صغيرة.

إلى اليسار: تمثال لإله الطقس تيشبع ، عُثر عليه في عام 1941 أثناء أعمال التنقيب في كارمير بلور ، في أنقاض قلعة تيشيبيني الأورارتية. إلى اليمين: صورة للإلهة أروباني زوجة آلدي.

الحفريات الأثرية في قلعة إريبوني مستمرة منذ أن بدأت في عام 1950. في عام 2013 ، تم الانتهاء من المرحلة السادسة من الحملة الأثرية الأرمنية الفرنسية ، والتي بدأت في عام 2008.

ومع ذلك ، فقد تم الإبلاغ عن أن الأرمن والفرنسيين سيواصلون التعاون في هذا المشروع حتى عام 2015. ومن المأمول أن المزيد من التحقيقات في هذا الموقع ستسمح بمزيد من التفاصيل حول قلعة إيريبوني.

الصورة المميزة: معبد Urartian Susi في قلعة Erebuni. مصدر الصورة: .

بواسطة Ḏḥwty


إيريبوني

إريبوني: الاسم القديم يريفان الحديثة. هناك العديد من المواقع الأثرية: Shengavit و Erebuni (التي اشتق منها اسم "Yerevan") و Karmir Blur.

على الرغم من أن سهل أرارات ، المنطقة الوسطى لأرمينيا الحديثة ، تتمتع بمناخ متطرف إلى حد ما مع فصول الشتاء الباردة والصيف الحار ، فهي واحدة من أقدم المناطق المأهولة بالسكان باستمرار في العالم. إحدى المستوطنات الرئيسية هي يريفان على الضفة الشرقية لنهر هرازدان. تتدفق من بحيرة سيفان في الشمال إلى أراكسيس في الجنوب الغربي ، وتربط يريفان ببحر قزوين وتسمح لسكان سهل أرارات بالتجارة وصيد الأسماك وري الأرض.

حدد علماء الآثار عدة مواقع: في العصر النحاسي والعصر البرونزي ، عاش الناس في مكان يسمى Shengavit في العصر الحديدي المبكر ، كانت Erebuni (الحديثة Arin Berd) مستوطنة مهمة بعد عام 650 قبل الميلاد ، تم استبدالها بـ Theisebani (الحديثة). Karmir Blur) ، التي تم التخلي عنها ل Erebuni عندما غزا الفرس الأخميني المنطقة.

شينجافيت

يقع الموقع المعروف باسم Shengavit على منصة ترتفع حوالي ثلاثين مترًا فوق نهر Hrazdan. يتعرف علماء الآثار على أربعة مستويات احتلال رئيسية ، والتي تنتمي إلى "ثقافة كورا-أراكسيس" ، ثقافة العصر الحجري النحاسي / المبكر في منطقة القوقاز.

  • رابعًا: حوالي 2300 قبل الميلاد - حوالي 2000 قبل الميلاد
  • الثالث: حوالي 2600 قبل الميلاد - حوالي 2300 قبل الميلاد
  • الثاني: حوالي 3000 قبل الميلاد - حوالي 2700 قبل الميلاد
  • الأول: حوالي 3500 قبل الميلاد - حوالي 3000 قبل الميلاد

عاش الناس في منازل مستديرة ذات غرف مجاورة مربعة. ومن بين المكتشفات الفؤوس ، ورؤوس الأسهم ، والفخار ، والأشياء المصنوعة من العظام (المغازل ، والإبر) ، والأشياء المصنوعة من الحجر (حجر السج ، والبازلت ، والصوان). تخبرنا عظام الماشية والأسماك عن النظام الغذائي للسكان ، في حين أن المغازل والإبر دليل على صناعة المنسوجات.

في النصف الثاني من الألفية الثالثة قبل الميلاد ، تم التخلي عن الموقع تدريجيًا (لأسباب غير معروفة) ، ولكن لا يزال هناك أشخاص يعيشون في الحي ، لأن شينجافيت ظلت تستخدم كمقبرة لبعض الوقت. حدث شيء مشابه في Garni. ومع ذلك ، فإن الأدلة على العصر البرونزي الأوسط والمتأخر نادرة.

Shengavit ، هيكل دائري

أرين بيرد (إيريبوني)

في حوالي عام 782 قبل الميلاد ، أسس الملك Argište الأول من Urartu Erebuni (الحديثة Arin Berd) ، وهي قلعة رائعة على تل شديد الانحدار بالقرب من نهر صغير أفرغ نفسه في نهر هرازدان ، على بعد أربعة كيلومترات إلى الغرب. (أورارتو كانت مملكة من العصر الحديدي مع توشبا بالقرب من بحيرة فان كعاصمة.) لقد نجا نص نقش التأسيس:

بنعمة الخالدي ، بنى أرغيشت بن مينوا هذه القلعة القوية وأطلق عليها اسم Erebuni. لقد فعل ذلك من أجل مجد أورارتو وبث الخوف بين الأعداء. يقول Argište: قبل الآثار العظيمة التي شيدتها ، كانت هذه أرضًا قاحلة. بفضل خالدي ، أصبح أرغيستي بن مينوا الملك الجبار ، ملك أورارتو وحاكم توشبا.

يتكون الحصن ، الذي ربما يعني اسمه "النصر" ، من قصر وغرف تخزين (ستة أقبية نبيذ) ومباني دينية. من بين الأماكن المقدسة ، تم تحديد معابد خالدي وإيفارشا. هناك دلائل تشير إلى الزقورة (برج المعبد). كان المجمع محاطًا بجدران مثيرة للإعجاب حتى اليوم.

في عهد الملك روسا الثاني (منتصف القرن السابع) ، دمر زلزال إربوني. تم نقل المسكن إلى كرمير بلور.

Erebuni ، عجلة الخزاف الأورارتي

Erebuni ، معبد Susi في Ivarsha

كرمير بلور (تيشبعيني)

أسس الملك روسا الثاني (منتصف القرن السابع قبل الميلاد) كرمير بلور ، على الضفة الشرقية لنهر رازدان ، على بعد حوالي سبعة كيلومترات إلى الغرب من إريبوني. سميت على اسم تيشيبا ، إله الحرب الأورارتي. كانت المدينة تتكون من بلدة سفلية وقلعة محاطة بجدارين: كان البناة على دراية بالتهديد من آشور ، الجار الجنوبي القوي لأورارتو.

يدخل الزائر القلعة عبر بوابتها الجنوبية الموجهة نحو جبل أرارات. ربما أدت البوابة الشمالية إلى النهر. شرق ساحة مركزية كبيرة كانت غرف على مستويين: في الطابق السفلي كانت غرف تخزين ، بينما تم استخدام الطابق العلوي كقصر. من بين المكتشفات العديد من الألواح المسمارية التي تحتوي على نصوص ذبيحة. إلى الجنوب الغربي من القلعة ، تم حفر العديد من المباني في المدينة السفلى. علاوة على ذلك ، كانت هناك مقبرة تعود إلى العصر البرونزي.

قرب نهاية القرن السابع قبل الميلاد ، تعرضت المدينة للنهب من قبل الناس الذين هاجموا عبر النهر باستخدام سهام محشوش. يتناسب هذا مع نمط أكثر عمومية: تم تدمير العديد من المواقع Urartian الأخرى (على سبيل المثال ، Çavustepe) في أواخر القرن السابع.

