معلومة

معارك الغزوات الفارسية لليونان


معارك الغزوات الفارسية لليونان

تُظهر هذه الخريطة المعارك الرئيسية للحروب اليونانية الفارسية في المسرح اليوناني المركزي. نبدأ مع إريتريا (490 قبل الميلاد) وماراثون (490 قبل الميلاد) ، معارك غزو داريوس عام 490 قبل الميلاد. بعد عشر سنوات ، غزا زركسيس شخصيًا ، وهزم الأسبرطة وحلفائهم في تيرموبيليا ، ولكن في نفس الوقت عانى أسطوله من انتكاسة في Artemisium. الانتصار الفارسي في تيرموبيليا أجبر اليونانيين على التراجع. أُجبر الأثينيون على هجر المدينة واللجوء إلى جزيرة سلاميس ، بينما انتظر الجيش اليوناني الرئيسي في برزخ كورنثوس. أقنعت معركة سلاميس البحرية الحاسمة زركسي بالعودة إلى الوطن ، رغم أنه ترك جيشًا قويًا وراءه. فقط بعد هزيمة هذه القوة في Plataea (479 قبل الميلاد) انتهى الغزو الفارسي أخيرًا.


ليونيداس. ليونيداس ، (توفي 480 قبل الميلاد ، تيرموبيلاي ، لوكريس [اليونان]) ، الملك المتقشف الذي كان موقفه ضد الجيش الفارسي الغازي عند ممر تيرموبيلاي في وسط اليونان أحد الحكايات الدائمة للبطولة اليونانية ، والتي تم الاستشهاد بها عبر التاريخ الغربي باعتبارها خلاصة عرضت الشجاعة ضد الصعاب الساحقة.

ثيرموبيلاي. كان Aristodemus واحدًا من اثنين فقط من الناجين المتقشفين ، لأنه لم يكن حاضرًا في الموقف الأخير. يعتقد المؤرخ اليوناني هيرودوت أنه لو عاد كل من أرسطوديموس ويوريتوس على قيد الحياة ، أو إذا كان أرسطوديموس وحده مريضًا ومُعفى من القتال ، فإن الإسبرطيين لم ينسبوا أي لوم إلى أرسطوديموس.


محتويات

غزا كورش مملكة الإعلام عام 550 قبل الميلاد ، مما خلق صراعًا مع مملكة ليديان المجاورة. [2] خطط سايروس للقبض على الملك الليدي غير مستعد للمعركة ، ولكن في ثيمبرا ، كان لدى كروسوس أكثر من ضعف عدد رجال كورش. سار الليديون لمقابلة سايروس وقاموا بتسليح جميع الاحتياطيات هناك بسرعة قبل أن يتمكن حلفاؤهم من الوصول ، وهو ما لم يفعلوه أبدًا. وفقًا لـ Xenophon ، كان لدى سايروس 196000 رجل إجمالاً ، [3] [ الصفحة المطلوبة ] [4] والتي كانت تتألف من 31.000 إلى 70.000 فارس. يتألف ذلك من 20.000 من المشاة ، والتي ربما تضمنت رماة وقاذفة و 10.000 من نخبة المشاة / سلاح الفرسان ، والتي قد تكون من الفرس الخالدين و 20.000 من اللقطات و 20.000 بيكمن. من المعروف أن جميعهم ، باستثناء الرماة والقنابل ، كانوا يحملون دروعًا صغيرة إلى كبيرة. أما الآخرون فكانوا 42 ألفًا من الأرمن والميديين العرب ، وبلغ عددهم 126 ألفًا من المشاة. كان هناك أيضًا 300 فارس جمال و 300 عربة و 5-6 أبراج حصار ، والتي كان من المعروف أن كل منها يضم 20 رجلاً. بلغ العدد كله أكثر من 1000 رجل ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى وجود مواطن واحد وجندي واحد على كل عربة.

يخبرنا Xenophon أن كروسوس كان لديه جيش من 420.000 رجل ، [5] [ الصفحة المطلوبة ] التي كانت تتألف من 60.000 من البابليين والليديين والفريجيين ، وكذلك الكبادوكيين ، بالإضافة إلى دول Hellespont. بلغ عددهم 300000 رجل بينهم 60.000 من سلاح الفرسان. كان هناك أيضًا 120.000 مصري ، بالإضافة إلى 300 عربة ، والتي ربما كانت على الأقل 500 رجل. تعتبر أعداد المعركة التي قدمها Xenophon ، حتى لو كانت غير صحيحة ، ضمن نطاق الاحتمال ، لكن أقل من النصف ربما شارك في المعركة الفعلية.

نشر سايروس قواته مع انسحاب الأجنحة في تشكيل مربع. [6] كانت الأجنحة مغطاة بالمركبات وسلاح الفرسان والمشاة. استخدم سايروس أيضًا جمال الأمتعة لإنشاء حاجز حول رماة السهام. عطلت رائحة الجمال الخيول الليدية ونثرت سلاح الفرسان عندما أطلق الرماة النار على القوات الليدية. [7]

كما توقع سايروس ، تحركت أجنحة الجيش الليدي إلى الداخل لتطويق هذا التشكيل الجديد. عندما تتأرجح الأجنحة الليدية ، ظهرت فجوات في مفصلات الأجنحة المتحركة. ازداد الاضطراب بسبب النيران العلوية الفعالة للرماة والأبراج المتنقلة المتمركزة داخل الميدان. ثم أعطى سايروس الأمر بالهجوم ، وتحطمت وحدات الجناح الخاصة به في أجنحة كروسوس غير المنظمة. سرعان ما فقد سلاح الفرسان الليدي العديد من الجنود وأجبروا على التراجع. مع بقاء معظم جيش كورش سليمًا وفقدان معظم سلاح الفرسان الليدي ، أمر سايروس جميع الفرسان والمشاة بمهاجمة ما تبقى من قوات كروسوس. سرعان ما استسلم معظم المشاة ، لكن كروسوس وجزء صغير من المشاة تراجعوا وتوجهوا إلى العاصمة الليدية ساردس ، مما أدى إلى انتصار حاسم للفرس.

يقدم هيرودوت سردا للمعركة لكنه لم يذكر أي أرقام. مع ذلك ، تؤكد روايته لتقدم المعركة ونتائجها ما قدمه Xenophon لاحقًا.

بعد المعركة ، تم دفع الليديين داخل أسوار ساردس وحاصرهم كورش المنتصر. سقطت المدينة بعد حصار ساردس الذي استمر 14 يومًا ، بسبب فشل الليديين في حماية جزء من الجدار اعتقدوا أنه غير قابل للهجوم بسبب الانحدار المتاخم للأرض. [8] تم الاستيلاء على كروسوس ، وتم دمج أراضيه ، بما في ذلك المدن اليونانية إيونيا وأويلس ، في إمبراطورية كورش القوية بالفعل.

جلب هذا التطور اليونان وبلاد فارس في صراع وبلغ ذروته في الحروب الفارسية الشهيرة لخلفاء كورش. جنبا إلى جنب مع الحصول على إيونيا وأويلس ، كان سايروس أيضا لديه الجنود المصريين ، الذين حاربوا نيابة عن الليديين ، استسلموا طواعية وانضموا إلى جيشه. [9]

وفقًا للمؤلف اليوناني هيرودوت ، عامل كورش كروسوس جيدًا واحترامًا بعد المعركة. [10] البابلي نابونيدوس كرونيكل يبدو أنه يتناقض مع ذلك من خلال الإبلاغ عن هزيمة كورش وقتل الملك ، لكن هوية الملك الليدي غير واضحة. [11]


تحليل: ثقافات الجبال والبحر

ركض فيديبيدس ، وهو عداء شاب ، عائداً إلى أثينا ليخبرهم بفوزهم على الفرس حتى يتمكنوا من الدفاع. في عام 480 قبل الميلاد ، حاول الملك الفارسي الجديد (ابن داريوس الأكبر) زركسيس تدمير أثينا. تم تقسيم البلاد حتى أن بعض دول المدن قاتلت إلى جانب الفرس. استخدم جيش زركسيس مسارًا سريًا حول ممر جبلي للاقتراب من أثينا. سبارتا ضحى بكل جنودهم للدفاع عن الممر


4 إجابات 4

نعم. أعلم أنني قلت في التعليقات أن الإجابة المختصرة على السؤال هي "نعم". في الواقع ، يجب أن تكون الإجابة المختصرة أكثر دقة "على الأرجح".

