معلومة

الغارة


في 13 أغسطس 1940 ، من بين 1485 طائرة ألمانية عبرت القنال الإنجليزي في ذلك اليوم ، تم إسقاط 45 طائرة ، مقابل فقدان ثلاثة عشر مقاتلة بريطانية فقط. فوجئ الألمان بمهارة الطيارين البريطانيين الذين عارضوهم. قُتل أو أُسر جميع أفراد الطاقم الجوي الألماني تقريبًا حيث هبطوا بالمظلات أو هبطوا ؛ قُتل سبعة طيارين بريطانيين فقط ، بينما هبط الباقون أو هبطوا بالمظلات إلى بر الأمان على الأراضي البريطانية. بعد يومين ، تم إسقاط 75 طائرة ألمانية ، بخسارة بريطانية قدرها 34. ومع ذلك ، في اليوم التالي ، تمكنت Luftwaffe من تدمير 47 طائرة على الأرض في 14 مطارًا في جنوب إنجلترا. في الأيام العشرة الأولى من الهجمات الألمانية ، دمرت مائة طائرة بريطانية على الأرض. شاهد الجنرال هاستينغز إسماي ، رئيس أركان تشرشل ، أحداث ذلك اليوم في غرفة العمليات التابعة لقيادة مجموعة المقاتلين رقم 11 ، وتذكر لاحقًا: "كان هناك قتال عنيف طوال فترة ما بعد الظهر ؛ وفي لحظة واحدة انخرط كل سرب في المجموعة ؛ لم يكن هناك شيء احتياطي ، وأظهر جدول الخريطة موجات جديدة من المهاجمين تعبر الساحل. شعرت بالمرض من الخوف. " (1)

كان سلاح الجو الملكي يفتقر بشدة إلى كل من الطائرات والطيارين المدربين. بين 1 و 18 أغسطس ، خسر سلاح الجو الملكي البريطاني 208 مقاتلين و 106 طيارين. شهد النصف الثاني من الشهر خسائر أكبر وإهدارًا يفوق الآن إنتاج الطائرات الجديدة وتدريب الطيارين على الطيران بها. عانى الطيارون البريطانيون الذين نجوا من إجهاد القتال. في الأسبوع الأخير من شهر أغسطس ، قُتل أو جُرح ما يقرب من خُمس الطيارين المقاتلين في سلاح الجو الملكي البريطاني. كان لا بد من إرسال الرجال المدربين حديثًا وبالتالي عديمي الخبرة إلى أسراب الخطوط الأمامية ، مما قلل من الفعالية التشغيلية. كانت النتيجة ارتفاع الخسائر ضد الطيارين الألمان الأكثر خبرة. (2)

بدت بريطانيا على وشك خسارة معركة بريطانيا. بمجرد أن فقد سلاح الجو الملكي البريطاني السيطرة على المجال الجوي البريطاني ، كان أدولف هتلر في وضع يسمح له بإطلاق عملية أسد البحر ، الغزو البري لبريطانيا. قرر تشرشل محاولة إقناع هتلر بتغيير هدفه الرئيسي بتدمير الطائرات والمطارات. كان لدى بريطانيا سياسة استخدام القصف الجوي فقط ضد الأهداف العسكرية وضد البنية التحتية مثل الموانئ والسكك الحديدية ذات الأهمية العسكرية المباشرة لأنها أرادت تقليل الخسائر في صفوف المدنيين. (3)

قرر ونستون تشرشل تغيير هذه السياسة وفي 25 أغسطس 1940 ، أمر تشرشل بغارة سلاح الجو الملكي البريطاني على برلين وتم إرسال 95 طائرة لقصف مطار تمبلهوف وسيمنزشتات ، وكلاهما يقع بالقرب من وسط المدينة. وقتل عشرة مدنيين. بينما كان الضرر طفيفًا ، كان التأثير النفسي على هتلر أكبر. وبعد أيام قليلة ألقى كلمة قال فيها أمام تجمع حزبي: "عندما تسقط القوات الجوية البريطانية قنبلتين أو ثلاثة أو أربعة آلاف كيلوغرام من القنابل ، فإننا في ليلة واحدة سنقوم بإسقاط 150 أو 230 أو 300 أو 400 ألف كيلوغرام .. عندما يعلنون أنهم سيزيدون هجماتهم على مدننا فإننا سنهدم مدنهم بالأرض ". (4) ألغى هتلر الآن أمرًا بمنع الهجمات على أهداف مدنية وسقط في الفخ الذي خلقه تشرشل. حولت Luftwaffe الآن الهدف من المطارات البريطانية والدفاعات الجوية إلى المدن البريطانية. (5)

كان بعض أعضاء الحكومة قلقين للغاية بشأن هذه الاستراتيجية الجديدة. صدرت عدة تقارير حول التأثير المحتمل للغارات الجوية المستهدفة على المدنيين البريطانيين. تم حساب أنه سيتم إسقاط 3500 طن من القنابل في أول أربع وعشرين ساعة. بحلول الوقت الذي بدا فيه كل شيء ، كان 58000 من سكان لندن قد قتلوا. كل طن من القنابل سيسبب خمسين ضحية ، ثلثها سيكون قاتلاً. (6) ووفقًا لتقرير آخر ، فإن الأسبوع الأول من الغارات الجوية الخطيرة على العاصمة سيتسبب في مقتل حوالي 66 ألفًا من سكان لندن وإصابة 134 ألفًا بجروح خطيرة. (7)

توقع الكثيرون ، بما في ذلك لجنة الدفاع الإمبراطوري ، أن الحفاظ على النظام العام من شأنه أن يشكل أكبر مشكلة. تم اقتراح أن الغارات الأولى ستولد ذعرًا جماعيًا وأن سكان لندن سيخرجون من ملاجئهم ويشاركون في أعمال شغب واسعة النطاق ومدمرة. لذلك قررت الحكومة أنه لا ينبغي إرسال جزء كبير من الجيش الإقليمي إلى الخارج ولكن الاحتفاظ به في الاحتياط للحفاظ على القانون والنظام في الداخل. (8)

قدم العلماء ذوو السمعة الطيبة إحصاءات مقلقة. حذر جون هالدين من أن الموجة الصوتية من القنبلة "ستؤدي حرفيًا إلى تسطيح كل شيء أمامها". أما أولئك الذين يقعون في النطاق ولم يقتلوا على الفور ، فسيتم إعاقتهم بشكل دائم ، وستنفجر طبلة أذنهم إلى الداخل وسيصاب الناس "بالصمم مدى الحياة". وافقت لجنة طوارئ الصحة العقلية ، في عام 1939 ، على أن الإصابات النفسية من المحتمل أن تتجاوز الإصابات الجسدية بمقدار ثلاثة إلى واحد ، بينما يستسلم ثلاثة أو أربعة ملايين شخص للهستيريا. رفضت الحكومة هذه النصيحة ورفضت بناء ملاجئ عميقة تحت الأرض. (9)

خلقت هذه المعلومات حالة من الذعر بين الأثرياء وفر أكثر من 5000 شخص في الأيام القليلة التي سبقت الحرب. وشمل ذلك ثلاثة نواب من حزب المحافظين. أحد هؤلاء كان الكابتن أليكس كننغهام ريد ، النائب عن سانت ماريليبون ، الذي اصطحب عائلته إلى كندا. (10) بعد عودته في عام 1943 ، تعرض لهجوم جسدي من قبل نائب آخر ، أوليفر لوكر-لامبسون ، وهو شخصية بارزة في النضال ضد الفاشية. "ركض (لوكر-لامبسون) وهو يلتف بذراعيه حول رأسه وضربني في صدري. وقد انتقمت بضربه على رأسه. نزل على ركبتيه. ساعدته في الصعود وبحلول ذلك الوقت كان الأعضاء الآخرون قد تباعدوا نحن". اعترف كننغهام ريد لاحقًا أن لوكر لامبسون قد اتهمه بمغادرة لندن خلال الغارة. (11)

طلب تشرشل من وزارة الداخلية إعداد مشروع قانون للسماح بمقاعد النواب الذين غادروا البلاد دون إذن حكومي لأكثر من ستة أشهر لتكون شاغرة. عندما نوقش هذا في لجنة السياسة الداخلية ، جادل إرنست بيفين بأنه يجب تجريد النواب من جنسيتهم البريطانية. ومع ذلك ، عندما ناقش مجلس الحرب القضية في وقت لاحق من ذلك اليوم ، وافقوا على أن تقديم مثل هذا القانون من شأنه أن يخلق الكثير من الدعاية غير المرغوب فيها وينبه الجمهور إلى حقائق أن النواب كانوا يفرون من البلاد. (12)

كان يوم السبت 7 سبتمبر 1940 يومًا دافئًا وكانت السماء صافية تقريبًا. لكن بعد الرابعة عصرا بقليل ، أظلمت السماء عندما وصلت 300 قاذفة ألمانية و 600 مقاتل مرافقة فوق لندن. نظر مراقبو القطاع بقلق ، مترددين في إلزام طائراتهم بالقتال حتى انقسم المغيرون لتحقيق أهداف المطارات المخصصة لهم. القيادة المقاتلة رقم 11 تحت كيث بارك لم تعترض القاذفات بأعداد كبيرة ، وبالتالي تخفي قوتهم الحقيقية. رأى ضابط إطفاء خارج الخدمة في دولويتش "شيئًا جعله يقفز بسرعة ويكافح مرتديًا زيه العسكري. كانت السماء مليئة بطفح جلدي داكن دائمًا من النقاط السوداء التي أدرك أنها طائرات بأرقام لم يسبق لها مثيل من قبل - وهم كانوا جميعًا يتجهون نحو الطرف الشرقي ". (13)

كان Luftwaffe متجهًا إلى Royal Victoria Docks و Surrey Docks التي كانت تقع على منحنى على شكل حرف U لنهر التايمز حول جزيرة Isle of Dogs ، وكان لا لبس فيها من الجو. (14) باربرا نيكسون ، الممثلة التي كانت مربية متطوعة في برنامج ARP في Finsbury ، تذكرت لاحقًا أنه على الرغم من أنها على بعد أربعة أميال ، كانت ترى أن الناس في "East End كانوا يحصلون عليها ... يمكننا أن نرى الطائرات الفضية المصغرة تدور حولها" وحول المنطقة المستهدفة في مثل هذا التكوين المثالي لدرجة أنها بدت وكأنها نموذج لعبة للأطفال للقوارب الطائرة أو الطائرات ذات الكراسي في معرض ... في الوقت الحالي رأينا سحابة بيضاء تتصاعد ؛ بدت وكأنها ركامة مسائية ضخمة ، لكنها نمت بشكل مطرد ، وانتشرت إلى الخارج ودائمًا إلى الأعلى ... نمت السحابة إلى هذا الحجم لدرجة أننا شهقنا بشكل لا يصدق ؛ لم يكن هناك حريق هائل في التاريخ ". (15)

وعلق سيريل ديمارن ، ضابط في خدمة الإطفاء ، في وقت لاحق قائلاً: "أعمدة مضخات الحريق ، التي أمرت خمسمائة منها إلى وست هام وحدها ، انطلقت شرقاً لحضور الحرائق في السفن والمستودعات ، ومصافي السكر ، وأعمال الصابون ، ومعامل تقطير القطران ، والأعمال الكيميائية ، وأكوام الأخشاب ، وأعمال الطلاء والورنيش ، والمنازل الصغيرة المتواضعة للعمال ومئات الحرائق الأخرى التي كان من الممكن أن تتصدر الأخبار في وقت السلم. مائتان وخمسون فدانًا من الأكياس الخشبية الطويلة خرجت عن السيطرة في أرصفة ساري التجارية ؛ ومباني رصيف الروم في أحواض West India Docks ، التي تتنقل من طرف إلى آخر ، تتدفق من أبوابها بروح متوهجة ". (16)

ووجدت خدمة الإطفاء صعوبة في التعامل مع العدد الكبير من الحرائق التي اندلعت جراء الغارة. خرجت دعوات إضافية لعربات الإطفاء. تم استخدام أكثر من ألف في منطقة الرصيف وحدها. طلبت فرقة الإطفاء في وست هام 500 آخرين. جاؤوا من جميع أنحاء لندن ، ومن مناطق بعيدة مثل برمنغهام وبريستول. أكثر من 300 مضخة كانت تقاوم حريقًا واحدًا. اتصل ضابط الإطفاء في Surrey Commercial Docks بالضابط المركزي: "أرسل كل المضخات الدموية التي لديك. العالم بأكمله يحترق." (17)

وكان الهدف الرئيسي الآخر هو شركة بيكتون للغاز ، وهي الأكبر في أوروبا ، والتي كانت تزود وسط لندن ، وقد تعرضت لأضرار بالغة. سرعان ما انتشرت الشائعات بأن الرائحة الكبريتية المغلفة تعني أن الألمان أسقطوا عبوات غاز الخردل. انبعث دخان أسود لاذع من مستودع مصنع سيلفرتاون للمطاط الذي تعرض للقصف. "تدفق القطران المنصهر من مصنع آخر عبر طريق شمال وولويتش ، مما أدى إلى تعثر سيارات الإطفاء وسيارات الإسعاف ومركبات الدفاع المدني ... اندفع جيش من الجرذان من مصنع للصابون في سيلفرتاون. واشتعلت النيران في مستودع للحبوب أيضًا - وعندما كان حجمه كبيرًا كمية الحنطة التي تحترق ، كما وجد رجل الإطفاء ، تترك بقايا لزجة معرضة لخطر نزع أحذيتهم ". (18)

تعرض ملجأ تحت الأرض في شورديتش لضربة مباشرة وقتل أكثر من أربعين شخصًا: "قُتل أطفال كانوا ينامون في عربات أطفال وأمهات يحملن أطفالًا بين أذرعهن عندما انفجرت قنبلة في ملجأ مزدحم في منطقة شرق لندن خلال مداهمات ليلة السبت. وصفت بأنها "فرصة مليون إلى واحد" سقطت القنبلة مباشرة على عمود جهاز التنفس الصناعي الذي يبلغ طوله حوالي ثلاثة أقدام في قدم واحدة فقط. كان المكان الوحيد الضعيف في ملجأ قوي تحت الأرض يستوعب أكثر من 1000 شخص. السقف محمي جيدًا بثلاثة أقدام من الطوب والأرض وغيرها من الدفاعات ، ولكن فوق عمود جهاز التنفس الصناعي لم يكن هناك سوى صفائح حديدية مموجة. سقطت القنبلة بينما كانت عشرات العائلات تستقر في الملجأ للنوم هناك طوال الليل. تم هدم ثلاثة أو أربعة أعمدة سقفية وقتل حوالي أربعة عشر شخصًا وجرح حوالي أربعين. في عائلة واحدة قتل ثلاثة أطفال ، لكن آبائهم لاذوا بالفرار. بالرغم من الانفجار كان يمكن سماع الأيونات في جميع الاتجاهات ، وأضاء المشهد وهج حرائق الطرف الشرقي ، عمل عمال الدفاع المدني بلا خوف بين الحطام بحثًا عن الجرحى ، ونقلهم إلى أماكن أكثر أمانًا ، والاعتناء بجروحهم قبل وصول سيارات الإسعاف ". (19)

بعد الساعة 6 مساءً بقليل ذهب All Clear ، وخرج East Enders المذهل من الملاجئ العامة. اكتشفوا أن فرقة الإطفاء كانت تواجه صعوبة كبيرة في السيطرة على أكثر من 40 حريقًا كبيرًا. وتسببت الانفجارات في تحطم مواسير المياه والغاز ، كما قطعت كابلات الهاتف. استمر الاتصال بين خدمات الإطفاء والدفاع المدني فقط بشجاعة راكبي الدراجات النارية أو الأولاد المراهقين على دراجات مطلية باللون الأصفر مع قبعة من الصفيح وشارة للتعرف عليهم. القيادة عبر أنفاق النار والتهرب من القنابل غير المنفجرة لنقل الرسائل من طواقم الإطفاء إلى غرف التحكم. (20)

بعد الساعة الثامنة مساءً بقليل ، عادت 250 قاذفة ألمانية واستخدمت الحرائق أدناه كعلامة ، وأسقطت 330 طنًا من المتفجرات شديدة الانفجار و 440 عبوة حارقة. كانت الأرصفة هي الهدف الرئيسي ، لكن العديد من القنابل سقطت على المناطق السكنية المحيطة بها مما أدى إلى مقتل 448 من سكان لندن وإصابة 1600 آخرين بجروح خطيرة. أخطأت الحكومة في تقدير تأثير أول غارة جوية كبيرة على لندن. كان التوقع أنه سيكون هناك العديد من الوفيات. ومع ذلك ، فقد قللوا من عدد المنازل التي سيتم تدميرها. وزُعم أن عدد المدنيين الذين قتلوا بلا مأوى يبلغ 35 ضعفًا. (21) بالضبط في الساعة الثامنة مساء ذلك اليوم ، عندما كان القصف الجوي في ذروته ، أُرسلت كلمة السر "كرومويل" إلى الوحدات العسكرية في جميع أنحاء بريطانيا. كانت رسالة الرمز هي "الغزو الألماني لبريطانيا كان على وشك البدء". (22)

تم تحطيم أرصفة بيرموندسي ووست هام وامتد الدمار إلى ستيبني ووايت تشابل وبور وبو وشورديتش. في صباح اليوم التالي ، قام ونستون تشرشل بزيارة إلى إيست إند ، حيث اكتشف مع الجنرال هاستينغز إسماي ، رئيس أركانه ، خطورة الموقف. "كانت الحرائق لا تزال مشتعلة في كل مكان ، وكانت بعض المباني الكبيرة مجرد هياكل عظمية ، وتحولت العديد من المنازل الصغيرة إلى أكوام من الأنقاض ... كانت محطتنا الأولى عبارة عن ملجأ من الغارات الجوية كان يضم حوالي أربعين شخصًا قُتلوا ". وأشار إسماي إلى أن أحدًا من الحشد صاح: "ويني العجوز الطيبة. اعتقدنا أنك ستأتي لترانا. يمكننا أن نأخذها. نعيدها إليهم." انهار تشرشل وقالت امرأة عجوز: "ترى أنه يهتم حقًا ؛ إنه يبكي". (23)

كان النقد الرئيسي الذي وجهه المدنيون بعد اليوم الأول من الغارة هو عدم استجابة القوات المسلحة البريطانية. ذكرت فيوليت ريجان ، زوجة أحد أعضاء فرقة الإنقاذ الثقيلة في ميلوول: "كنا نعتمد على مدافع مضادة للطائرات ... وبصرف النظر عن وابل انفرادي تم إطلاقه في بداية الغارات ، لم يتم إطلاق النار على أي بندقية. دفاعنا ... شعرنا وكأننا بطة جالسة ولا خطأ ". (24)

كانت هناك سبع فرق مضادة للطائرات (أو ack-ack بعد الضجيج الذي أحدثته المدافع) ، ولكن كان هناك نقص خطير في الأسلحة. لم يتم وضع سوى نصف الأسلحة الثقيلة وثلث البنادق الخفيفة التي كانت تعتبر ضرورية قبل الحرب. تم نشر معظم هذه الأسلحة لحراسة المطارات خلال معركة بريطانيا ، وهكذا في 7 سبتمبر ، تم الدفاع عن لندن بـ 264 مدفع مضاد للطائرات فقط. (25) غالبًا ما كان الرجال يفتقرون إلى المهارات اللازمة لتشغيل هذه المدافع المضادة للطائرات. أشار أحد التقارير إلى أن معظم التدريبات تتكون من "ما يسمى بالممارسة الصامتة داخل قاعة الحفر". (26)

أدرك الجنرال فريدريك بيل ، القائد العام لقيادة مكافحة الطائرات ، أنه "يجب القيام بشيء ما على الفور" و "في غضون أربع وعشرين ساعة ... كانت التعزيزات من جميع أنحاء البلاد في طريقها إلى لندن وخلال أربعين ساعة. - تضاعف عدد البنادق ثماني ساعات ". وأصدر بايل تعليمات "بأن كل بندقية ستطلق كل طلقة ممكنة ... يجب الاشتباك مع كل هدف غير مرئي دون انتظار تحديد هوية الطائرة على أنها معادية". كان يوم 10 سبتمبر فقط ، الليلة الرابعة من الغارة ، كان الرجال ، الذين انتهى الكثير منهم لتوه من التدريب ، على استعداد لحماية لندن. كانوا يطلقون النار بشكل أعمى و "القليل من رشقات نارية يمكن أن تكون قريبة من الهدف" حيث أن التكتيك كان يرمي وابلًا هائلاً من القذائف المصهورة أمام تشكيل قاذفة ويأمل فقط أن تحلق بعض الطائرات في داخله. (27)

تمت الإشارة إلى: "ليس من السهل إسقاط طائرة بمدفع مضاد للطائرات ... فبدلاً من الجلوس بثبات ، فإن الهدف يتحرك بسرعة تصل إلى 300 ميل في الساعة مع إمكانية تغيير المسار يمينًا أو يسارًا. ، لأعلى أو لأسفل. إذا كان الهدف يطير عالياً ، فقد يستغرق وصول القذيفة إليه 20 أو 30 ثانية ، ويجب وضع البندقية مسافة مقابلة للأمام. علاوة على ذلك ، يجب تحديد النطاق بحيث يمكن ضبط المصهر ، وفوق كل شيء ، يجب أن يتم ذلك بشكل مستمر حتى يتم وضع المسدس دائمًا في الاتجاه الصحيح. عندما تكون مستعدًا لإطلاق النار ، فإن الطائرة ، على الرغم من صوت محركاتها فوق رأسك على الفور ، هي في الواقع على بعد ميلين. قذيفة عند هذا الارتفاع الكبير قد يضطر المدفعيون إلى التصويب على نقطة أبعد ما تكون على بعد ميلين. ثم ، إذا لم يغير المهاجم مساره أو ارتفاعه ، كما يحدث بشكل طبيعي عند تعرضه لإطلاق النار ، فستلتقي قذيفة التسلق والمفجر. وفي حالات أخرى كلمات المهاجم ، الذي يُسمع فوق رأسه في كريستال بالاس ، هو في الواقع في تلك اللحظة فوق د أولويتش. ويجب أن تتجه القذيفة التي أطلقت على قصر الكريستال إلى ساحة البرلمان لتصيبه ". (28)

تشير التقديرات إلى أن الأمر استغرق الكثير من القذائف لإسقاط طائرة ألمانية. ومع ذلك ، يبدو أن القاذفة التي تأتي بعد ثلاث ليالٍ من Luftwaffe لها ممر غير متقطع تقريبًا إلى أهدافها ، وابل من دون توقف ، أجبرت القاذفات على التحليق أعلى وحتى البعض للعودة. اعترف الجنرال بايل بأن المدافع المضادة للطائرات لم تكن فعالة لكنها كانت مهمة لأنها "قهرت الناس بشكل هائل" وقد يشعر أولئك اللندنيون الذين احتموا من الغارة ببعض الثقة في أنه كانت هناك ، أخيرًا ، بعض مظاهر المعركة. (29)

خلال سبتمبر 1940 ، أطلقت بطاريات AA 260.000 طلقة من الذخيرة الثقيلة. وتشير التقديرات إلى أنها أسقطت طائرة واحدة فقط مقابل 30 ألف قذيفة تم إطلاقها. انخفض هذا إلى 11000 في أكتوبر وبحلول يناير 1941 ، أدت الخبرة التي اكتسبها المشغلون إلى خفض هذا الرقم إلى 4000. سبب آخر هو إنشاء سلسلة من محطات الإنذار بالرادار. بمجرد دمجها مع غرف التحكم العملياتية لتخطيط تحركات القاذفات والمقاتلين وربطها بالاتجاه اللاسلكي للأسراب المقاتلة ، كان لدى بريطانيا نظام دفاع فعال. (30)

وكما أشار القائد العام لقيادة مكافحة الطائرات: "تستغرق المدافع المضادة للطائرات بعض الوقت حتى تصبح فعالة بعد نقلها إلى مواقع جديدة. ويجب وضع خطوط هاتفية ، وتسوية مواقع المدافع ، والتحذير نظام منسق وهلم جرا. " (31) على الرغم من أن الادعاءات الرسمية بأن 45 في المائة من المغيرين أجبروا على العودة بنيران مضادة للطائرات لم تكن صحيحة وكانت مجرد دعاية حكومية. أُجبرت الطائرات الألمانية على التحليق "أعلى نتيجة القصف ، ولكن بما أن ذلك زاد من احتمالية أن تفوت القنابل أرصفة أو محطات سكك حديدية وتضرب منازل مدنية بدلاً من ذلك ، فإن الميزة التي تعود على المواطن العادي لم تكن ملحوظة على الفور". (32)

وزُعم أنه في بعض المناسبات كان القصف فوق لندن شديدًا لدرجة أن العديد من المدنيين قُتلوا وجُرحوا من الشظايا والقذائف غير المنفجرة مثل أعمال العدو. وأجري مسح بعد مداهمة واحدة ، وتبين أن ستة أشخاص قتلوا بشظايا القذائف. أربعة أصيبوا بقذيفة في إنفيلد. أصيب بحار بجروح بالغة جراء شظية قذيفة في غيبسي هيل ؛ قتل مدنيان بقذيفة أخرى في مكان آخر. مقتل رجل وإصابة اثنين بجروح جراء سقوط قذيفة في جدار في باترسي. وقتل اثنان آخران في توتينغ ". (33)

في عام 1938 تم إنشاء قيادة المنطاد في سلاح الجو الملكي البريطاني لحماية المدن والأهداف الرئيسية مثل المناطق الصناعية والموانئ والموانئ. كان الهدف الرئيسي هو منع المعارك المنخفضة وتحديد القصف بواسطة Luftwaffe.أجبرهم ذلك على التحليق أعلى وإلى مدى النيران المركزة المضادة للطائرات - لم تتمكن المدافع المضادة للطائرات من اجتيازها بالسرعة الكافية لمهاجمة الطائرات التي تحلق على ارتفاع منخفض وسرعة عالية. كانت هذه البالونات ذات اللون الفضي بطول 66 قدمًا وارتفاع 30 قدمًا ، ومليئة بـ 20 ألف قدم مكعب من الهيدروجين ومربوطة بالأرض بواسطة كابلات فولاذية. بحلول منتصف عام 1940 كان هناك 1400 بالون ، ثلثها فوق منطقة لندن. (34)