لا يمكن تحديد هوية العدو: من المحتمل أن يكون السيثيون والسيميريون والميديون مرشحين ولكن من الممكن أيضًا أن يكون أورارتو قد نجا من الأزمة في نهاية القرن السابع. القرن السادس قبل الميلاد ، في الوقت الحالي ، ليس مفهومًا جيدًا وقد يكون أورارتو مملكة مجهولة دمرها الملك الأخميني كورش الكبير عام 547 قبل الميلاد. ملاحظة [R. رولينجر ، "The Median 'Empire' ، End of Urartu ، and Cyrus 'Campaign in 547" في: وقائع المؤتمر الدولي الأول حول العلاقات الثقافية القديمة بين إيران وغرب آسيا (2004).] على أي حال ، ظلت المقبرة مستخدمة في عصور ما بعد أورارتيا.

الاسم الحديث ، كارمير بلور ، يعني "التل الأحمر" ويشير إلى الطوب المحمر للجدران القديمة ، التي لا يزال ارتفاعها من خمسة إلى سبعة أمتار.

كرمير طمس ، رؤوس سهام محشوش

كرمير طمس ، قناة المياه

الفترة الأخمينية

مهما كان المسار الدقيق للأحداث في القرن السادس قبل الميلاد ، فنحن على يقين من أن أورارتو ، التي تسمى الآن أرمينيا ، كانت عبارة عن مرزبانية للإمبراطورية الأخمينية بحلول عام 520 قبل الميلاد. على الرغم من أن Tušpa ، عاصمة Urartu القديمة ، ربما كانت مقر إقامة المرزبان ، يبدو أن Erebuni المعاد احتلالها أصبح تدريجياً أكثر أهمية. في الوقت نفسه ، تم استبدال اللغة الأورارتية القديمة باللغة الأرمينية ، والتي كانت مرتبطة بالفارسية القديمة.

في Erebuni ، تم إجراء بعض التعديلات على الإقامة. حدد علماء الآثار أبادانا (قاعة العرش الفارسية) ، في حين أن العديد من المكتشفات تثبت الوجود الفارسي في القلعة القديمة. توثق اللوحات الجدارية والأشكال الفضية ثروة رائعة. يجب أن يكون أرتاساتا من بين أولئك الذين أقاموا هنا ، والذي كان سيصبح ملكًا لبلاد فارس تحت اسم داريوس الثالث كودومانوس (حكم من 336 إلى 330). خلال فترة حكم داريوس المشؤومة ، غزا الملك المقدوني الإسكندر الأكبر الإمبراطورية الأخمينية واستعادت أرمينيا استقلالها. أصبح حكام Erebuni سلالات مستقلة.

في عام 188 قبل الميلاد ، تم استبدال Erebuni كمقر إقامة Artaxata ، ملحوظة [Strabo ، جغرافية 11.14.6.] عشرين كيلومترًا إلى الجنوب ، بالقرب من نهر أراكسيس. بعد ذلك ، يختفي Erebuni من السجل التاريخي ، على الرغم من وجود بعض الأدلة الأثرية على استمرار الاحتلال.


يستمر موسم الذروة في أرمينيا لفترة طويلة بسبب الظروف المناخية اللطيفة. تبدأ الأيام الدافئة في أرمينيا في شهر مارس وتستمر حتى أواخر الخريف ، وعادة ما يكون الشتاء بلا ثلوج وليس طويلاً. موسم هطول الأمطار الغزيرة متغير. يعتمد الموسم السياحي لقلعة إيريبوني على الأحوال الجوية.

هناك آراء مختلفة في الأدبيات المهنية حول أصل اسم Erebuni. وفقًا لإحدى الروايات ، تعني Erebuni "النصر" و "الاستيلاء" ، وفقًا لإحدى النسخ - مدينة "المستقلين".

خلال السنة الأولى من أعمال التنقيب في أراضي قلعة أرين ، تم اكتشاف حجر عليه الكتابة المسمارية الأورارتية. يُذكر النقش على الحجر عن بناء مدينة قلعة إريبوني في عهد الملك الأورارتي أرغيشتي الأول ، وقد تضاعفت قيمة النصب بسبب تفسير النقوش الأورارتية للباحث إسرايليان ، والتي تفيد بأن الكتابة المسمارية هي الكتابة المسمارية. أيضا أول دليل على مدينة يريفان في خطة علمية.

والجدير بالذكر أن القصر جزء من القلعة. يقع قصر إريبوني على الجانب الجنوبي الغربي من القلعة (مع إطلالة على جبل أرارات) وربما كان يستخدمه ملوك أورارتو بانتظام. كان هناك معبد "سوزي" ، غرف تخزين ، والتي تضم مخازن نبيذ مليئة بالجرار الكبيرة على أراضي جزء القصر.


احصل على الاتجاهات

معرض الصور

جولات

رحلة التنزه في أرمينيا

جولة التصوير الفوتوغرافي في أرمينيا

رحلة عجائب أرمينيا لمدة 10 أيام

جولة سياحية في أرمينيا

علم أصول الكلمات

اعتمادًا على نوع الكائن المباشر الذي تتبعه كلمة Erebuni ، قد يعني ذلك أشياء مختلفة. إذا أعقبه شيء مباشر متغير ، نقش موجود في Karmir Blur (القلعة الحمراء) يشير إلى أنه يعني "الاستيلاء ، والنهب ، والاختطاف". بينما في حالة وجود كائن غير متغير ، فقد يعني ذلك "أخذ" أو "التقاط". بناءً على هذه الآثار ، تم الاستنتاج أنه في وقت تأسيسها كان يعني ببساطة "النصر" أو "الفتح".

يذهب تفسير بديل على هذا النحو - في كلمة Erebuni تشير كلمة "eri" إلى Ers ، الذين من المفترض أن يكونوا أشخاصًا يعيشون في تلك المنطقة ، بينما يتم تفسير كلمة "bun" على أنها "مأوى". في هذا الصدد ، يمكن أن تعني Erebuni ببساطة عاصمة الناس "Er". رأي آخر هو أن Erebuni تعني "مدينة الشعب المستقل".

تاريخ قلعة إيريبوني

تأسست Erebuni في 782 قبل الميلاد من قبل Argishti I (786-765 / 764 قبل الميلاد) ، أحد أقوى ملوك مملكة Urartu. وفقًا لنقش خورخور ، أعاد الملك أرغشتي توطين 6600 جندي ، تم إحضارهم إلى إريبوني من الجزء الغربي من المرتفعات الأرمنية ، وبشكل أكثر تحديدًا من بلاد خات وتسوباني.

تم بناء Erebuni كمعقل عسكري وكان الغرض الرئيسي من الخدمة هو حماية الحدود الشمالية للمملكة. يعتقد أن Argishti بدأ بناء Erebuni بعد أن غزا الأراضي الواقعة شمال يريفان وغرب بحيرة سيفان. تشكل الأراضي المحتلة منطقة تعرف اليوم باسم مدينة أبوفيان. هؤلاء الأسرى ، على الرغم من كونهم رجالاً ونساءً ، "ساهموا" في بناء المدينة.