هذا لأن هذا السؤال هو مثال على معين بيت نوار خاصتي. إنه يقع ضمن الغريب والغريب ، "ماذا إذا . "عالم التاريخ المضاد للحقائق.

(أعتقد أنني ذكرت في مكان آخر في عدد من المناسبات أنني لست من محبي التاريخ الواقعي المضاد. في هذه المقالة ، يوضح ريتشارد جي إيفانز بعض الأسباب التي تجعل "ماذا لو" مضيعة للوقت. أنا أعتقد أنه مصيب!)

هذا السؤال هو مثال ممتاز لمشاكل التاريخ المضاد للحقائق ، لذلك ، فقط لتوضيح هذه النقطة ، دعنا نوضح المشكلة:

في هذه الحالة ، فإن حقائق هم كالآتي:

  • استمرت الحروب اليونانية الفارسية من الغزو الأول في عام 492 قبل الميلاد (توقفت في مسارها في معركة ماراثون عام 490 قبل الميلاد) ، حتى عام 450 قبل الميلاد ، عندما انتهت سلسلة الصراعات فعليًا بمعركة سلاميس في قبرص.
  • فاز اليونانيون.
  • في هذا الوقت ، كان الإغريق هم الحضارة المهيمنة في شرق البحر الأبيض المتوسط ​​(على الرغم من أن اليونان لم تكن بأي حال من الأحوال دولة موحدة ، كما هو واضح مع اندلاع الحرب البيلوبونيسية في عام 431 قبل الميلاد).
    كانت المركز التجاري لغرب البحر الأبيض المتوسط ​​مع مستعمرات تمتد إلى شبه الجزيرة الأيبيرية. بدأت في ترسيخ نفسها كقوة رئيسية في إيطاليا ، مع حملاتها الإيطالية المبكرة التي استمرت من 458-396 قبل الميلاد.
  • في أوروبا إلى الشمال كان هناك "السلتيون". إن فهمنا لمن هم "السلتيون" بالضبط ، وبنية مجتمعهم ، ومدى فاعليتهم كقوة قتالية في أوائل القرن الخامس قبل الميلاد ، هو ، في أحسن الأحوال ، غير كامل. نحن نعلم أن جيش سلتيك الذي غزا إيطاليا عام 390 قبل الميلاد وهزم جيشًا رومانيًا كبيرًا كان هائلاً. من الصعب للغاية القول بأي ثقة عن مدى فعالية جيش سلتيك كقوة قتالية ضد جيش منظم كبير قبل قرن من الزمان.

لذا ، الآن إلى "واقعي" قليل.

نتخيل أن اليونان خسرت. كيف كان أداء روما وقرطاج و "السلتيين"؟

  • كانت قرطاج في الغالب قوة بحرية في تلك المرحلة. ربما كنا نتوقع بشكل معقول أنهم كانوا سيعطون الفرس جرًا لأموالهم في البحر. ومع ذلك ، كان الكثير سيعتمد على التكتيكات التي لا أعتقد أنه يمكننا حتى أن نكون واثقين من ذلك.
  • ماذا عن القوات البرية؟ مما نعرفه عن التواريخ "الواقعية" لتلك الفترة ، ليس هناك الكثير مما يوحي بأن القوات البرية سواء في روما أو قرطاج كانت ستتناسب مع تلك الموجودة في بلاد فارس. لكن مرة أخرى ، التكتيكات مهمة للغاية.

فاق عدد الفرس عدد الإغريق بما لا يقل عن اثنين إلى واحد في ماراثون ، وكان الإغريق يقاتلون بدون أسبرطة. أ "واقعي"ربما افترض التاريخ انتصارًا فارسيًا في ضوء هذه الحقائق ، و"واقعي"التاريخ سيكون خطأ.

(وبالمثل ، وبالنظر إلى الحقائق النسبية المعروفة للجيوش في معركتي Crécy و Agincourt ، فإن "واقعي"ربما كان التاريخ يتوقع انتصارًا فرنسيًا. حسنًا!)

  • إذن ماذا عن السلتيين؟ حسنًا ، بداية ، ما مدى اهتمام الفرس بقهر الكلت؟ وبقدر ما نعلم ، لم يكن لدى السلتيين الكثير مما يمكن للفرس أن يدركوه على أنه زخارف "الحضارة" في تلك المرحلة. ربما كان الفرس يعتبرون السلتيين مجرد "برابرة" و "لا يستحقون العناء". بدلاً من ذلك ، ربما كانوا قد ضغطوا لإكمال "غزوهم للعالم". إذا كان الأمر كذلك ، كيف كان أداء السلتيين ضد جيش فارسي حاشد؟ نحن ببساطة لا نعرف ولا يمكننا أن نعرف.

مع هذا العدد الكبير من المجهول ، نحن نتجه إلى عالم التخمين ، على حدود الخيال!

لذا ، دعنا نعود إلى السؤال. إذا كان اليونانيون قد سقطوا وأخذوا تحت الحكم الفارسي ، فهل كانت هناك أي قوة في أوروبا قادرة على منع الضم الكامل لأوروبا؟

على الاغلب لا، لكن الإغريق لم يسقطوا ، لذلك لن نعرف أبدًاث.

هل اليونان هي الوحيدة التي تقف؟

تضمنت الحروب اليونانية الفارسية غزوتين لليونان وعدد من الهجمات المضادة اليونانية ضد بلاد فارس ، لذلك "وحيد"بالتأكيد لن تكون الطريقة التي سأصيغها بها. علاوة على ذلك ، كما قلت ، نحن في عالم التاريخ المضاد للواقع ، وبالتالي لن نعرف أبدًا.

هل ذكرت أنني كذلك هل حقا لست من محبي التاريخ المضاد؟

أوروبا كبيرة ، وبلاد فارس بعيدة إلى جانب واحد ، وسيكون العرض كذلك هل حقا طويل. (العيش على الأرض سيكون مستحيلًا بالنسبة لجيش بلاد فارس الضخم). وبالتالي ، لا أعتقد أن بلاد فارس كان بإمكانها أن تذهب أبعد من البحر الأسود وما نسميه البلقان.

(ما انتصار اليونانيين فعلت القيام بذلك ، مع ذلك ، هو التأكد من أن جذور الحضارة الغربية لم يتم القضاء عليها. هذا ليس سؤالك. )

حسنًا ، هذا سؤال افتراضي وجيوسياسي ليس له إجابة حقيقية معروفة. ومع ذلك ، سأقدم شرحًا نظريًا سيحاول الإجابة على سؤالك.

أولاً ، بالنسبة للسجل التاريخي ، فقد جزء كبير من اليونان لصالح الإمبراطورية الفارسية خلال القرن الرابع قبل الميلاد / قبل الميلاد ، وكان يطلق عليها "الأناضول" - (تركيا الحالية). كانت مناطق غرب الأناضول ، مثل إيونيا وليديا وليقيا وفريجيا ، تحت الحكم الاستعماري الفارسي لأكثر من 100 عام.

ومع ذلك ، فإن اليونان نفسها كانت قادرة ، في الغالب ، على منع هجوم استعماري فارسي هائل مع العديد من الانتصارات في المعارك ، كانت معركة ماراثون أكثر المعارك نجاحًا وشهرة. ومع ذلك ، على الرغم من انتصارات اليونان المختلفة على الإمبراطورية الفارسية ، إلا أنهم ما زالوا يعانون من بعض الهزائم ، بما في ذلك إقالة الإمبراطورية الفارسية وحرقها لأثينا ، بالإضافة إلى معركة تيرموبيلاي الشهيرة (أي اليونانية القديمة "ألامو").

ولكن ، لنفترض أن اليونان بأكملها سقطت في يد الإمبراطورية الفارسية منذ 2400 عام ، بما في ذلك كل أرخبيلها وكريت والبر الرئيسي بأكمله ، فإن السؤال هو ، ما الذي قد يكون قد حدث بعد ذلك؟

إذا كانت الإمبراطورية الفارسية قد غزت اليونان بنجاح - (على غرار الطريقة التي غزت بها الإمبراطوريتان الرومانية والعثمانية اليونان بعد قرون مناسبة) ، بسبب موقعها الشرقي ، فهناك فرصة جيدة إلى حد ما أن يكون الفرس قد انتقلوا شمالًا إلى القارة الأوروبية. لو اتبعت الإمبراطورية الفارسية هذا الاتجاه ، لكانوا قد واجهوا الإيليريين (الألبان القدماء).