كان من المفترض أن تظل هذه الأشكال الكبيرة الهادئة والجميلة في حالة تأهب فوق المدن البريطانية لبقية الحرب. وصفهم الصحفي جيمس ل. ، وفي بعض الأحيان ، يكون البالون نفسه ، إذا حدث خطأ ما ، يتقلب مرارًا وتكرارًا مثل خنزير البحر لعوب أو ، مرة أخرى ، يضرب بغضب حوت جريح ". (35)

تم تثبيت كل بالون على عربة بواسطة كابل. كانت هذه الكابلات قوية بما يكفي لتدمير أي طائرة تصطدم بها. على العربة كان هناك رافعة تمكن رجال قيادة البالون من التحكم في ارتفاع بالون الوابل. وزُعم أنه في الأشهر الأولى من الحرب ، ألهمت المناطيد إحساسًا غير منطقي بالحصانة بين المدنيين. وقد شجع ذلك فيلم دعائي مبكر ، الأسد له أجنحة (1939) ، والتي صورت غارة جماعية قاذفات القنابل وفتوافا وهي تتراجع في الخوف والارتباك عند رؤية وابل البالون المرعب في بريطانيا. (36)

كما أوضحت أدا رايدر ، كان من الصعب السيطرة على هذه البالونات: "يمكن أن يتصرف البالون بشكل خطير للغاية ، وكان الطقس هو العدو الأول. في الرياح العاتية كان علينا" اقتحام السرير "؛ وهذا كان ، لإسقاطه إلى القاعدة الخرسانية وثبتها بكتل خرسانية تزن كل واحدة منها ستة وخمسين رطلاً. كان الأنف دائمًا في مهب الريح ، وإلا فسوف ينفصل ، ويسحب معها آلاف الأقدام من الكابلات الفولاذية ، وكان هذا الكابل قاتلاً. كان العريف يقف في الموقع ، ثمانية منا كل واحد بجانب كتلة خرسانية ، وبإمرتها ، نتحرك جميعًا معًا حوالي ست بوصات في كل مرة. ستعوي ​​الرياح ، والمطر والبرد يضرباننا ، وسيستغرق الأمر حوالي ساعتان لإدخال البالون في الريح. كنا قد انتهينا للتو ، كل شيء متعب ، وستتغير الريح ، لذا سنذهب مرة أخرى. لم يكن الأمر مضحكًا ، سأخبرك ، في قبعة من الصفيح ، بيجاما ، معطف رائع من فوق ، وأحذية كبيرة على أقدامنا العارية! في بعض الأحيان تعرضنا للرشاشات الرشاشة أثناء محاولة تحليق البالون عند دخول غارة. " (37)

كان من السهل تدمير بالونات القناطر ، لكنها حققت نجاحات. "في أحد أيام السبت كنا نقوم بتنظيف القضبان عندما سمع صوت طقطقة المدافع الرشاشة ومدافع المدافع. أمسك الرجال ببنادقهم وانطلقوا إلى موقع البالون. كانت السماء مليئة بقذائف من طراز AA بينما كانت المدافع الرشاشة تنفجر في كل مكان. كانت عدة بالونات تتساقط في ألسنة اللهب ، بما في ذلك منطقتنا. تم سحب البالون التالي لنا بأسرع ما يمكن للرافعة أن تسحبه. كان على بعد 800 قدم من الأرض عندما قرر واحد من Messerschmitt 109s أنه سيحاول حصل عليها. اجتاح رؤوسنا وأسقطها على ما يرام. ولكن عندما استدار وانطلق بعيدًا إلى البحر مرة أخرى بدا وكأنه يقف ساكنًا في الهواء لبضع ثوان. كان النطاق حوالي 700 قدم. صرخ ضابط الصف " إطلاق النار!' قام الجميع بضخ أكبر عدد ممكن من الجولات داخلها. واصلت الطائرة عملها مباشرة مع غطسها في البحر ، بينما تصاعد دخان رقيق من الدخان من الخلف. عندما رأيناه آخر مرة ، كان ينزل خلف كاسر الأمواج إلى البحر . لم نقف في التساؤل عما إذا كنا قد حصلنا عليها لأن لدينا بالونًا جديدًا ينفخ ويطير. وعندما انتهينا من هذا وأعيد إطلاق البالون مرة أخرى ، منحنا الفضل في إسقاط Messerschmitt 109. " (38)

لم يكن سجل Balloon Command جيدًا جدًا. خلال ست سنوات من إطلاق البالونات الحربية ، أسقطت قذائف البالونات ما يقرب من 100 طائرة ، لكن ثلاثة أرباع هذه الطائرات كانت من طائرات الحلفاء. من المعروف أن 24 طائرة ألمانية فقط ضحية لهذه البالونات. كما أنها تشكل خطرا على المدنيين على الأرض. في 13 يونيو ، اصطدمت طائرة من طراز Heinkel He III بكابل بالون فوق نيوبورت ، وسقطت في منطقة مبنية ، مما أسفر عن مقتل طفلين. في أكتوبر / تشرين الأول ، أدى انفجار بالون عابر إلى مقتل اثنين من رجال الإطفاء في لامبث. ومع ذلك ، فقد عززوا بلا شك معنويات المدنيين ، وأسقطوا في وقت لاحق 278 قنبلة طائرة من طراز VI. (39)

في الثامن من سبتمبر عام 1940 ، هاجمت 200 قاذفة ألمانية محطات توليد الكهرباء وخطوط السكك الحديدية في لندن. هذه المرة اشتبكت قيادة المقاتلة بشكل كامل مع العدو وأسقطت 88 طائرة ألمانية ، لخسائر بريطانية بلغت 21. بذلت Luftwaffe آخر جهد كبير لها في 15 سبتمبر. ذكرت الحكومة البريطانية أن 185 طائرة ألمانية قد دمرت. كان الرقم الحقيقي 56 ولكن كلا الجانبين كان مذنبا بالمبالغة في عدد الطائرات التي تم إسقاطها. (40)

بعد هذين اليومين من القصف العنيف ، خرج الناس الخائفون والمشردون في لندن إلى الأماكن المفتوحة خارج المدينة. عدة آلاف "ساروا إلى إيبينج وجلسوا في الغابة" حيث أقيمت لهم المعسكرات. وعلق عضو مجلس المحافظين المحلي ، الذي واجه فكرة أن المشردين يجب أن يكونوا قسريًا هناك ، قائلاً: "لن أجعل هؤلاء الناس ينخرطون في شعبنا". (41) كما أشار أنجوس كالدر: "حتى الآن ، عندما كانت الحاجة إلى الإخلاء واضحة بما فيه الكفاية ، لا يزال بعض الأثرياء في الضواحي والريف يكشفون عن الكراهية الطبقية القاتمة التي كانت وراء الاستجابة الأولى لـ قبل عام ". (42)

في عام 1939 ، كلف السير جون أندرسون ، وزير الداخلية ووزير الأمن الداخلي ، المهندس ويليام باترسون بتصميم ملجأ صغير ورخيص يمكن تشييده في حدائق الناس. (43) في غضون بضعة أشهر ، تم توزيع ما يقرب من مليون ونصف من ملاجئ أندرسون هذه على الأشخاص الذين يعيشون في المناطق المتوقع قصفها من قبل وفتوافا. تم منح ملاجئ أندرسون مجانًا للفقراء. يمكن للرجال الذين يكسبون أكثر من 5 جنيهات إسترلينية في الأسبوع شراء واحدة مقابل 7 جنيهات إسترلينية. كانت المشكلة الرئيسية أن أقل من ربع الجمهور ليس لديهم حدائق. مصنوع من ست صفائح منحنية مثبتة معًا في الأعلى ، مع ألواح فولاذية في كلا الطرفين ، وقياس 6 أقدام و 6 بوصات في 4 أقدام و 6 بوصات (1.95 م × 1.35 م) يمكن أن يستوعب الملجأ ستة أشخاص. ودُفنت هذه الملاجئ نصفها تحت الأرض مع تراكم التراب فوقها. كان المدخل محميًا بدرع فولاذي وجدار ترابي. (44)

الأشخاص الذين لا يحبون الذهاب إلى ملاجئ أندرسون الخاصة بهم. "كان لدينا ملجأ أندرسون في الحديقة. كان من المفترض أن تذهب إلى ملجأ أندرسون الخاص بك كل ليلة. اعتدت أن آخذ حياكي. اعتدت على الحياكة طوال الليل. كنت خائفًا جدًا من النوم. لقد اعتدت على لم أنم بشكل صحيح منذ ذلك الحين. كان مجرد سرير بطابقين. لم أكلف نفسي عناء خلع ملابسي. كان الجو باردًا ورطبًا في الملجأ. كنت بمفردي لأن زوجي كان في الجيش. كنت تمضي ليالٍ وليالٍ ولم يحدث شيء ". (45)

كانت المشكلة المستمرة رطبة. غالبًا ما غمرت المياه الملاجئ بعد عاصفة ممطرة ، ولم يكن من الحكمة ترك الفراش هناك. نظرًا لأنهم كانوا في العادة في نهاية الحديقة عندما بدأ الإنذار ، قامت العائلات برحلة عبر حديقة مظلمة وغالبًا ما تكون موحلة تحمل الإمدادات لليل. كان التدفئة مشكلة رئيسية أخرى. لا يُنصح باستخدام سخانات الزيت والبارافين لأنها إذا طرقت عليها يمكن أن تشعل حريقًا ، وفي مكان ضيق ، تستهلك هذه الأجهزة الأكسجين ، بينما يمكن للكهرباء أن تحدث دائرة قصر في الرطوبة. ومع ذلك ، فإن أحد العيوب الرئيسية للملجأ هو أنهم لم يغلقوا الضجيج المرعب للمتفجرات والبناء المتساقط. في الواقع ، قامت الملاجئ المعدنية بتضخيم الضوضاء. تم التعرف على هذه المشكلة في النهاية من قبل السلطات وأصدرت إحدى البلديات 140.000 زوج من سدادات الأذن مجانًا لمواطنيها. (46)

قام بعض الأشخاص بتكييف ملاجئ أندرسون الخاصة بهم لمنحهم حماية إضافية: "أعتقد أن المخبأ آمن إلى حد ما إذا كان الأشخاص بالداخل على بعد قدم أو قدمين تحت السطح العام للأرض. يجب أن تسقط القنبلة عليها للتأكد لقتل الركاب. لكن الكثير من الأندرسون الذين رأيتهم في لندن هم عمليا على السطح مع التربة مكدسة حولهم وقليل جدًا في الأعلى: لا يكفي لإيقاف رصاصة. أندرسون لدينا في بنك من الطين و ويبلغ ارتفاعه عدة أقدام تحت الأرض المرتفعة في الخلف. [47)

قبل بدء الحرب ، وفرت الحكومة الأموال للمواد اللازمة للسلطات المحلية لبناء ملاجئ عامة في الهواء الطلق ، على الرغم من أنها اضطرت لدفع فاتورة تكاليف البناء. كان على المباني الجديدة أن تضم مساحات للملاجئ ، وكان أرباب العمل الذين لديهم قوة عاملة من خمسين أو أكثر في منطقة مستهدفة محددة ملزمين بتوفير مأوى لموظفيهم (سيحصلون على تمويل حكومي للمساعدة في دفع ثمن ذلك). بمجرد اندلاع الحرب ، حثت الحكومة السلطات المحلية على توفير ملاجئ عامة مبنية لهذا الغرض ، فوق الأرض من الطوب المحمي بشدة والإنشاءات الخرسانية القادرة على استيعاب ما يصل إلى خمسين شخصًا. كان التقدم بطيئًا وبحلول وقت الهجوم الخاطيء لـ27.5 مليون شخص يعيشون في مناطق يحتمل أن تتعرض للهجوم ، كان 17.5 مليونًا فقط قد تم تزويدهم بنوع من المأوى ، محليًا أو عامًا. (48)

كتبت باربرا نيكسون ، مأمورة الغارات الجوية في لندن في وقت لاحق: "من المسلم به الآن بشكل عام أنه خلال سبتمبر 1940 كانت ظروف المأوى مروعة. في العديد من الأحياء لم يكن هناك سوى ملاجئ واهية ، بلا إضاءة ، ولا مقاعد ، ولا مراحيض ، و أعداد غير كافية حتى من هذه ؛ أو أقواس السكك الحديدية والطوابق السفلية التي أعطت انطباعًا عن الأمان ، ولكن لم يكن بها سوى بضع بوصات من الطوب العلوي ، أو كانت قذائف فاسدة من المباني ذات الأسطح والأرضيات الرقيقة ... في منطقتنا ... كان لدينا ملجئان واسعان في إطار الشركات التجارية ، والتي تضم ثلاثمائة أو أربعمائة ، وخمسة عشر أيضًا من الخرسانة الصغيرة تحت السطح حيث يمكن لخمسين شخصًا الجلوس منتصباً على مقاعد خشبية ضيقة على طول الجدار. لكنها كانت سيئة التهوية ، واثنان فقط من التسعة التي جاءت في محافظتي يمكن أن تتظاهر بأنها جافة ". (49)

احتمى كثير من الناس تحت أقواس السكك الحديدية. كان قوس سكة حديد تيلبوري في ستيبني من أشهرها. جعله مجلس البلدة ملجأً عامًا لـ 3000 شخص. ومع ذلك ، يُزعم أن ما يصل إلى 16000 استخدمه في بعض الليالي. وقد زارها العديد من الصحفيين ووجدت Negley Farson أن "حياتها الحيوية والاندفاعية ... ملهمة". (50) وافق هارولد سكوت ووصف كيف "فتاة ترتدي عباءة قرمزية رقصت بعنف على هتافات جمهور متحمس ؛ مجموعة من البحارة الزنوج غنت روحانيات بينما كان أحدهم يعزف على الأكورديون." (51)

كان ملجأ سبيتالفيلد مأوى آخر شعبيًا في ستيبني. كانت بورصة لندن للفاكهة والصوف مقابل كنيسة المسيح في سبيتالفيلدز. بني في عام 1929 ، بالإضافة إلى وجود قاعة مزاد كبيرة مغطاة بألواح خشبية تتسع لـ 900 شخص ، كان بها متاهة من الأنفاق السفلية التي يمكن استخدامها كمأوى تحت الأرض. (52)

كان ميكي ديفيز أخصائي بصريات ولكن في 13 سبتمبر 1940 ، دمرت قنبلة عمله. قرر ميكي ، مع مرور الوقت ، أنه سينظم ملجأ سبيتالفيلد. على الرغم من أنه مصمم لاستيعاب 2500 شخص ، إلا أنه في بعض الأيام حُشر أكثر من 5000 في الملجأ. كتب ديفيز: "أصبحت حرارة القبو بالكاد تُحتمل بالمعنى الحرفي للكلمة. تم تمرير تيار مستمر من الأشخاص شبه الواعين أو الفاقدون للوعي باتجاه المدخل". لقد كان وضعًا فوضويًا وألهم ديفيز زملائه في المأوى لإنشاء نظامهم الخاص. تم انتخاب لجنة المأوى بشكل ديمقراطي وأصبح ديفيز مدير المأوى الرئيسي. (53)

كما أشار ستيف هونيسيت: "بادئ ذي بدء ، كانت الظروف مروعة ، مع عدم وجود مرافق صحية تقريبًا ، وعدم وجود فراش مناسب (ينام الناس في البداية على أكياس القمامة) وقليل من الإضاءة. وسرعان ما أصبحت الأرضيات مليئة بالبول والبراز وغير ذلك القذارة. لقد فزع ميكي ديفيز مما وجده ومن الافتقار الواضح إلى الاهتمام ، أو في أحسن الأحوال ، إرادة السلطات لتنظيم الأمور بشكل أفضل. كان ديفيز ذكيًا للغاية والأهم من ذلك ، كان منظمًا رائعًا وسرعان ما أصبح لا يقدر بثمن بالنسبة إلى وشوكة في جانب السلطة المحلية في مساعيه لتحسين الاوضاع لمن يستخدم المأوى ". (54)

ميكي ديفيز يبلغ طوله 4 أقدام و 6 بوصات فقط وأصبح يُعرف باسم "ميكي قزم". (55) ذا ديلي ميرور ذكرت: "المسؤول عن أحد أكبر الملاجئ في لندن هو قزم - رجل صغير قام بالعجائب خلال الغارات الجوية ولم يتم استجواب حكمه من قبل أي من 2000 ملجأ تحت إشرافه على سلامته". (56) كان جوزيف ويستوود ، وكيل وزارة الخارجية لأسكتلندا ، منبهرًا جدًا عندما قال ميكي للجمهور في إدنبرة: "أتمنى أن تقابل ميكي. إنه قزم. لكنه في العقل والروح هو عملاق . إنه سيد أحد أكبر الملاجئ في لندن. انتخبه ألفان من الملجأ رئيس الإيواء ". (57)

كتب جيه بي بريستلي عن أشخاص مثل ميكي ديفيز الذين ظهروا كقادة خلال الحرب العالمية الثانية: "لقد حدث أن هذه الحرب ، سواء أكان من هم في السلطة حاليًا شئنا أم أبينا ، يجب خوضها كحرب مواطنين ... نوع جديد ، ما يمكن تسميته بالمواطن المتشدد المنظم. والظروف برمتها في زمن الحرب لصالح نظرة ديمقراطية حادة. الرجال والنساء الذين لديهم موهبة للقيادة يظهرون الآن في أماكن غير متوقعة. المحن الجديدة تقضي على إن بريطانيا ، التي كانت تخسر بسرعة في السنوات التي سبقت هذه الحرب مثل هذه الفضائل الديمقراطية التي كانت تمتلكها ، تتعرض الآن للقصف وإحراقها في الديمقراطية ". (58)

هناك أدلة على أن أعضاء الحزب الشيوعي لبريطانيا العظمى (CPGB) شاركوا في تنظيم الناس في ملاجئ الغارات الجوية. كتب إيوان والاس ، وزير مجلس الوزراء من حزب المحافظين: "ليس هناك شك في أن عامل يومي والحزب الشيوعي ينتهزان فرصة خلق المتاعب ". (59) جادل ريتشي كالدر في كتابه ، حمل في لندن (1941) أن "شكل ميكي للاشتراكية المجتمعية الحس السليم" كان ينظر إليه من قبل البعض على أنه "شيوعية". عندما قيل له أن هناك "شيوعيون" بين لجنة المأوى ، أجاب أنه "قد يكون بينهم متضاربون لأن كل ما يهمني!" (60)

أدى سوء الصرف الصحي في مأوى ميكي إلى زيادة خطر الإصابة بالأمراض والعدوى. "أنشأ ميكي وحدات إسعافات أولية وطبية ، وجمع الأموال لتجهيز مستوصف. حتى أنه أقنع حاملي نقالة وآخرين بالحضور في أوقات فراغهم لخدمة المرضى والمصابين." (61) أقنع ديفيس أيضًا ماركس وسبنسرز بتركيب مقصف. عندما زار السياسي الأمريكي البارز ، ويندل ويلكي ، لندن خلال الحرب الخاطفة ، تم نقله إلى "مأوى ميكي كمكان لعرض الديمقراطية البريطانية". (62) أشارت ابنته إلى أن ملجأه "تمت زيارته من قبل أشخاص من الرؤساء الأمريكيين السابقين إلى كليمنتين تشرشل (جميعهم وقعوا على كتاب زواره)". (63)

وفرت أغلى فنادق ومطاعم لندن إقامة آمنة تحت الأرض لعملائها. قدمت بعض المطاعم أسرة المخيم في الأقبية الخاصة بهم. فندق دورشيستر ، الذي كان يعتبر آمنًا بسبب هيكله الخرساني المسلح ، حوّل صالة الألعاب الرياضية في الطابق السفلي إلى صالة نوم مشتركة للغارات الجوية. شعرت الليدي ديانا كوبر "بالأمان التام" لقضاء الوقت مع كل ما يميز مجتمع لندن ، بما في ذلك أعضاء الحكومة مثل اللورد هاليفاكس.

كان الحزب الشيوعي لبريطانيا العظمى (CPGB) نشطًا جدًا في لندن. أصبح فيل بيراتين ، عضو مجلس شيوعي في ستيبني ، حارسًا لدى ARP. كما كان نشطًا في تحويل جمعيات مستأجري إيست إند قبل الحرب إلى لجان مأوى لمواصلة المعركة من أجل الملاجئ العميقة والضغط من أجل تسهيلات أفضل في الملاجئ السطحية العامة. نظرًا لأن الحكومة لم تستجيب بسرعة كافية ، قرر أعضاء CPGB اتخاذ إجراء مباشر ضد فندق سافوي حول قاعة المآدب تحت الأرض كمأوى لعملائه. (65)

نظرًا لأن الحكومة لم تستجب بسرعة ، قرر أعضاء CPGB اتخاذ إجراءات مباشرة. قرر Piratin قيادة مجموعة من سبعين من سكان البلدة إلى سافوي للمطالبة بالوصول إلى ملجأها. "لقد قررنا أن ما هو جيد بما يكفي لطفيليات فندق سافوي كان جيدًا بشكل معقول بما يكفي لعمال ستيبني وعائلاتهم. كانت لدينا فكرة أن إدارة الفندق لن تتفق مع هذا الأمر ، لذا قمنا بتنظيم غزو دون موافقتهم." (66)

في الخامس عشر من سبتمبر عام 1940 ، اندفع نحو مائة إندرس شرقي إلى الفندق بعد انطلاق صفارات الإنذار واحتلت الملجأ. ومع ذلك ، سرعان ما تمت إزالة المتظاهرين. (67) أصبحت الحكومة قلقة بشأن النظام العام وكتب أحد وزرائها الصغار في مذكراته: "الجميع قلقون بشأن الشعور في الطرف الشرقي ... هناك الكثير من المرارة. ويقال إنه حتى الملك والملكة أطلقوا صيحات الاستهجان في اليوم الآخر عندما زاروا المنطقة المدمرة ". (68)

هدد وكلاء المتاجر الشيوعيون بالإضراب إذا لم يوفر أصحاب العمل ملاجئ عميقة. صحيفة CPGB ، العامل اليومي، زعم: "إن سياسة المأوى للحكومة ليست مجرد تاريخ من عدم الكفاءة والإهمال ، إنها سياسة طبقية محسوبة ... تصميم على عدم توفير الحماية لأن الربح يضع على أرواح البشر ... إفلاس الحكومة. سياسة المأوى واضحة للجميع ... يجب إجبار الطبقة الحاكمة على التخلي عنها بأمان في ملاجئهم الفخمة ". (69)

ال وقائع الأخبار, بريد يومي و مساء قياسي. كما شارك في الحملة لإجبار الحكومة على بناء المزيد من الملاجئ العامة. ظلت السلطات معارضة وصدرت تعليمات لمحاضري ARP للإشارة إلى المخاطر. "ماذا يحدث إذا سُدت الأبواب؟ سأل أحد السجانين في Mile End Road." عندها لن يتمكن الناس من النهوض من أحشاء الأرض وسيضطرون فقط إلى البقاء هناك مع RIP مكتوبًا في الأعلى. "( 70)

قررت الحكومة أنها لا تحب الملاجئ العميقة مثل محطات مترو الأنفاق لأنها تخشى أن يتردد الناس بمجرد دخولهم إليها في العودة فوق الأرض ومواصلة الحياة الطبيعية. قبل بدء الهجوم ، أمرت الحكومة شركة London Transport بعدم السماح للناس باستخدام محطات المترو كملاجئ. ومع ذلك ، وجد موظفو محطة مترو الأنفاق أنه من المستحيل منع الناس من الدخول وإقامة معسكراتهم البدائية تحت الأرض. كتب السكرتير الخاص لتشرشل ، جون كولفيل ، في مذكراته أنه على الرغم من أن رئيس الوزراء كان سعيدًا باستخدام محطة مترو أنفاق مهجورة كملاذ ، إلا أنه كان "يفكر في الخطوط الاستبدادية حول الملاجئ ويتحدث عن منع الناس بالقوة من الذهاب إلى تحت الأرض. " (71)

تجاهل الجمهور التعليمات الحكومية حول استخدام مترو الأنفاق كمأوى عام. كانت جافة ودافئة ومضاءة جيدًا وكانت الغارات غير مسموعة. في أكتوبر 1940 ، تم تعيين هربرت موريسون وزيراً للداخلية وقام بتغيير سياسة الحكومة. تم إغلاق خط فرع قصير لمحطة الدويتش وتم تسليمه للجمهور.تم افتتاح ثلاث محطات مهجورة بشكل خاص للجمهور. أصبح امتداد غير مكتمل يمتد من شارع ليفربول تحت الطرف الشرقي ملجأً واسعًا يضم حوالي عشرة آلاف. أصبحت حوالي تسعة وسبعين محطة في لندن الكبرى ملاجئ ، وبحلول نهاية سبتمبر 1940 ، كان حوالي 177000 شخص ينامون في نظام مترو الأنفاق. (72)

كانت إيفلين روز واحدة من أولئك الذين استخدموا محطات المترو ولكنهم لم يستمتعوا بالتجربة: "إذا كنت بالخارج ووقعت غارة بالقنابل ، فستقوم بأقرب ملجأ. كانت محطات المترو تعتبر آمنة للغاية. لم يعجبني باستخدامهم بنفسي. كانت الرائحة الكريهة لا تطاق. كانت الرائحة سيئة للغاية ولا أعرف كيف لم يموت الناس من الاختناق. الكثير من الجثث ولا هواء نقي يدخل. كان الناس يذهبون إلى محطات المترو قبل وقت طويل من حلول الظلام لأن لقد أرادوا التأكد من أنهم حجزوا مساحتهم. كان هناك الكثير من الجدل بين الناس حول ذلك. " (73)

لم تكن محطات المترو آمنة كما يعتقد الناس. يمكن للقنبلة شديدة الانفجار أن تخترق ما يصل إلى خمسين قدمًا عبر الأرض الصلبة. عندما سجلت قنبلة صغيرة إصابة مباشرة في مترو أنفاق ماربل آرتش المليء بالملاجئ ، في 17 سبتمبر 1940 ، مزق انفجارها البلاط الأبيض عن الجدران أثناء انفجارها وجعلها مقذوفات مميتة قتلت عشرين شخصًا. في السابع من أكتوبر ، قُتل سبعة أشخاص وثلاثة وثلاثون شخصًا في محطة ترافالغار سكوير عندما تسبب انفجار في انهيار الغلاف الخرساني والفولاذي فوق سلم متحرك. في اليوم التالي قتل تسعة عشر شخصا وجرح اثنان وخمسون في محطة باوندز جرين. (74)