تم بناء Erebuni على قمة تل وكان محاطًا بجدران دفاعية يبلغ ارتفاعها 10-12 مترًا. وخلفهم ، كانت هناك أيضًا جدران مركزية وداخلية. تستخدم هذه الجدران لفصل المباني. كانت الجدران مصنوعة من البازلت والتوفا والخشب واللبن. شيد قصر. تم الكشف عن المباني البارزة الأخرى أيضًا. من بين تلك المباني المعبد المخصص لخالدي ، وقاعة التجمع الملكية ، والمخازن ، والمهاجع ، وما إلى ذلك. كما تم العثور على قلعة كانت توجد بها الحامية.

في وقت لاحق ، قام الملوك الذين جاءوا بعد أرغشتي بتحويل إريبوني إلى مسكنهم خلال حملاتهم العسكرية ضد الغزاة الشماليين. جرت محاولات عديدة لغزو مملكة أورارتو وإريبوني. في النهاية ، ظهرت المملكة تحت حكم الإمبراطورية الأخمينية ، لكن إريبوني حافظت على موقعها الاستراتيجي. لم يتم التخلي عن المدينة في الواقع ، على الرغم من الغزوات التي لا تعد ولا تحصى. كونها مسكونة دائمًا أصبحت في النهاية مدينة يريفان.

عمارة قلعة إيريبوني

كانت القلعة تقع على تلة أرين بيرد التي يبلغ ارتفاعها 65 متراً ويمكن الوصول إليها عبر المنحدر الجنوبي للتل. كانت محمية بأبراج عالية. كان المدخل الرئيسي يقع في الموقع الجنوبي الشرقي للتل. كان المدخل يؤدي إلى الساحة المركزية للقلعة. أقيمت هناك احتفالات الحرس الشخصي لأرغيشيتي الأول وكذلك حراس الحامية. تضمنت القلعة أرضيات من الطوب اللبن مطلية بالطين ومكسوة بألواح حجرية.

كانت هناك سلالم تؤدي إلى الساحة ، والتي قسمت منطقة القلعة إلى 3 أجزاء: دينية وفخمة واقتصادية. كان الجزء الديني يقع في الجزء الجنوبي الغربي من الساحة. إنه المكان الذي يقع فيه معبد الإله الخالدي. كان له نوع زقورة (له شكل هرم مدرج من الطوابق أو المستويات المتراجعة على التوالي) برج يمكن الوصول إليه من خلال درج. كان للمعبد أيضًا غرفة جانبية في الطابق السفلي.

كانت القاعة محاطة بأعمدة خشبية ذات صفين مزدوجين. كما تتميز بمقاعد على طول الجدران. يمكن العثور على مذبح القرابين على الجدار الأيسر. تم تزيين الجدران بلوحات جدارية. تصور هذه اللوحات الجدارية الملونة الأشكال البشرية والتصاميم الهندسية والزهرية. إحدى اللوحات الجدارية تمثل الإله الخالدي وهو يرتدي تاجًا بقرن ويمتطي أسدًا مع حارس في يده اليسرى. كانت الأرضية مصنوعة من الخشب.

يمكن العثور على مباني القصر في الجزء الشمالي من الساحة. يشتمل الجزء المركزي على ساحة ذات أعمدة تتكون من خمسة في خمسة أعمدة في الجزء الطولي ، وأربعة في الجزء العرضي. كان سقف القاعة مسطحاً وبه غطاء خشبي. زينت الجدران بلوحات جدارية متعددة الألوان والسجاد يتدلى من مسامير ضخمة. يمكن ملاحظة بعض الثقوب بوضوح حتى اليوم. يمكن الوصول إلى القاعة ذات الأعمدة عبر قاعة ضيقة وطويلة من ساحة الأعمدة. تم تبييض الجدران والمقاعد المصنوعة من الطين.

النقوش

تم العثور على العديد من النقوش في Arin Berd. أحد النقوش المكتشفة في خريف عام 1950 تقول: "بعظمة الله الخالدي ، بنى أرغشتي ، ابن مينوا ، هذا المعقل العظيم وأعلنه إريبوني لمجد بياينيلي (أورارتو) ولغرس الخوف بين الملك & # 8217s أعداء. يقول أرغشتي: كانت الأرض صحراء قبل الأعمال العظيمة التي صنعتها فيها. بعظمة الخالدي ، أرغشتي بن منوع ، ملك جبار ، ملك بينيلي ، ورئيس توشفا.

كان الخالدي (هالدي) أحد آلهة أورارتو الثلاثة. كانت توشبا عاصمة أورارتو في القرن التاسع قبل الميلاد. تم العثور على نقوش مماثلة في توشبا (فان الحالية) أيضًا.

في نهاية المطاف ، يمثل تشييد قلعة Erebuni في القرن الثامن قبل الميلاد قيمة تاريخية عظيمة. تكشف البقايا الأثرية التي تم العثور عليها هناك أن المنطقة مأهولة بالسكان لأكثر من ثلاثة آلاف عام. نظرًا لأهميتها التاريخية القصوى ، تعد القلعة حاليًا واحدة من أكثر الوجهات السياحية زيارة في يريفان.

تقع قلعة Erebuni في الجزء الجنوبي الشرقي من يريفان ، بين منطقتي Nor-Aresh و Vardashen حيث تقف Arin Berd. تمت ترجمة Arin Berd إلى قلعة الدم أو حصن الدم.


هندسة معمارية

يقع موقع قلعة Erebuni على قمة تل يبلغ ارتفاعه 65 مترًا في Arin Berd كموقع استراتيجي يطل على سهل أرارات والطرق الرئيسية المؤدية إلى القلعة. كما تطل على بلدة أورارتية ضيقة تتكون من مساكن أسفل سفح التل.

كان المدخل الرئيسي للقلعة يقع في الموقع الجنوبي الشرقي المنحدر برفق من التل. أدى إلى الساحة المركزية للقلعة. أقيمت هنا مراسم أقامها الحراس الشخصيون لأرغيشتي الأول وحراس حامية القلعة.

في الجزء الجنوبي الغربي من الفناء كان هناك معبد للإله الخالدي. كان للمعبد مخطط كبير مستطيل مع درج يؤدي إلى سقف برج من نوع الزقورة وغرفة جانبية في الطابق السفلي. كان يحيط بالقاعة رواق مفتوح ذو صفين مكون من اثني عشر عمودًا مع مقاعد على طول الجدران. كان يوجد مذبح للقرابين على الحائط الأيسر. زينت الجدران بلوحات جدارية ملونة تصور شخصيات بشرية وآلهة وتصميمات هندسية ونباتية. إحدى اللوحات الجدارية التي تم الكشف عنها تصور الإله الخالدي واقفاً على أسد ومعه حارس في يده اليسرى وتاج بقرون على رأسه. إنه نموذجي للتمثيلات الأخرى لخالدي الموجودة في مواقع أخرى. تتناقض أرضية المعبد بشكل كبير عن بقية المجمع من حيث أنها كانت تحتوي على أرضيات خشبية مكونة من ألواح صغيرة ، مقارنة بالأرضيات المبنية من اللبن والتي كانت مغطاة بألواح حجرية وجدت في بقية غرف القلعة.


بعض حلقات التاريخ مظلمة وغامضة مثل مملكة أورارتو القديمة. نشأت ما يسمى بمملكة فان في القرن التاسع قبل الميلاد وازدهرت في المنطقة الواقعة بين بحيرات فان وأورمية وسيفان ، في المنطقة التي تتوافق تقريبًا مع أرمينيا القديمة ، والتي تضم في الوقت الحاضر أجزاء من شرق تركيا وإيران والحديث. الجمهورية الأرمنية. بعد تدمير المملكة ، كان اختفائها كاملاً لدرجة أنه لم يكن هناك أي سجل واضح لوجود الإمبراطورية الأورارتية على الإطلاق في الأعمال الكلاسيكية مثل تاريخ هيرودوت والمراجع البسيطة فقط في الكتاب المقدس.