كما ذكرت في منشور سابق ، إليريا ، كانت ألبانيا القديمة ، ومع ذلك ، كانت مساحة اليابسة الأصلية أكبر بكثير مقارنة بألبانيا الحالية والمنطقة المجاورة لكوسوفو. امتدت إليريا القديمة بشكل أساسي في معظم أنحاء جنوب شرق أوروبا الداخلية ، بما في ذلك الكثير من ألبانيا الحالية.

من غير الواضح ما إذا كان التراقيون القدماء من أصل إثني إليري أم لا. (وجهة نظري الشخصية هي أن التراقيين القدماء كانوا قبيلة يونانية بدائية مع بعض التأثيرات الثقافية الإيليرية). لنفترض أن التراقيين- (منطقة تراقيا الحالية موجودة في جنوب بلغاريا وشمال شرق اليونان وكذلك شمال غرب تركيا) كانوا من أصل إثني إيليري ، فإن الفرس قد واجهوا المحاربين الإيليريين الأكثر تدريباً. لو واجهت الإمبراطورية الفارسية المحاربين التراقيين ، فهناك فرصة جيدة إلى حد ما أن حتى الجيش الاستعماري الفارسي المدرب جيدًا قد واجه تحديًا صعبًا للغاية. عُرف التراقيون القدماء بأنهم مجموعة شرسة من المحاربين وربما منعوا الفرس من التحرك شمالًا إلى القارة الأوروبية.

ولكن لنفترض أن الفرس أرادوا تجنب كل الاتصالات مع التراقيين و / أو الإليريين وبدلاً من ذلك ، فضلوا استعمار أوروبا المتوسطية. لنفترض أن الإمبراطورية الفارسية قد أكملت غزوها للأرخبيل الأيوني اليوناني (أي كورفو وإيثاكا وليفكادا) وأرادت احتلال شبه الجزيرة الإيطالية. (سنستبعد صقلية ، لأن صقلية ، وبالتحديد مدينة سيراكوزا ، لعبت دورًا مهمًا في الحرب البيلوبونيسية الطويلة وبدلاً من ذلك ، ركزت على البر الرئيسي الإيطالي).

إذا حاولت الإمبراطورية الفارسية غزو البر الرئيسي لإيطاليا الشرقية ، فحينئذٍ ما زالوا يواجهون البحرية اليونانية التي كان من الممكن أن يتم إرسالها من مختلف مدن Magna Graecia على طول ساحل المدينة الإيطالي الشرقي. إذا أراد الفرس تجنب المدن الإيطالية الشرقية Magna Graecia ، فقد يكونون قد نجحوا في غزو أجزاء من البر الرئيسي الإيطالي الشرقي التي كانت مأهولة بالقبائل اللاتينية البدائية (ما قبل الروماني). إذا كان مثل هذا السيناريو قد نجح ، فربما كان الفرس قد ساروا إلى مدينة صغيرة ولكنها مزدهرة في روما- (خلال مرحلة الجمهورية المبكرة). ومن روما ، ربما إلى توسكانا القديمة - (موطن الأتروسكان) وربما باتجاه الشمال إلى القارة الأوروبية. ومن روما ، ربما غربًا باتجاه جنوب فرنسا ، وكذلك شرق إسبانيا - (هل حدث هذا السيناريو ، لكانت الإمبراطورية الفارسية قد واجهت الإمبراطورية الفينيقية).

مرة أخرى ، من الصعب تصور مثل هذه السيناريوهات ، لأننا معتادون جدًا على النتائج التاريخية الفعلية. كل السيناريوهات التاريخية المذكورة هنا لم تحدث أبدًا ، على الرغم من أنها سيناريوهات محتملة ربما تكون قد تكشفت ، لو هُزمت اليونان على يد الإمبراطورية الفارسية.


معارك الغزوات الفارسية لليونان - تاريخ

الإمبراطورية الفارسية الأخمينية (اضغط للتكبير)

تأتي مصادرنا الرئيسية لحرب الهوبليت المبكرة من كتابات هيرودوت ، الذي ولد في مدينة هاليكارناسوس اليونانية ، على الساحل الجنوبي الغربي لآسيا الصغرى ، في عام 484 قبل الميلاد. كان أيونيًا سافر كثيرًا وعاش لفترة في أثينا ، قبل أن يستقر في ثوري ، وهي مستعمرة يونانية في جنوب إيطاليا. توفي حوالي 424 قبل الميلاد.


نحصل أيضًا على معلومات من Thucydides ، وهو مواطن أثيني كتب عن الحروب البيلوبونيزية. يمكننا أيضًا العثور على مراجع في أعمال العديد من مواد الكتاب المسرحيين اليونانيين حول حرب الهوبلايت. يمكننا العثور على سرد للغزو الفارسي الثاني في مسرحية & quot؛ Persae & quot بواسطة إسخيلوس ، الذي قاتل في ماراثون أثناء الغزو الفارسي الأول ، وربما شارك في الحرب الفارسية الثانية أيضًا. بصرف النظر عن هذه المصادر ، يجب أن نعتمد على الكتاب اللاحقين لهذه الفترة الزمنية.


الحرب الفارسية الأولى
كان كورش العظيم ، من خلال سلسلة من الهجمات الجريئة على جيرانه ، ممزوجة بدبلوماسية بارعة ، قد أنشأ الإمبراطورية الفارسية في فترة زمنية قصيرة جدًا. من أراضي قاعدته حول سوسة ، الواقعة شرق الخليج الفارسي ، هزم كورش بسرعة وضم الميديين. من هناك ، وجه انتباهه إلى الليديين في آسيا الصغرى ، قهرًا كروسوس ، ملك ليديان ، وأخذ ساردس ، عاصمة ليديان.


ثم قسم كورش إمبراطوريته إلى عدة مقاطعات (ساترابيس) يحكمها & quotSatraps & quot. سرعان ما تم إخضاع ساحل بحر إيجة من قبل Haspagus ، بينما ركز كورش على الاستيلاء على بابل في الشرق. بعد ذلك بوقت قصير ، لقي سايروس وفاته محاربًا القبائل البربرية الشمالية. قام ابنه قمبيز بغزو مصر وإضافتها إلى الإمبراطورية قبل أن يطيح به الغاصب الذي حكم لفترة قصيرة ، حتى تم الإطاحة بالمغتصب بدوره على يد داريوس الكبير ، الذي كان من العائلة الأخمينية الملكية.

أعاد داريوس تنظيم الإمبراطورية إلى 20 مقاطعة. قرر توسيع إمبراطوريته إلى جنوب شرق أوروبا ، وقاد جيشه الإمبراطوري في غزو عبر مضيق البوسفور ، وحتى شمالًا وراء نهر الدانوب. في المعارك مع السكيثيين ، كان أداء جيوشه سيئًا ، ومن المحتمل أن تكون القوة الإمبراطورية محاصرة ودمرت لولا فرقة الإغريق الأيوني ، التي وقفت بسرعة وحراسة جسر نهر الدانوب بينما سحب بوريوس قواته.


من هذا المنطلق ، قرر الأيونيون أن الوقت قد حان لثورة ضد الحكم الفارسي. تم إرسال مبعوث من ميليتس ، المدينة الرئيسية للأيونيين ، إلى البر الرئيسي لليونان ، لتقديم التماس إلى دول المدن اليونانية للحصول على مساعدة مسلحة ضد الفرس. رفض الأسبرطيون المساعدة ، لكن الأثينيين اختاروا المساهمة بعشرين سفينة لقضية استقلال اليونان في الشرق. كما أرسلت إريتريا ، الواقعة على جزيرة إيبوا ، خمس سفن كمساعدة. في البداية كانت ثورة المدن الأيونية ناجحة ، حيث سار اليونانيون إلى سارتوس وحرقوها ، حيث كانت عاصمته ساتراب الفارسية. لكن هذا النجاح لم يدم طويلاً ، حيث انتقم الفرس ودُمر الأسطول اليوناني في معركة ليد عام 494 قبل الميلاد. دمر الفرس مدينة ميليتس ، وذبح سكانها أو استعبدوا.


بسبب المساعدة التي قدمتها أثينا ودول المدن الأخرى في البر الرئيسي للأيونيين ، أعد داريوس إضرابًا عقابيًا ضد البر الرئيسي اليوناني. أبحر أسطوله ، تحت قيادة صهره ، في عام 492 قبل الميلاد ، مبحرًا على طول الساحل الشمالي لبحر إيجة. تعرض الأسطول لأضرار بالغة في عاصفة قبالة ساحل جبل آثوس ، مما أجبر داريوس على إرسال أسطول ثان.