كان الحادث الأكثر تدميرا في 14 أكتوبر ، في محطة بلهام ، عندما سقطت قنبلة متشظية 1400 كجم على الطريق فوق الطرف الشمالي لأنفاق المنصة ، مما تسبب في حفرة كبيرة تحطمت فيها حافلة ذات طابقين. انهار نفق المنصة المتجه شمالاً جزئياً وتم ملؤه بالأتربة والمياه من أنابيب المياه المتصدعة والصرف الصحي أعلاه. على الرغم من تمكن أكثر من 400 من الفرار ، إلا أن 68 شخصًا لقوا حتفهم في الكارثة ، بما في ذلك مدير المحطة وكاتب مكتب التذاكر واثنين من الحمالين. وغرق الكثيرون عندما تدفقت المياه والصرف الصحي من أنابيب المياه المتفجرة ، وسرعان ما وصل عمقها إلى ثلاثة أقدام. (75)

على الرغم من هذه المآسي ، استمر الناس في الاحتماء في محطات تحت الأرض. حساب في مطبعة جنوب لندن وصف المشهد في محطة مترو أنفاق Elephant and Castle: "من الأرصفة إلى مدخل المنصة كانت هناك كتلة بشرية حالية ... استغرق الأمر مني ربع ساعة للوصول من مدخل المحطة إلى المنصة. حتى في قاعة الحجز المظلمة ، تعثرت فوق جثث متجمعة ، جثث لم تكن آمنة من القنابل أكثر مما لو كانت قد رقدت في مزاريب الشوارع الصامتة بالخارج. ونزلت السلم رأيت أمهات يرضعن أطفالهن من صدورهن. وكان الأولاد الصغار يرقدون عبر أجساد والديهم لأنه لم يكن هناك مكان على الدرج المتعرج. تم خلع ملابس المئات من الرجال والنساء جزئيًا ، بينما نام الأولاد والبنات الصغار في الجو النتن عراة تمامًا ... على المنصة ، عندما جاء قطار ، كان لا بد من إيقافهم في نفق بينما سار رجال الشرطة والحمالون يدفعون في أقدامهم وذراعيهم ، مما أدى إلى تجاوز الخط. وكان النائمون بصعوبة تحركوا بينما كان القطار يتدحرج ببطء ". (76)

بدأت قوائم الانتظار تتشكل خارج محطات المترو في العاشرة صباحًا - بعد ساعتين فقط من مغادرة الناس لمترو الأنفاق. كانت هناك تجارة مزدهرة في السوق السوداء في الملاعب التي تبيع ما يصل إلى 2s 6d. كان الحل الوحيد هو شكل من أشكال التذاكر. تم إصدار تذاكر الحجز المطبوعة من قبل حراس المأوى والحراس المعينين من قبل مختلف السلطات المحلية التي تقع في منطقتها محطات مترو الأنفاق ، على الرغم من أن ما يقرب من 10 في المائة من أماكن الإقامة غير مخصصة لذلك يمكن للأشخاص الذين وجدوا أنفسهم في المنطقة في حالة وقوع مداهمة. استخدمه. (77)

أمضى برنارد كوبس ، البالغ من العمر 14 عامًا في ذلك الوقت ، وقتًا طويلاً في محطات مترو الأنفاق في عام 1940. "كنا أشخاصًا تحت الأرض ... أجبرنا الجنود على ركوب القطارات ، والمضي قدمًا في الخط. وكان شارع ليفربول هو الأقرب جغرافيًا وسريًا ، كان الأكثر شعبية. لذلك اضطررنا إلى المضي قدمًا وحاولنا المحطة التالية على طول الخط المركزي ، ثم التالية والتالية ... أرجل الناس ... وحصلت على أي مساحة استطعت أن أكون على طول الرصيف. تبعت العائلة ونصبنا خيمتنا ، ثم تفككنا وفكنا واسترخينا ... هنا عدنا إلى الهرولة تجول مرة أخرى ، وشاركنا في هجرة جماعية جديدة - يهود الطرف الشرقي ، الذين تركوا منازلهم وذهبوا إلى المنفى تحت الأرض ". (78)

في أوائل عام 1941 ، تم السماح للمجالس المحلية بتوفير الصرف الصحي عن طريق المياه في الملاجئ الكبيرة ، بما في ذلك المراحيض الكيميائية. تم إجراء تغييرات على محطات مترو الأنفاق التي تم إغلاقها أمام القطارات. تم تبييض الجدران ، وتحسين الإضاءة ، وصعود المسار على متن الطائرة وتركيب 200 سرير من ثلاثة طوابق ، واستبدلت مرافق المراحيض المحسّنة الدلاء الأصلية ، وتم تقديم نظام تذاكر لتوفير سرير بطابقين أو مساحة أرضية محجوزة للملاجئ العادية. تبرعت مكتبة وستمنستر بـ 2000 كتاب وتم ترتيب محاضرات تثقيفية على منصات تحت الأرض. (79)

قدمت جمعية الخدمة الوطنية للترفيه (ENSA) سلسلة من الحفلات الموسيقية طوال فصل الشتاء ؛ كانت هناك عروض أفلام ومسرحيات شكسبيرية. قام مجلس مقاطعة لندن بإدارة فصول دراسية حول مجموعة متنوعة من الموضوعات المختلفة. نظم الناس أيضًا وسائل الترفيه الخاصة بهم بما في ذلك الاختبارات القصيرة والأغاني الغنائية. في إحدى الليالي ، تمت معالجة الأشخاص الذين يحتمون في محطة مترو ماربل آرك بحفل موسيقي مرتجل قام به جلين ميلر وفرقته ، الذين كانوا يتدربون في مسرح قريب عندما تم إطلاق صفارات الإنذار من الغارات الجوية. (80)

خلال اليومين الأولين من الغارة ، نُقل حوالي 600 إيست إندرز الذين قصفوا من منازلهم إلى مركز استراحة مؤقت في مدرسة ساوث هالسفيل الابتدائية في كانينغ تاون. قيل لهم أن ينتظروا الحافلات لإخراجهم من المنطقة. لم تصل الحافلات مطلقًا ، وفي 9 سبتمبر 1940 ، وقعت غارة ألمانية أخرى. أصيب جنوب هالسفيل بضربة مباشرة وانهار السقف ، مما أدى إلى تحطم الناس تحت ألواح من الخرسانة ودفنهم تحت طبقات من الطوب. وأفيد لاحقًا أنه من بين 370 شخصًا قُتلوا في تلك الليلة ، زعم المجلس أن 73 شخصًا كانوا في المدرسة الابتدائية. دفن الناس في مقبرة جماعية. ومع ذلك ، قدر السكان المحليون أن ما يقرب من 200 لقوا حتفهم ، ويعتقدون أن أكثر من مائة منهم ما زالوا محتجزين في الموقع الذي اختتمت السلطات فيه. (81)

في ستيبني ، تم تدمير أو إتلاف أربعة من كل عشرة منازل بحلول 11 نوفمبر 1940. بعد ستة أسابيع من القصف ، أصبح حوالي 250.000 شخص في لندن بلا مأوى. من بين هؤلاء الـ 25000 كانوا لا يزالون في المراكز المتبقية ، وتم إعادة إسكان 7000 فقط من خلال الإجراءات الرسمية. استولت السلطات على المنازل التي هجرها الأثرياء الذين ذهبوا للعيش في الريف أو فروا من البلاد. أدت محاولات قطع الطريق إلى الشرق في القصور المهجورة إلى خلق حالة من التعاسة. أفيد أن المشردين من وست هام وجدوا صعوبة في التكيف مع الحياة في الأجزاء الميسورة من لندن. (82)

في فبراير 1941 ، أُعلن أن الملاجئ العامة كانت متاحة لـ 1400000 شخص في منطقة لندن ، والملاجئ المحلية لـ 4500000. هذا ما زال يترك حوالي واحد من كل خمسة من سكان لندن "غير محميين". في مارس 1941 ، تقرر هدم جميع الملاجئ المصنوعة من الطوب بدون الأسمنت على نفقة الحكومة. بحلول خريف ذلك العام ، تمت مواجهة معظم الرطوبة في الملاجئ المتبقية. (83)

أصبحت إلين ويلكنسون مسؤولة عن ملاجئ الغارات الجوية وكان لها دور أساسي في تقديم ملجأ موريسون في مارس 1941. سميت الملاجئ على اسم وزير الداخلية ، هربرت موريسون ، وكانت مصنوعة من الفولاذ الثقيل للغاية ويمكن وضعها في غرفة المعيشة واستخدامها كجدول. تم رفع جانب السلك حتى يتمكن الناس من الزحف من تحته والدخول إلى الداخل. كانت ملاجئ موريسون كبيرة نسبيًا وتوفر مكانًا للنوم يتسع لشخصين أو ثلاثة. كان هذا المأوى مناسبًا للشقق والمنازل بدون حدائق. (84)

أربعة أخماس القنابل التي ألقيت خلال الغارة كانت شديدة الانفجار. كانت مصنوعة من الفولاذ الرقيق لتعظيم تأثير الانفجار ، وتنوعت بشكل كبير في الحجم. كان لدى البعض أنبوب من الورق المقوى مثل أنبوب الأرغن. أطلقوا صوت صفير مخيف عندما سقطت القنبلة على الأرض وكانت مصممة صراحة لترويع السكان المدنيين. كانت أصغر القنابل وأكثرها شيوعًا هي القنابل التي يبلغ وزنها 110 رطل ، وكانت هناك أيضًا القنبلة التي يبلغ وزنها 2200 رطل ، والتي أطلق عليها اسم "هيرمان" (سميت على اسم هيرمان جورنج). ثم هناك "الشيطان" (4000 رطل) وأكبر قنبلة ألقيت على بريطانيا كانت "ماكس" التي تزن 5500 رطل. (85)

كانت قنابل المظلات فعالة للغاية. نظرًا لأنها طفت على الأرض ولم تخترق الأرض ، فقد انتشر الضرر الذي تسببت فيه. مصمم لتحطيم المباني الصناعية الحديثة الخرسانية سابقة الإجهاد في المناطق السكنية. فيليب زيجلر ، مؤلف لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) أشار إلى أنه "بمجرد أن يُرى المرء يسقط ، يبدأ الناس في التحرك نحوه: جزئيًا ، ربما ، لأنهم أخطأوا في اللغم على أنه طيار ألماني نازل يحتاج إلى الإعدام أو القبض ؛ على الأرجح لأنهم أرادوا حرير المظلة لصنع التنانير أو الفساتين ". (86)

كانت القنابل الحارقة صغيرة ، لكنها كانت خطيرة للغاية ، حيث يمكن أن تشعل حرائق عنيفة حيث تسقط ما لم يتم إخمادها فورًا بالرمل أو الماء. كان طول المواد الحارقة للثرمايت المغنيسيوم حوالي ثمانية عشر بوصة ويزن كل منها حوالي رطلين فقط ، لذلك يمكن حمل الآلاف على متن طائرة واحدة. عندما تشتعل بواسطة فتيل اصطدام صغير ، ستحترق سبيكة المغنيسيوم لمدة عشر دقائق عند درجة حرارة من شأنها أن تذوب الفولاذ ، وسيتم إلقاء الجسيمات المعدنية لمسافة تصل إلى خمسين قدمًا. (87)

زُعم أنه في الأسبوع الأول من الحرب تم تدمير أكثر من 400000 حيوان أليف. ذكرت RSPCA أن أفرانهم "لا تستطيع حرق الجثث بالسرعة الكافية". بدأت رابطة الدفاع عن الحيوانات مخططًا لإجلاء الحيوانات الأليفة ، واستجاب أصحاب الحيوانات الأليفة الآخرون للإعلانات في الصحف ، ووجدوا أن معدل الذهاب كان حوالي عشرة شلن أسبوعيًا لكلب متوسط ​​الحجم. خلال الغارة ، لم يُسمح للحيوانات بدخول محطات المترو أو الملاجئ العامة. أدى ذلك إلى قتل عدد كبير من القطط والكلاب. (88)

أشار أحد مراقبي الغارات الجوية إلى أن: "بعض العائلات حاولت اصطحاب كلابها معهم إلى الملاجئ ، وقد شعروا بالحزن عندما اضطررنا إلى إبعادهم. وبالنسبة للأزواج والأفراد غير المتزوجين ، كان كلبهم غالبًا طفلًا. غير مسموح به. بصرف النظر عن الأسباب الصحية ، فإن ردود أفعال الحيوانات تجاه انفجار قنبلة قريبة لا يمكن التنبؤ بها ، ولم تكن آمنة ... لحسن الحظ ، تم إجلاء غالبية الكلاب أو تدميرها ، ولكن في بعض الأحيان قد يعوي المرء لساعات في منزل فارغ ، مما يزيد بشكل كبير من انزعاجنا العصبي ". (89)

احتفظ بعض الناس بكلابهم وادعوا أن سمعهم المتفوق كان بمثابة نظام تنبيه شخصي لأنهم سمعوا طائرات العدو قبل إطلاق صفارات الإنذار. ومع ذلك ، فقد قُتلت الحيوانات في الغارات بشكل حتمي ، أو أصيبت أو تُركت ، أو هربت. بحلول نهاية عام 1940 ، تم العثور على مستعمرة برية للقطط المشردة والمحرومة من مواقع القنابل المتجولة بحثًا عن الطعام. (90)

لم يُسمح للعاملين في مصانع الذخيرة بمغادرة المبنى عندما سمعوا صفارات الإنذار. تذكرت موريل سيمكين في وقت لاحق: "كان علينا الانتظار حتى الإنذار الثاني قبل أن يُسمح لنا بالذهاب إلى الملجأ. وكان الجرس الأول تحذيرًا بأنهم قادمون. والثاني كان عندما كانوا فوق رؤوسهم. ولم يرغبوا في إضاعة أي وقت. ربما مرت الطائرات مباشرة وكان المصنع سيتوقف بلا شيء. وأحيانًا كان الألمان يرمون قنابلهم قبل أن يدق الجرس الثاني. وفي إحدى المرات أصابت قنبلة المصنع قبل أن يُسمح لنا بالذهاب إلى الملجأ. الطلاء صعد القسم ، ورأيت عدة أشخاص يطيرون في الهواء وعدت إلى المنزل للتو ، كنت أعاني من الصدمة ، تم إيقافي عن العمل لمدة ستة أسابيع بدون أجر ، وكان من الممكن إنقاذهم إذا سمح لهم بالذهاب بعد الإنذار الأول. لقد كانت عملاً مروعًا ولكن لم يكن لدينا خيار. كان علينا جميعًا القيام بأعمال حربية. كنا نخاطر بحياتنا بنفس الطريقة التي كان بها الجنود ". (91)

كان من أدوار حراس الغارات الجوية التعامل مع الضحايا قبل وصول الأطباء والممرضات. وصفت باربرا نيكسون في وقت لاحق رد فعلها على الغارة الجوية الأولى التي واجهتها: "عندما وصل انفجار الهواء إليّ ، تركت سرجي وأبحرت في الهواء ... أخذت قبعة الصفيح على كتفي التأثير ، وبينما كنت أقف فوجئت قليلاً عندما وجدت أنني لم أصب بأذى على الأقل ... كان الضرر على بعد ثلاثين ياردة ، لكن المبنى الركني ، الذي حول بعضًا من الانفجار عني ، كان لا يزال قائمًا. في الساعة الرابعة بعد الظهر ، كان هناك بالتأكيد سيكونون ضحايا. الآن سأعرف ما إذا كنت سأكون حارسًا أم لا ، وأردت تأجيل المعرفة. لم أجرؤ على الركض ... لم يخذلني قليلاً ... في المنتصف من الشارع رقدت بقايا طفل. لقد تم تفجيرها من خلال النافذة وانفجرت في ضرب الطريق. مما يبعث على الارتياح الشديد ، كما كان يرثى له ، لم أشعر بالغثيان ، ووجدت قطعة ستارة ممزقة التي نلفها ". (92)

شرحت ممرضة من هامبستيد كيف كان الحال بعد غارة قصف: "عند وصولنا قيل لنا أن هناك عددًا من الأشخاص المحاصرين والعديد من القتلى ... طلبت فرقة الهدم من الطبيب وأنا الوقوف على أهبة الاستعداد أثناء محاولتهم الوصول إلى امرأة (محاصرة من ساقيها) في مرحاض. كانت مبتهجة للغاية ، وتواصل الحديث مع الرجال وتحدثت معي أيضًا. لم أرها ، ولم يتم إنقاذها عندما غادرت الساعة 0700. صرخات كانوا قادمون أيضًا من الحطام القريب ؛ كان الرجال يعملون على إطلاق سراح الأشخاص المحاصرين ... ثم تم استدعاؤنا إلى كومة من الحطام حيث كانت فتاة محاصرة. أثناء قطع الطريق مع آن وسارة ، اللتين تعثرتا على جسد ؛ كان هذا أنثى قُطعت رأسها ونُزعت أحشائها. ساعدنا في وضعها على نقالة ثم ذهبنا إلى الفتاة المحاصرة - التي كانت مريضة جدًا لدرجة عدم الكشف عن اسمها ... بقيت الفتاة واعية ، لكنها كانت تتألم وكانت شجاعة جدًا. عندما خرجت من الكل ، لاحظت الجزء الخلفي من الجسم في تنورة خضراء أسفل gi أعلاه أرجل rl المحاصرة وأخبر رجال الهدم. ثم اكتشف رجال الهدم يد فتاة (وليس الفتاة ذات التنورة الخضراء). أحدث الرجال ثقبًا وأحدثت الفتاة أصواتًا - أعطيتهم أنبوبًا مطاطيًا تمكنت الفتاة من إدخاله في فمها لمساعدتها على التنفس. بدأت الحرائق تندلع تحت هذا الحطام وأمر رجال الإطفاء بإخمادها بتدفق لطيف من الماء ". [93)

خلال الحرب ، أصبح الأب جون جروسر ، الكاهن المسؤول عن كنيسة المسيح ، شارع واتني ، في ستيبني ، أحد المتحدثين الرئيسيين للأشخاص الذين عانوا من نتائج الغارة. يشير كاتب سيرته الذاتية إلى أنه "أظهر رعاية بطولية مميزة لشعبه وكتب بشكل لاذع عن الترتيبات التي تم إجراؤها لـ East Enders. وفي عام 1940 ، اقتحم متجرًا رسميًا للمواد الغذائية ووزع حصصًا غذائية على المشردين ونظم حافلات لنقلهم إلى بر الأمان. لقد شارك في إنشاء ملجأ من الغارات الجوية على شكل قوس للسكك الحديدية في شارع واتني ". (94)

ريتشي كالدر ، مؤلف حمل في لندن (1941) ، أشار إلى أن الأب جون جروسر كثيرًا ما "أخذ القانون بيده" وقام بسلسلة من الأعمال غير القانونية: جائع. لم يكن هناك وزير في مجلس الوزراء أو مسؤول كان يجرؤ على الوقوف في طريقه أو تحدي هذا العمل "غير المشروع" ... الأثاث عن طريق الخطاف أو المحتال ، وشغل الكهرباء والغاز والمياه ، وجلب لهم الطعام ". (95)

رتب هانين سوافير لقاء ويليام ماكسويل أيتكين ، واللورد بيفربروك ، وبارون الصحافة وعضو مجلس الوزراء في الحرب ، لمقابلة الأب جروسر. "لقد كانت قصة مروعة قلناها لـ Beaverbrook - كيف كان عشرات الآلاف من الأشخاص لا يزالون يعانون من ظروف مماثلة لتلك الموجودة في فلاندرز. في حين أن ما يقرب من 100000 شخص بلا مأوى ، أو يعيشون في منازل محطمة ، يضطر العديد منهم إلى السير لمسافة تزيد عن ثمانية أميال ، من المركز إلى المركز. على أمل عبث في الحصول على راحة من معاناتهم! " (96)

تمت مقابلة الأب غروسر من قبل الناس جريدة. "كان (جروسر) قد احتشد معهم خلال ليالي الرعب تحت أقواس السكك الحديدية المتساقطة المضاءة بشكل خافت بمصابيح الأعاصير ، وشاهد الرجال الباسلين يلعبون المسودات معًا ، والنساء المرتجفات اللائي يرتدين ملابسهن يتشاركن الشاي والخبز مع الآخرين الأقل حظًا لإرضاء المسنين. والمرضى والفقراء يقلقون الأمهات اللائي لديهن الكثير من الأطفال ". (97)

لقد زُعم أن الأب جون جروسر قاد الطريق في إقناع الكنائس المختلفة بالعمل معًا أثناء الحرب: "رجال الدين الآخرون ، الأنجليكان وغير الملتزمين ، ارتقوا بشكل مذهل إلى المناسبة في الطرف الشرقي ، وأكدوا قيادتهم في ظروف لا يمكن السيطرة عليها تقريبًا. جعلت هذه الشهادة العملية لإيمان إنساني الانقسامات بين الطوائف تبدو سخيفة أكثر من أي وقت مضى ، وأثار القصف أعمال صداقة متبادلة بين الكنائس تجاوزت آمال أولئك الذين عملوا من أجل التعاون بين الطوائف بين الحروب: خدمة في أكبر ملاجئ مترو الأنفاق ، على سبيل المثال ، شارك فيها كاهن روماني كاثوليكي وحاخام ووزير غير ملتزم وخلاصي وأسقف لندن الأنجليكاني ". (98)

بين 7 سبتمبر و 13 نوفمبر 1940 ، كانت لندن الهدف الرئيسي ، شبه الحصري ، للمغيرين الألمان - تم إسقاط 27500 قنبلة شديدة الانفجار وعدد لا يحصى من المواد الحارقة. ما معدله 160 قاذفة للهجوم ليلا. رقم انخفض بسبب سوء الأحوال الجوية في الثاني من نوفمبر ، وهي الليلة الوحيدة الخالية من الغارات طوال الفترة. كانت أسوأ ليلة في الخامس عشر من أكتوبر عندما ألقى 410 مغيرين 538 طنًا من القنابل شديدة الانفجار ، مما أسفر عن مقتل 400 شخص. خلال هذه الفترة ، أحرزت السلطات تقدمًا مطردًا ولكن بطيئًا في الدفاع عن السكان المدنيين. (99)

كان الألمان يعملون على نظام جديد من شأنه تحسين دقة غاراتهم الجوية. هذا المشروع المسمى "نيكيبين" اشتمل على شعاعات من محطتين إذاعيتين في القارة يمكن ترتيبها للتقاطع فوق أي هدف في ميدلاندز أو جنوب إنجلترا ، وتوجيه القاذفات "العمياء" إليه. تعلم البريطانيون هذه الطريقة وواجهوها بفاعلية من خلال تشويش أو تشويش الحزم. قام الألمان بمراجعة أساليبهم وتم استخدام "Kampfgruppe" كقوة "مستكشف" ، باستخدام دليل لاسلكي مختلف لإشعال النار في منطقة الهدف باستخدام المواد الحارقة بحيث يمكن لبقية القاذفات توجيه النيران. كان بإمكان البريطانيين أيضًا تشويش هذا الجهاز إذا لم يرتكب أحد العلماء البريطانيين خطأ في الحساب. (100)

في 14 نوفمبر 1940 ، كانت كوفنتري أول مدينة تهاجم بهذه الطريقة الجديدة. "أطلق المهاجمون في البداية مركز القرون الوسطى ، الذي توج بكاتدرائيته الجميلة ، التي دمرت. ثم صبوا مئات الأطنان في المدينة ، في هجوم استمر عشر ساعات. واقترب ثلث منازل المدينة من جعلها غير صالحة للسكن ، أكثر من نصف حافلاتها تضررت أو تحطمت ، وستة من أصل سبعة خطوط هاتفية معطلة. تم إغلاق جميع خطوط السكك الحديدية الرئيسية التي تمر عبر المدينة. دمرت مائة فدان من وسط المدينة. خمسمائة وأربعة وخمسون قُتل منهم ثمانمائة وخمسة وستون بجروح خطيرة ". (101)

كانت كوفنتري مدينة صغيرة ومضغوطة نسبيًا يبلغ عدد سكانها 213000 نسمة. أفاد أحد المراقبين: "كانت هناك علامات مفتوحة على الهستيريا ، والرعب ، والعصاب ، التي لوحظت في إحدى الأمسيات أكثر مما كانت خلال الشهرين الماضيين معًا في جميع المناطق. شوهدت النساء يبكين ، يصرخن ، يرتجفن في كل مكان ، من أجل الإغماء في الشارع ، لمهاجمة رجل إطفاء ، وما إلى ذلك ... كانت هناك العديد من علامات الذعر المكبوت مع اقتراب الظلام. في حالتين شوهد أشخاص يقاتلون من أجل ركوب السيارات ، التي اعتقدوا أنها ستنقلهم إلى البلاد ، على الرغم من أنه في الواقع ، كما أصر السائقون ، كانت السيارات تسير على الطريق المؤدي إلى المرآب ". (102)

زار هربرت موريسون ، وزير الداخلية ، اللورد بيفربروك ، وزير إنتاج الطائرات وإرنست براون ، وزير الصحة ، كوفنتري في صباح اليوم التالي. اشتكى المسؤولون المحليون من عدم وجود دفاعات مقاتلة أو مضادة للطائرات وأنه سُمح للطائرات الألمانية بالتحليق فوق المدينة لمدة ساعة بعد ساعة أثناء تدميرها بشكل منهجي. حاول موريسون السيطرة على نشر المعلومات عن الغارة. وكانت سياسة الرقابة تتمثل في تأخير تقارير المداهمات لعدة أيام ثم بشكل عام عدم الكشف عن أسماء المحليات التي تم قصفها حتى لا يتم إعطاء الألمان معلومات عن نتائج مداهماتهم. (103)

علمت ألمانيا أن الحكومة البريطانية ستحاول منع الجمهور من اكتشاف تفاصيل هذه الغارة. لذلك أذاع ويليام جويس (اللورد هاو هاو) الخبر: "كوفنتري ، كما تعلم ، أهم مكان في إنجلترا لتصنيع محركات الطائرات وما شابه. في إحدى الليالي الساطعة ، حلقت حوالي 500 طائرة ألمانية فوق كوفنتري. لقد أسقطوا حوالي 1،000،000 رطل من القنابل. إذا كان لديك أي خيال على الإطلاق ، يمكنك تخيل نوع الجحيم الذي أطلقوه في كوفنتري في تلك الليلة. تقول الصحف السويدية والأمريكية أنه لم يحدث شيء ويمكن استخدامه كمقارنة. ، أسوأ جحيم يمكن للبشرية تخيله. واستمر ذلك طوال الليل تقريبًا. عندما جاء الفجر ، لم يتبق شيء سوى كومة قمامة واحدة. اختفت المصانع تمامًا. لن تصنع كوفنتري المزيد من المحركات لأشهر وشهور قادمة لقد كانت أقوى ضربة للصناعة البريطانية ، حتى الأمريكيون عبروا عن شكوكهم بعد كوفنتري فيما إذا كانت إنجلترا يمكن أن تستمر لفترة أطول. (104)