أوضح موسى خوريناتسي ، المؤرخ الأرمني في القرن الخامس ، الآثار الضخمة لفان ، بنقوشها الغامضة ، على شاطئ البحيرة العظيمة ، على أنها عمل للملكة الأشورية سميراميس الأسطورية ، وهي حكاية ربما تكون مستقاة من الفولكلور المحلي. تم إجراء أول محاولة مسجلة لدراسة هذه الآثار من قبل الباحث الألماني فريدريش إدوارد شولز في عام 1827 ، الذي أرسلته الجمعية الفرنسية الآسيوية. قام شولز بعمل نسخ من عدد من النقوش وأعادها إلى باريس. لسوء الحظ ، تعرض شولز وحزبه لهجوم من قبل قطاع طرق عام 1829 وقتل. لم تُنشر هذه النسخ حتى عام 1840 في باريس ، حيث ظهر أن هناك العديد من النقوش المسمارية بالفارسية والآشورية القديمة ، وهي نفسها لم تُترجم بالكامل ، بينما كانت باقي النقوش مكتوبة بلغة غير معروفة.

في منتصف القرن التاسع عشر ، كانت بلاد ما بين النهرين القديمة هي الغضب في أوروبا ، واستحوذت أنشطة أوستن هنري لايارد وبول إميل بوتا على الخيال العام بإعادة اكتشاف آشور وبابل. أدى الدافع الكبير لترجمة النقوش الآشورية إلى ظهور اسم "Urartri" ، على الرغم من أن هذا لم يكن مرتبطًا حتى الآن بمملكة فان.

عانت قلعة فان من نهب الباحثين عن الكنوز ، وبدأت المصنوعات اليدوية ، وخاصة البرونز ، بالظهور في سوق الآثار. تم شراء هذه الاكتشافات بشغف من قبل أمثال المتحف البريطاني ومتحف الإرميتاج في موسكو ، ولكن تم إرجاعها بشكل خاطئ إلى الآشوريين أو حتى العصر الفارسي الساساني. أرسل لايارد تلميذه هرمزد رسام للحفر في فان ، وبالقرب من توبراكالي ، في أواخر سبعينيات القرن التاسع عشر وأوائل ثمانينيات القرن التاسع عشر. في فان ، قام الباحثون عن الكنوز بعملهم بدقة ، على الرغم من أنه في Toprakkale Rassam وآخرون تمكنوا من إعادة بعض المكتشفات. لسوء الحظ ، تم تخزين العديد من القطع الأثرية أو عرضها في الأقسام الآشورية بالمتاحف. لاحظ بوريس بتروفسكي ، الباحث الروسي الكبير في أورارتي ، بسخرية أن الكثير من آثار مملكة فان يجب أن تتم في قبو المتحف البريطاني. يجب ألا ننسى مساهمة علماء الآثار السوفييت في السنوات اللاحقة ، ومع كل ما لديهم من متاع أيديولوجي ، كان نهجهم الشامل والمنهجي بمثابة ترياق مرحب به لأنشطة صائدي الكنوز والهواة المتحمسين. أسفرت هذه الحفريات عن نتائج مذهلة في مواقع مثل Kamir Blur و Erebuni ، مما أدى إلى تقدم كبير في فهم Urartu.

كان فك رموز اللغة الأورارتية عملية بطيئة ومتعثرة مثل اكتشاف الآثار الأورارتية. لم يكن هناك حجر رشيد أو مايكل فنتريس من فك رموز Urartian. اتخذ إدوارد هينكس الخطوات الأولى في الدراسة وحدد أسماء العديد من الملوك الأورارتيين وكلمات مثل "مدينة". ساعدت نسخ لايارد للنقوش في فان ، والتي تم إجراؤها في عام 1850 ، على أ. سايس على إحراز مزيد من التقدم في دراسته لعام 1882 ، وتحديد اسم "أرض بيايني" وبالتالي ربطها بقوة بأورارتو المذكورة في السجلات الآشورية. ومع ذلك ، رفض سايس بشدة أي ارتباط بأي لغة حورية ، وهو ما تناقضه المنح الدراسية اللاحقة. كما أعاق فك رموز Urartian كمية صغيرة من النقوش ، مقارنة بالنقوش الآشورية. تم تقديم المزيد من المساهمات في هذا الجهد العظيم من قبل علماء من العديد من الدول ، لذلك أخيرًا في نهاية القرن التاسع عشر وبداية القرن العشرين ، بدأ تاريخ مملكة فان في الظهور إلى النور ، بعد أكثر من عامين و نصف ألف سنة من الظلام.

أصول وأساس مملكة فان

المشهد الذي نشأت عليه المملكة الأورارتية غامض وقليل التوثيق. معظم التعميمات التي يمكن إجراؤها هي من العلوم غير الدقيقة للثقافة المادية والأدلة اللغوية. بحلول القرن التاسع قبل الميلاد ، كانت الإمبراطورية الحيثية العظيمة ، التي امتدت من الأناضول من بحر إيجة إلى سوريا ، مجرد ذكرى ، لكن الثقافة الحثية بقيت في العديد من الدول التي خلفتها ، والتي كانت جيران الأورارتيين ، وأنتجت نسخًا إقليمية من النحت الحثي واستخدمت. الهيروغليفية الحثية. كانت هذه الممالك حربية وطموحة في منطقتهم. إلى الجنوب الشرقي تقع الإمبراطورية الآشورية الجبارة ، القوة العسكرية العظمى في الشرق الأوسط.

في قلب أورارتو الجبلي حول بحيرة فان ، كل ما يمكننا قوله هو أنه يبدو أن هناك سكانًا مستقرين على المدى الطويل أظهروا ثقافتهم المادية في الأعمال المعدنية وخاصة الذهب ، مستوى معينًا من التطور. تحدث هؤلاء السكان بلهجة من الحوريين الذين كانوا مجموعة من الشعوب التي سكنت المنطقة لعدة قرون.

يمكن العثور على أقدم ذكر وثائقي لأرض أورارتو في المصادر الآشورية. أطلق الملك الآشوري شلمنصر الأول (1280 - 1261) حملة لإخضاع الأرض التي أطلقوا عليها اسم أوراتري ، أي مكان جبلي في اللغة الآشورية. في هذا الوقت كان من الواضح أن السكان ينقسمون إلى عدة ممالك. سجلت نقوش الملك الآشوري تاكلتي نينورتا الأول أنه تم قمع تمرد من 43 ملوكًا من أراضي نايري. يمكن العثور على أقدم ذكر للأورارتيين بشكل ملحوظ في المصادر الآشورية. في هذه المرحلة ، اختبر سكان هذه الأرض الجبلية آشور على أنها غزاة عدوانيون ، لكن الثقافة الآشورية كان لها تأثير عميق على أورارتو. اعتمد الأورارتيون نفس الخط المسماري لتسجيل آثارهم ، مما أدى إلى تهميش الكتابة الهيروغليفية القديمة (على الرغم من أنها لم تختف تمامًا). اعتمد الأورارتيون بشكل حاسم الممارسات والمعدات العسكرية الآشورية ، لذلك استخدمت الجيوش الأورارتية لاحقًا الخوذات المخروطية الشكل الآشورية ، والتي حلت إلى حد كبير محل النمط الحوري للخوذة الأسطوانية المتوجة. وهكذا كان من المرجح أن يكون العدوان الآشوري في الوقت المناسب هو الدافع لتوحيد سكان الجبال ، فضلاً عن توفير الإلهام لثقافتهم.