عبر الأسطول الثاني ، بقيادة قادة جدد ، وسط بحر إيجه ، قافزًا من جزيرة إلى أخرى. سرعان ما تم القبض على إريتريا وتدميرها من قبل الفرس. عبر الفرس بعد ذلك إلى الساحل الشمالي الغربي لأتيكا ، ونزلوا في سهل ماراثون ، حيث كان الطريق يمتد جنوبًا إلى أثينا. كان الطريق هو الطريق العملي الوحيد جنوبا ، حيث كان يحيط بجبل بنتليكس. في ماراثون ، وجد الفرس جيشًا أثينيًا منتشرًا عبر الطريق ، وسد طريقهم. هزم الجيش الأثيني ، في معركة يائسة ، الفرس في السهل. تم بعد ذلك نقل الفرس الناجين وأولئك الذين لم يشاركوا في المعركة حول كيب سونيوم بواسطة أسطولهم لمهاجمة أثينا من سارونيك بلف. لكنهم وجدوا أن الجيش الأثيني المنتصر قد عاد من ماراثون وكان يدير دفاعات أثينا قبل وقت قصير من وصول الفرس. عاد الأسطول الإمبراطوري إلى آسيا الصغرى.

معركة تيرموبيلاي (اضغط للتكبير)

الحرب الفارسية الثانية
خلال السنوات العشر التي أعقبت الغزو الإيراني الأول لليونان ، أصبح ابن داريوس الأكبر زركسيس ملكًا جديدًا للملوك الفارسيين وبدأ الاستعدادات لغزو آخر لليونان.

بدأ استعداداته بإرسال مبعوثين لنشر الدعاية المصممة لحمل أكبر عدد ممكن من مناطق اليونان على الاستسلام دون قتال قدر الإمكان.


كما وضع خططًا لجسر Hellespont وابتكر مهندسيه خطة تستخدم أكثر من 600 سفينة لبناء جسرين ضخمين. كما أمر بحفر قناة عبر البرزخ لتجنب رأس جبل آثوس لحماية أسطوله من العواصف التي تدور حول هذا الرأس الخطير.


قام الإمبراطور Xerses بتجنيد القوات الإمبراطورية من كل مرزبانية الإمبراطورية الفارسية ، وحشد أكبر جيش تم رؤيته حتى هذا التاريخ. في عام 481 قبل الميلاد ، كان مقره الرئيسي في ساردس في ليديا. أرسل مبعوثين إلى جميع دول المدن اليونانية باستثناء أثينا واسبرطة ، مطالبين بالأرض والمياه للخضوع. تشير التقديرات إلى أن قوة زركسيس احتوت على أكثر من 150.000 (ادعى هيرودوت أن الجيش الفارسي كان أكثر من مليون جندي وأن الأثينيين والإسبرطيين 300 فقط!) ، كان نصفهم تقريبًا من القوات الإيرانية المكونة من الجنود الفرس والميديين. كان يضم أفضل سلاح الفرسان في منطقة البحر الأبيض المتوسط ​​، وسلاح الفرسان السريع المسلحين بالرمح والقوس. احتوى أسطوله الإمبراطوري على ما يقرب من 1200 سفينة ، كان العديد منها لنقل الإمدادات والخيول لسلاح الفرسان (لم يكن سلاح الفرسان في ذلك اليوم يستخدم حدوات الخيول ، وكان معظم الخيول قد أعرجوا لو أنهم صنعوا فترة طويلة. رحلة من الأراضي الفارسية إلى البر الرئيسي اليوناني). كان سيضطر أيضًا إلى حمل كمية كبيرة من الإمدادات من جميع الأنواع لمثل هذه القوة الكبيرة لتكون قادرة على العيش في أرض قاحلة مثل اليونان. سيحتاج الأسطول إلى تزويد الجيش من البحر إذا كان هناك أي فرصة للنجاح.


كانت خطة زركسيس لإخضاع اليونان بأكملها ، ولهذا السبب قام بمثل هذه الاستعدادات المكثفة ، بما في ذلك الاتفاقات مع المدن القرطاجية والفينيقية في غرب البحر الأبيض المتوسط ​​لمهاجمة المستعمرات اليونانية الغربية وربط الموارد اليونانية.


في ربيع عام 480 قبل الميلاد ، عبر زركسيس Hellespont مع جيشه إلى تراقيا ، حيث قابله أسطوله وشرع في شق طريقه في ثلاثة أعمدة منفصلة باتجاه ثيساليا.


اجتمع اليونانيون في كورنثوس عام 481 قبل الميلاد لمناقشة الإستراتيجية وما يجب فعله للدفاع عن اليونان ضد الغزو الفارسي القادم. أرسلت جميع دول المدن اليونانية التي لم تكن بالفعل تحت السيطرة الفارسية ممثلين إلى هذا الاجتماع. تم تشكيل تحالف بقيادة أثينا وسبارتا للتعامل مع هذه الأزمة. في هذا الوقت ، تنبأت Delphic Oracle بأن الكارثة ستصيب الإغريق وأبلغت الأثينيين أن أملهم الوحيد يكمن في جدار خشبي. اعتبر معظم الناس هذا على أنه يعني الحواجز الخشبية حول الأكروبوليس ، لكن ثيميستوكليس فسرها على أنها تعني الأسطول اليوناني.


كان رأي الأسبرطة والدول البيلوبونيسية الأخرى أن الدفاع الرئيسي يجب أن يكون في برزخ كورنث ، حيث كان المدخل إلى البيلوبونيز. اعترضت أثينا ودول المدن في وسط اليونان على هذه الخطة ، لأنها ستعرضهم للنهب من قبل الجيش الإمبراطوري الفارسي. كانت الخطة أيضًا غير سليمة في حقيقة أنها ستترك المدافعين عرضة للتطويق عن طريق البحر والهجوم من الجانبين في نفس الوقت. تقرر بالتالي إرسال قوة للاحتفاظ بالفرس في ثيساليا لأن اليونانيين كانوا أقل شأناً من حيث العدد ، ولن يكون هذا ممكناً إلا إذا أمكن الدفاع عن الممرات الضيقة. بناءً على طلب من أهل تسالونيكي ، تم إرسال قوة قوامها 10000 من الهبليت تحت قيادة Evaenetus و Themistocles. تم نقلهم بالسفن إلى Hallos ومن هناك ساروا إلى Vale of Tempe. عند الوصول ، قرر Evaenetus أن هناك الكثير من الممرات التي يجب الاحتفاظ بها مع القوات الموجودة في متناول اليد ، وبالتالي تراجع إلى برزخ كورنثوس.


قرر مجلس كورنث اليوناني محاولة الدفاع عن وسط اليونان في المنطقة الواقعة غرب القناة الإيبوية. كان هذا الموقف مواتياً لليونانيين بسبب تمريراته الضيقة التي يسهل الدفاع عنها. أيضًا ، لأن أي حركة تطويق من قبل الأسطول الفارسي ستنقله إلى قناة Euboean حيث ستؤدي أعداده إلى أن يكون في وضع غير مؤات. كان يعتقد أنه إذا تمكنت القوات البرية من الصمود لفترة طويلة بما يكفي لجعل الفرس يحاولون مثل هذه الخطوة مع أسطولهم ، فإن البحرية اليونانية ستكون لديها فرصة لإلحاق هزيمة بالأسطول الفارسي والتي ستكون كافية لمنع الفرس من حمل إلى الأمام غزوهم. كانت الخطة اليونانية للوقوف في Thermopylae بدعم من البحرية في خليج مالي. يتألف الجيش اليوناني بقيادة ليونيداس ، ملك سبارتا ، من حوالي 7000 إلى 8000 جندي من الهوبليت والقوات الخفيفة. كان بعض هؤلاء من مواطني بويوت الذين كانوا مشكوكًا في ولائهم. كما تضمنت 300 الشهيرة (التي تشير الأدلة الأثرية والتاريخية اليوم إلى أنهم كانوا 3000) ، الحارس الشخصي للملك المتقشف. تولى ثيميستوكليس قيادة الأسطول اليوناني الذي يضم ما يقرب من 300 (3000) سفينة ثلاثية ، منها 147 من أثينا. كان مقره في خليج Artemision ، إلى الشمال مباشرة من Euboea.