بين سبتمبر 1940 ومايو 1941 ، شنت Luftwaffe 127 غارة ليلية واسعة النطاق. من بين هؤلاء ، تم استهداف 71 في لندن. وشملت الأماكن الأخرى التي قصفت إكستر (19) وليفربول (8) وبرمنغهام (8) وبليموث (8) وبريستول (6) وغلاسكو (5) وساوثامبتون (4) وهال (3) ومانشستر (3) وبورتسموث. (3). وقعت أول غارة جوية ألمانية على إكستر في السابع من أغسطس عام 1940. وتم شن 18 غارة أخرى ضد المدينة خلال الأشهر الثمانية عشر التالية ، معظمها غارات الكر والفر من قبل المغيرين المنفردين. (105)

عانت ساوثهامبتون ، التي يبلغ عدد سكانها 180 ألف نسمة ، بشدة من الغارات الجوية. في البداية تم استهداف أرصفةها ومصانعها. في 23 نوفمبر 1940 ، هاجمت الطائرات الألمانية وسط المدينة وقتل 77 شخصًا. بعد أسبوع ، كان ساوثهامبتون "Coventrated". قال رجل محلي: "كل ثانية أو ثانيتين ، اهتزت البلدة حتى أسسها. كان الهواء نوبة من الهيجان ؛ انفجرت الانفجارات الساخنة في الشوارع ... لمن كان يشاهد من أرض مرتفعة في إحدى الضواحي ، بدا الأمر كما لو" أصبحت المدينة أتونًا مشتعلة بدا أن كل شيء حي محكوم عليه بالفناء ". [106)

في 30 نوفمبر 1940 ، تم هدم مقسم الهاتف الرئيسي في ساوثهامبتون وتحطمت أنابيب المياه. في الليلة التالية ، عاد رجل الإطفاء ، إما ميتاً أو مصاباً أو مرهقاً. وصل رجال الإطفاء من 75 منطقة أخرى. تم الإبلاغ عن أنه باستثناء بارجيت القديمة ، "اختفى الجزء المركزي من المدينة إلى حد كبير ... لم يبق شيء لم يذبل أو يهدر أو يتشوه ... مثل الجدران التي ظلت قائمة كانت مبللة وقطرات." فقد 137 شخصًا حياتهم وأصيب قرابة 250 شخصًا بجروح خطيرة في قصف استمر يومين. (107)

زار سيريل جاربيت ، أسقف وينشستر ، المدينة في الأول من ديسمبر. وجد "الناس محطمة الروح بعد ليالي الأرق والمروعة. كل من يستطيع أن يفعل ذلك يغادر المدينة ... في كل مكان رأيت فيه رجالا ونساء يحملون حقائب أو حزمًا ، والأطفال يمسكون بدمية أو لعبة ثمينة ، يكافحون من أجل الحصول عليها. في أي مكان خارج ساوثهامبتون. في ذلك الوقت ، انهارت الروح المعنوية. انتقلت من أبرشية إلى أخرى وكان الخوف في كل مكان ". (108)

مرت عدة أسابيع قبل استعادة إمدادات المياه والغاز. أظهر تقرير في نهاية ديسمبر أن جزءًا بسيطًا فقط من السكان ينامون في المدينة. بحلول فبراير 1941 ، عادت معظم المرافق إلى طبيعتها الآن ، لكن وسائل النقل العام توقفت في السابعة مساءً ، كما أغلقت معظم دور السينما والمقاهي والمطاعم التي لم تتعرض للقصف في وقت مبكر. كان الأثرياء قد خرج من ساوثهامبتون. لخص موقف أولئك الذين بقوا من قبل امرأة من الطبقة العاملة قالت ، "لا أعتقد أنهم سيعودون ، لا يوجد شيء لتفجيره الآن ، أليس كذلك؟" (109)

في يومي 13 و 14 فبراير 1941 ، كان Clydebank قد شهد ليلتين من الشراسة الكلاسيكية. كانت الملاجئ في البلدة إما من النوع ذي السمعة السيئة من الطوب ، أو مغلقة متداخلة ، "في كثير من الأحيان ليس أكثر من ممر دخول محمي تقريبًا إلى كتلة من المساكن السكنية المزدحمة والمظلمة التي يمكن للساكنين أن يتجمعوا فيها عندما يحين الوقت." بعد هذه المداهمة ، تضررت جميع منازل كلايدبانك البالغ عددها 12000 باستثناء سبعة ، وأصبح 35000 من سكانها البالغ عددهم 47000 بلا مأوى. على مدى اليومين قتل 528 مدنيا وأصيب أكثر من 617 شخصا بجروح خطيرة. "انخفض عدد سكانها ليلاً إلى ألفين ، حيث انتقلت الأغلبية الساحقة من الطبقة العاملة إلى المستنقعات." (110)

خلال الغارة ، تم تدمير حوالي مليوني منزل (60 في المائة منها في لندن) بواسطة 46000 طن من المتفجرات الشديدة الانفجار و 110.000 قنبلة حارقة. في منطقة وسط لندن ، نجا منزل واحد فقط من كل عشرة منازل من أضرار من نوع ما. قُتل أكثر من 32000 مدني وأصيب 87000 بجروح خطيرة خلال الغارة. من بين القتلى ، عاش الغالبية في لندن. حتى منتصف الطريق خلال الحرب العالمية الثانية ، كان عدد القتلى من النساء والأطفال في بريطانيا أكبر من عدد القتلى من الجنود. (111)

يجادل أنجوس كالدر بالقول: "لقد أثرت وفتوافا برنامجًا طال انتظاره لإزالة الأحياء الفقيرة ؛ بعد الحرب ، تمت إعادة تخطيط ستيبني وبولار على أساس أربعة أشخاص كانوا يعيشون في مكان كان يعيش فيه عشرة من قبل ... قبل الحرب ، توقع علماء النفس بشكل كئيب ذلك سيؤدي القصف إلى زيادة هائلة في الاضطرابات والأمراض العقلية ؛ حتى أنه تم اقتراح أن عدد الحالات العقلية قد يفوق عدد الإصابات الجسدية بواقع اثنين أو ثلاثة إلى واحد ... لكن الحرب لم تؤد إلى زيادة كبيرة في الأمراض العصبية في بريطانيا ، لا شيء ، على الأقل ، والتي يمكن قياسها بالطرق المعتادة ، ولم يكن هناك ما يشير إلى أي زيادة في الجنون ، وانخفض عدد حالات الانتحار ، بينما انخفضت إحصاءات السكر بأكثر من النصف بين عامي 1939 و 1942 ". (112)

بين عامي 1939 و 1945 أسقطت القوات الجوية الألمانية ما يقدر بـ 64393 طنًا من القنابل على بريطانيا ، مما أسفر عن مقتل 63635 وإصابة ما يقرب من 211000. (هذا بالمقارنة مع 264443 جنديًا بريطانيًا و 30248 بحارًا تاجرًا قتلوا). حوالي 50٪ من هؤلاء الضحايا جاءوا من فترة الهجوم الخاطف. بشكل عام ، فشلت الغارات الجوية على بريطانيا بشكل واضح في تلبية مخاوف الحكومة قبل الحرب ، حيث قتل كل طن من القنابل أو أصيب في المتوسط ​​أربعة أشخاص ونصف. (113)

إذا كنت في الخارج ووقعت غارة بالقنابل ، فستعمل على الوصول إلى أقرب ملجأ. كان هناك الكثير من الجدل بين الناس حول ذلك.

لم يكن لدينا مأوى أندرسون لذلك كنا نختبئ تحت الدرج. شعرت أن الدوي التالي سيكون نصيبك وكان مخيفًا للغاية. كانت جدتي شخصية متدينة للغاية وعندما كانت معنا خلال غارات القصف كانت تثرثر وتتأدب صلواتها. الغريب ، عندما كنت معها ، شعرت دائمًا بالأمان.

أصبحت Blitz مؤسسة افتراضية ؛ قتلت الناس. أرعبت الناس. لقد جعلت الحياة أكثر من صعوبة ، ولكن الشيء الوحيد الذي لم تفعله في لندن هو خفض رد الفعل الجماعي الغريب الذي يسمى الروح المعنوية. كنت في الخارج في كل ليلة من تلك الفترة الغريبة ، عملت مجموعة Finsbury بشجاعة في ظل ظروف كانت مخيفة بالتأكيد. ضجيج تنازلي القنابل مع اهتزاز الأرض تحت بطنك أثناء حفر الأنفاق تحت الأرض لاستخراج الأشخاص المسجونين بالفعل بواسطة قنبلة سابقة يتركك بلا شيء تتخيله. أنت وجهاً لوجه مع أحد أشكال الروليت الروسية حيث يتم سحب الزناد من قبل شخص آخر. في تلك الأيام والليالي ، لم يتم إسقاط أي قنبلة في Finsbury دون أن يكون فريق Stretcher Party و Rescue في المكان خلال دقائق. أنا ، بصفتي الدفاع المدني بوزارة الزراعة ، كنت دائمًا معهم وقمنا معًا بتطوير عدد من التقنيات الفعالة للغاية لإخراج الضحايا والمساعدة في إنقاذ الأرواح. كان هناك الكثير من الآخرين يعملون بعيدًا مثلنا تمامًا. لقد كانوا أناسًا رائعين في الطرف الشرقي من لندن ، وكانوا دائمًا موضع إعجاب. كتب شخص ما في عام 1991 كتابًا يقول إنه لم تكن هناك معركة بريطانية وأن الهجوم الخاطيء كان مبالغًا فيه حتى نتمكن جميعًا من منح أنفسنا رحلة الأنا التي ترضي أنفسنا. يؤسفني أن هذا المؤلف لم يشاركنا حياتنا خلال تلك الفترة. لقد كان الوقت الذي كان فيه كل شخص لديه ما يعطيه وقد تم ذلك بشجاعة ورشاقة في منطقة لندن. لقد حرم الخطر والدمار سكان لندن من تمويههم الاجتماعي. توقفت الحدود الاجتماعية ، ولم ينفع أحد خلال الغارة. في بعض الأحيان كنا خائفين معًا ولم يكن هناك إخفاء للحقائق. في منتصف غارة استمرت ليلاً ، كنت أقطع طريقي صعودًا إلى طريق المدينة عندما اشتملت رائحة القهوة الرائعة. كان مستودع ليبتون يحترق. كان حادثا كبيرا وكان ضابط المراقبة يطلب تعزيزات. بالقرب من المكان كان هناك عدد من الملاجئ المزدحمة من الغارات الجوية وكان يخشى أن يكون الحريق الرئيسي بمثابة علامة على الموجة التالية من القاذفات. وقد أصيبت أنابيب المياه الرئيسية ولم تكن إمدادات المياه اللازمة لعربات الإطفاء كافية. كانت رائحة القهوة حقيقية ، وكانت السيول من البن الجيد ، الطازج ، تتدفق من جثة المستودع حيث احترقت المخزونات والماء من الخراطيم تتسرب مرة أخرى إلى المجاري. في تلك اللحظة ، تم وضع محرك إطفاء ذكي جدًا من Chalfont (لا بد أنه تم استدعاؤه من تلك الضاحية المهذبة كجزء من قوة الاحتياط النهائية) ؛ من الواضح أن طاقم خدمة الإطفاء المتطوع التابع لها كان قلقًا ولسبب ما. مع اشتعال النار ، تقلص إمدادات المياه. اقترحت ما لا يمكن تصوره: فتحنا فتحة الصرف الصحي وضخنا سيل القهوة التي تم ضخها حديثًا إلى النار. الرجل الذي كان من المقرر أن يوجه الخرطوم صعد إلى أعلى السلم الضيق حتى انقلب نحو المستودع المشتعل. خاف عندما نزل على السلم. لقد كان رجلاً شجاعًا فوقها ، يحارب نهاية العالم. يجب أن يكون هذا هو المثال الوحيد على مكافحة الحرائق باستخدام قهوة اسبريسو مزدوجة ...

كانت لندن مكانًا مشجعًا للغاية خلال الغارة. بعد أسبوع ، لجزء من الثانية ، ظننت أنني أتعرض للتفجير ، لأنني تركت الأرض. كنت أقود على طول طريق King's Cross Road في حالة تعتيم أثناء الغارة. كانت القنابل تسقط ، لكنك لم تكن ثابتة أكثر أمانًا من الحركة. لم يكن لدي أي أضواء لأنهم أزعجوا الناس. لم يكن هناك قمر كان غائما. لم يكن لدى وفتوافا حاجة خاصة للتصويب. كانت لندن هدفًا كبيرًا بما يكفي يصعب تفويته. كان هناك الكثير من الضوضاء ، بعضها من سكة حديد AA مثبتة. ثم فجأة ، أصبحت سيارتي محمولة جواً ، وبدا أنها ارتفعت وسقطت مع اصطدام رائع. بعد ذلك بقليل ، عندما عدت إلى رشدتي ، سمعت صوتًا يقول "هل أنت بخير؟" وجدت نفسي ما زلت في مقعد السائق ويدي على عجلة القيادة. لم أستطع رؤية شيء. كانت النافذة مفتوحة. نظرت من خلاله إلى الأرض ، ونظرت إلى الأعلى ، تمكنت فقط من التعرف على رجل ينظر إلى الأسفل من ارتفاع ثلاثة أو أربعة أقدام. ليس لدي أي فكرة عما قلته ، لكنه وزميله نزلوا إلى مستواي. "هل أنت متأكد أنك بخير يا جوف؟" "لقد أصابتنا بالخوف ، ولم أرَ سيارة تقوم بالقفز الطويل من قبل." قال الآخر. كانوا رجال شركة الغاز والضوء والكوكاكولا. في الليلة التي سبقت حدوث بعض الانقسامات الغازية السيئة ؛ لقد فتحوا حفرة كبيرة جدًا للوصول إلى التيار الكهربائي لإعادة التوجيه. لعب البولينج بدون مصابيح أمامية ، وحدي في منتصف طريق فارغ ومظلم تمامًا ، لم أر أي اختلاف في جودة اللون الأسود أمام سيارتي ، لذلك كنت أقود بذكاء فوق الحافة إلى الحفرة. كان سقف السيارة أقل بقليل من مستوى الشارع ، لكن لم يكن هناك منحدر ؛ كان هناك متسع كبير ولكن لا يوجد مخرج. مثل العديد من مشاكل Blitz الأخرى تم حل هذا على الفور. قوة العضلات النقية هي التي فعلت ذلك ؛ تم رفع السيارة بحوالي عشرين يدًا طوعية واستقبلها عشرين آخرين. وضعت على عجلاتها وراء الحفرة ، وبدأت تشغيل المحرك. انها عملت؛ وصلت إلى Finsbury حيث وجدنا أن المقود قد تضرر بشدة وأنني مصاب ببعض الكدمات.

في ويست إند ، يمكننا "القيام" بالغارات التي حصلنا عليها ؛ ما إذا كان بإمكاننا البقاء على قيد الحياة مثل الغارتين الأخيرتين في ربيع عام 1941 ، عندما تم تدمير العديد من أنابيب الغاز والمياه في لندن ، لا أعرف. ربما لم نتمكن من الاستمرار ، لكن القنابل لا تحث على الاستسلام. أخطأت الحكومة في تقدير تأثير المداهمات ؛ لم تُستخدم أبدًا النعوش التي يبلغ عددها 300000 والتي كانت جاهزة عندما بدأ القصف ، وظلت المستشفيات ، التي تم تطهيرها للمرضى الذين كان من المتوقع أن تغضبهم الغارات ، خالية. على العكس من ذلك ، كانت القنابل تميل إلى علاج الأمراض النفسية. كثير من الناس الذين كانوا متوترين من احتمالية الحرب تم علاجهم من واقعها. كان لديهم الكثير ليفعلوه ليكون لديهم وقت للخوف.

في أواخر صيف عام 1940 ، بدأت القاذفات الألمانية لأول مرة غاراتها على دوكلاند. كنت أحد الشركات الصغيرة التي نزلت إلى إيست إند في الصباح الباكر مع بوب بوثبي ، ثم وكيل وزارة الغذاء. أخذنا معنا مطعمًا متنقلًا يقدم المشروبات الساخنة للأشخاص الذين تعرضوا للقصف. تعرفت على الأب جروسر ، أسعد مثال لقديس كهنوتي ، الذي كان محبوبًا بعد ذلك من قبل زملاء العمل من جميع الطوائف وكذلك من قبل الفقراء الذين ساعدهم. أتذكر ذات صباح أنه من دواعي سروري أن أكون قادرًا على الاتصال به لأقول إنني تلقيت للتو شيكًا بمبلغ 1000 جنيه إسترليني لمساعدته في عمله في Blitz.

كتبت ريتشي كالدر عن تأثيرات Blitz in the East End في سلسلة من المقالات الحية التي نشرتها في دولة دولة جديدة. كان عدد القتلى ضئيلاً ، لكن جيش اللاجئين كان أكبر من المتوقع ، وأشار إلى أنك إذا كنت بلا مأوى وفقدت كل ما في حوزتك ، فأنت في الواقع ضحية. لم يتم توفير أي دعم لهؤلاء الأشخاص المعوزين ، وقد تسبب ريتشي في إثارة ضجة كبيرة عندما وصف عددهم الذين تم اقتيادهم إلى المدارس التي تم قصفها بعد ذلك. لقد كتبت بنفسي مقالًا عن متجر أغذية ضخم تحت الأرض في ستيبني حيث لجأ مئات الفقراء بين صناديق المارجرين ، وحيث يتم استخدام أكوام من الصناديق التي تحتوي على الإمدادات الغذائية في لندن كشاشات لمراحيض غير رسمية. لقد شنت هجومًا مباشرًا على وزير الداخلية ، السير جون أندرسون ، والسلطات المحلية لفشلها التام في التعامل مع وضع مروع بشكل متزايد وغير صحي بشكل خطير.

الجميع قلقون بشأن الشعور في الطرف الشرقي ... يقال أنه حتى الملك والملكة تعرضا لصيحات الاستهجان في اليوم الآخر عندما زارا المنطقة المدمرة.

استمرت معاداة السامية ، واشتعلت إلى حد ما عندما اشترى اليهود الميسورون (مثل غير اليهود الميسورين) طريقهم للخروج من لندن. لا يزال الفاشيون يكتبون عبارة "هذه حرب يهودية" على بعض الجدران التي ما زالت قائمة ، وكان الشعور المعاد للسامية في الملاجئ مشكلة على الدوام. ولكن ما الذي يمكن أن يكون أكثر سخافة من تحطيم منازل اليهود عندما كانت Luftwaffe تدمر منازل اليهود؟ ما الذي سأله عامل الإنقاذ نفسه ، وهو يتوغل في مبنى محطم ، ما إذا كانت الفتاة المحاصرة بالداخل هي أممية ، أم يهودية ، أم أنه من المحتمل أن يكون ذلك كافياً في ستيبني ، أو هندية أو صينية.

قد يسلي الإحصائيون أنفسهم بحساب أنه بعد إعطاء بدل لعمل قانون تناقص الغلة ، من خلال ضرب نفس المنزل مرتين أو ثلاث مرات ، سيستغرق الأمر عشر سنوات بالمعدل الحالي ، حتى تصبح نصف منازل لندن. هدم. بعد ذلك ، بالطبع ، سيكون التقدم أبطأ بكثير.

في منتصف الشارع كانت رفات طفل. مما يبعث على الارتياح الشديد ، كما كان يرثى له ، لم أشعر بالغثيان ، ووجدت قطعة ستارة ممزقة ألفها.

كان هناك القليل جدا من التغيب عن العمل بسبب المداهمات ؛ جزئيًا لأننا شعرنا جميعًا أن المداهمات أعطت أهمية إضافية لعملنا ، ولكن أكثر من ذلك بكثير لأننا كنا نعلم أنه إذا لم نحضر رفاقنا فسيكون ذلك مقلقًا. سترى رجالًا يترنحون في عملهم من قلة النوم ، ويختطفون عشر دقائق من الغفوة في الكانتين على طعامهم ، ومع ذلك ، عندما يأتي وقت التوقف ، يخرجون بمرح ، "انظروا في الصباح ، أيها الأولاد! "

لقد أصبح نوعًا من صرخة حرب ، وتأكيد مشترك للإيمان حاملاً بتحديات وقرارات غير معلن عنها ، تلك العبارة. لقد ألقينا بها على بعضنا البعض بمرح ، ولكن دائمًا مع التضمين بالقرب من السطح ، "إذا لم أرني ، فهذا يعني أنهم سيخرجونني."

كان من الرائع حقًا رؤية كل هؤلاء الأشخاص الذين أمضوا وقتًا طويلاً في تجنب بعضهم البعض في الماضي وهم الآن يقدمون أكوابًا من الشاي أو يسلمون الشوكولاتة ، والتي كانت حينها نادرة للغاية. كانت هذه هي المرة الأولى - والأخيرة - التي اقتربت فيها كتلة كبيرة من الشقق من امتلاك روح وشخصية خاصة بها.

عند وصولنا قيل لنا إن هناك عددًا من المحاصرين وعددًا من القتلى. رأينا أربعة من هؤلاء ، لكنهم أكدوا من قبل طبيب خاص أنهم ماتوا قبل الوصول. وقفنا بجانبنا ثم وجدنا رجلاً يعاني بشدة من الصدمة. ساعدته آن في وضعه في سرير في قبو قريب ؛ تم إعطاؤه الشاي الساخن وزجاجات الماء الساخن وعولج بشكل عام من الصدمة ...

طلبت فرقة الهدم من الطبيب وأنا الوقوف على أهبة الاستعداد أثناء محاولتهما الوصول إلى امرأة (محاصرة من ساقيها) في مرحاض.ظلت الفتاة واعية ، لكنها كانت تتألم وكانت شجاعة للغاية.

عندما خرجت من الكل ، لاحظت الجزء الخلفي من الجسد مرتديًا تنورة خضراء أسفل ساقي الفتاة المحبوسة أعلاه وأخبرت رجال الهدم. بدأت الحرائق تندلع تحت هذا الحطام وأمر رجال الإطفاء بإبقائها بتدفق لطيف من الماء.

ثم جاءت الغارة .... كل ليلة من الغسق حتى الفجر كانت القنابل الألمانية تسقط عليهم. اقترح وولتون أنني قد أذهب إلى هناك كل صباح حوالي الساعة السادسة صباحًا عندما بدا صوت "كل شيء واضح" ، وأرى ما يمكنني فعله للمساعدة. ووجدت ، عند خروجهم من الملاجئ ، أن أكثر ما يريحهم هو قبلة وكوب من الشاي. تم توفير هذه بسهولة. بين عشية وضحاها تقريبًا طلبت من وزارة الغذاء إنشاء مطاعم في جميع أنحاء الطرف الشرقي ، يديرها عمال متطوعون ، حيث كان الشاي مجانيًا. عندما أعادناهم إلى منازلهم ، غالبًا ما تحولوا إلى أنقاض ، كان شاغلهم الرئيسي هو ما حدث للقط. أخشى أن عمليات البحث عن القطط التي حاولت تنظيمها كانت أقل نجاحًا من المقاصف.

كان هناك عدد من الأشخاص ، بمن فيهم Kingsley Martin ، محرر دولة الدولة الجديدة وريتشي كالدر ، الآن اللورد ريتشي كالدر ، نزل للمساعدة. لكن الشخصية المهيمنة كانت كاهنًا يُدعى الأب غروزير. لم يفشل أبدا. بدا أنه موجود في كل مكان طوال الوقت ؛ وقد جلب وجوده عزاءً وأعاد الثقة والشجاعة لآلاف الأشخاص.

الناس في إيست إند في لندن - كوكني الحقيقيون - هم عرق منفصلين. كان معظم الرجال عمال رصيف ، وكانت جميع النساء مريحة. بشكل عام ، كانوا دافئين ، حنونين ، مثليين ، متهورين إلى حد ما ، وشجعان بشكل لا يصدق. أحيانًا كانت اللغة قاسية جدًا ، لكنها كانت طبيعية وبريئة جدًا لدرجة أنها لم تتعارض أبدًا. ذات يوم صادفت صبيًا صغيرًا يبكي. سألته ما الأمر فقال: أحرقوا والدتي أمس. وقلت حينما اعتقدت أنها غارة جوية: "هل كانت محترقة بشدة؟" نظر إلي وقال من خلال دموعه: "أوه نعم. إنهم لا يتلاعبون في محارق الجثث." لقد أحببتهم ، ويسعدني أنني كنت قريبًا منهم في ساعة محاكمتهم العليا.

كانت الشوارع مضاءة مثل النهار. كانت المنازل تحترق ، والمتاجر تحترق ، لقد كان جحيمًا حقيقيًا. كانت الحرارة شيئًا فظيعًا. كان نعل حذائك يحترق بسبب حرارة الرصيف. في فترة واحدة لم أخلع ملابسي لمدة ستة أسابيع.

كان هناك مأوى خارجي واحد أفترض أن خمسين أو ستين كانوا في الملجأ. عندما وصلت إلى الملجأ لم نتمكن من فعل أي شيء من أجلهم. لقد تم تفجيرهم حرفيا إلى أشلاء. في صباح اليوم التالي كان بإمكانك رؤية قطع منها على الأشجار. في مرة أخرى ، صادفت تسع جثث ميتة على مقعد مصنع ولم تظهر عليها أي آثار مرئية للإصابة. تسبب الانفجار في ذلك. لقد فجرت كل ملابسهم ، بما في ذلك الجوارب.

وفي مناسبة أخرى ، كان الناس يسيرون فوق رؤوسهم التي انفجرت عن جثث. أحضرنا أربعين شخصًا على قطع من الورق المموج. استخدمنا أي شيء يمكن أن نجده. أتذكر إخراج أحد الزملاء الذين فقد وجهه جانبًا واحدًا. ذهبت ذراعه. ذهبت ساقه. نظر إلي وقال: "هل لديك سيجارة ، يا صاح؟ أشعلتها له ووضعتها في شفتيه. أخذ بضع نفث وقال:" هل تخبرني صاحبة الأرض أنني لن أعود إلى المنزل؟ إلى الشاي. "وبهذا أغلق عينيه وذهب.