فقط في عهد شلمنصر الثالث (858 - 825) أعطت السجلات الآشورية فكرة عن التغيير السياسي الذي حدث في أورارتو. تم تسجيل ذلك على اللوحات البرونزية المزخرفة ، والتي كانت تشكل في يوم من الأيام جزءًا من بوابة بلاوات الضخمة. توجد الأقسام الرئيسية في المتحف البريطاني اليوم. تقدم النقوش البرونزية أول تصوير مرئي للمحاربين الأورارتيين ، الذين يظهرون وهم يرتدون خوذات متوجة من النمط الحر. تذكر هذه الرواية أيضًا الخصم الرئيسي لشلمنصر باسم "أرامو الأورارتيان" ، الذي تعرضت مدينته الملكية أراشكو للنهب والحرق من قبل القوات الآشورية. مرة أخرى ، تروي بوابات البلاوات قصة احتلال الجيوش الآشورية للجميع ، ولكن من الواضح أن أورارتو كان الآن تحت سلطة ملك واحد ، على الرغم من أنه لا يمكن إثبات مدى ثبات قبضته على هذه المملكة أو الاتحاد.

حتى لو سمحنا بالمبالغة ، فمن الواضح أن الآشوريين قد وجهوا ضربة أخرى قاتلة لهذه المملكة الفتية. جاء الدليل على أن هذا الوضع قد بدأ يتغير في عام 834 قبل الميلاد. لم يتمكن شلمنصر الثالث ، الذي يعاني من صعوبات داخلية ، من قيادة الحملة بنفسه ، لذلك أرسل قائده دايان آشور لمهاجمة أورارتو. يشير المصدر إلى أن ملكًا جديدًا ساردوري الأول من أورارتو قد خرج لمواجهة الجيوش الآشورية. لم يتم الإعلان عن نتيجة المعركة ، لكن عهد ساردوري الأول بشر بعهد جديد لأورارتو ، وللمرة الأولى تم إثبات حكم الملك الأورارتي من خلال النقوش داخل أراضي أورارتيا. وضع ساردوري بصمته على العصر الجديد لأورارتو من خلال تأسيس عاصمة جديدة محصنة في فان (توشبا) ، والتي لا تزال بقاياها قائمة حتى اليوم ، تطفو على صخرة تهيمن على مدينة فان القديمة المدمرة. يوجد على هذه الصخرة نقش سجل فيه ساردوري فعلته ، واصفاً نفسه بأنه "ساردوري ، ابن لوتيبري ، الملك العظيم". من هذا يمكننا أن نرى أن أورارتو كانت الآن مملكة متحدة ذات طموحات إمبريالية على طريقة آشور. والجدير بالذكر أن النقش لم يكن فقط تقليدًا للنقوش الملكية الآشورية ، بل تمت كتابته أيضًا باللغة الآشورية. لا توجد طريقة حاليًا لمعرفة ما إذا كان ساردوري مرتبطًا بأرامو ، أو ما إذا كان مؤسس سلالة جديدة.

Meuna ، الفاتح العظيم والباني

على الرغم من إنجازاته ، فقد حكم سردوري على الأرجح مملكة متواضعة جدًا ، وقد تم تأسيسها في وقت ضعف الأشوريين. لم يكن هناك ما يضمن عدم إخمادها عندما تغيرت الرياح السياسية. كان لخلفاء ساردوري الأول أن يضيفوا إلى هذه النواة ويطوروا مملكة فان كقوة لا يستهان بها. خلف ساردوري ابنه إشبويني ، ولكن في عهد مينوا ، حفيد ساردوري ، خضعت أورارتو لأكبر فترة توسع. يمكن العثور على اسم مينوا على أكبر عدد من النقوش التي تسجل هذه السياسة إلى الأمام. يمكن العثور على أدلة على فتوحات مينوا ومبانيها في أقصى الشرق مثل قلاتغار ، أسفل بحيرة أورميا في إيران الحديثة في الشرق. إلى الغرب ، ترك مينوا اسمه منقوشًا على قلعة جبلية في بالو ، بالقرب من بلدة إيلازيغ ، بالقرب من ملاطية الحديثة ، على بعد حوالي 400 كيلومتر إلى الغرب من فان. تحت قيادة مينوا أورارتيان ، تم دفعه شمالًا حتى بوشبولاك ، وإن لم يكن بعيدًا مثل بحيرة سيفان. إلى جانب هذا ، وضع مينوا اسمه في عدد من المباني أكثر من أي ملك أورارتي آخر.

The so-called "Horhor Chronicle" inscribed in stone at Van castle, recorded that Menua's son Argishti I extended the kingdom north to Lake Sevan, where Urartian rule was consolidated by the building of the fortress cities of Erebuni and later Argishtihinili. Interestingly the records of booty not only list mineral riches, and animals but also thousands of people. No doubt they supplemented the kingdom's sparse population for the immense building projects.

Urartu's period of local dominance rested on unstable foundations. The mountainous nature of the Urartian heartland suggested a relatively low population, compared to the broad expanses of Assyrian territory in what is now northern Iraq, which were much greater and agriculturally richer. Urartu was also welded together from smaller constituent parts that had united to resist the constant Assyrian attacks. The sources are too sparse to tell us whether this unification process was cooperative or coerced. However, it is clear that Assyrian aggression had inadvertently planted a seed, and it was developments within Assyria which enabled this seed to germinate.

Towards the end of the Assyrian King Shalmaneser III's reign, his sons began to squabble and fight over the old king's legacy. The subsequent struggle gave rise to a period of weakened kings, ambitious governors and a powerful dowager Queen Sammurammat (Queen Semiramis of classical lore). Eventually Tiglath Pileser III (745 – 727) usurped the throne after a revolt at Kalhu, and became a strong ruler of the old school. From this point onwards the days of Urartu's heyday were numbered, although the kingdom had another century and half before its final demise.

In some ways the inhabitants of the lands of the Uratri and Bianili had unification forced upon them by four centuries of raiding, and they were not alone Aram-Damascus was the focus of a short lived Levantine alliance against Assyria.

However, in Urartu's case this led to the rule of one dynasty and the development of a kingdom with a distinct identity. This is reflected in the development of an artistic style that is instantly recognisable as Urartian. This was obviously palace art of the ruling dynasty, and owed as much to Assyrian models as Urartian statecraft. However, some striking artefacts survive such as a group of bronze statuettes of deities, lions but mostly splendid mythical creatures that combine the bodies of bulls, lions and eagles with the human form. These pieces were once part of a single throne, thought to have been discovered at Toprakkale by treasure hunters, and are now scattered between collections in Paris, London, St. Petersburg and New York. As for Urartian monumental art, almost nothing survives, with the exception of the statue of the God Teisheba, now in Van museum, but we know that it existed from Assyrian accounts. The centralised rule of the kings of Van also had an impact on the landscape of Urartu. The heirs of Sarduri were great hydro engineers and were responsible for building a significant number of canals to irrigate the land. There was evident pride in these undertakings as they were recorded by the Urartian kings in their inscriptions. The Şaram-Su canal, which dates from Menua's reign, runs from the Hoşap Valley to Lake Van, a distance of 45 miles, and is still in operation today, more than two and a half millennia later.