يعتقد الكثيرون أنه كان من المخطط الفارسي الوصول في وقت واحد إلى Thermopylae مع جيشهم وفي الطرف الشمالي من قناة Euboean بأسطولهم بينما ذهبت الوحدات البحرية الفينيقية لدخول القناة من الجنوب ، محاصرة الأسطول اليوناني. هذه الخطة ، إذا كانت هناك مثل هذه الخطة ، هُزمت بسبب الطقس. تعرض الأسطول الإمبراطوري لعاصفة قبالة الساحل الشرقي لمغنيسيا ووفقًا لهيرودوت فقد 400 سفينة حربية. تبعثرت الوحدة الفينيقية أيضًا بسبب العاصفة ، مما سمح للسفن اليونانية التي تحرس قناة خالسيس بالهروب إلى الأسطول اليوناني الرئيسي في أرتيميجن.


كان Themistocles مصممًا على الاستفادة من اضطراب الأسطول الفارسي وأقنع الإغريق بالهجوم. كانت المعركة التي تلت ذلك غير حاسمة ، لكنها أظهرت تفوق اليونانيين في التنقل ، مما تسبب في مشاكل للقوات الفارسية الأكبر. في اليوم التالي ، شن الفرس هجومًا مضادًا ، ولكن مرة أخرى كانت النتيجة غير حاسمة ، وعلى الرغم من الدمار الشديد للسفن على كلا الجانبين ، تمكن الإغريق من الاحتفاظ بالفرس ، ومنعهم من دعم جيشهم في تيرموبيلاي.


خلال هذه الفترة ، كان الفرس يحاولون اختراق الممر في Thermopylae. تم تشكيل الممر من ثلاثة ممرات ضيقة ، تم اختيار مركزها من قبل ليونيداس للدفاع. تسمى هذه الدواسات في المصادر المعاصرة بوابات ، وكان هناك بوابتان أخريان ، بوابة غربية شرق مصب نهر أسوبوس ، والبوابة الشرقية تقع بالقرب من بلدة ألبيني. كانت هذه البوابات على مسافة متساوية على جانبي البوابة المركزية التي اختار ليونيداس الدفاع عنها. إلى الجنوب من الممر كان جرف جبل أويتا ، ومن خلاله يمر ممر يمتد من البوابة الشرقية إلى Asopus ، مما يعني أنه يمكن إحاطة البوابة المركزية لـ Thermopylae. نشر ليونيداس قواته في البوابة الوسطى ، التي ربما كان عرضها أربعة أمتار فقط ، مما يعني أن عددًا قليلاً من الرجال سيكونون قادرين على حملها ضد عدد أكبر بكثير. كانت نية دول المدن اليونانية تعزيز جيش ليونيداس الصغير في نهاية المطاف ، ولكن في الوقت الحالي كان عليه أن يستوفى ما هو متاح من القوات لديه. لمنع نفسه من أن يحيط به من الجنوب ، وضع ليونيداس 1000 من القوات الفوسية ، والتي كانت جميع القوات التي يمكن أن يوفرها ، في وضع يحرس الممر عبر الجرف ثم يستعد لانتظار وصول زركسيس.


عند الوصول إلى سهل مالي ، أخر زركسيس هجومه لمدة أربعة أيام ، على الأرجح على أمل سماع انتصار بحري فارسي في أرتيميسيون قبل إشراك اليونانيين الهوبليت في الممر. بدأ زركسيس هجومه أخيرًا في اليوم الخامس ، ولكن تم صده من قبل الهوبليت اليونانيون بسبب تدريبهم المتفوق ودروعهم ومعداتهم ، مما منحهم التفوق في الحدود القريبة من الممر على قواته المسلحة والمجهزة. كرر زركسيس هجومه في اليوم الثاني ، وتم صده مرة أخرى. أدرك زركسيس بحلول هذا الوقت أنه يجب العثور على بعض الوسائل الأخرى لاختراق الموقف اليوناني. مع مشاركته البحرية في Artemision ، كان ينفد من الإمدادات وبالتالي يجب عليه إيجاد حل سريع.

تم العثور على إجابة لمشاكله في واحد ، إيفالتيس ، الذي أخبر زركسيس عن وجود ممر يحرسه Phocians. أرسل زركسيس فريقه الخالدون عبر هذا المسار بتوجيه من إفيالتيس لمهاجمة موقع ليونيداس من الخلف. قام الخالدون بعمل قصير من Phocians ، وتوجيههم ومسح الطريق. سرعان ما تم إبلاغ ليونيداس بالخطر الوشيك لقواته ، ويعتقد أنه بدأ انسحابًا استراتيجيًا ، وأرسل فرقه من وسط اليونان جنوبًا ، واحتفظ فقط بأسبرطان ، وحلفائهم البيلوبونزيين ، وبعض قوات طيبة وثيسالونيكي. قام بنقل القوات التي احتفظ بها إلى تل صغير شرق البوابة الوسطى ، وأعد موقفًا خلفيًا. يعتقد بعض المؤرخين أن الوحدات من وسط اليونان انفصلت بالفعل وهربت ، تاركة ليونيداس مع قواته الأسبرطية والبيلوبونيسية فقط لتحمل الهجوم الفارسي. أرسل ليونيداس كلمة عن الكارثة إلى الأسطول في Artemision قبل أن يتم التغلب عليه هو وقواته المتبقية بسبب الوزن الهائل لأعداد القوات الفارسية. يقال فقط Thebans طلبوا ربع. حاصرت القوات الفارسية ليونيداس وربما دمرت قواته المتبقية بنيران الصواريخ الحاشدة.


عند سماع سقوط ليونيداس وقواته في تيرموبيلاي ، انسحب الأسطول اليوناني إلى خليج سارونيك ، حيث تمركز أخيرًا قبالة سالاميس. كانت أتيكا بأكملها مفتوحة الآن للغزاة ، وانتقل الفرس إلى بيوتيا ، وأقاموا مقرهم الرئيسي في طيبة. رأى الأثينيون أن محاولة الدفاع عن أثينا وحدها كانت ميؤوسًا منها ، وسحبوا سكانهم غير المقاتلين إلى إيجينا ، وتروزن ، وسالاميس ، بينما كان جميع رجالهم القادرين على العمل يحرسون سفنهم في انتظار المعركة التالية. بقيت حامية صغيرة فقط للدفاع عن الأكروبوليس في أثينا. بنى الأسبرطيون وحلفاؤهم من البيلوبونيز حصنًا عبر برزخ كورنث ، وكان الجيش اليوناني الآن في موقع دفاعي أراده سبارتانز طوال الوقت.

معركة سلاميس

معركة سلاميس (اضغط للتكبير)

سرعان ما سقطت أتيكا كلها في أيدي الجيش الفارسي ، ولكن طالما بقي الأسطول اليوناني ، لم تكن هناك إمكانية للسيطرة الكاملة لبلاد فارس على اليونان. عرف زركسيس أنه يجب أن يلتقي ويهزم الأسطول اليوناني إذا كان سيحقق أهدافه.


فضل Themistocles خوض معركة مبكرة مع الأسطول الفارسي ، ويفضل أن يكون ذلك بشروط يونانية ، لكن كالمعتاد اختلف معه القادة اليونانيون الآخرون. فضل البيلوبونزيون أن يركز الأسطول على الدفاع عن البرزخ. ومع ذلك ، نظرًا لأن الوحدة الأثينية شكلت أكثر من نصف الأسطول الكلي ، فقد تمكن ثيميستوكليس من فرض قرار من خلال التهديد بسحب جميع الأثينيين إذا لم يتم عرض المعركة في مضيق سالاميس. كان بإمكان Themistocles أن يرى أن هذا الموقف كان مواتياً لليونانيين بسبب العيوب التكتيكية التي كان سيحاول الأسطول الفارسي الكبير المناورة بها هناك. ستحد الحدود الضيقة لمضيق سالاميس من قدرة الفرس على المناورة.


On September 22, 480BCE, the Greek fleet held a position between the north coast of the Island of Salamis and the coast of Attica to the northwest of Piraeus. The Persians had deployed facing north in a line three deep, ranging from the Cynosura Promontory on Salamis to Piraeus. Themistocles purposely left the channel between Salamis and Magara open and unguarded, possibly to tempt Xerxes to divide his fleet in the type of tactics the Persians had attempted at Artemision. Xerxes did exactly this, sending his Egyptian contingent around Salamis to take and seal the western channel. The Greek fleet drew up in battle formation facing Heracleion on the shore of Attica, with the Athenians taking the left wing and the Aeginetans the right. The Greek fleet had some 300 warships at its disposal.