قضيت خمس ساعات بعد ظهر اليوم في ضواحي لندن. سقطت القنابل هناك اليوم. من المدهش حقًا مدى ضآلة الضرر الذي ستحدثه القنبلة ما لم تسفر بالطبع عن إصابة مباشرة. لكنني وجدت أن أحد المنازل التي تم قصفها يشبه إلى حد كبير منزل آخر تم قصفه. إنه يتعلق بالأشخاص الذين أود التحدث إليهم ، الأشخاص الصغار الذين يعيشون في تلك المنازل الصغيرة ، الذين لا يرتدون الزي الرسمي ولا يحصلون على زينة للشجاعة. هؤلاء الرجال الذين كان زيه الرسمي الوحيد قبعة من الصفيح كانوا يحفرون قنابل غير منفجرة من الأرض بعد ظهر اليوم. كانت هناك امرأتان تتناثران عبر الشريط الضيق من العشب البني المتعب الذي يفصل بين منزليهما. لم يكن عليهم فتح نوافذ مطبخهم للتحدث. انفجر الزجاج. كان هناك رجل صغير في فمه أنبوب مشى ونظر إلى منزل قصف وقال ، "سقط أحدهم هناك وهذا كل شيء". كان هؤلاء الناس هادئين وشجعان. بعد حوالي ساعة من ظهور كل شيء واضح ، كان الناس يجلسون على كراسي الاستلقاء على مروجهم ، ويقرؤون صحف يوم الأحد. كانت الفتيات اللواتي يرتدين فساتين خفيفة ورخيصة يتجولن في الشوارع. لم يكن هناك تبجح ، لا أصوات عالية ، فقط قبول هادئ للوضع. بالنسبة لي ، كان هؤلاء الأشخاص شجعانًا وهادئين بشكل لا يصدق. إنهم الأبطال المجهولون في هذه الحرب.

الغارة الجوية الأولى الغريبة للحرب - كانت ، بالطبع ، إنذارًا كاذبًا ، جاءت إلى Rodmell في يوم خريفي جميل أو أواخر يوم صيفي. لقد جاء ، على ما أعتقد ، بعد الإفطار أو قبله مباشرة وخرجت إلى العشب الذي يطل على المروج المائية إلى لويس والمنحدرات. كان لا يزال على الإطلاق. أشعة الشمس الناعمة والمشرقة مع خصلات من الضباب لا تزال ملقاة على المروج المائية. يوجد عدد قليل من الأماكن الأكثر جمالًا في إنجلترا من وادي Sussex Ouse بين Lewes و Newhaven.

كان من الغريب أن يكون وادي Ouse مرتبطًا بصريًا في ذهني بالهدوء والجمال بينما أستمع إلى صفارات الإنذار الأولى لحرب 1939 ، خلال السنوات الست التالية ، بمجرد انتهاء الحرب الزائفة و بدأت الحرب الحقيقية ، كانت فوق المروج المائية الهادئة وفوق رؤوسنا فوق قرية رودميل التي شاهدت مرارًا وتكرارًا العديد من المراحل الغريبة للحرب في الهواء.

بدأت الحرب الجوية الحقيقية بالنسبة لنا في أغسطس 1940. في يوم الأحد ، 18 أغسطس ، جلست أنا وفيرجينيا لتناول طعام الغداء عندما كان هناك هدير هائل وكنا في الوقت المناسب لرؤية طائرتين تحلقان على ارتفاع بضعة أقدام فوق سطح البحر. برج الكنيسة ، فوق الحديقة ، وفوق السطح ، ونظروا إلى الأعلى وهم يمرون فوق النافذة ، ورأينا الصليب المعقوف عليهم. أطلقوا النار وأصابوا كوخًا في القرية وأطلقوا رصاصة أخرى على منزل في نورثيس. خلال الفترة ما بين عامي 1940 و 1945 لا بد أنني رأيت مئات الطائرات الألمانية والكثير منها يلقي قنابل تحارب الطائرات البريطانية ، إلا في هذا الحادث لم أر قط أو كان لدي دليل حقيقي على إطلاق طائرة ألمانية الرصاص على أشخاص أو مبانٍ على الأرض.

عندما بدأت معركة بريطانيا وقصف لندن بشكل جدي ، شاهد المرء يوميًا في رودميل المقدمات الشريرة للتدمير. أولا عويل صافرات الإنذار. ثم طائرة بدون طيار للطائرات الألمانية التي تحلق من البحر ، عادة إلى الشرق من رودميل ولويس. في يوم صافٍ صافٍ يمكن للمرء أن يرى الألمان عالياً في السماء وأحيانًا الطائرات البريطانية تصعد لمقابلتهم شمال لويس. كان هناك القليل من القتال في الجو على الفور فوق وادي Ouse لأن الألمان طاروا بانتظام في ممر أكثر إلى الشرق.

أحب أن أتذكر السيد ونستون تشرشل في اليوم التالي لقصف مجلس العموم. كصحفي ، كنت أعرف - كما لم يعرف معظم أعضاء البرلمان - بهذه الكارثة ، وذهبت إلى وستمنستر لأرى كيف تبدو. سقطت القنبلة مباشرة فوق كرسي المتحدث ، الذي سُحِق تحت تل شديد الانحدار من الأنقاض المتدفقة. سحابة من الغبار ما زالت معلقة فوق المكان. حجر المدخل المؤدي إلى القاعة - الذي سيُحفظ لاحقًا وسيُطلق عليه اسم رئيس الوزراء - قد تم تقشيره وتآكله في ليلة واحدة بحيث بدا قديمًا ومتهالكًا مثل أنقاض روما القديمة. عندما كنت أتسلق تلة الأنقاض ، واجهت فجأة شخصية تتسلق من الجانب الآخر. هناك وقف ونستون تشرشل ، ووجهه مغطى بالغبار ، حيث كانت الدموع المتساقطة على وجنتيه قد صنعت مجرى نهر صغير. كان يتباهى بقوله: "أنا رجل في مجلس العموم". لو لم يكن هذا التفاخر صحيحًا ، لكان بلا شك قد استسلم للإغراء والصخب لوضع حد لوقت السؤال ، مما تسبب له ووزرائه في الكثير من العمل الإضافي والقلق ، ولكنه وفر صمام الأمان هذا للحيرة العامة أو السخط ، والذي أعطى البريطانيين ميزة معنوياتهم على جميع المتحاربين الآخرين. "أنا رجل في مجلس العموم". وبكى تشرشل وهو يرى بيته المحبوب في حالة خراب.

لقد تعلمنا برعب واشمئزاز أنه بينما كانت لندن تعاني من كل كوابيس القصف الجوي قبل بضع ليالٍ ، كان هناك تناقض بين وضع الأغنياء والفقراء الذي بالكاد نعرف كيف نصفه. كان هناك اثنان لوندون في تلك الليلة. أسفل الأرصفة وفي الأحياء الفقيرة والضواحي ، كان الناس يموتون أو يموتون متألمين من جراحهم ؛ ولكن ، بينما كان نظرائهم يعانون على بعد مسافة قصيرة فقط ، كان الأثرياء الأثرياء وأمراء الخلق المفضلون يجعلون الغارة ذريعة للعربدة والفجور في حالة سكر في صالونات بيكاديللي وفي مقهى دي باريس. وهم ينفقون على الشمبانيا في ليلة واحدة ما يعتبرونه كافيًا لزوجة جندي لمدة شهر ، صرخ هؤلاء الحمقى المالكون وغنوا في الشوارع ، وهم يبكون ، كما قال نجل بارون مستغل ، 'لن يقصفوا هذا الجزء من مدينة! يريدون الاحواض! تملأ الأولاد!

اضطررنا إلى الانتظار حتى إنذار الإنذار الثاني قبل أن يُسمح لنا بالذهاب إلى الملجأ. ربما مرت الطائرات مباشرة وكان المصنع سيتوقف بدون سبب.

في بعض الأحيان كان الألمان يرمون قنابلهم قبل أن يدق الجرس الثاني. تم إيقافي عن العمل لمدة ستة أسابيع بدون أجر.

كان من الممكن إنقاذهم إذا سُمح لهم بمتابعة الإنذار الأول. كنا نجازف بحياتنا مثل الجنود.

عندما بدأ الألمان غاراتهم الجوية ، تفاقمت الأمور تدريجيًا ، وبالتالي لم نذهب إلى المدرسة إلا في صباح يوم الاثنين من أجل جمع الكتب والواجبات المنزلية ، وأعيد هذا إلى المدرسة صباح الجمعة (إذا سمحت الغارات الجوية).

لم يؤثر عدم الحضور في المدرسة على تعليمي بشكل سيئ لأن والدي ، الذي كان متمسكًا بالتعليم الجيد ، سيساعدني وأصدقائي في دروسنا وأتذكر أنه تأكد بالتأكيد من أننا عملنا بجد.

تركت المدرسة في سن الرابعة عشرة لبدء العمل ورافقتني والدتي للحصول على عمل مناسب وأتذكر ترك المدرسة يوم الخميس وبدء العمل يوم الجمعة. كان هذا حرفيًا "تم طرحه في النهاية العميقة" حيث لم يكن لدي وقت للتكيف مع هذا التغيير في حياتي. كنت أعمل ثماني وأربعين ساعة في الأسبوع كآلة ميكانيكي بمعدل ساعة ثلاثة بنسات وثلاثة أشواط ، (وهو أقل من بنس واحد ونصف في الوقت الحاضر).

لم يكن كل شيء كئيبًا وعذابًا في هذا الوقت خاصة عندما كانت فتاة صغيرة ربما كانت محمية إلى حد ما ، ولم تكن تدرك المدى الكامل لما كان يحدث. عندما أصبحت الغارات الجوية سيئة للغاية ، اضطررنا إلى الذهاب إلى ملاجئ الغارات الجوية ، حيث تعلمت الرقص وأداء Jitterbug على أصوات القنابل التي تتساقط من حولنا. لقد حرصنا جميعًا على الاستمتاع بحياتنا بالكامل لأننا كنا جميعًا ندرك أن كل يوم يمكن أن يكون آخر يوم لنا. كان الأمر غريبًا حقًا عند التفكير في مواجهة حقيقة الموت في أي وقت لم يبد أن أحدًا يتأوه أو يشتكي كثيرًا على عكس هذه الأيام التي أصبحت فيها مثل هذه المشاكل شيئًا من الماضي بالنسبة لنا في هذا المجتمع.

كان لدي كلب ، سيليوم اسمه بوب ، وأنا أمشي معه يوميًا وأتذكر في يوم معين عندما كانت هناك شظايا غارة جوية سيئة كانت تتساقط في كل مكان من حولنا. صرخ عليّ أحد المدافعين عن الغارة الجوية ليحتمي ، لكنهم لم يسمحوا لي بأخذ كلبي في الملجأ ولم أكن مستعدًا للتخلي عنه ، لذا ركضت طوال الطريق إلى المنزل ، وكنا محظوظين جدًا بالعودة إلى المنزل بأمان.

قُتل أطفال ينامون في عربات تجول وأمهات يحملن أطفالهن الرضع عندما انفجرت قنبلة في ملجأ مزدحم في منطقة شرق لندن خلال مداهمات ليلة السبت. من خلال ما يوصف بأنه "فرصة مليون إلى واحد" سقطت القنبلة مباشرة على عمود جهاز التنفس الصناعي الذي يبلغ قياسه حوالي ثلاثة أقدام في قدم واحدة فقط.

كان المكان الوحيد المعرض للخطر في ملجأ قوي تحت الأرض يستوعب أكثر من 1000 شخص. ما تبقى من السقف محمي جيدًا بثلاثة أقدام من الطوب والأرض والدفاعات الأخرى ، ولكن فوق عمود التهوية لم يكن هناك سوى صفائح حديدية مموجة.

سقطت القنبلة بينما كانت عشرات العائلات تستقر في الملجأ لتنام هناك طوال الليل. في عائلة واحدة قتل ثلاثة أطفال ، لكن والديهم هربوا.

بالرغم من سماع الانفجارات في جميع الاتجاهات ، وكان المشهد يضيء من خلال وهج حرائق الطرف الشرقي ، عمل عمال الدفاع المدني بلا خوف بين الحطام بحثًا عن الجرحى ، ونقلهم إلى أماكن أكثر أمانًا ، والاهتمام بجروحهم قبل وصول سيارات الإسعاف.

أتذكر جيدًا أسوأ ليالي الحرب الخاطفة. شاهدت المدينة القديمة تحترق من سطح وزارة الطيران ، وكان القديس بولس يقف في وسط محيط من النار - مشهد لا يصدق. يمكن للمرء أن يسمع وصول القاذفات الألمانية في مجرى مائي وسقوط الحرائق في النار أدناه. كان هذا هجومًا شديد التركيز ، على الرغم من أن عدد الطائرات التي وصلت بالفعل إلى المدينة ووزن القنابل التي أسقطتها لم يكن سوى لا شيء مقارنة بهجماتنا اللاحقة على المدن الألمانية. حتى في أسوأ ليلة فشلت غالبية الطائرات الألمانية في الوصول إلى المنطقة المستهدفة الفعلية.

كانت لندن لا تزال واقفة هذا الصباح ، وكانت هذه أكبر مفاجأة بالنسبة لي عندما عدت إلى المنزل في ضوء الفجر الباكر بعد أكثر الليالي المخيفة التي قضيتها على الإطلاق. لكن لم تكن كل لندن لا تزال موجودة ، وبعض الأشياء التي رأيتها هذا الصباح ستخيف دهاء أي شخص.

عندما بدأت صفارات الإنذار في الصراخ لأول مرة يوم السبت ، كان من الواضح أننا كنا في طريقنا لشيء ما ، لكن العشاء سار بهدوء كافٍ. عندما بدأت القنبلة الصارخة الأولى في مسارها السفلي ، قررنا أن الطابق السفلي سيكون أكثر صحة.

كانت الليلة بأكملها عبارة عن الانتقال من الطابق السفلي إلى الطابق الأول ، مع وجود زلاجات عرضية للتأكد من عدم وجود مواد حارقة قد هبطت على السطح.

ربما كان ذلك مخيفًا أكثر من صوت القنابل المستمرة التي تتخللها البنادق القريبة والبعيدة. لأن هواء لندن كان مثقلًا برائحة الاحتراق. جلب الدخان أحيانًا الدموع إلى العيون ، ويبدو التوهج حول الأفق كما لو أن المدينة بأكملها قد تشتعل فيها النيران في أي لحظة.

في إحدى المرات نزلت للنوم في الطابق السفلي ونمت على الأرجح لمدة 45 دقيقة ، عندما بدا لي صراخان وكأنهما قد هبطتا في المنزل المجاور مباشرة ، أوقفت على قدمي. بعد بضع دقائق ، وصل زوجان من المواد الحارقة حول القادم ، لكن معدات الإطفاء جاءت في غضون ثوان.

شعرنا في معظم الأوقات أن مركز المدينة بأكمله قد تلاشى من الوجود على الأرجح ، وقمنا بإيقاف كل ضربة بعبارة "يجب أن يكون هذا قصر باكنغهام - هذا هو وايتهول". كان من المذهل ، على أقل تقدير ، أن تتجول لمسافة ميل واحد في قلب لندن وتفشل في رؤية حتى لوح واحد من الزجاج محطمًا ، وفي النهاية تجد منزلًا خاصًا به يقف هادئًا وفي قطعة واحدة.

ومع ذلك ، أظهرت جولة لاحقة أنه على الرغم من عدم إصابة أي من القنابل بأي أهداف اخترناها ، فقد سقطت بشكل مباشر على العديد من الأماكن. مشيت عبر مناطق من الأنقاض والحطام في جنوب شرق لندن هذا الصباح مما جعل من غير المعقول أن يكون أي شخص على قيد الحياة ، لكنهم كانوا كذلك ، وإلى حد كبير جدًا. تم إخماد معظم الحرائق أو السيطرة عليها بشكل جيد بحلول الصباح الباكر.

كان على النقيض من العثور على قسم واحد من "لندن الذكية" يحتوي على جرعة سيئة مثل مناطق السكن. بالقرب من واحدة من العديد من روائع السير كريستوفر رين ، كانت المنازل عبارة عن هياكل مدمرة مع نوافذ معلقة ، بينما تحطمت الألواح في الكنيسة إلى مليون قطعة.

لمدة ثلاث ساعات بعد بدء الهجوم الليلي ، ارتجفت في عش غراب من أكياس الرمل فوق مبنى شاهق بالقرب من نهر التايمز. كانت واحدة من العديد من نقاط مراقبة الحرائق. كان هناك برميل مسدس قديم مثبت فوق طاولة مستديرة معلمة مثل البوصلة. ارتدت عصا حارقة من فوق أسطح المنازل على بعد حوالي ثلاثة أميال. ألقى المراقب نظرة على نقطة حيث سقطت الأولى ، وأرجح مشهد بندقيته على طول خط القنابل ، وأخذ قراءة أخرى في نهاية خط النار. ثم رفع هاتفه وصرخ فوق العاصفة النصف عاصفة التي كانت تنفجر هناك ، "عصا الحرائق ، بين 190 و 220 - على بعد حوالي ثلاثة أميال." بعد خمس دقائق جاء قاذفة ألمانية مملة أسفل النهر. يمكننا أن نرى أثر عادمه مثل شريط شاحب ممتد مباشرة عبر السماء. نصف ميل في اتجاه مجرى النهر كان هناك انفجاران ثم ثالث قريب من بعضهما البعض. بدا الأولان كما لو أن عملاقًا ألقى سلة ضخمة من البرتقال الذهبي المشتعل في الهواء. والثالث كان مجرد بالون من نار محاط بدخان أسود فوق أسطح المنازل. لم يكلف المراقب عناء رؤية بندقيته ومؤشر ذلك. مد يده للتو لنظارته الليلية ، وألقى نظرة سريعة ، والتقط هاتفه ، وقال: "قنبلتان شديدتا الانفجار وقنبلة زيتية" ، وسمي الشارع الذي سقطوا فيه.

كان هناك حريق صغير على يسارنا. فجأة اندلعت شرارات منه كما لو أن شخصًا ما ضرب وسط نار المخيم الضخمة بجذع شجرة. مرة أخرى ، تأرجح مشهد البندقية ، وتمت قراءة المحمل ، ونزل التقرير عبر خطوط الهاتف: "هناك شيء متفجر شديد الانفجار على النار عند 59".

ساد الهدوء وهادئًا بالداخل لمدة عشرين دقيقة. ثم سقط وابل من المواد الحارقة على مسافة بعيدة. لم يقعوا في طابور. بدا الأمر وكأنه ومضات من قطار كهربائي في ليلة رطبة ، وكان المهندس فقط مخمورًا وكان يقود قطاره في دوائر عبر الشوارع. مشهد واحد في منتصف الومضات وأفاد مراقبنا بشكل مقتضب ، "Breadbasket عند 90 - تغطي ميلين." بعد نصف ساعة سقطت سلسلة من القنابل النارية بجوار نهر التايمز. انعكس وهجهم الأبيض في المياه السوداء البطيئة بالقرب من الضفاف وتلاشى في منتصف النهر حيث قطع القمر رقعة ذهبية تكسرها فقط أقواس الجسور الشهيرة.

يمكننا أن نرى رجالًا صغارًا يجرون تلك القنابل النارية في النهر. احترق أحدهم لبضع دقائق مثل منارة في منتصف الجسر. أخيرًا ، انطفأت كل تلك النيران البيضاء. لا أحد يهتم بالضوء الأبيض ، فقط عندما يتحول إلى اللون الأصفر يبدأ حريق حقيقي.

لا بد أنني رأيت أكثر من مائة قنبلة نارية تسقط ولم تبدأ سوى ثلاث حرائق صغيرة. الحرائق ليست سيئة للغاية إذا كان هناك شخص ما للتعامل معها ، لكن تلك القنابل الزيتية تمثل المزيد من الصعوبات.

بينما كنت أشاهد تلك الحرائق البيضاء تشتعل وتهدأ ، رأيت الحرائق الصفراء باهتة وتختفي ، فكرت ، يا له من جهد ضئيل لإثارة النيران في مدينة عظيمة.

تم إعفاء مات ، صديقي ، من الاتصال لفترة من الوقت لأنه كان مطلوبًا في المنزل. كان يعمل في بناء السفن Devonport Dockyard.

ثم بدأ الألمان بقصف بليموث. عندما عاد مات إلى المنزل ، وجد المنزل الذي كان يعيش فيه مدمرًا. بعد المساعدة في انتشال القتلى والجرحى ساعد رجل الإطفاء على إخماد الحرائق.

لم يكن لدى مات مكان للعيش فيه وكانت أعصاب الجميع متوترة لذلك قررنا أن نتزوج ونعيش في غرف مفروشة. يمكنك الزواج بسرعة في تلك الأيام. تم قصف مكتب التسجيل. اختفت كل النوافذ. كانت الأرضيات مجرد ألواح عارية. كانت الغرفة التي تزوجنا فيها تحتوي على طاولة خشبية خشنة وعدد قليل من الكراسي الفردية. كان على معظم الضيوف الوقوف. لم يكن قليلا مثل حفل زفاف.

تزوجنا في 21 مايو 1941 ، وفي سبتمبر التالي تم استدعاء مات. رأيته بعد ذلك مرات قليلة فقط حتى انتهت الحرب.

تم بناء منزلنا على منحدر صخري يصل مباشرة إلى الشاطئ. عندما جاء الألمان لقصفنا كنا ننزل إلى المرفأ ونستخدمه كملجأ. شعرنا أن الصخور المحيطة ببيت القارب ستحمينا.

تم الإطاحة بجميع علاقاتنا الاجتماعية اليومية. يحرم الناس من النوم ، وفي كثير من الحالات من الطعام. انقطعت إمدادات الغاز والكهرباء والمياه. لقد تم تحويلنا إلى حالة بدائية وبدوية من العيش. من المتوقع أن يندلع الوباء والطاعون. لم نشهد ما يقرب من الأسوأ ... إذا استمر هذا ، فسوف يتم القضاء على كل مدينة من مدننا. يرتبط الوجود في هذا البلد بالصناعة. لا يمكن للأرض إطعام ربع السكان. في السراء والضراء ، نحن مرتبطون بالإنتاج الصناعي ، وإذا حدث ذلك ، فإننا جميعًا نشعر بالحزن. يتم تدمير وسائل حياتنا حرفياً كل ساعة ، ولن يتبقى في هذه الجزيرة سوى سكان معدمين ، ما لم يتم إيقاف العملية. هل تنوي الانتظار حتى يتم إيقاف عمل آليتنا الأخيرة ، قبل التفكير فيما إذا كان من الحكمة صنع السلام ، خاصة وأن الحكومة لن تخبرنا لماذا من المفترض أن نقاتل؟ سيجد هذا العدد الكبير من السكان البالغ 50 مليونًا نفسه بدون وسائل للعيش. الناس سوف يموتون جوعا بالملايين. سوف يزحف الوباء عبر الأرض ، ولن تبقى أي وسيلة لخلق النظام من الفوضى. ما لم نرغب في أن يكون هذا مصير بلدنا ، يجب علينا أن نستجمع الشجاعة والفطرة السليمة ، ونطرد السياسيين الفاسدين وغير الأكفاء من مناصبهم ، وأن ننقذ أنفسنا بالمطالبة بالسلام ، كشعب بأكمله ، الذي حكمه لفترة طويلة جدًا. حكام بلا ضمير.

وقف برج كاتدرائية كوفنتري اليوم كحارس على مشهد الدمار القاتم أدناه بعد غارة من الغسق حتى الفجر على المدينة والتي ادعى النازيون أنها كانت أكبر هجوم في تاريخ الحرب الجوية. يقدر عدد الضحايا رسمياً في المنطقة بـ 1000.

كانت بعض الحرائق لا تزال مشتعلة عندما حلقت القاذفات الألمانية مع بزوغ الفجر لإنهاء ليلة من القصف العشوائي الذي لا يرحم. استخدمت Luftwaffe ، التي نفذت الغارة (التي زعمت برلين أن 500 طائرة شاركت فيها ، ووصفت بأنها انتقام من هجوم القوات الجوية الملكية البريطانية على ميونيخ) ، أساليب تفجير إرهابية. من الغسق إلى الفجر ، نادرًا ما كانت هناك فترة تزيد عن دقيقتين عندما لا يُسمع سقوط قنبلة. ويشهد وسط المدينة وحشية هجومهم.

في الساعات الست الأولى من الهجوم ، تناثرت موجة من 25 قاذفة أو أكثر في تتابع سريع مئات القنابل من جميع الأنواع على مساحة واسعة. لم يكن ضوء القمر اللامع كافيًا للطيارين الألمان ، الذين ألقوا قنابل مضيئة وقنابل حارقة لإضاءة المشهد قريبًا ليغمروا في وهج أحمر عظيم. وابل من الدفاعات الأرضية لم يتباطأ أبدًا ، وفي معظم الليل ظل المغيرون على ارتفاع كبير كان القصف الدقيق منه مستحيلًا.

الكاتدرائية الشهيرة هي أكثر من مجرد هيكل عظمي ، كتل من الركام تشكل أكوام ضخمة داخل جدرانها العارية ، بينما أهداف أخرى تشمل مستشفيين ، وكنيستين ، وفنادق ، ونوادي ، ودور سينما ، وملاجئ عامة ، وحمامات عامة ، ومركز شرطة ، ومكتب بريد. .

حاول العميد (القس جدا آر تي هوارد) ومجموعة من مراقبي الكاتدرائية التعامل مع اثنتي عشرة قنبلة حارقة. تعاملوا معهم بالرمال وحاولوا خنقهم ، إلى أن هبوب حرائق أخرى ، مصحوبة هذه المرة بمتفجرات شديدة ، جعلت جهودهم لإنقاذ الكاتدرائية مستحيلة ، ولم يبق منها سوى البرج والبرج. قال العميد: "الكاتدرائية سترتفع مرة أخرى ، وسيعاد بناؤها ، وستكون بمثابة فخر كبير للأجيال القادمة كما كانت للأجيال في الماضي".

كانت الكاتدرائية الليلة قذيفة تفوح منها رائحة كريهة. كانت الأقواس السوداء وواجهات النوافذ المصنوعة من الحجر المتعرج ، والتي لا تزال مهيبة رغم كل تشوهها ، تؤطر صورة الدمار البشع. تم دمج كتل البناء وقطع أثاث الكنيسة الثقيلة واللوحات التي تخلد ذكرى الرجال المشهورين في غبار مشترك. بالإضافة إلى الكنيستين ، تم تدمير كنيسة ميثوديست ، بالإضافة إلى مكتبة (بآلاف المجلدات والمخطوطات الثمينة) ، وقاعة ، وجناح ومسرح عمليات لمستشفى واحد ، ومباني خارجية لمستشفى عزل ، وفندقين ، ومكتب صحيفة. دمرت بعض متاجر البيع بالتجزئة والمتاجر الكبيرة ومباني المكاتب بالنيران أو تضررت من جراء القنابل شديدة الانفجار.