The Assyrian Revival

With the advent of the reign of Tiglath Pileser III in 745 BCE, came a revival in Assyria's fortunes at the expense of Urartu. Early in his reign Tiglath Pileser records that he defeated Urartu and her allies at the battle of Arpad in 743, and in 735 led an expedition against the capital at Tushpa, in which the Assyrians devastated the city outside, but failed to take the fortress on the rock. Sarduri II had presided over the zenith, and then decline of the kingdom, but how his reign came to an end is unknown. His son Rusa I was to preside over an even darker days. After a few quiet years the Assyrian menace returned in the form of Sargon II. Assyrian records show extensive espionage activity as Sargon gathered information about his enemies, especially Urartu. In 714 BCE the plans were complete and a massive Assyrian army marched out of Kalhu, with the objective of re-establishing Assyrian prestige beyond its northern frontier. We are blessed with a detailed account of this expedition, now housed at the Louvre, in which Sargon not only records the battles and hardships of his army, but also gives one of the most detailed descriptions of Urartu itself, to add to their laconic inscriptions. Sargon's armies defeated Rusa's forces at mount Uaush (today Mount Sahand). The invaders then cut through the lands of Urartu, and circled Lake Van, destroying villages, vineyards, orchards, and canal systems in a trail of destruction. There is no record that Van itself was attacked, but Sargon's final gesture was perhaps more cruel as he devasted Urartu's close ally Musasir, and destroyed the temple of Haldi, Urartu's chief deity. Sargon's account alleges that when Rusa heard about this desecration and the "removal of the God Haldi" to Assyria, he took his own life, although we cannot verify this. Strangely what the Assyrian account does reveal is the incredible richness of Urartu and its allies.

The Kingdom of Van had been humbled but it was still a significant power. The new king, Argishti II, made strenuous efforts to restore the kingdom's prestige over wavering governors and recalcitrant tributaries. Also, Argishti II's reign showed that the Urartians were still building fortresses and monuments. Some scholars of Urartu have questioned whether the Assyrian version of events tells the full story, and that even in the face of these attacks Urartu was more resilient. The mountainous nature of the kingdom meant that the Urartians could retreat inside mountain fortresses and take their flocks to hidden valleys. The visitor to this region is struck that from a high point one can literally see for dozens of miles, and an army can hardly approach unobserved. Assyrian records often say they shut the Urartians up in fortresses, which may indicate that once the Urartians were holed up in a fortress there was little that they could do, as the Assyrian siege techniques that worked so well in Palestine were unworkable in the mountains of Urartu.

The End of Urartu.

The Assyrian attack had undoubtedly been destructive, but Kings at Tushpa had managed to maintain their authority over the lands of Urartu. At the opposite end of the kingdom a far more deadly foe was taking shape that of transhumance. From the end of the eighth century BCE the peoples of the steppe, north of the Black Sea were moving. Stories of these migrations were still told in classical times, as Herodotus recounts that Scythians were forced southwards by the Massagetae, and fell upon a people called the Cimmerians, chasing them down into Asia Minor. Herodotus is famously unreliable, but part of the tale is supported by the facts. The Cimmerians hit Urartu first. Rusa I was compelled to devote attention to the defences of the northern frontier, and Assyrian records tell of an Urartian defeat at the hands of the Cimmerians in Rusa's reign. By the 7th century BCE the Cimmerians appear to have been accommodated, and were settled by Lake Van, and there is archaeological evidence that the Urartians employed Scythian mercenaries.

Assyria was also subject to attacks by these mounted nomads, and similarly fought the Scythians and hired them as mercenaries. At this time of instability relations with Assyria warmed, and Rusa II sent emissaries to congratulate King Ashurbanipal for his victory over the Medes in 654 BCE. The Kingdom of Van was still complete, although the last phase of Urartian history is somewhat shadowy. Rusa II and his son Sarduri III built an impressive second capital near to the rock of Van, on the hill of Toprakkale, named Rusahinili. It was also in the 7th century that the great defensive city of Teishebaini was built west of Lake Urmiah, on Urartu's north eastern edge. After this point we have the names of five consecutive rulers, but know nothing of their achievements, if any. What is clear is that an era of turbulence was reaching its peak, which would shatter the existing political map. Assyria was the first to fall. This empire, hated by its enemies, was crushed by an alliance of Babylonians and Medes. Herodotus contributes that the arrival of a Scythian army was the deciding factor in the fall of Ninevah, the last Assyrian capital, in 612 BCE.

The fall of the Kingdom of Van is shrouded in darkness. Urartu is thought to have succumbed in around 585 – 590 BCE, there is no written account and this timescale is not undisputed. Although the end of the Urartu is mysterious, we do have a witness to the fall. Boris Piotrovsky headed the excavation of the city of Teishebaini, now Karmir Blur in modern Armenia. Here we have the remains of a city that was besieged, and the archaeologists believe, was consumed in a great conflagration during a final night attack. Along with many treasures and everyday artefacts we have the remains of many Urartians, young and old, who had taken to the citadel when the city was attacked. Embedded in the walls are many arrowheads of the Scythian style, which indicate the identity of the attackers. Although Teishebaini was on the edge of the kingdom, the evidence is that the capital Rusahinili fell to a siege at around the same time, although the site was far less well preserved. At this point Urartu disappears from history, and frustratingly we cannot be sure who struck the final blows. Some Urartian treasures have turned up in Scythian burial mounds in the Caucasus, no doubt the result of plunder, and there is evidence that the power vacuum was filled by the emergent Median Empire. For the time being it is reasonable to assume that these two peoples were involved in Urartu's destruction.

At this point a new people appeared in the sources, the Armenians. Herodotus alleges they came from Phrygia in the west, but whatever the case they became dominant, giving their name to the region. As for the Urartians, although their achievements and identity were forgotten rapidly, the people themselves apparently remained where they were, and their monuments stood idle so that even locals could not say who built them.


Historical overview:

The area of Van Lake is the most fertile territory of the region, and as such it has attracted numerous settlers over the millennia. The oldest traces of human activity near Van were found at Tilkitepe mound, one of the first excavated mounds in Turkey. The site, located along the shores of Lake Van and a few kilometres to the south of the citadel of Van, is the only known source of information about the oldest cultures of Van predating the founding of Tushpa, the 9th-century BCE capital of Urartu. The site was excavated in three campaigns, in 1899, 1937, and 1939. The excavation finds of Tilkitepe played a leading role in the archaeology of the Eastern Anatolia for years. Level I starts at the end of the fourth millennium BCE and continues in the third millennium BCE while level O is the transition period from the third to the second millennium BCE. Other Bronze Age rural settlements discovered nearby are called Dilkaya and Karagündüz.

The beginnings of the Iron Age in Anatolia coincided with the rapid development of the Kingdom of Bianili in the eastern part of the region. This political entity emerged in the second half of the 9th century BCE in the area around Lake Van. This location had been known as Urartu, and the kingdom was also called Urartu by other peoples of the era, including the Assyrians.