On the morning of the battle, the Persians deployed with their right wing held by the Phoenicians and the Ionian ships on the left. While still trying to get into position, the Persians were attacked by the Greeks, who forced the leading Persian ships back upon their comrades, causing disorder in the Persian formation as the Persian ships were already close packed in the narrow confines of the Straight. This was immediately followed by an Athenian flank attack on the Phoenician ships which were pushed back into the Persian center and onto the coast of Attica. Eventually the Greeks made an encircling movement behind the Persian center which proved decisive, and the Ionian Greeks, with their resistance broken, retreated. Xerxes' navy had suffered heavy losses, which were according to Herodotus over 200 ships, and withdrew to Phaleron, from whence it returned eventually to Hellespont. Xerxes was now faced with the impossible task of provisioning his huge army with such a depleted fleet, and he had no option but to withdraw the majority of his forces from Greece.


This defeat of the Persians was caused by a combination of superior Greek tactics and the Persians' own ineptitude in tactical and strategic planning. Xerxes failed to see that a smaller, well-trained and equipped force could prevail over a much larger and less trained and equipped foe. Also, he failed to see that independence was a powerful motivating cause for the Greeks. The victory at Salamis strengthened both the morale and the will of the Greeks, and dealt a fatal blow to the reputation and morale of Xerxes' army.


Xerxes was forced to return to his Empire to prevent widespread revolt encouraged by his defeat. He left part of the Imperial army in Thessaly, Thrace, and Macedonia under Mardonius and Artabazus, while taking the bulk of his army back across the Hellespont to restore control on his Eastern Aegean Coast, where he also sent his fleet for the same purpose. Mardonius had in his force 12,000 cavalry and about 50,000 infantry, of whom some where contingents from Central and Northern Greece. He also had included in this force the Immortals and the Guard Cavalry. The Persian forces in Thessaly, Thrace, and Macedonia were a continued threat to Greek independence and the Greeks soon made plans to deal with them.


Plataea and Mycale
There was an attempt made to entice the Athenians into a treaty with Persia, which met with failure, and Mardonius, in hopes of threatening them into submission, marched on Athens. This motivated Athens into making an agreement with Sparta to make an immediate offensive against the invader. Also, it was felt that at any time Xerxes might send a refurbished fleet to assist Mardonius.


While Sparta was advancing through the Corinthian Peninsula in 479BCE, Mardonius set fire to Athens, and retired to Boeotia, where he would have terrain suited to his cavalry. Deploying his force opposite Mount Citherae on the Asopus Plain, between Thebes and Plataea. He also cleared a number of trees from the area, giving more room for his cavalry to maneuver. He was waiting, deployed in this position, when the 35,000 Greek Hoplite force commanded by Pausanius traversed Mount Citherae and camped near Plataea on a slope overlooking the Plain.


Mardonius gave away whatever advantage the ground gave him by immediately attacking with his cavalry against the Greeks on ground which was unsuitable for a cavalry action. Predictably, the Persian cavalry lost the action and was forced to retreat. Some have put forth the idea that Mardonius was willing to sacrifice the cavalry he did to draw the Greeks forth onto the plain in a more open position, which is what eventually happened. Pausanius marched his men onto the Plain and deployed them between Plataea and Asopus. The Spartan Hoplites were deployed on the right flank, the Athenians on the left, with the remainder of the allies deployed in the center. Mardonius deployed his forces facing them on the other side of the river, and in this position, according to Herodotus, the opponents remained for eight days. Each commander seems to have been waiting for the other to make the first move. Persian raids in the mountains behind the Greek lines was threatening Pausanius' supplies, a situation that could no longer be sustained by the Greeks in a stationary position. This was alleviated when Mardonius decided to commit hiself and attacked with his cavalry, his missiles pinned down the Greeks.


The Persians managed to outflank the Greeks and push them away from their one source of water, the Gargaphia Spring, which had lain behind the Spartan position. The Persians had cut the Greek supply routes through Mount Citherae, and it was now clear that Mardonius was content to pursue a policy of attrition against the Greeks, which might succeed if Pausanius did not manage to reestablish a route of supply and bring in provision for his troops.


The Spartan commander was now faced with retreating under very hazardous conditions into Mount Citherae to attempt to hold the main passes. Pausanius proposed to withdraw the Spartans deployed on the Greek right to Mount Citherae, in order to reopen the supply lines, while the allied forces in the Greek center would retreat south toward Plataea, and at the last the Athenians would move southeastward across the path taken by the allies and position themselves as the new Greek center.
Several things factored to hamper this maneuver. The attempt was made in darkness, severely limiting coordination. Some believe that the Athenians refused to obey Pausanius' order to withdraw, which caused them to be cut off from the rest of the army which had proceeded as planned toward Mount Citherae. There seems to have been some dissention in the Spartan ranks, which delayed the Greek right flank, and the maneuver was not executed until daylight.


Mardonius sent his cavalry to harass the Spartans until his infantry could be brought up to engage them, and directed the Boeotians on the Persian right to attack the exposed Athenians while he threw the bulk of his army against the Greek right. Realizing that he and his Spartans would have to take the brunt of the Persian attack, Pausanius sent to the already embattled Athenians requesting assistance, but they were by now pinned down and could not respond.
When the Persian infantry was engaged with the Spartans, Pausanius decided to take advantage of the congestion caused in the Persian ranks by their numbers and launched a counter-attack. There followed a bloody and fierce battle which remained undecided until Mardonius fell and his men fled. The Athenians had in the meantime managed to right the Boeotians and the Greek forces captured and destroyed the Persian camp.


Following this victory, the Greeks besieged Thebes, which surrendered after twenty days and handed over to Pausanius those leaders who were aligned with the Persians. These leaders were summarily executed. The remainder of the Persian army was in full withdrawal toward the Hellespont under the command of Artabazus.


A message was received from the Ionian Greeks in the summer of 479BCE suggesting that if they were given the support of a fleet they would rise and revolt against the Persians. A Greek fleet left Delos under the command of the Spartan King Leotychidas sailing for Samos off the Eastern Aegean Coast, and from there it proceeded to Mycale in Ionia, where Xerxes had amassed a large army to maintain control of the Ionian Greeks. Leotychidas landed his force near Mycale and assaulted the Persian position and destroyed the Persian fleet, which was beached there.


The Greeks, by destroying the Persian sea power, secured protection for themselves against further invasion from Asia, and were now masters of the Aegean Sea. The victory at Mycale lead to the Ionian Greeks rising in rebellion throughout the Ionian coastal areas and expelling the Persian tyrants and garrisons.


The Greeks then moved against Sestos to take control of the Hellespont from the Persians, and destroy their gateway into Greek territory. Xanthippus led the Athenians in a siege of Sestos and the city fell in the spring of 478BCE. Hostilities did not cease immediately, and after many years there were still Persian troops remaining in Thrace. The conflict did not finally end until the Peace of Callias in 449-48BCE.


Although Darius I wanted revenge on the Greeks for the defeat at Marathon, uprisings in Egypt and Babylon took up much of his time. He died before he could launch another invasion, so it was left to his son, Xerxes, to deal with Greece. Xerxes became king in 486 BC, and once he handled the rebellions in Egypt and Babylon, he turned his attention to Greece.

The Achaemenid Empire had been at war with Greece since the 499 BC rebellion and enjoyed its fair share of successes. Darius&rsquo forces swept through Greece only to suffer a decisive loss at the Battle of Marathon in 490 BC. When Xerxes returned, he won the famous Battle of Thermopylae in 480 BC followed quickly by a win in the Battle of Artemisium when the Greek forces retreated to Salamis.

By now, the Persians controlled all of Boeotia, and the population of Athens was evacuated by the Greeks. Upon capturing Athens, Xerxes ordered it to be razed, and it appeared that total conquest of Greece was within his grasp. He was exasperated by the stubborn Greek defiance and resolved to destroy the enemy&rsquos navy as soon as possible. The Greek alliance left their ships off the coast of Salamis because they believed a decisive win would bring an end to the Persian invasion.