قام الأب جون جروسر ، أحد الشخصيات التاريخية في "الهجوم الخاطف" ، بوضع القانون بين يديه. حطم فتح مستودع طعام محلي. لم يكن هناك وزير في مجلس الوزراء أو مسؤول كان يجرؤ على الوقوف في طريقه أو تحدي هذا العمل "غير المشروع". وبالمثل ، في منطقة أخرى بلندن ، وجد مسؤول محلي بوزارة الغذاء حشدًا من المشردين بلا مأوى. حصل على الأثاث عن طريق الخطاف أو المحتال ، وشغل الكهرباء والغاز والمياه ، وجلب لهم الطعام.

أمضى اثنان من رجال الدين في إيست إند ، الأب جروسر الأنجلو كاثوليكي ، والقس دبليو باتون ، المشيخي ، أكثر من ثلاثة أسابيع في البحث عن حل لمشاكل الغارات الجوية في منطقة شاسعة. كانوا في حالة من اليأس تقريبا.

عندما كنت معهم بالأمس قابلت اللورد بيفربروك ، وعرفتهم ، حتى أنه ، بصفته عضوًا في وزارة الحرب ، يجب أن يسمع الحقيقة.

لقد كانت قصة مروعة قلناها لـ Beaverbrook - كيف كان عشرات الآلاف من الناس لا يزالون يعانون من ظروف مماثلة لتلك الموجودة في فلاندرز.

في حين أن ما يقرب من 100000 شخص بلا مأوى ، أو يعيشون في منازل محطمة ، يضطر الكثيرون إلى السير لمسافة ثمانية أميال ، من مركز إلى آخر ، على أمل عبث في الحصول على راحة من معاناتهم!

شوارع البيوت السعيدة ، حيث كان الرجال يدخنون ، والنساء يثرثرن ، والأطفال يلعبون بصحراء صاخبة صامتة من الأنقاض وبحار الزجاج المكسور.

لكنني وجدت أنه (الأب جروسر) كان على حق ، لأنه على الرغم من أن القنبلة يمكن أن تحطم منزلًا في الجهة الشرقية ، إلا أنها لا يمكن أن تؤثر على قلب الطرف الشرقي. لأنه على الرغم من كل الفوضى والبؤس والقلق في الأرواح ، فإن شعبه لم ولن يفقد إيمانه.

لا يجاهدون من أجل الغنى أو الشرف أو المجد ، ولكن من أجل هذه الحرية لن يقبل أي رجل صالح أن يخسرها إلا بحياته ...

قال الأب غروسر ، "ساعدني جيدًا الرجل الذي خذلهم" ، وأنا أعرف الآن ما كان يقصده. يعلم أن الناس وعليهم أن يتحملوا الجراح ..

كان قد احتشد معهم خلال ليالي الرعب تحت أقواس السكك الحديدية المتساقطة المضاءة بشكل خافت بمصابيح الإعصار ، وشاهد الرجال الباسلين يلعبون المسودات معًا ، والنساء المرتعشات اللائي يرتدين ملابس سيئة يتشاركن الشاي والخبز مع الآخرين الأقل حظًا لإرضاء المسنين والمرضى ، والفقراء قلقون الأمهات اللائي لديهن الكثير من الأطفال.

كانت هناك علامات مفتوحة على الهستيريا والرعب والعصاب في إحدى الأمسيات أكثر مما لوحظت خلال الشهرين الماضيين معًا في جميع المناطق. في حالتين ، شوهد أشخاص يقاتلون من أجل ركوب السيارات ، والتي اعتقدوا أنها ستأخذهم إلى البلاد ، على الرغم من أنه في الواقع ، كما أصر السائقون ، كانت السيارات تسير في الطريق المؤدي إلى المرآب.

المعنويات العامة: غير مستقرة للغاية. لقد كان هذا أسبوعًا من الشائعات المروعة التي كانت لفترة وجيزة على النحو التالي - (1) تم إرسال حمولات قطار من الجثث مجهولة الهوية من ميرسيسايد لحرق جثث جماعية. (2) كان لا بد من تطبيق الأحكام العرفية في العديد من المناطق الصناعية التي تعرضت لمداهمة شديدة. (3) يتجول المشردون والجوعى في المناطق التي تعرضت للقصف ، حاملين الأعلام البيضاء وعواء الاحتجاجات. (4) أعمال شغب بسبب الغذاء تحدث.

عندما سمعوا إطلاق نار من بعيد ، كانوا يجلسون في السرير ويتذمرون مثل الجراء. كانت طفلة صغيرة غبية تمامًا بسبب الرعب ، وطفل آخر كنت أعرفه كان متيبسًا مثل الصاروخ في كل مرة تسمع فيها صفارات الإنذار. تحول وجهها إلى اللون القرمزي ، وفتحت فمها لتصرخ ، لكن لم يسمع صوت.

كانت سيدتي تحضر لي كوبًا من الشاي عندما أعود إلى المنزل. كانت في الممر بين المطبخ والحمام عندما قتلتها. كانت محترقة حتى خصرها. كانت ساقاها مجرد رماد. وذهب وجهها - الشيء الوحيد الذي استطعت التعرف عليها هو أحد حذائها ... كنا نقرأ معًا. لا أستطيع قراءة نفسي. كانت تقرأ لي مثل. كان لدينا كراسي بذراعين على جانبي النار ، وقد قرأت لي أجزاء صغيرة من الورق. كان لدينا ورقة كل مساء. كل مساء.

هناك جدل كبير حول ما إذا كان القصف في حد ذاته سيكون عاملا حاسما في الحرب الحالية. على العكس من ذلك ، كل ما تعلمناه منذ بدء الحرب يظهر أن آثارها ، الجسدية والمعنوية ، مبالغ فيها إلى حد كبير. لا شك في أن الهجوم الذي تعرض له حتى الآن حفز الشعب البريطاني وقوته. ثانيًا ، يبدو من المرجح جدًا أن الدفاعات البرية والمقاتلين الليليين ستتفوق على الهجوم الجوي. ثالثًا ، عند حساب عدد القاذفات اللازمة لتحقيق مهام افتراضية وغير محددة ، تجدر الإشارة إلى أن ربع قنابلنا فقط أصابت الأهداف. وبالتالي ، فإن زيادة القصف إلى 100 في المائة سترفع في الواقع قوة قصفنا إلى أربعة أضعاف قوتها. أكثر ما يمكننا قوله هو أنه سيكون ثقيلًا وأثق في إزعاج متزايد بشكل خطير.

قال إنه سيكرر هذه المداهمات ليلة بعد ليلة حتى يمرض الإنجليز ويتعبون من الهجمات الإرهابية. إنه يشاطرني رأيي المطلق في وجوب مهاجمة المراكز الثقافية والمنتجعات الصحية والمدنية الآن. لا توجد طريقة أخرى لإعادة اللغة الإنجليزية إلى رشدهم. إنهم ينتمون إلى فئة من البشر لا يمكنك التحدث معهم إلا بعد أن تطيح بأسنانهم لأول مرة.

10 يوليو 1943: بدأ الأشخاص الذين يحاولون إخبارك عن شكل الهجوم في لندن بالنار والانفجار ، ثم ينتهي بهم الأمر دائمًا ببعض التفاصيل الدقيقة جدًا التي تسللت واستقرت وأصبحت رمزًا لكل شيء بالنسبة لهم. يحدث هذا مرارًا وتكرارًا في المحادثات. وكأن العقل لا يستطيع أن يأخذ في الرعب وضجيج القنابل والرعب العام وبهذا يتم ربطه بشيء صغير ومفهوم وعادي. كل من كان في لندن أثناء الغارة يريد أن يصفها ، يريد أن يقوي ، ولو لنفسه ، شيئًا من ذلك الوقت العصيب.

يقول أحد الرجال: "إنه الزجاج ، صوت جرف الزجاج المكسور في الصباح ، الرنين الشرير المسطح. هذا هو الشيء الذي أتذكره أكثر من أي شيء آخر ، ذلك الصوت المستمر للزجاج المكسور وهو يُجرف على الأرصفة. كسر كلبي إحدى النوافذ في ذلك اليوم ، ورفعت زوجتي الزجاج وذهبتني قشعريرة باردة. لقد كانت لحظة قبل أن أتمكن من تتبع سبب ذلك. "

أنت ذاهب لتناول العشاء في مطعم صغير. هناك أنقاض عبر الشارع من المكان ، منزل حجري خشن ومدمّر. يقول رفيقك ، "في إحدى الليالي ، كان لدي خطوبة لتناول العشاء مع سيدة في هذا المكان بالذات. كان من المقرر أن تقابلني هنا. وصلت إلى هنا مبكرًا ثم أصابت قنبلة تلك". يشير إلى الخراب. "خرجت إلى الشارع. يمكنك أن ترى بوضوح ، أن النيران أضاءت المدينة بأكملها. انسكب هذا الجدار الأمامي في الشارع. يمكنك أن ترى الجزء الأمامي من سيارة أجرة بارزة من كومة الحجارة المتساقطة. ألقيت صافية ، على اليمين. عند قدمي عندما خرجت من الباب ، كان هناك خف مساء أزرق شاحب. كان إصبعه يشير إلي مباشرة ".

يشير آخر إلى الحائط ؛ ذهب المبنى ، ولكن هناك خمسة مدافئ ، واحدة فوق الأخرى ، أعلى الحائط. يشير إلى أعلى مدفأة. يقول: "كانت هذه قنبلة شديدة الانفجار". "هذا في طريقي إلى العمل. كما تعلم ، لمدة ستة أشهر كان هناك زوجان طويلان من الجوارب معلقة أمام تلك المدفأة. لا بد أنهما تم تعليقهما. لقد علقوا هناك لعدة أشهر ، تمامًا كما تم وضعهم ل جاف."

يقول رجل: "كنت أعبر هايد بارك ، عندما جاءت غارة كبيرة. نزلت إلى الحضيض. كنت أفعل ذلك دائمًا عندما لا يمكنك الحصول على مأوى. رأيت شجرة عظيمة ، واحدة كهذه ، تقفز في الهواء وسقط على جانبه ليس بعيدًا عني - هناك بالضبط حيث توجد تلك المغرفة في الأرض. ثم سقط عصفور في الحضيض بجانبي تمامًا. كان ميتًا على ما يرام. الارتجاج يقتل الطيور بسهولة. لسبب ما حملتها واحتفظت بها لفترة طويلة. لم يكن هناك دم عليها أو أي شيء من هذا القبيل. أخذتها معي إلى المنزل. شيء مضحك ، كان علي رميها على الفور. "

في إحدى الليالي ، عندما صرخت القنابل وصدمت ، لم يستطع اللاجئ الذي تم نقله من مكان إلى آخر وتعذيبه جميعًا حتى وصل أخيرًا إلى لندن ، تحمل الأمر أكثر من ذلك. قطع حلقه وقفز من نافذة عالية. تقول فتاة ، كانت تقود سيارة إسعاف في تلك الليلة ، "أتذكر كم كنت غاضبة منه. لقد فهمت الأمر قليلاً الآن ، لكن في تلك الليلة كنت غاضبة منه. كان هناك الكثير ممن حصلوا عليها في تلك الليلة وهم لم أستطع مساعدته. صرخت فيه وأتمنى أن يموت ، وقد فعل ".

أساسه جاء بالتأكيد من البيوت الممزقة والجرحى والممزقة. من الغبار الثقيل لأعمال الطوب المذابة والبناء والنجارة. ولكن كان هناك أكثر مما هو عليه. لعدة ساعات كانت هناك طبقة نفاذة من المادة شديدة الانفجار التي احتوتها القنبلة نفسها ؛ أحد المكونات النارية للرائحة. وبصورة ثابتة تقريبًا أيضًا ، كان هناك القليل من الرائحة الكريهة للغاز المنزلي ، المتسرب من الأنابيب المكسورة والخيوط. لكن الرائحة كلها كانت أكبر من مجموع أجزائها. كانت رائحة الموت العنيف نفسها. (الصفحات 92-93)

لقد حل النوم محل الطعام باعتباره أبسط شيء مرغوب فيه كل يوم. كلما كان (مأمور الغارة الجوية) لديه ما يزيد عن نصف ساعة ليوفره خلال النهار ، لم يكن لديه أدنى شك بشأن ما يجب أن يفعله بالوقت. نام. (صفحة 44)

عند وصولنا قيل لنا إن هناك عددًا من المحاصرين وعددًا من القتلى. ساعدت الآنسة أ في وضعه في سرير في قبو قريب ؛ تم إعطاؤه الشاي الساخن وزجاجات الماء الساخن وعُولج بشكل عام من الصدمة. رأى الدكتور س. وطلب 1 جرام من الفينوباربيتون. أعطيت هذا وتمكنت من الحصول على تفاصيل. MFC 46 معطى. وجدنا أيضًا جروحًا طفيفة في عدة أجزاء من جسده ، وتساءل د.س. عن الزجاج المضمن. تم إخبار المصاب برؤية طبيبه في الصباح (تم إرساله لاحقًا لتلقي العلاج إلى مركز الإسعافات الأولية "C"). طلبت فرقة الهدم من الطبيب وأنا الوقوف على أهبة الاستعداد أثناء محاولتهما الوصول إلى امرأة (محاصرة من ساقيها) في مرحاض. كما كانت الصراخ تتصاعد من الحطام القريب. كان الرجال يعملون على إطلاق سراح المحاصرين. هؤلاء أيضا كانوا لا يزالون محاصرين في الساعة 0700. ثم تم استدعاؤنا إلى كومة من الحطام (رقم 16 على البوابة) حيث حوصرت فتاة. تعثرت الآنسة س على جسدها أثناء قطعها بطريقة مختصرة ؛ كانت هذه أنثى قُطعت رأسها ونُزعت أحشائها. ساعدنا في وضعها على نقالة ثم ذهبنا إلى الفتاة المحاصرة - التي كانت مريضة جدًا لدرجة أنها لم تعطِ اسمها. قام رجال الهدم بإزالة الحطام بعيدًا عن قدميها وتمكنت من إعطاءها زجاجات الماء الساخن (التي قدمها الجيران). في الساعة 0634 ، طلب دكتور س. ربع حبة مورفين أخرى (تم فحصها من قبل دكتور س. وحصلت عليها من قبلي). عندما خرجت من الحفرة ، لاحظت الجزء الخلفي من جسد يرتدي تنورة خضراء أسفل ساقي الفتاة المحبوسة أعلاه وأخبرت رجال الهدم. بدأت الحرائق تندلع تحت هذا الحطام وأمر رجال الإطفاء بإبقائها بتدفق لطيف من الماء. وقفنا على أهبة الاستعداد حتى الساعة 0700 عندما شعرت بالارتياح من قبل الأخت S. ... كانت كل من الآنسة A. و Miss S. ممتازة في مساعدتنا والاعتناء بي. سحبت رجلاً جانبًا عندما سقطت عارضة ، وصرخت الآنسة س في وجهي وتمكنت من السقوط للخلف بعيدًا عن طريقها. بفضلهم ، تم تجنب وقوع حادث مروع.

ذهبت أنا وريموند لرؤية عائلة برينان. جيرالد ، بعد أسبوعين من حكمه في لندن ، يبدو شابًا ونحيلًا. طوال الوقت لم يرَ شخصًا يُقتل. كل ليلة كانت لها "حوادثها" ، منازل هُدمت ، أناس مدفونون أو مقطوعون بالزجاج ، أو مع كل ملابسهم مقطوعة بالرصاص في الأشجار ، أو تم تألقهم في كل مكان بقطع من الزجاج حتى يصبح لونه أحمر فاتح مع الدماء في كل مكان. كانت كمية الدم هي الشيء الوحيد الذي أصابه. آرثر ويلي هو حامل نقالة ، وقد تم استدعاؤه عندما كان Y.M.C.A. قبالة توتنهام كورت رود أصيبت. قال إن المكان كله كان يسبح في الدماء وكان يتساقط من الدرج ، لكن لم يقتل شخص. كانت جميعها عبارة عن قطع سطحية من الزجاج. يعتقد أن معظم الناس لا يستطيعون مقاومة إغراء المبالغة. الأشخاص المرعوبون حقًا يغادرون لندن أو ينزلون إلى الأنبوب الآخرون يجعلون أنفسهم آمنين قدر الإمكان في مكان يمكنهم فيه النوم. ويقول إن معظم الناس ينامون الآن ، وأن الكثير من الناس يستمتعون بأن يجدوا أنفسهم أكثر شجاعة مما كانوا يعرفون.

كنا نحن الذين عشنا في لندن من خلال الغارة نراقب باستمرار مشاهد بطولية ومثيرة للشفقة ، ونعاني باستمرار من فائض جديد من الغضب ؛ حتى مظهر المدينة المتغير بعنف كان بمثابة صدمة للنظام. كان من المربك العثور على منطقة معروفة تحولت إلى منطقة كابوس من المباني المحطمة والحفر المرعبة وفدادين من الأنقاض. الأماكن التي علقت عليها أهمية لم تعد موجودة فجأة. تم تدمير ثماني كنائس Wren في ليلة واحدة. كل شخص لديه قصص عن هروبهم المحظوظ أو قصص الأصدقاء. الكثير ، بالطبع ، لم يحالفهم الحظ على الإطلاق. كانت الملاجئ في مترو الأنفاق من بين الضحايا الأوائل: ساحة ترافالغار ، وحدود جرين ، وشارع بريد ومحطات بالهام ، تعرضت جميعها لضربات مباشرة قبل نهاية عام 1940. قصفت في ربيع عام 1941 وتحولت ، في ثوانٍ ، من مكان بهيج إلى خراب. مثل مطعم Hatchetts ، كان يُعتقد أنه آمن لأنه كان تحت الأرض.

من خلال كل ذلك ، بالطبع ، استمرت الأمور. بائع حليب يقطع خطواته عبر طريق مدمر حديثًا ، ساعي بريد يجمع البريد من صندوق بريد ترك بشكل غامض سليمًا في وسط أرض قاحلة - هذه ، من بين صور أخرى قوية ، ترمز إلى رفض سكان لندن الخاص للتخويف. لا أعرف أي شخص فقد قلبه ، أو أفسح المجال للأعصاب ، أو يعاني من اليأس. وبدا أن أولئك الذين عانوا أكثر من غيرهم اكتسبوا من مكان ما الجرأة على تحمله. تمكن زميلي السابق جون ديكسون كار ، الذي هُدم منزله مرتين من حوله ، من المزاح بشأن هذه التجارب.

بعد ليلة من القصف الوحشي ، كان علي أن أعود عبر البلدة لأشاهد طريقي بحذر فوق كل الأنقاض. في نصف الضوء ، مررت بمنظر صادم. كانت عصابة من الرجال تعمل تحت الضوء الخافت لنار مشتعلة عبر سطح منزل مجاور. قاموا بتحريك قطع كبيرة من الحجارة والأعمدة المتفحمة ، وقاموا بتحريكها بعناية لتجنب سقوط بقية الكومة على أجساد مثبتة تحتها كلها. كان البعض قد نُقل بالفعل إلى الجانب الآخر من الطريق ، وكان رجال الإسعاف يرفعونهم على نقالات. صادفت امرأة شابة مستلقية على ذراعها لأسفل ، وبركة من الدماء على الرصيف تحت صدرها. حركت يدها الخالية قليلاً عندما لمست كتفها. كانت تحتضر. بقيت معها حتى تم رفعها هي أيضًا برفق على نقالة ونقلها بعيدًا. كثيرا ما أفكر في تلك المرأة المسكينة الآن.

كوفنتري ، كما تعلم ، هي المكان الأكثر أهمية في إنجلترا لتصنيع محركات الطائرات وما شابه. حتى الأمريكيون عبروا عن شكوكهم بعد كوفنتري فيما إذا كان بإمكان إنجلترا أن تدوم لفترة أطول.

كانت غارة كوفنتري ، بالطبع ، مروعة من حيث شدتها ، ولأنها كانت أول هجوم خطير على بلدة إقليمية ، فقد سُجل في التاريخ لخلق كلمة جديدة للوحشية البشرية - مرغوبة. تلقت لندن بقصفها الذي استمر ستين ليلة متتالية أكبر حمولة من القنابل ، وكذلك غارات في وضح النهار ، لكن لندن كبيرة جدًا وكما يعلم العالم ، كان بإمكان لندن ، وفعلت ، أن تأخذها. لكن لا تستهين بمشاكل وقلق ومعاناة سكان لندن. بليموث ، باعتبارها مدينة بحرية ويمكن التعرف عليها بسهولة على الساحل ، تلقت سلسلة من الهجمات المركزة بشكل رهيب وكان لليفربول أسبوعًا سيئًا. مرت مانشستر وبلفاست وكلاديسايد بأوقات عصيبة. كان هناك آخرون.

لكن من واقع خبرتي وتذكر التقارير ، أود أن أقول إن المدينة التي عانت أكثر كانت كينغستون أبون هال. كان لدينا سبب للاعتقاد بأن الألمان لم يدركوا أنهم يقصفون هال. في الصباح بعد الصباح ، أفادت هيئة الإذاعة البريطانية (بي بي سي) أن المغيرين كانوا فوق "بلدة شمالية شرقية" وبالتالي لم يكن هناك أي مجد لهول الذي قد ينتج عن المعاناة المعروفة.

كانت الغارات على هال تتركز في بعض الأحيان فقط حتى أن دمار عدد قليل من المنازل لم ينتج عنه قصص كارثة وبطولة تتكرر على نطاق واسع. غالبًا ما عانى هال لما يمكن أن يقال أنه ليس قافية أو سببًا سوى أنه كان هدفًا سهلاً. لكنها كانت ليلة بعد ليلة. هال لا سلام. منذ ذلك الحين ، تم تكريمي من قبل هذه المدينة الشجاعة من خلال تعييني مشرفًا عاليًا وكان شرفًا لي أن أخبر المواطنين أن الحكومة كانت تدرك تمامًا معاناتهم خلال الحرب والطريقة البطولية التي تحملوها بها.

(1) مارتن جيلبرت ، الحرب العالمية الثانية (1989) صفحة 118

(2) كلايف بونتينج 1940: الأسطورة والواقع (1990) صفحة 133

(3) أنتوني جرايلينج من بين المدن الميتة: هل استهداف المدنيين في الحرب مبرر على الإطلاق؟ (2006) الصفحة 24

[4) أدولف هتلر ، خطاب في برلين (4 سبتمبر 1940)

(5) نورمان موس ، تسعة عشر أسبوعًا: أمريكا وبريطانيا وصيف عام 1940 (2004) الصفحة 295

(6) فيليب زيجلر ، لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) الصفحة 11

(7) ستيوارت هيلتون ، الإبلاغ عن الغارة (2012) صفحة 47

(8) جيمس هايوارد ، أساطير وأساطير الحرب العالمية الثانية (2003) صفحة 86

(9) كونستانس فيتزجيبون ، الغارة (1957) الصفحة 7

(10) كلايف بونتينج ، 1940: الأسطورة والواقع (1990) صفحة 145

(11) أليكس كننغهام ريد ، تصريح في مجلس العموم (30 يوليو 1943).

(12) محضر اجتماع مجلس الوزراء (16 يوليو 1940)

(13) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 333

(14) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) صفحة 163

(15) باربرا نيكسون ، غزاة فوق الرأس (1943) الصفحات 12 و 13

(16) سيريل ديمارن ، The London Blitz: A Fireman's Tale (1991) الصفحة 18

(17) أيلمر فايربريس ، ذكريات خدمة الإطفاء (1949) الصفحة 16

(18) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) الصفحات 334-335

(19) مانشستر الجارديان (9 سبتمبر 1940)

(20) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 336

(21) بيتر ستانسكي ، اليوم الأول من الغارة (2007) الصفحة 121

(22) مارتن جيلبرت ، الحرب العالمية الثانية (1989) الصفحة 123

(23) هاستينغز إسماي ، مذكرات الجنرال إسماعيل (1960) الصفحات 183-184

(24) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) الصفحة 34

(25) باسل كولير ، دفاع المملكة المتحدة (1957) صفحة 238

(26) ستيوارت هيلتون ، الإبلاغ عن الغارة (2012) صفحة 47

(27) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 341

(28) مقتبس في سقف فوق بريطانيا ، التاريخ الرسمي لدفاعات AA (1943) الصفحة 6

(29) فريدريك بايل ، Ack-Ack: دفاع بريطانيا ضد الهجوم الجوي في الحرب العالمية الثانية (1949) الصفحات 130-134

(30) كلايف بونتينج ، 1940: الأسطورة والواقع (1990) صفحات 128

(31) باسل كولير ، دفاع المملكة المتحدة (1957) صفحة 238

(32) فيليب زيجلر ، لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) الصفحات 117-118

(33) جيمس هايوارد ، أساطير وأساطير الحرب العالمية الثانية (2003) صفحة 99

(34) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) الصفحة 8

(35) جيمس ل.هدسون ، قبل الفجر (1941) صفحة 90

(36) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) صفحة 55

(37) مقابلة مع أدا رايدر في النساء اللاتي ذهبن إلى الحرب (1988)

(38) مقتبس في سقف فوق بريطانيا ، التاريخ الرسمي لدفاعات AA (1943) صفحة 63

(39) ونستون جي رامزي ، الهجوم: آنذاك والآن (1987) صفحة 95

(40) أ.ج.ب.تايلور ، تاريخ اللغة الإنجليزية: 1914-1945 (1965) صفحة 608

(41) ريتشارد تيتموس ، مشاكل السياسة الاجتماعية: تاريخ الحرب العالمية الثانية (1950) الصفحة 257

(42) أنجوس كالدر حرب الشعب (1969) صفحة 166

(43) أ. تايلور ، تاريخ اللغة الإنجليزية: 1914-1945 (1965) صفحة 556

(44) أنجوس كالدر ، حرب الشعب: بريطانيا 1939-1945 (1969) الصفحات 179-180

(45) موريل سيمكين ، أصوات من الماضي: The Blitz (1987) الصفحة 6

(46) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 369

(47) هربرت بوش ، أرشيف المراقبة الجماعية (5 أكتوبر 1942)

(48) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) الصفحات 54-57

(49) باربرا نيكسون ، غزاة فوق الرأس (1943) صفحة 40

(50) نيجلي فارسون ، قاذفات القمر (1941) صفحة 88

(51) هارولد سكوت ، خادمك المطيع (1959) صفحة 129

(52) ميكي القزم (2 مارس 2012)

(53) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) صفحة 183

(54) ستيف هونيسيت ، ليليبوت ، بليتز وميكي القزم (21 مارس 2016)

(55) مايك بروك ، The Docklands و East London Advertiser (5 فبراير 2013)

(56) ذا ديلي ميرور (8 فبراير 1941)

(57) أبردين برس آند جورنال (8 فبراير 1941)

(58) ج. بريستلي ، من الناس (1941)

(59) فيليب زيجلر ، لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) صفحة 168

(60) ستيف هونيسيت ، ليليبوت ، بليتز وميكي القزم (21 مارس 2016)

(61) مايك بروك ، ميكي ديفيس في Fruit & Wool Exchange (6 مارس 2012)

(62) ريتشي كالدر ، حمل في لندن (1941) الصفحات 39-42

(63) ستيف هونيسيت ، ليليبوت ، بليتز وميكي القزم (21 مارس 2016)

(64) السيدة ديانا كوبر ، الأبواق من المنحدر (1960) صفحة 60

(65) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) صفحة 81

(66) فيل بيراتين ، علمنا يبقى أحمر (1948) صفحة 73

(67) كونستانس فيتزجيبون ، الغارة (1957) الصفحات 158-159

(68) هارولد نيكلسون ، يوميات (17 سبتمبر 1940).