The kings of Urartu ruled from Tushpa, the capital situated on the eastern shore of Lake Van. The earliest mention of Tushpa is in the context of the war between the Urartians and the Assyrians. The defeat of the Urartian king Sarduri I by Shalmaneser III of Assyria was commemorated by the inscriptions on the Balawat Gates from Kalhu, the Assyrian capital city. The remains of two sets of gates can now be seen in the British Museum's collection and the Mosul Museum. Small sections of the Shalmaneser bronze door bands are also at the Walters Art Museum in Baltimore and the Istanbul Archaeology Museums.

Despite the initial setbacks caused by the conflict with Assyria, quick territorial acquisitions allowed the Urartians to control vast lands of what is now eastern Turkey, northwest Iran, and Armenia. King Sarduri I is mentioned as the builder of a wall in an inscription on a small fortification west of the citadel of Tushpa. Therefore, it is also frequently accepted that he was, in fact, the founder of the city which is now known as Van. The inscription, written in Assyrian cuneiform, is called the Annals of Sarduri. It states that "This is the inscription of king Sarduri, son of the great king Lutipri, the powerful king who does not fear to fight, the amazing shepherd, the king who ruled the rebels. I am Sarduri, son of Lutipri, the king of kings and the king who received the tribute of all the kings. Sarduri, son of Lutipri, says: I brought these stone blocks from the city of Alniunu. I built this wall." It is also the oldest known Urartian inscription discovered so far.

King Menua, the grandson of Sarduri, greatly expanded the kingdom and organised the centralised administrative structure. He is also known as the builder of a canal and irrigation system that stretched across the country. Interestingly, several of these canals are still used nowadays. The most spectacular example of King Menua's irrigation system is Semiramis/Şamran canal that brought fresh water to the capital city of Tushpa, its gardens and fields, from the valley of the Hoşap River south-east of Van. Large stretches of this canal are still visible, along with the inscription stating that: "By the will of Khaldi, Menua, son of Ishpuini, has built this canal. This canal is named Menua Canal. Menua the powerful, the great king, King of Biaina, Prince of the city of Tushpa Menua speaks in the name of the dread Khaldi: Whosoever damages this inscription, whosoever overturns it, whosoever does such things according to his own desire or in the name of another, Menua warns that the dread god Khaldi, the god Teisheba and the Sun god Sivini will efface him from the sign of the sun."

Further written evidence of Urartian history was provided by other inscriptions found in the area of Van Fortress. One of these inscriptions is known as the Annals of Argisti I. This king, who ruled Urartu from 785 to 763 BCE, fortified the empire's frontier and is most remembered as the founder of Erebuni (modern-day Yerevan). His annals can be found on the face of the cliff of the Van citadel, above the stairs leading to his tomb.

The rule of his son, Sarduri II, from 763 to 735 BCE, marks the zenith of Urartian power. He also left the inscription in the area of Van citadel. The Annals of Sarduri II present him as a very successful king, despite the defeat he suffered from the Assyrian king, Tiglath-Pileser II. The inscription is on a stele, within a large rock niche, on the north side of the Van citadel rock. This location is known as Hazine Kapisi. There are two niches there, and the inscription is located in the bigger of them.

Soon afterwards, the Urartu Kingdom went into the period of decline. During the reign of Rusa I, from 735 to 714 BCE Assyrians and Cimmerians attack the kingdom. King Rusa I was crushingly defeated by Sargon II at Lake Urmia and subsequently committed suicide in shame. In the 7th century, Urartu Kingdom grew weaker and weaker, suffering the continuous attacks of Cimmerians and Scythians. In this period it became dependent on Assyria. Rusa II, son of Argishti II, who ruled from 680 to 639 BCE, was the last Urartian king who carried out significant construction projects. During his reign the massive fortress complex of Karmir-Blur, near the modern city of Yerevan in Armenia, was constructed. The circumstances and main actors of the final decades of Bianili/Urartu are unclear, but archaeological evidence suggests that the kingdom met a violent end. All the citadels erected by Rusa II were destroyed. The effective end of Urartu's sovereignty came in 585 BCE when the Medes took over the Urartian capital of Van.

The region of Urartu became the Satrapy of Armenia under the Achaemenids. In this period, the Van citadel was abandoned, but the name Tushpa was remembered as it was transformed into Thospitis and used to describe the lake, later known as Van. The Achaemenid rule over Van is now remembered because of the inscription left on the southern face of the citadel by King Xerxes. The history behind this inscription is peculiar. The place for it had been prepared by King Darius, the father of Xerxes, but he never got round to inscribing it. Thus, Xerxes intended to fill in the void by informing the readers that his father did not make an inscription: "King Xerxes says: King Darius, my father, by the grace of Ahuramazda built much that was good, and he gave orders to dig this niche out, but because he did not make an inscription, I ordered this inscription to be made."

Actually, the inscription is much longer, and it consists of three columns of 27 lines written in Old Persian, Babylonian, and Elamite. It has been preserved in almost perfect condition, and it is the only Achaemenid royal inscription that can be seen outside Iran. The trilingual inscription of Xerxes significantly contributed to the decipherment of Old Persian cuneiform by Eugène Burnouf in the mid-nineteenth century. The inscription is situated on the southern face of Van citadel, some 20 meters above the ground.

In time, the town developed to the south of the citadel, and it continued its existence until the First World War. Successive states that ruled the area were the Achaemenids, Armenians, Parthians, Romans, Sassanid Persians, Byzantines, Arabs, Seljuks, Safavids, Afsharids, Ottomans, and Russians. Therefore, the ancient ruins of the Urartian fortress now support the walls constructed during the medieval era and the Ottoman rule.


Erebuni Fortress – the Founding of Yerevan

Just outside of Yerevan lies an arid hill overlooking the Ararat plain, that is known as Arin Berd. The name in Armenian means “Fortress of the Blood.” It is home to the ruins of an 8 th century BC city of the Urartian Kingdom called Erebuni, which is the origin of the modern name Yerevan.

I made a note to visit this place during my travel in Armenia, not only due to its antiquity, but also due to the connection I would feel with the great civilizations of the Near East. Urartiu, the earliest identifiable predecessor of Armenians, thrived at a time when its chief rivals were the Assyrians, the Medes, and the mysterious Cimmerians.

A cuneiform inscription found inside the fortress states that Erebuni was built by Argishti, the son of Menua, the king of Urartiu in 782 B.C. This means that Erebuni predates the founding of Rome by nearly 30 years. In the inscription, Argishti proudly proclaimed that “The land was a desert, before the great works I accomplished upon it. By the greatness of Khaldi, Argishti, son of Menua, is a mighty king, king of Biainilli (an early form of Van, seems to be local name of the kingdom), and ruler of Tushpa.” It is known that the city was built through the labor of captured prisoners of war. This could be the origin of the hill’s name.

The wind blew dust into my eyes as I climbed Arin Berd under the early summer sun. Armenia is not a desert country, being situated in the southern Caucasus mountains, but south of Yerevan – the terrain becomes increasingly dry and arid. The climb is relatively simple, aided by stairs, and a fountain at the foot of the hill. At the summit, the fortress is surrounded by the ruins of thick walls that once stood nearly 40 feet tall. The fortress is triangular, with the entrance being found at the southeastern section of the outer wall, beckoning the traveler to enter the world of the ancient Near East.