In what was the first great naval battle in history to be recorded by historians, the Persian fleet of approximately 900-1200 ships greatly outnumbered the Greek alliance&rsquos 300 or so ships. The commander of the Greek army, Themistocles, tricked the Persians by luring them into the narrow waters of the strait of Salamis. In this tight space, the vast Persian numbers proved to be their undoing as they couldn&rsquot maneuver as well as the enemy. The Greek ships rammed and boarded the Persian ships and sank up to 300 of them while losing just 40 ships of their own.

The devastating loss scattered Xerxes&rsquo fleet, and it took a year for him to assemble enough of an army to invade Greece once again. At that stage, the Greek states gained a significant amount of strength and won decisive victories at Plataea and Mycale in 479 BC. If the Persians had won at Salamis, the entire development of Ancient Greece would have been hampered along with that of western civilization. As a consequence, it is among the most important battles of all-time.


The Athenians' Last Stand: How the Battle of Salamis Changed the Course of History

The Battle of Salamis pushed back Xerxes forces and save Greek civilization.

The Persian armada came forward in a huge crescent formation, a wooden convex whose ram-tipped flanks threatened to envelop and “swallow” the Greek triremes. But Persian numbers were so great they tended to foul one another, thrashing and flailing like a school of fish in a net as oars interlocked and hulls rubbed and bumped together.

This tended to help the Greeks, but the contest was far from one-sided, however, and the Greeks were roughly handled by the Persians. The Egyptians captured five Greek vessels and their crews, a notable feat that even Herodotus speaks of with admiration. Greek triremes were designed for ramming enemy ships, not grappling and boarding. Their sleek hulls could cut through the water with the effortless grace of a dolphin, and when propelled by skilled oarsmen they had a quicksilver quality that made them hard to pin down. Yet an Athenian trireme carried only about 10 hoplite marines and perhaps four archers. By contrast, enemy ships could carry a complement of 40 marines, making Greek ships vulnerable if boarded.

Herodotus records that the Egyptians wore cuirasses and were armed with long swords and battle axes, weapons equal to a hoplite’s spear or sword. Once the hoplite marines were overwhelmed, the 170 rowers had little choice but to surrender. Greek oarsmen carried no weapons and wore little clothing, and so were vulnerable.

Clenched in a Stalemate With Both Sides Bloodied

When the day ended neither side could claim a clear-cut victory, though the Greeks probably did more damage to the enemy than they themselves sustained. Nevertheless the Greek fleet had taken some severe blows, and it was said that half of the Athenian squadron had been damaged.

As night fell the Greeks fished out their dead from the waters and gathered wood for funeral pyres. Triremes too damaged for further service were also put to the torch. Plutarch, a Greek historian living in Roman times, wrote that a layer of ash from the pyres and the burned wrecks could still be seen at Artemisium six hundred years after the battle. It was fitting that the ashes of the Greek sailors mingled with the sands of Artemesium, becoming part of the very native soil they died to defend.

The Last Stand of King Leonidas of Sparta

The night was dark, illuminated by the flickering flames that greedily consumed the battle dead, and the rising smoke added a physical pall to an already uncertain mood. The gloom only deepened when a swift triaconter—a single-banked galley of 30 oars—under Habronithus arrived with terrible news. A Greek traitor had shown the Persians a mountain pass that flanked Leonidas’s position at Thermopylae. The Spartan king and some seven thousand Greek Allied troops had held the pass for several days, inflicting heavy casualties on the Persian host, but once their position was flanked it became untenable.

Leonidas and his three hundred Spartans chose to stay, although this would mean a death sentence. Perhaps 1,500 Allied troops also elected to remain, and the rest withdrew. On August 20, the same day as the battle of Artemisium, Leonidas and his troops were overwhelmed and perished to the last man. Later, a monument was erected over the Spartans’ grave that was a fitting tribute to their heroism and self-sacrifice. Its legend ran: O xein angellein Lakdaimoniois hoti tede keimetha tois keinon rhemasi peithomenoi, or “Tell the Spartans, stranger passing by, That obedient to their laws we lie.”

For the moment, however, the tidings of Thermopylae were grave indeed. Artemesium was becoming untenable, and there was nothing more to do but withdraw the fleet as soon as possible. As it was, many of the Greek ships were barely seaworthy and badly in need of repair. Rams were cracked and sprung from their timbers, and hulls bore terrible battle scars. Enemy rams had gouged holes that were near the waterline, and oars had been splintered to “kindling.” Blood stains were everywhere, crimson blotches that were freshened by the wounds of the injured that were carried aboard for evacuation.

Persia’s Human Avalanche Rolls Over Athens

With Thermopylae secure, the Persian juggernaut rolled south with little or no opposition. Xerxes’ human avalanche swept through Boeotia and was soon on the outskirts of Attica, Athens’ home territory. Themistocles issued an order (keygma) for the total evacuation of the city. Men serving with the fleet were allowed shore leave to gather women, children, other dependents (including slaves), and perhaps some household goods, and bring them to Piraeus. Once in the seaport, the dependents would take ships to Salamis or Aegina, islands in the Saronic Gulf off Attica.

Apparently some people had already been evacuated to Salamis, Aegina, and (relatively) far-off Troezen in the Peloponnesus some weeks earlier, but a substantial portion of the Athenian population had remained behind. Now, the evacuation would be total. Athens was transformed into a hive of activity, its narrow streets and broad Agora thronged with departing people. It was a melancholy procession, a kaleidoscope composed of every age, sex, and economic condition.

The lifeblood of any city is its people, and Athens was being bled white of its resident population. Its streets and lanes were like veins, producing a hemorrhage of humanity that soon rendered the city a lifeless corpse. Yet a small die-hard garrison still held the Acropolis, confident that their reading of the “wooden walls” prophecy was the correct one.

The shoreline of Piraeus was now the scene of heart-rending partings and tearful goodbyes. Athenian men put dependents on waiting ships “and themselves crossed over to Salamis, unmoved by the cries and tears and embraces of their own kin.” Since space aboard ships was limited, the aged and infirm were left behind. Household pets also remained in Athens, because wartime emergencies left no room for sentiment.

The last overcrowded ship left Piraeus August 26, and the Persians arrived in Athens a day later. Apart from the Acropolis and a few pockets here and there, the city was basically empty. Athens was quiet, save for the mournful howling of dogs that had been left behind, their baying a funeral dirge for a stricken city.

The Persians swept through the city like a swarm of locusts, pillaging and burning as they went. Terms were offered to the Acropolis garrison, but were stoutly refused. When the Persians tried to mount an attack on the main gate, the defenders hurled boulders down the slope to crush them. Persian archers climbed the nearby Areopagus hill and shot fire arrows at the Acropolis. Soon the wooden barricade the defenders had erected was ablaze.

Finally a force of Persians managed to climb a steep cliff to the Sancuary of Aglaurus, and from there gained entrance to the Acropolis. All the defenders were put to the sword none was spared, not even noncombatants who were cowering within the temple sanctuary. All buildings on the summit were torched, including the Temple of Athena Polis. Luckily the sacred wooden cult statue of Athena had been evacuated some time before.

Forcing Persia’s Hand: A Naval Showdown

The city states of the Peloponnesus were now obsessed with their own defense. The Pelopponesus was a near-island connected to the mainland by a narrow strip called the Isthmus of Corinth. Led by Sparta, the Peloponnesian states built a five-mile-long defensive wall across the Isthmus to block the Persian advance. The men from the Peloponnesian states also wanted to make a naval stand at the Isthmus. The waters off Salamis island seemed too confining if defeated, it was felt they would be bottled up and unable to escape. On the other hand, if defeated at the Isthmus, member states could retreat home for a last stand.

In Themistocles’ view this was a recipe for disaster. Defeat at the Isthmus would mean total defeat for the Greek cause, because once the Greek fleet scattered the Persians would have control of the sea. Once the Persians had control of the sea, they could land anywhere in the Peloponnesus, easily outflanking the Isthmus of Corinth wall that was being so painstakingly erected.

Themistocles declared that fighting at the Isthmus “would be greatly to our disadvantage, with our smaller numbers and smaller ships.… The open sea is bound to help the enemy, just as fighting in a confined space is bound to help us.” The Athenian concluded by saying, “If we beat them at sea … they will not advance to attack you at the Isthmus.”

His proposals were beginning to find favor, but there were a few stubborn holdouts. The Corinthian admiral Adeimantus bluntly told Themistocles to shut up, since he was a man without a country. It was a none-too-subtle reference to the evacuation of Athens and its subsequent occupation and destruction by the “barbarian” Persians.