(69) العامل اليومي (7 سبتمبر 1940)

(70) فيليب زيجلر ، لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) صفحة 99

(71) جون كولفيل ، مذكرات (12 أكتوبر 1940).

(72) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) صفحة 166

(73) إيفلين روز ، أصوات من الماضي: The Blitz (1987) الصفحة 4

(74) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) صفحة 94

(75) تروي لينون ، التلغراف اليومي (13 أكتوبر 2015)

(76) مطبعة جنوب لندن (1 أكتوبر 1940)

(77) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 381

(78) برنارد كوبس ، العالم عرس (1963) الصفحات 68-69

(79) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 379

(80) جون جريج ، مأوى الأنابيب (2001) صفحة 63

(81) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 340

(82) إميلي دورين إيدل ، الحرب على وست هام: دراسة التكيف المجتمعي (1943) الصفحة 123

(83) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) صفحة 187

(84) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) صفحة 61

(85) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 342

(86) فيليب زيجلر ، لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) صفحة 125

(87) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) صفحة 105

(88) نورمان لونجميت ، كيف عشنا في ذلك الوقت: تاريخ الحياة اليومية خلال الحرب العالمية الثانية (1971) صفحة 216

(89) باربرا نيكسون ، غزاة فوق الرأس (1943) صفحة 42

(90) جولييت جاردينر ، زمن الحرب: بريطانيا 1939-1945 (2004) صفحة 383

(91) موريل سيمكين ، أصوات من الماضي: The Blitz (1987) الصفحة 6

(92) باربرا نيكسون ، غزاة فوق الرأس (1943) الصفحة 26

(93) هامبستيد في الحرب (1947) الصفحات 11-12

(94) باتريك كومرفورد ، تذكر الأب جون جروسر (1890-1966) ، الذي كان في يوم من الأيام الكاهن الأكثر شهرة في الطرف الشرقي (20 نوفمبر 2016)

(95) ريتشي كالدر حمل في لندن (1941) صفحة 65

(96) حنين سوافير ، الديلي هيرالد (2 أكتوبر 1940)

(97) آر إس بوكانان ، الناس (15 ديسمبر 1940)

(98) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) صفحة 482

(99) فيليب زيجلر لندن في الحرب: 1939-1945 (1995) صفحة 118

(100) رونالد دبليو كلارك ، صعود البوفين (1962) صفحة 120

(101) أنجوس كالدر ، حرب الشعب (1969) الصفحة 203

(102) تقرير عن تأثير قصف كوفنتري (18 نوفمبر 1940).

(103) برنارد دونو ، هربرت موريسون: صورة سياسي (2001) الصفحات 291-292

(104) وليام جويس ، استدعاء ألمانيا (22 نوفمبر 1940)

(105) جولييت جاردينر ، الغارة (2010) الصفحة 273

(106) برنارد نولز ، ساوثهامبتون - البوابة الإنجليزية (1951) صفحة 154

(107) أنجوس كالدر حرب الشعب (1969) صفحة 217

(108) تشارلز سميث ، سيريل فورستر غاربيت (1959) الصفحات 264-265

(109) برنارد نولز ، ساوثهامبتون - البوابة الإنجليزية (1951) الصفحات 163-178

(110) أنجوس كالدر حرب الشعب (1969) الصفحة 210

(111) إليزابيث آن ويل وستيفن بوب ، قاموس ماكميلان للحرب العالمية الثانية (1989) صفحة 61

(112) أنجوس كالدر حرب الشعب (1969) الصفحة 223

(113) جيمس هايوارد أساطير وأساطير الحرب العالمية الثانية (2003) صفحة 88


برايتون بليتز

ال برايتون بليتز كان قصف برايتون من قبل النازي الألماني وفتوافا خلال الحرب العالمية الثانية. تعرضت برايتون للهجوم من الجو في 56 مناسبة مسجلة بين يوليو 1940 وفبراير 1944. وبلغ عدد الضحايا في المنطقة 198 قتيلاً و 357 إصابة خطيرة ، مع إصابة 433 بجروح طفيفة. [1]

لتحضير الساحل ضد الغزو البحري المحتمل من قبل القوات الألمانية ، تم إغلاق الشواطئ في الساعة 5.00 مساءً في 2 يوليو 1940 وتم تعدينها وحراستها بالأسلاك الشائكة. تمت إزالة أجزاء من التزيين في كل من Palace Pier و West Pier لمنع استخدامها كمراحل هبوط. وأعلنت المدينة أنها لم تعد "منطقة آمنة" ، وتم إجلاء 30 ألف شخص.


الغارة

بدأ القصف الألماني المستمر للندن ومدن بريطانية كبرى أخرى في نهاية معركة بريطانيا ، بعد غارة بريطانية على برلين في أوائل سبتمبر دفعت هتلر إلى إصدار أوامر لـ Luftwaffe لتحويل انتباهها من قيادة مقاتلة سلاح الجو الملكي البريطاني إلى المراكز الحضرية الصناعية و الأهمية السياسية.

كانت الغارات الألمانية الأولى على المدن البريطانية قد حدثت بالفعل بحلول نهاية أغسطس 1940 ، عندما تعرضت برمنغهام وليفربول للهجوم ، ولكن في 7 سبتمبر اشتدت الغارة عندما هاجمت حوالي 950 طائرة ألمانية لندن. كانت هذه أول وآخر غارة جماعية في وضح النهار على لندن ، لكنها بشرت بأول 57 ليلة متتالية من القصف.

تسببت الغارة في وضح النهار وحدها في مقتل حوالي 300 مدني وإصابة 1300 آخرين بجروح خطيرة بحلول نهاية الغارة ، وسقوط حوالي 30.000 من سكان لندن قتلى ، بالإضافة إلى إصابة 50.000 آخرين. لحسن الحظ ، تم بالفعل إجلاء ملايين الأطفال والأمهات والمرضى والمتقاعدين إلى الريف.

بالنسبة لأولئك الذين تركوا في لندن ، بدأت سياسة صارمة من التعتيم. كان على كل مبنى أن يطفأ أو يغطي الأضواء ليلاً ، وكان على أصحاب السيارات أن يخفضوا مصابيحهم الأمامية إلى فتحة أفقية رفيعة ، مع تعتيم المصابيح الخلفية أيضًا بشدة. تصاعدت حوادث الطرق ، وتفاقمت بسبب عدم وجود إنارة في الشوارع وخافت إشارات المرور.

تم اعتراض الغارة الثانية في وضح النهار في 9 سبتمبر بنجاح من قبل مجموعات القيادة المقاتلة 10 و 11 و 12. أقل من نصف قاذفات القنابل الألمانية نجحت في العبور ، مع إصابة عدد قليل جدًا بأهدافها.

استمرت هجمات وضح النهار في أماكن أخرى في إنجلترا ، مع نجاح متقطع. لكن في مواجهة لندن ، نزف الألمان الطائرات والطاقم ، مقارنة بخسائر بريطانية أخف بكثير.

في أوائل نوفمبر ، أمر رئيس Luftwaffe Reichsmarschall Herman Göring بأن الهجوم الجوي ضد المدن والصناعة والموانئ يجب أن يتم بالكامل تحت جنح الظلام. تم عرض الاستراتيجية الجديدة من خلال هجوم واسع النطاق على كوفنتري في 14 نوفمبر ، والذي دمر معظم المدينة ، بما في ذلك جميع أبراج كاتدرائية سانت مايكل وكنيسة غراي فرايرز. وتبع ذلك الهجمات على برمنغهام وساوثامبتون وبريستول وبليموث وليفربول ، لكنها أثبتت أنها أقل فعالية.

في 29 ديسمبر ، دمرت غارة كبيرة على لندن الكثير من المدينة ، ولكن سوء الطقس الشتوي أدى بعد ذلك إلى انخفاض في الهجمات حتى مارس. شهد الشهرين من مارس حتى مايو 1941 سلسلة من الهجمات الشديدة ، وبلغت ذروتها في غارة مدمرة للغاية على لندن في 10 مايو. انتهت الغارة في 16 مايو ، عندما تم إعادة تخصيص معظم وفتوافا شرقًا للغزو الوشيك لروسيا.

شهدت نهاية الغارة عودة الأشخاص الذين تم إجلاؤهم وبدء إعادة إعمار لندن - على الرغم من نقص مواد البناء بشدة. وقد دمرت الأرصفة ، وكذلك العديد من المناطق الصناعية والسكنية والتجارية ، بما في ذلك القلب التاريخي للمدينة.


أسطورة لندن بليتز

كانت هناك أسطورة تدور حول لندن Blitz مثل في 7 سبتمبر 1940 ، بدأت Luftwaffe الألمانية غارة ضخمة على لندن. واصلت Luftwaffe الألمانية قصف لندن للأشهر التسعة المقبلة ، بينما كانوا يفعلون ذلك قُتل أكثر من 40.000 مدني وتضرر أكثر من مليون منزل. ركزت الصحف والراديو والنشرة الإخبارية على الطريقة التي تم بها جمع جميع البريطانيين من جميع الطبقات معًا كواحد. تم التأكيد على القصص ورفع الروح المعنوية في مواجهة الهجمات النازية الوحشية. البريطانيين


مأوى للناس

مأوى أندرسون © في السنوات الأولى من Blitz ، تم توفير مأوى Anderson من قبل الحكومة ، وتم توزيع 150.000 منها على منازل بها حدائق. لقد تم تشييدها من الحديد المموج ، وكثير منها سيء للغاية ، وكانت عادة باردة ورطبة ، لكنها وفرت مأوى خاصًا صغيرًا لمن كان بحوزتها.

لم يرغب الكثير من الناس في مغادرة منازلهم ، وحتى أصحاب ملاجئ أندرسون كانوا يتخلون عن ملاجئهم من أجل راحة الخزانة الموجودة في الطابق السفلي. كان ملجأ موريسون عبارة عن قفص حديدي يتضاعف كطاولة ، ولكنه مصمم لحماية الأسرة حيث انهار منزلهم من حولهم. كانت النظرية أنهم سوف يزحفون من تحت الأنقاض دون أن يصابوا بأذى. ومع ذلك ، إذا حوصروا في المنزل واشتعلت النيران في المنزل ، فإنهم سيموتون ، ولا حول لهم ولا قوة لإنقاذ أنفسهم.

ولكن ماذا عن أولئك الذين ليس لديهم مأوى موريسون أو أندرسون ، أولئك الذين ليس لديهم حديقة والذين يعيشون في مساكن عالية الكثافة؟ بالنسبة لهؤلاء الأشخاص ، تم إنشاء ملاجئ جماعية في أقبية بعض المنازل ، ليستخدمها أولئك الذين تصادف وجودهم في الخارج وعند وقوع المداهمة. كما قررت الحكومة بناء ملاجئ سطحية في الشوارع. تم بناؤها من الطوب ، مع أسقف خرسانية ، وكانت للعائلات في العقارات المحيطة.

وبسبب عدم كفاءة مواصفات البناء الحكومية ، فقد أسيء تفسير التعليمات الغامضة ، مما أدى إلى استخدام مزيج من الرمل والجير في البناء ، دون الاستفادة من الأسمنت. سرعان ما أصبحت هذه الملاجئ المظلمة قذرة وغير صحية وخطيرة. عندما بدأت القنابل في السقوط ، انهارت هذه الملاجئ غير الملائمة ، ومات الكثير من الأشخاص الذين كانوا يحتمون بها.

في 7 سبتمبر 1940 ، عندما بدأت القنابل في السقوط على لندن ، سرعان ما أصبح واضحًا لأولئك الذين يبحثون عن مأوى أنه لا توجد مساحة كافية للجميع. وحتى أولئك الموجودين في الملاجئ السطحية سيئة البناء لم يكونوا آمنين. من دون مكان ينامون فيه ليلاً ، تصاعد الغضب العام ، وشعر الناس أن الوقت قد حان لتحمل مسؤولية المأوى بأيديهم.

عاد الطلب على المأوى العميق ، ولكن هذه المرة بقوة أكبر. كانت الخطوة الواضحة والأكثر شعبية في لندن هي الاستيلاء على نظام أنبوب تحت الأرض. كانت الحكومة قد استبعدت - في الواقع - منعت - استخدام الأنبوب. لكنها كانت بالنسبة للكثيرين آخر مكان يلجأون إليه. لذلك بمجرد شراء تذكرة والبقاء تحت الأرض طوال مدة الغارة ، بدأ الناس ببطء في احتلال نظام مترو الأنفاق.

أوضح الملجأون أنهم يعتزمون جعل هذه الملاذات الجديدة منازلهم. كان على الحكومة أن تنحني للضغط ، وبدأت في توفير أسرّة بطابقين ومراحيض لسكان الأنبوب. ليلاً ، يجتمع 60.000 مجتمع تحت الأرض في لندن. وُلِدَ مجتمع ، وحقق أول انتصار للشعب.


دليلك إلى Blitz ، بالإضافة إلى 9 أماكن تأثرت بالتفجيرات

من سبتمبر 1940 حتى مايو 1941 ، تعرضت بريطانيا لحملة قصف مستمرة للعدو ، تعرف الآن باسم الغارة. اكتشف كيف بدأت ، وما كان الألمان يأملون في تحقيقه ، ومدى خطورته ، بالإضافة إلى زيارة تسعة أماكن تأثرت بالهجمات.

تم إغلاق هذا التنافس الآن

تاريخ النشر: ٧ سبتمبر ٢٠٢٠ الساعة ١٢:٠٠ مساءً

من وجهة نظره في نورماندي ، وجه النازي Reichsmarschall Hermann Göring منظاره باتجاه الساحل الإنجليزي. كان 7 سبتمبر 1940 ، يومًا مصيريًا في تاريخ الحرب العالمية الثانية. اتجه ما يقرب من 1000 طائرة قاذفة ومقاتلة ألمانية إلى العاصمة الإنجليزية حيث ستحدث دمارًا قريبًا في الشوارع أدناه.

كان هذا هو اليوم الأول لحملة القصف المستمرة ضد بريطانيا ، المعروفة شعبياً باسم الغارة ، والتي كان أدولف هتلر يأمل أن تجثو على ركبتيه قريبًا.في ذلك اليوم ، أذاع غورينغ بثًا واثقًا على الراديو الألماني: "هذه ساعة تاريخية ، حيث ضربت طائرة وفتوافا الألمانية قلب العدو لأول مرة".

لم تكن غارات سبتمبر في الواقع أولى الهجمات الجوية التي تعرضت لها بريطانيا في الحرب. كانت هناك حوادث متفرقة من القصف منذ أكتوبر الماضي ، لكنها كانت صغيرة ونادرة ، وهي بعيدة كل البعد عن القصف الجماعي الذي ستواجهه بريطانيا في أواخر عام 1940 وأوائل عام 1941.

بالنسبة لألمانيا ، كان الهجوم الخاطيء جزئيًا اعترافًا بفشل خطة هتلر لغزو بريطانيا في ذلك الصيف. بعد سقوط فرنسا في يونيو 1940 ، كانت بريطانيا هي كل ما وقفت في طريق انتصار ألمانيا في الحرب الأوروبية. ومع ذلك ، وبسبب قوة البحرية الملكية ، فإن غزو الجزر البريطانية سيكون مقامرة محفوفة بالمخاطر للغاية ولم يكن هتلر مستعدًا لخوضها دون تحقيق التفوق الجوي أولاً.

على مدار الأشهر القليلة التالية ، اشتبكت طائرة وفتوافا مرارًا وتكرارًا مع سلاح الجو الملكي البريطاني ، على أمل الفوز بالسيطرة على السماء. لقد كان الأمر متقاربًا ، لكن في النهاية خرج المقاتلون البريطانيون منتصرين ، وألحقوا خسائر فادحة بنظرائهم الألمان. ولدت أسطورة معركة بريطانيا.

مع الغزو الذي بدا غير مرجح على ما يبدو ، حوّل هتلر تركيزه إلى قصف المدن البريطانية. كان لهذا الغرض المزدوج المتمثل في الإضرار بالبنية التحتية البريطانية وإضعاف الروح المعنوية للمدنيين. علاوة على ذلك ، في 25 أغسطس ، داهمت القاذفات البريطانية برلين ، ومن المحتمل أن الغارة كانت مدفوعة جزئيًا بالانتقام.

تلقت لندن العبء الأكبر من الهجمات الأولية ، حيث تعرضت للقصف لمدة 57 يومًا متتاليًا في بداية الهجوم. لم تفلت مدن أخرى ، مع ذلك ، مع اختيار الموانئ والمراكز الصناعية للتدمير. جاءت القاذفات في موجات عدة مئات من القوة ولأنها كانت تحلق في الليل ، كان من الصعب جدًا على الدفاعات البريطانية منعها من العبور.

يشرح جوناثان بوف كيف تعامل الناس العاديون مع الحرمان في الحرب العالمية الثانية ويفكر في أوجه التشابه التي يمكن رسمها مع أزمة فيروس كورونا الحالية

تم التحضير للغارات الجوية بما في ذلك توزيع ملاجئ أندرسون للغارات الجوية ، وإجلاء المدنيين إلى الريف وإنشاء منظمة احترازية الغارات الجوية ، ولكن مع ذلك كانت هناك خسائر كبيرة في الأرواح. على الرغم من جهود الحكومة ، كان العديد من الناس بدون ملاجئ فعالة ، لذلك تم الاستيلاء على بدائل تحت الأرض ، ولا سيما محطات المترو لهذا الغرض.

في مايو 1941 انتهت المرحلة الرئيسية من الغارة. بحلول هذا الوقت ، تحسنت الدفاعات الجوية البريطانية ، بمساعدة التطورات في الرادار ، مما يعني أن Luftwaffe كانت تعاني من خسائر فادحة أثناء الغارات. ربما كان الأهم من ذلك أن ألمانيا كانت على وشك الشروع في غزو الاتحاد السوفيتي وكانت بحاجة إلى تحويل الموارد إلى الشرق.

والواضح أن الغارة الخاطفة لم تحقق أيا من أهدافها. كان الإنتاج البريطاني ضعيفًا ولكن لا يوجد شيء كافٍ لإخراج البلاد من الحرب. وبينما اهتز السكان بلا شك ، بقيت الروح المعنوية للمدنيين جيدة بشكل ملحوظ في مواجهة القنابل.

استمرت الغارات الجوية ، وإن كان على نطاق أصغر ، طوال الحرب العالمية الثانية. قرب نهاية الصراع ، واجه الشعب البريطاني تهديدًا جديدًا عندما بدأ الألمان في إطلاق القنابل الطائرة V-1 وصواريخ V-2 على البلاد. وصلت هذه الأسلحة بعد فوات الأوان لتغيير اتجاه الحرب لكنها كانت لا تزال قادرة على إحداث قدر كبير من المعاناة.

قُتل حوالي 60 ألف مدني بريطاني في الغارات الجوية الألمانية في الحرب وتضررت مباني لا حصر لها. لكن إرث الغارة لا يقتصر فقط على الجدران والعظام المكسورة. يقول الدكتور جيريمي كرانج من جامعة إدنبرة: "لقد أصبحت جزءًا من أساطير الحرب". "لقد حان Blitz لتمثيل الروح التي لا تقهر للشعب البريطاني ضد الصعاب ، إلى جانب الإخلاء من دونكيرك ومعركة بريطانيا ، تشكل واحدة من" أفضل اللحظات "في بريطانيا.

كلمات روب عطار. المستشار التاريخي الدكتور جيريمي كرانج ، محرر مشارك في الأزرق المحترق: تاريخ جديد لمعركة بريطانيا (بيمليكو ، 2000)

دليلك السريع إلى Blitz

ماذا كانت الغارة؟

كانت الغارة عبارة عن حملة قصف مستمرة ضد بريطانيا شنها الألمان قرب نهاية معركة بريطانيا.

ماذا يعني Blitz؟

كلمة Blitz هي اختصار لكلمة "Blitzkrieg" ، والتي تعني "Lightning war".

متى بدأت الحرب الخاطفة وانتهت؟

بدأت المرحلة الرئيسية من الغارة في 7 سبتمبر 1940 وانتهت في مايو 1941 ، على الرغم من استمرار ألمانيا بقصف متقطع حتى عام 1945.

استهدفت سلسلة من الغارات الألمانية في عام 1942 مدنًا تاريخية وأطلق عليها اسم "غارات بيديكر" نسبة إلى الأدلة الألمانية التي تحمل هذا الاسم.

هل كانت لندن هي المدينة الوحيدة المستهدفة خلال الغارة؟

لا ، على الرغم من أن لندن تحملت 57 ليلة متتالية من التفجيرات. وشملت المدن الأخرى المستهدفة بريستول وكارديف وليفربول وبورتسموث وبليموث وساوثامبتون وسوانسي.

كم شخص مات في الغارة؟

بين سبتمبر 1940 ومايو 1941 ، قُتل 41480 شخصًا ، بحسب ريتشارد أوفري ، من بينهم 16755 امرأة و 5184 طفلاً.

خلال الحرب بأكملها ، قُتل 60595 مدنيًا بريطانيًا على يد العدو في المملكة المتحدة ، كما كتب دانيال تودمان ، من بينهم 7736 طفلًا.

كم عدد القنابل الألمانية التي ألقيت على بريطانيا؟

أسقطت القاذفات الألمانية 58000 طن من القنابل في عامي 1940 و 1941.

تسعة أماكن في بريطانيا تأثرت بالهجوم الخاطف

كنيسة القديس دونستان ، لندن

حيث سقطت القنابل الأولى

قبل وقت طويل من بدء الحرب العالمية الثانية ، كانت السلطات البريطانية تشعر بقلق عميق بشأن احتمال شن غارات جوية في صراع مستقبلي. كان رئيس الوزراء السابق ستانلي بالدوين قد حذر مرة أخرى في عام 1932: "القاذفة ستمر دائمًا". أظهرت الحرب الأهلية الإسبانية إمكانية التدمير الجوي ، وبحلول الوقت الذي دخلت فيه بريطانيا الحرب مع ألمانيا ، خشي الكثير من وقوع كارثة. قبل ذلك بعامين ، قدر أن 1.8 مليون شخص قد قتلوا أو أصيبوا في هجوم استمر 60 يومًا.

سيتعين على شعب بريطانيا الانتظار لمدة عام لمعرفة ما إذا كانت أسوأ كوابيسهم ستتحقق. في 7 سبتمبر 1940 ، انطلقت الغارة عندما أسقطت موجتان من القاذفات الألمانية حمولتها فوق لندن ، مما أسفر عن مقتل أو إصابة 2000 شخص وإشعال أكبر حرائق شهدتها المدينة منذ عام 1666.

ثم ، كما هو الحال في العديد من المناسبات المستقبلية ، كانت دوكلاندز في إيست إند بلندن هي الهدف الرئيسي. تعرضت منطقة ستيبني لهجوم وحشي في اليوم الأول من الغارة. قال برنارد كوبس ، الذي عاش محليًا في عام 1940 ، في وقت لاحق: "يبرز ذلك اليوم كجرح مشتعل في ذاكرتي. تخيل شقة في الطابق الأرضي مزدحمة بالنساء الهستيريين ، يبكون الأطفال ، وتحطم السماء والأرض كلها تهتز ".

خلال الغارة ، تحولت العديد من المباني في ستيبني إلى أنقاض لكن كنيسة سانت دونستان وجميع القديسين نجت من تدمير نوافذها فقط. الكنيسة هي واحدة من أقدم الكنائس في لندن ، ويعود تاريخها إلى القرن العاشر على الأقل ، على الرغم من أن الهيكل الرئيسي يعود بشكل رئيسي إلى أواخر العصور الوسطى. اليوم ، إحدى نوافذه الزجاجية الملون تذكر بالحرب العالمية الثانية ، مع صورة ليسوع يرتفع فوق أنقاض ستيبني بعد الغارة.

كهوف تشيسلهيرست ، كنت

حيث اختبأ الناس من المفجرين

تم حفر مجمع الكهوف القديم هذا تدريجياً من الصخر على مدار عدة آلاف من السنين. حتى أوائل القرن التاسع عشر ، تم استخراج Chislehurst من أجل الطباشير وبعد ذلك أصبحت منطقة جذب سياحي شهيرة ، والتي لا تزال حتى يومنا هذا. لكن خلال الحرب العالمية الثانية ، أصبحت الكهوف مشهورة جدًا لسبب مختلف تمامًا.

كان سكان لندن الذين يعيشون في Blitz في حاجة ماسة إلى المأوى. تم تزويد مئات الآلاف من الأسر بملاجئ أندرسون من قبل الحكومة ، لكن هذه توفر حماية محدودة ولم تكن متاحة إلا لمن لديهم حدائق. لم يتم توزيع ملجأ موريسون الداخلي حتى مارس 1941. لذلك ، بينما امتلأت السماء بالقاذفات ليلة بعد ليلة ، سعت أعداد كبيرة من المدنيين لإيجاد أماكن آمنة بديلة.