Just beyond the entrance is a central yard, which was once used for ceremonies and parades. The ruins of palaces, residences, and fire worship temples can be seen, yet my eyes were taken by the ruins of the temple of Khaldi. Despite being covered in Russian and Armenian graffiti, it was still possible to see beautiful geometric and floral murals on the wall, with vivid frescos, including one of the god himself – standing upon a lion. While the other buildings inside the city appear to have had stone or adobe floors, the temple appears as if the floor might have been made of wood. To the east of the temple can be found economic structures including grain, oil, and wine storehouses. Another cuneiform inscription can be found there, stating that the storehouses were constructed by Sarduri, the successor of Argishti.

Argishti’s successors, Sarduri II and Rusa I, continued work on the fortress, enlarged it, and used it as a staging ground for wars of conquests to the north. However, once the nearby town of Teishebaini was constructed, Erebuni began to lose its importance. It survived the establishment of Persian dominance due to becoming a center of the satrapy of Armenia. Over the centuries, modern Yerevan would sprawl on the plains below the hill.


The Erebuni Fortress Archaeological Museum

The first excavation of Erebuni Fortress took place in the late 19th century, when a cuneiform inscription was found commemorating the construction of an ancient granary. A more intense phase of excavation began in 1950, soon after which the city’s founding cuneiform inscription was discovered. And in 1968, an archaeological museum opened up at the base of the fortress.

Few foreign visitors are likely to have heard of the ancient kingdom of Urartu. The museum, then, serves as a great primer on the kingdom and its culture. Furthermore, you can see artifacts found at the fortress above along with elsewhere in Yerevan.

Urartu, which formed in the 9th century BC, is considered to be the first unified kingdom formed in historical Armenia. Erebuni, however, was just a distant outpost.

The kingdom’s capital was at Van, a city situated next to Lake Van in modern-day Turkey. That’s why Urartu is also commonly referred to as the Kingdom of Van (تحديث: I’ve since visited Van – stay tuned for the article).

In 782 BC, the Urartian king Argishti I headed northeast to conquer the land in the Ararat Valley. He took prisoners from the towns around the valley, forcing them to build the new city of Erebuni. And they also built a fortress atop a hill which would come in handy for protecting Argishti’s recent acquisitions.

A relief of the god Teisheba

A relief of the god Khaldi

One of the first things visitors encounter upon entry to the museum are two huge steles adorned with high relief carvings. While the pieces are clearly modern recreations, the gods depicted in them are anything but.

The Urartian pantheon consisted of dozens of different deities. In total, the names of 79 different gods have been found inscribed among the ancient ruins of Van.

Among the most important ones were Taisheba, the god of war and thunder and Shivini, the sun god. But none so important as Khaldi, the sky god, who was worshipped as the supreme deity of Urartu.

Over to the side, visitors can find original cuneiform inscriptions that were found at Erebuni Fortress. They typically praise Khaldi in addition to King Argishti. Judging by the English translations provided on the plaques below, many of them more or less repeat the same message.

Amazingly, Erebuni Fortress’s founders created an underground piping system to feed water to the citadel. The pipes were made of stone parts, each about 1 meter long, which were carved to lock together. And the water was likely sourced all the way from the Garni area.

It’s remarkable what an advanced piping system this little-known kingdom was able to create so long ago. In fact, it would set to standard for successive kingdoms who controlled the area for centuries to come.

Urartians cultivated things like millet, wheat, hemp, sesame and various lentils. Grains were ground up and stored in large stone granaries. And the Urartians raised large numbers of cattle, horses, sheep and goats.

The Ararat Valley (modern-day Armenia) contained fertile land that was especially important for feeding the rest of Urartu. The region was also home to many vineyards, and Urartu had a well-developed winemaking culture.

The Urartians largely worked with iron, but they also used metals like bronze, copper and gold. And they often casted large statues of their kings and gods in bronze, though none of them seem to have survived.

Also on display you’ll find various weapons, earthenware pottery, small figurines of gods, fragments of murals found at the palace above, and an old helmet once worn by Argishti. But my personal favorite piece was an intricately designed drinking horn featuring an Urartian god smiling serenely atop a horse.

A separate open-air room of the museum contains even more relics, such as more cuneiform inscriptions (praising Khaldi and the king) and large vessels.

There’s also a beautiful recreation of traditional Urartian art that was painted in the late 1960s. But without seeing the signature at the bottom, one would think it was uncovered straight from the ruins!

Interestingly, one of the stone slabs was used at a monastery called Tanahat. The other side was carved with a cross, though the inscription on the back remains well preserved. It’s highly unlikely that the builders of the church would’ve had any idea what the inscription said.

But what would become of the ancient kingdom of Urartu? Supposedly, Urartu’s prominence would fade following an invasion by the Assyrian King Sargon II in 714. A later Urartian king named Rusa II (684-645) tried to revive the kingdom, reconstructing many of its fortresses and towns. Nevertheless, Urartu’s power continued to decline.

The kingdom was repeatedly attacked by nomadic tribes such as the Scythians, and it eventually collapsed sometime in the 6th century BC. Eventually, the land around Erebuni Fortress was taken over by the Persian Achaemenid Empire (famous for historical kings like Cyrus the Great and Darius). The Persians maintained Erebuni Fortress and it remained an important administrative center for the region.

A model of Erebuni Fortress

Erebuni

In modern Armenia, there are two excavated sites which provide much of our information about the Urartu. Both lie on the outskirts of Yerevan: the better known, but probably originally the less important is Erebuni, for Erebuni is the one that has been turned into a grand visitor display.

It lies at the end of a splendid avenue – Soviet planning at its most grandiloquent, which leads up to a large museum with finds from both sites, with a long stairway to the fort above. Though for buses and privileged visitors there is a road round the back which leads up to the top (see header) , where the whole palace has been restored, with the walls rebuilt three feet high.

In the subsequent Persian era, the Palace was substantially rebuilt, and it is a little difficult to know how much of the restoration belongs to the subsequent Persian palace. Indeed, it continued to be occupied to some extent throughout the Middle Ages, and the people of Yerevan would like to believe that the name Yerevan is actually derived from Erebuni.

When one approaches the site, the defences are impressive. There is only one entrance, to the south, where a V-shaped enclosure leads to the only gate.

Once inside the gate was a large open space filled with column bases, which is an أبادانا, a Persian columned hall. This would have been the main ceremonial entrance hall to a Persian palace. Was this part of the original Urartian palace, or is this a later addition, made when this became a Persian palace?

On the south side of the Apadana is a low mound, which is said to be the base of a mini ziggurat. Is this, again, a later Persian addition?


The plan of the palace. The entrance is to the bottom right, by the red arrow.This leads in to the ceremonial area, in blue, with the palace in red beyond, and the servants quarters in yellow to the right.

In the ceremonial area( blue), the most important building is the Apadana (4a), while 4b is the mini ziggurat.

The Palace area (red) is a rabbit warren of small buildings, but (9) and (9a) are the two Fire Temples.

In the servants quarters (yellow), structure 6 when excavated was a storage area of the Persian period, but it may have been the major ceremonial hall of the Uratian era.


The Entrance to Palace, as restored. The actual palace was, as so often rather unimpressive, a rabbit warren of small rooms.


شاهد الفيديو: The Urartian Empire and Early Iron Age Armenia Dr. Christina Maranci (كانون الثاني 2022).