Far from being cowed by Adeimantus’s rudeness, Themistocles shot back that on the contrary, “The Athenians have a city and a country greater even than Corinth, as long as they have two hundred ships full of men no Greeks could beat them off if they chose to attack.” Turning to Euryabiades, Themistocles produced his trump card in the form of a threat. If the Allies didn’t follow his plan, Athens would withdraw from the war and immigrate to Italy. “If you don’t follow my advice,” Themistocles warned, “we will pack up our households and sail off to Sirus in [southern] Italy.”


2. The Battle of Thermopylae, 480 BC

In 2020, Greece celebrates the 2500th anniversary of the Battle of Thermopylae (Hot Gates), when a small force of Greeks stood their ground in one of history’s most famous and important last stands, to delay the advance of the Persian army. 10 years after the Battle of Marathon and the first, unsuccessful, attempt to subjugate Greece, the Persian Empire under King Xerxes I lunched its second attempt, amassing a massive army and navy with the aim to conquer all of Greece.

The Athenian politician and general Themistocles suggested that the allied Greek forces should block the advances of the Persian army at the pass of Thermopylae (that took its name from the thermal water springs in the area) and the Persian navy at the straits of Artemisium. Athenians did not have the numbers to contribute both in land and sea, so they focused their efforts on the naval battle. The Spartans would lead the allied army in Thermopylae. However, the advance of the Persian army happened to coincide once again with the Carneia, the religious festival of the Spartans that forbade military action during the festivities, and the Olympic Games which demanded the Olympic truce. The Spartans consulted the Oracle of Apollo at Delphi who, according to Herodotus, gave the following prophecy:

"O ye men who dwell in the streets of broad Lacedaemon!
Honor the festival of the Carneia!! Otherwise,
Either your glorious town shall be sacked by the children of Perseus,
Or, in exchange, must all through the whole Laconian country
Mourn for the loss of a king, descendant of great Heracles."

The Spartans decided to send one of their two kings, King Leonidas, with the 300 men of the royal bodyguard. Their aim was to persuade along the way as many Greeks as possible to join their forces and follow them to Thermopylae, where they would await the arrival of the main Spartan army. Xerxes waited four days before attacking the pass of Thermopylae, in case the Greek forces would surrender. The small Greek forces led by the 300 of King Leonidas successfully defended the pass for two whole days. However, a local named Ephialtes, motivated by the desire for reward, informed King Xerxes of a mountain path around Thermopylae. Learning of the news, Leonidas ordered the other Greek forces to retreat and told them that he would stay with his guard to protect their retreat and give them time. The contingent of 700 Thespians refused to leave and stayed behind with the Spartans to fight and die. The self-sacrifice of the 300 Spartans and the 700 Thespians allowed more than 3000 men to retreat and fight again in the next battle.

“Oh stranger, tell the Lacedaemonians that
we lie here, obedient to their laws.”

This epitaph was engraved on a commemorative stone placed on the ground where the Spartans fell at Thermopylae, usually attributed to Simonides of Ceos. Following the fall of the pass of Thermopylae, Themistocles and the Greek navy abandoned the Straits of Artemisium and retreated to Salamis where the Athenian general convinced the allied forces to seek a decisive victory against the Persian fleet. The significance of the Battle of Thermopylae lies not on its effect on the outcome of the Persian Wars. Its importance lies on the inspirational example it set. The people of Greece understood that even heavily outnumbered could put up an effective fight against the Persians and the defeat at Thermopylae turned Leonidas and the rest of his men into martyrs. That boosted the morale of the Greeks for the upcoming battles. "Which of the following," writes Diodorus of Sicily commenting on the sacrifice of the 300 Spartans at Thermopylae, "will not envy the death of these men, who, having found themselves in the grip of an overwhelmingly superior state, physically bowed, but remained unmoved by their soul."


Persian Wars For Kids – Ancient Greece Facts

The Persian Wars were a series of showdowns between the Greeks and the Persians from 492 BC to 449 BC.

The war involved two major invasions by Persia, in 490 and 480 BC. Some of history’s most famous battles were fought at Marathon, Thermopylae, Salamis, and Platea during the Persian Wars.

The Greeks ultimately won the Persian Wars. If the Greeks had lost, we would have lost many important contributions like democracy, architecture, art, and even the Olympic Games.

Who were the Persians?

During this time period, the Persians had the world’s largest and most powerful empire. Their lands stretched from Egypt to India.

The Greek city-states usually fought against each other. But they made an exception and worked together to fight the Persians. Greek city-states like Athens and Sparta united for the Persian Wars.

Greek soldiers of Greco–Persian Wars

What started the Persian Wars?

Persia was continuing to expand its empire. They had conquered the Ionians, Greeks who lived along the coast of Turkey.

Athens and other Greek city-states had sent ships and weapons to help the Ionians. King Darius I of Persia did not like this, even though the Persians still quickly defeated the Ionians.

King Darius I decided to conquer Athens and the rest of Greece. He sent envoys (messengers) to Greece to ask the Greeks to submit to Persian rule.

The Greeks responded to this request by executing the envoys. Athens and Sparta promised to form an alliance to defend Ancient Greece.

King Darius did not like this either. He launched 600 ships and 25,000 men to attack Greece. The Persian army was much bigger than any army the Greeks could round up.

Battle of Marathon

In 490 BC, a Persian army of 90,000 men met a Greek army of 10,000-20,000 men at Marathon. The Persians fired many arrows, but the arrows did not do much damage against the bronze armor of the Greeks.

The Greeks had heavier swords and better spears and armor. They also had a very disciplined phalanx formation. In the end, the Greeks only suffered 192 casualties. The Persian army lost 6,400 men.

The Battle of Marathon quickly became legendary. The Persians fled home, but they would be back.

Battle of Thermopylae

King Xerxes was now the ruler of the Persian Empire. Around 480 BC, he gathered a huge invasion force to attack Greece. Xerxes had more than 200,000 soldiers and 1,000 warships.

The Persian army decided to attack Greece at the pass at Thermopylae on the East Coast. They were met by a small army of 300 men, led by the Spartan king Leonidas.

All 300 men from the much smaller Spartan army were killed, but they managed to hold off the massive Persian army for three full days. (This battle was the inspiration for the movie 300.)

King Leonidas in the movie 300

Meanwhile, the Greek fleet held off the Persians at the naval battle of Artemision. By now, Persia had gained control of some of Greece, but the Greeks were a tougher enemy than they had expected.

These battles weren’t exactly victories. But they did buy the Greek army time and allow them to prepare for the battles to come.

Battle of Salamis

After the first Persian invasion, Athens built a mighty fleet of ships called triremes. In September 480 BC at Salamis in the Saronic Gulf, a Greek fleet of 300 ships faced about 500 Persian ships.

Once again, the Greeks were outnumbered. But they had the brilliant Athenian general Themistocles on their side.

Themistocles lured the Persian fleet into the narrow straits of Salamis, then hit the Persian fleet so hard that they had no way to escape. The fast, maneuverable Athenian ships slammed into the sides of the Persian ships and sank them.

The remaining Persian ships retreated.

Map of the battle of Salamis

The Last Battle: Battle of Plataea

After the terrible defeat at Salamis, King Xerxes returned to his palace. He left his general Mardonius in charge of the Greek invasion.

The Greeks and Persians tried to negotiate an agreement, but they could not find a compromise. The two armies met again at Plataea in 479 BC.

This time, the Greeks had gathered the largest hoplite (Greek soldiers) army ever seen. A total of 110,000 soldiers came from 30 of the city-states.

The Persians had about the same number of soldiers, or perhaps slightly more.

The Greek phalanx once again proved that it was superior. They defeated the Persian army and ended Xerxes’ hopes of conquering Ancient Greece.

Around this time, the Ionian states were sworn back into the Hellenic Alliance of Greece. The Delian League was established to fight off any future attacks from the Persian Empire.

Over the next 30 years, Persia remained somewhat of a threat. There were occasional battles and skirmishes (smaller unplanned battles) across the Aegean over the next 30 years.

However, mainland Greece had survived the greatest danger. Peace was officially declared in 449 BC with the Peace of Callias.

The Persian Empire had failed to conquer Greece, but they continued to thrive for 100 years.

Under the leadership of Alexander the Great, Greece eventually ended the Persian Empire in 331 BC, defeating King Darius III.


شاهد الفيديو: الحرب الفارسية الأغريقية (كانون الثاني 2022).