وبهذه الروح ، أصبحت كهوف تشيسلهورست ملجأً عملاقًا مرتجلًا للغارات الجوية. استفاد الكثير من سكان لندن من كهوفها وممراتها لدرجة أنه كان لا بد من وضع قطارات خاصة لنقلهم جميعًا إلى هناك. حتى أن البعض اتخذ مكانًا للإقامة ، كما لاحظ أحد المراقبين في تشرين الثاني (نوفمبر) 1940. "قيل لنا أن نذهب إلى الكهوف الداخلية: لكن تم ملؤها من قبل زوار منتظمين - كانوا قد استولوا على المواقع قبل أسابيع. استحوذ البعض على غرف مقطوعة ، وتم تثبيت الستائر في الأمام والخلف ... كانت هناك طاولات ومواقد للطهي وأسرّة وكراسي خلف الستائر. العائلات التي تعرضت للقصف تعيش هناك بشكل دائم ويذهب الأب إلى العمل ويعود هناك وتخرج الأم للتسوق وهذا منزلهم ".

ما مدى خطورة "بليتز سبيريت"؟

يُنظر إلى رواقية الشعب البريطاني في الرد على غارات Luftwaffe في الفترة من 1940 إلى 1941 على أنها بطولية ، لكن تحديهم أدى إلى وفيات لا داعي لها ، كما يقول ريتشارد أوفري.

يكتب: "الشعار الشعبي القائل بأن القنبلة التي قتلتك" كان اسمك عليها "ليست مجرد أسطورة هجومية ، ولكنها مسجلة في مذكرات وقت الحرب وروايات شهود العيان. "بعد موجة من الإيواء في الأسابيع الأولى من الحرب الخاطفة في سبتمبر 1940 ، طور سكان لندن حالة من اللامبالاة المتزايدة ..."

محطة مترو أنفاق بيثنال جرين ، لندن

حيث وقعت مأساة الغارة

كان أحد الأماكن الواضحة للحماية من Blitz هو شبكة مترو الأنفاق في لندن ، في عمق المدينة. في البداية سعت الحكومة إلى منع استخدام المحطات لهذا الغرض ، لكن الضغط الشعبي كان ثقيلاً لدرجة أن السلطات اضطرت إلى التراجع. اختبأ ما يصل إلى 177000 شخص من المفجرين في محطات المترو حيث تم تزويدهم أحيانًا بأسرة ومراحيض من قبل السلطات.

مثل العديد من المحطات الأخرى ، أصبحت بيثنال جرين مخبأ شهيرًا. في 3 مارس 1943 كانت مسرحا لكارثة. كانت أسوأ مرحلة من الغارة قد انتهت في ذلك الوقت ، لكن الغارات لا تزال تحدث من وقت لآخر. في ذلك اليوم سمعت تحذيرات الغارات الجوية وهرع الناس نحو المحطة حيث كانوا يأملون في الاحتماء. بالضبط ما حدث بعد ذلك لا يزال غير واضح إلى حد ما ، ولكن يبدو أن إطلاق نوع جديد من المدافع المضادة للطائرات تسبب في حالة من الذعر وفي الحال اندفع حشد من الناس إلى الأمام أثناء نزولهم من الدرج. في التدافع الناتج عن مقتل 173 شخصًا وجرح العشرات. تذكر ألف موريس ، الذي كان يبلغ من العمر 12 عامًا ، المشهد لاحقًا. كان الناس يسقطون حولي. لا أعرف من هم ، لقد كانوا يسقطون فقط. ذهبت لأتحرك ولم أستطع لأنهم حاصروني. لم أستطع التحرك على الإطلاق. كنت أبكي وأصرخ ".

بعد ذلك ، طُلب من الناجين عدم التحدث عما حدث ، ولم تظهر القصة كاملة إلا بشكل تدريجي. توجد الآن لوحة في المحطة تخليداً لذكرى الحادث.

كيف أعاد البريطانيون بناء حياتهم بعد الهجوم الخاطف؟

تسبب القصف الألماني لبريطانيا في الفترة من 1940 إلى 1945 في دفع ثمن باهظ ، حيث فقد الأرواح ، وتحطمت البنية التحتية ، وتحطمت الأعصاب. يكشف دانيال تودمان كيف أعاد البريطانيون بناء حياتهم ومدنهم في أعقاب الغارات.

كتب: "أفاد الأطباء النفسيون أنه على الرغم من أن الناجين من المداهمات السيئة غالبًا ما أظهروا علامات الصدمة الشديدة ، إلا أن جميعهم تقريبًا تعافوا بسرعة إلى حد ما ، دون علاج أكثر من كلمة طيبة وبطانية وكوب من الشاي".

"أولئك الذين لديهم ردود أفعال أكثر شدة على الفظائع التي شهدوها ، ومع ذلك ، ربما تم تثبيطهم عن تقديم التقارير من خلال احتفال وسائل الإعلام بتحمل الشفة العليا ..."

كاتدرائية كوفنتري ، كوفنتري

حيث دمرت المدينة

بعد شهرين من الغارة ، بدأت القاذفات الألمانية في استهداف المدن الصناعية الأخرى في بريطانيا بشكل جدي. تم الإعلان عن هذه المرحلة الجديدة بطريقة مرعبة في 14 نوفمبر عندما أفرغ 449 قاذفة قنابل حمولتها في مدينة كوفنتري. لقد كان الهجوم الأكثر تركيزًا حتى الآن على الجزر البريطانية وكانت الآثار شديدة لدرجة أن آلة الدعاية الألمانية صاغت كلمة إنجليزية جديدة: "كوفنترات" ، والتي تعني تدمير مدينة من الجو.

كلفت الغارة 554 شخصا. كان الدمار المادي كبيرًا أيضًا ، بما في ذلك المباني التي ليس لها أغراض عسكرية مثل المستشفيات. تعرضت كاتدرائية كوفنتري التي تعود للقرون الوسطى لأضرار جسيمة ، كما أفاد توم هاريسون ، مدير ماس أوسيرفيشن ، في ذلك الوقت. "في كل طرف ، لا تزال الإطارات العارية للنوافذ العظيمة تتمتع بنوع من الجمال بدون زجاجها ، ولكن بينهما فوضى لا تصدق من الطوب والأعمدة والعوارض وألواح تذكارية".

في أعقاب الحرب ، تقرر ترك الأنقاض قائمة وبناء كاتدرائية جديدة في الجوار. تم تكليف المهندس المعماري باسل سبينس بتصميم الهيكل البديل ، الذي تم تكريسه في عام 1962. على عكس الكثير من إعادة الإعمار بعد الحرب ، تعد كاتدرائية سبينس إنجازًا رائعًا ، وغالبًا ما يُعتبر أعظم عمل للمهندس المعماري.

كاتدرائية القديس بولس ، لندن

حيث نجا رمز لندن

في عام 1940 تعرضت لندن للقصف 126 مرة. كانت آخر غارة كبيرة في 29 ديسمبر / كانون الأول واحدة من أسوأ الغارات. أسقطت القنابل الحارقة حول ميل مربع من المدينة مما تسبب في جحيم أطلق عليه اسم حريق لندن العظيم الثاني. التقط المصور هربرت ماسون في تلك الليلة صورة للقبة المميزة لكاتدرائية القديس بولس الخارجة من الدخان. عُرضت هذه الصورة على الغلاف الأمامي لصحيفة ديلي ميل بعد يومين ، وربما تكون الآن الصورة المميزة للحملة الخاطفة.

تم تدمير العديد من المباني المحيطة بسانت بول خلال الحرب ، لكن تحفة كريستوفر رين (اكتملت في عام 1710) تجنبت حدوث أضرار كبيرة ، على الرغم من أنها أصيبت بـ 28 قنبلة. يعود الفضل في بقاء الكاتدرائية إلى مجموعة من المتطوعين تسمى St Paul’s Watch الذين أخذوا على عاتقهم إخماد القنابل الحارقة ومنع اندلاع الحرائق.

بالقرب من الكاتدرائية يوجد النصب التذكاري لرجال الإطفاء الوطني. تم إنشاء هذا التمثال البرونزي من قبل الفنان جون ميلز في عام 1991 لتكريم أعضاء خدمة الإطفاء في المملكة المتحدة الذين خاطروا بحياتهم في مواجهة حرائق الغارة. سُجِّلت أسماء 997 من الذين لقوا حتفهم في النزاع على النصب التذكاري. وفي الآونة الأخيرة ، تم أيضًا تسجيل أسماء رجال الإطفاء الذين قتلوا في وقت السلم على النصب التذكاري.

هل كانت الغارة "العصر الذهبي" للمجرمين؟

يكشف جوشوا ليفين كيف أن القصف الألماني للمدن البريطانية في الحرب العالمية الثانية خلق فرصًا جديدة للخروج على القانون.

يكتب: "كانت مجموعة الجرائم التي ارتكبت خلال الغارة ، من خرق الأنظمة إلى القتل بدم بارد ، واسعة". "وعلى الرغم من أن البعض ارتكب من قبل مذنبين متأخرين ، فقد تم تنفيذ العديد من قبل أشخاص عاديين يتفاعلون مع الفرصة ..."

كنيسة القديس لوقا ، ليفربول

حيث تتذكر الكنيسة آلام ميرسيسايد

مكّنت الموانئ البريطانية من إدخال الإمدادات الحيوية إلى البلاد ، لذا فليس من المفاجئ أن يتم استهدافها بجدية من قبل Luftwaffe. وأصيبت كل من بريستول وبورتسموث وكارديف وسوانزي وبليموث وساوثامبتون. عانى ميرسيسايد ، ثاني أهم ميناء في البلاد ، وقتًا عصيبًا بشكل خاص ، حيث قُتل ما يقرب من 4000 في المنطقة بين أغسطس 1940 ويناير 1942.

وقعت أعنف فترة قصف في ميرسيسايد في الفترة من 1 إلى 7 مايو 1941. شهد "مايو Blitz" إسقاط 870 طنًا من المتفجرات شديدة الانفجار على المنطقة ، مما أدى إلى مقتل 1741 شخصًا. من بين مباني ليفربول التي تضررت في هذه الغارات كانت كنيسة القديس لوقا ، التي تلقت قنبلة حارقة في 5 مايو. تركت أنقاض الكنيسة الجورجية المتأخرة كما كانت بعد الحرب لتكون بمثابة تذكير بصدمة الغارة. وهي معروفة الآن باسم "الكنيسة التي تعرضت للقصف" وتحتوي أيضًا على نصب تذكاري لمجاعة البطاطس الأيرلندية.

مقبرة Dalnottar ، Clydebank

حيث يكذب ضحايا الحرب الخاطفة في اسكتلندا

تجنب معظم اسكتلندا وقوع أضرار جسيمة في الغارة. الاستثناءات الرئيسية كانت غلاسكو والمدن المجاورة كليديسايد التي كانت بمثابة محاور للصناعة وبناء السفن. في ربيع عام 1941 تعرضوا لغارات عنيفة من قبل وفتوافا. كانت بلدة كلايدبانك الصغيرة من أسوأ الضحايا ، التي دمرت في ليالٍ متتالية من القصف يومي 13 و 14 آذار / مارس.

تم تخصيص Clydebank كضحية محتملة في بداية الحرب وتم إجلاء معظم النساء والأطفال في عام 1939. ومع ذلك ، عندما فشلت الهجمات المتوقعة في تحقيق حقيقة ، عاد العديد من الأشخاص الذين تم إجلاؤهم إلى بلدة كانوا يأملون في إنقاذها.

تحطمت هذه الأوهام بطريقة دراماتيكية في الليلة الأولى من الغارات عندما تم إسقاط 1650 حارقًا مع 272 طنًا من القنابل شديدة الانفجار. بحلول نهاية الليلة الثانية ، كان Clydebank قد دمر. ووردت أنباء عن أن سبعة فقط من منازل البلدة البالغ عددها 12 ألف منزل نجت من الأذى في القصف العنيف. وبلغ عدد القتلى 528 وأصيب مئات آخرون بجروح خطيرة. كما حدث ، تعرضت الأجزاء الصناعية من المدينة لأضرار بالغة ، مما يعني أن تكلفة الإنتاج البريطاني كانت محدودة نسبيًا.

بلفاست ، أيرلندا الشمالية

حيث يتم تذكر Belfast Blitz

نجت بلفاست من القاذفات في الأشهر القليلة الأولى من الغارة ، ولكن مع أحواض بناء السفن ومصانعها القيمة لم يكن من المحتمل أن تفلت منها بالكامل. ومع ذلك ، بدت السلطات المحلية متحفظة في الاستعداد لهذا الاحتمال ، مما يعني أن احتياطات الغارات الجوية في بلفاست تركت الكثير مما هو مرغوب فيه.

ضربت وفتوافا المدينة في ثلاث مناسبات في أبريل ومايو 1941 ، مما تسبب في دمار شديد بالمتفجرات الشديدة والقنابل الحارقة وألغام المظلات. في المجموع ، قُتل حوالي 1000 شخص ، معظمهم في ليلة 15 أبريل عندما كانت الخسائر في الأرواح أعلى بكثير مما كانت عليه بعد الهجوم على كوفنتري. قال أحد السكان جيمي بينتون: "لقد كان مثل الزلزال في تلك الليلة". "اهتزت الأرض وصرخ الناس وصرخوا. لقد اعتقدوا أنها كانت نهاية العالم ".

سلاح الجو الملكي البريطاني ميدل والوب ، هامبشاير

حيث استولى المقاتلون البريطانيون على القاذفات

جرب البريطانيون عدة تكتيكات لمنع المفجرين من العبور. تم استخدام الكشافات والمدافع المضادة للطائرات والطائرات المقاتلة الليلية لهذا الغرض ، ولكن بنجاح محدود في البداية. في وقت مبكر من الغارة ، تطلب الأمر ما معدله 30000 قذيفة لإسقاط طائرة واحدة من طراز Luftwaffe.

مع تقدم الوقت ، أدى استخدام الرادار وإدخال بريستول بيوفايتر إلى تمكين المدافعين من جعل الحياة أكثر صعوبة على المفجرين. رأس الحربة في الهجوم كان جون "كاتز آيز" كننغهام من السرب رقم 604 لسلاح الجو الملكي البريطاني. كان مسؤولاً عن العديد من الطائرات الألمانية ، وحصل على وسام الطيران المتميز وسام الخدمة المتميز لجهوده في عام 1941.

تم الإعلان عن إنجازاته المعززة للروح المعنوية في الصحافة حيث تُعزى قدرته الرائعة على تعقب الأعداء في الليل إلى اتباع نظام غذائي من الجزر النيء.في الواقع ، كان سره هو رادار اعتراض Beaufighter المحمول جواً. تم الانتهاء من RAF Middle Wallop في عام 1940 واستخدمت كقاعدة لسلاح الجو الملكي البريطاني لما تبقى من الحرب العالمية الثانية.

تم تنسيق هذه المقالة من محتوى نُشر لأول مرة في مجلة BBC History Magazine و BBC History Revealed و HistoryExtra بين عامي 2009 و 2017


الغارة - التاريخ

كانت الحرب قادمة. كان الجميع يعلم أن المواجهة مع ألمانيا النازية كانت حتمية وأن لندن كانت على الأرجح هدفًا رئيسيًا لقاذفات هتلر ورسكووس. لذلك ، في يناير 1939 ، تم إعارة Aylmer Firebrace ، كبير ضباط شرطة لندن للإطفاء ، إلى وزارة الداخلية للتخطيط للدفاع عن الحرائق في العاصمة و rsquos.

قبل الانضمام إلى فرقة الإطفاء ، كان أيلمر فايربريس ضابطًا في البحرية الملكية قاتل في معركة جوتلاند خلال الحرب العالمية الأولى. في أعقاب الهدنة ، أصبح في عام 1919 الضابط الرئيسي في فرقة الإطفاء بلندن. تمت ترقيته إلى نائب الرئيس وأخيرًا رئيس الضباط في يونيو 1938.

ضربت تلك الحرب لندن قريبًا بما فيه الكفاية ، ولكن في 7 سبتمبر 1940 ، تم اختبار استعدادات Firebrace & rsquos حقًا مع بداية Blitz. خلال الأيام السبعة والخمسين التالية ، تعرضت لندن لأطول حملة قصف مستمرة في التاريخ. بعد ذلك ، مع انتشار Luftwaffe على نطاق أوسع وأكثر عبر بلدات ومدن بريطانيا و rsquos ، تم تكليف Firebrace بجولة في الأمة لمعرفة آثار القصف ، وفي هذه المرحلة رأى الحاجة إلى استجابة وطنية. وكانت النتيجة إنشاء دائرة الإطفاء الوطنية. تشكلت هذه المنظمة الرائعة في أغسطس عام 1941 بدمج حوالي 1600 لواء منفصل ، وكان قوامها في ذروتها 370.000 رجل وامرأة. قاده طوال وجوده Aylmer Firebrace.

مع استمرار الحرب ، أصبح Firebrace رئيسًا لأركان الإطفاء والمفتش العام لخدمات الحرائق ، كونه الشخص الأول والوحيد حتى الآن الذي يترأس جميع خدمات مكافحة الحرائق في بريطانيا. كان على هذه الهيئة أن تتعامل مع توسع الغارة بالإضافة إلى ما يسمى بالغارات & lsquoBaedeker & rsquo ، وهجمات & lsquotip-and-run & rsquo ، وهجمات Baby Blitz و V1 و V2 في السنوات الأخيرة من الحرب.

في روايته الرائعة ، المكتوبة على الفور عن الحرب ، يتأمل Firebrace في أداء خدمة الإطفاء في أكثر أوقات الاختبار. يُعد هذا الكتاب إضافة أساسية لفهم الحرب الخاطفة وكيف نجت لندن وبقية البلاد من أحلك أوقاتها.

نبذة عن الكاتب

ولد في 17 يونيو 1886 ، القائد السير AYLMER NEWTON GEORGE FIREBRACE CBE ، KPM تلقى تعليمه في HMS Britannia ، وبعد ذلك التحق بالبحرية الملكية. ارتقى في الرتب ، وشهد الخدمة النشطة في الحرب العالمية الأولى ، حيث كان حاضراً في معركة جوتلاند في عام 1916. في عام 1919 ، انضم إلى لواء إطفاء لندن ، وفي يونيو 1938 ، أصبح كبير ضباطها. مع إنشاء National Fire Service ، التي كانت موجودة حتى عام 1948 ، أصبح Firebrace الشخص الأول والوحيد الذي يرأس مكافحة الحرائق في جميع أنحاء بريطانيا العظمى. بعد تقاعده في عام 1947 ، توفي Firebrace في يونيو 1972.


كوفنتري

تم اقتحام كوفنتري ، وهو مركز هام للهندسة وإنتاج الأسلحة ، في 14-15 نوفمبر 1940. ألقت القاذفات الألمانية 503 أطنان من المتفجرات شديدة الانفجار و 30 ألف قنبلة حارقة على المدينة. قتل 568 شخصًا وأصيب 850 بجروح خطيرة. تم تدمير كاتدرائية القرون الوسطى. ما يقرب من ثلث منازل المدينة أصبحت غير صالحة للسكن ودمرت 35٪ من متاجرها. في مدينة صغيرة نسبيًا يبلغ عدد سكانها ما يزيد قليلاً عن 200000 نسمة ، كان الجميع يعرف أن شخصًا قد قتل أو أصيب في الغارة. فعل جديد كوفنتريرين - استخدم الألمان عبارة "to Coventrate" لوصف مستوى الدمار.


متى بدأت الحرب الخاطفة؟

تم تنفيذ الغارة الجوية الأولى في وضح النهار في 7 سبتمبر 1940. ملأت أكثر من 350 قاذفة ألمانية السماء فوق لندن ، وكانت محمية بحوالي 650 طائرة مقاتلة.

أسقطت القنابل على أرصفة لندن و 8217 دمرت العديد من المباني وتسببت في حرائق هائلة. استمر القصف طوال الليل.

أطلق على اليوم الأول من الغارة اسم "السبت الأسود" حيث قُتل 448 شخصًا وأصيب الآلاف ودُمر العديد من المباني.


الروح الخاطفة

الغارة. أنا متأكد من أنك تقرأ هذه الكلمات ، فإن الصور تتبادر إلى الذهن. ربما تكون صورًا لمباني مدمرة ، وأكوام من الأنقاض ، ومئات الأشخاص محشورين في ملجأ محطة قطارات الأنفاق مع حقائبهم المحطمة ودمى الدببة. وربما صور حب الوطن أيضا. الناس "حافظوا على هدوئهم واستمروا في روحهم" ، أجواء "لندن يمكن أن تأخذها" ، نوافذ المتاجر مكتوب عليها "قصفت لكنها لم تهزم". هذا النوع من الوطنية والروح المعنوية تمت صياغته "روح الهجوم" وأصبح عبارة شائعة في الأفلام والمقالات. حتى أن البعض يستخدمه كمصطلح عام ، كل يوم.

ملجأ من الغارات الجوية في محطة مترو أنفاق لندن خلال الغارة.

ما قد يفاجئ الكثير من الناس هو أن هذه الفكرة عن "روح الحرب" هي في الواقع مزيفة ، وهو مفهوم خاطئ حيث تم تفسير رغبة الناس القاتمة في الاستمرار لأنه لم يكن لديهم خيار آخر ، ربما عن قصد ، إلى أداة دعائية جيدة البناء ، ليس فقط لأعدائنا ولكن لأجيال الحلفاء القادمة.

أثناء كتابة رسالتي الجامعية ، بدأت في تحديد أفضل ساعة في بريطانيا لاستكشاف ما إذا كان هذا الاعتقاد الشائع بالروح المعنوية العالية على الرغم من كل شيء صحيحًا بالفعل. كنت قد قرأت تقارير رسمية عن الروح المعنوية من قبل ، وكان علي أن أتساءل كيف يمكن للحكومة أن تقول إن الناس بشكل عام "مبتهجين" و "واثقين للغاية" و "يتعاملون مع القصف بقلب طيب" بينما كانت منازلهم ومدارسهم وحياتهم تتعرض للتدمير المنهجي. في ذروة الست وسبعين ليلة من القصف المتتالي كانت لندن تعاني ، كانت روحهم على ما يبدو "طيبة للغاية".

نساء ينتشلن ممتلكاتهن الثمينة من منزلهن الذي تعرض للقصف

بدأت أتساءل عن مدى دقة ذلك. لمقارنة شعور الناس حقًا حيال التفجير ضد وجهة نظر الحكومة ، بدأت في قراءة الرسائل الشخصية واليوميات لأولئك الذين عاشوا فيها. نظرت إلى عناصر مختلفة من المجتمع للحصول على صورة واضحة وواسعة قدر الإمكان لعمال المتاجر ، وحراس ARP والمسؤولين الحكوميين ، وأولئك الذين عاشوا الحياة الراقية وأولئك الذين فقدوا كل شيء. لقد وجدت إجماعًا عامًا على عدم وجود معنويات عالية. كما كان متوقعًا ، تحدث الناس عن التأثير النفسي المتمثل في الخوف من الوقوع تحت أنقاض منزلهم ، وعدم الوصول إلى الملجأ في الوقت المناسب. تحدث آخرون عن الإزعاج المطلق بسبب الحفر الضخمة في الطريق التي تمنع الحافلات من السفر في طريقها المعتاد ، مما يجعل من المستحيل على الكثيرين الوصول إلى العمل.

عمال المكتب يشقون طريقهم للعمل وسط حطام القنابل بعد غارة جوية عنيفة.

بعبارة أخرى ، لم أقرأ أي شخص يشعر بأنه نعم ، لقد كانوا خائفين على حياتهم منذ اللحظة التي بدأ الظلام فيها حتى طلوع الشمس مرة أخرى ، لمدة ستة وسبعين يومًا على الهرولة ، لكن أبدًا مانع ، دعنا نضع الغلاية. في الواقع ، لم يكن هناك حقًا يوم واحد يمكنني فيه مطابقة رأي الحكومة الرسمي مع المشاعر الشخصية للناس. إذن الآن كان علي أن أجيب على السؤال لماذا؟

كانت الفكرة التي عثرت عليها على الفور هي "أسطورة روح بليتز" ، وهو مفهوم تم إنشاؤه وتأكيده بالفعل من قبل المؤرخ أنجوس كالدر. لقد افترض أن ما بدا أنه معنويات عالية في الواقع ، أي الأشخاص الذين لديهم الكثير من الروح القتالية ، ومعظمهم غير منزعجين من الأضرار التي لحقت بمنازلهم وحياتهم ومع مفهوم `` الحفاظ على الهدوء والاستمرار '' البريطاني ، كان في الواقع `` استعداد قاتم ''. لمواصلة '، أو معنويات سلبية. هذا يعني أن لديهم هذه الروح القتالية المفترضة لأنهم مضطرون لذلك ، لأنه لم يكن لديهم خيار آخر ، وليس لأنهم أرادوا الاستمرار!

كان هذا واضحًا في ذلك الوقت لأولئك الأفراد الذين وثقوه ، معربين عن مشاعرهم الحقيقية في مذكراتهم ورسائلهم. لكن الحكومة لم تقرأ هذه ، ولا حتى تنظر فيها ، عندما يتعلق الأمر بقياس الروح المعنوية للبلاد. لذلك فإن ما رأوه هو استمرار النساء في غسل ملابسهن في حدائقهن المزروعة بالقنابل ، والرجال يواصلون رحلاتهم إلى العمل ، وببساطة يسلكون طريقًا مختلفًا بدلاً من ذلك ، ولا يزال الأطفال يتجهون للعب في الشوارع ، مستخدمين مواقع القنابل كالجديد. ملاعب. ما يجادل به كالدر هو أن هذه الملاحظات تم تفسيرها بشكل غير صحيح على أنها معنويات عالية ، وذلك ببساطة لأنه من الخارج بدا كما لو أن الجميع كان في الأساس سعيدًا بالاستمرار كالمعتاد.

لم يُعتبر أنهم كانوا يحاولون العيش كما كانوا من قبل لأنه لم يكن هناك بديل آخر لهم. لم يفكر أحد في إلقاء نظرة على الداخل ، ليسأل الشخص العادي في الشارع عن حاله ، وما إذا كان يتأقلم ، أو ربما ما الذي يحتاجه لمساعدته قليلاً. حتى المنشورات في ذلك الوقت تحدثت عن كيفية تعامل الجميع بشكل جيد ، مما جعل تدمير هذه المداهمات الليلية يبدو مصدر إزعاج بسيط.

من الواضح أنه كان من مصلحة الجميع أن يقرأوا أنه حتى الأشخاص الأكثر تضررًا كانوا يتصرفون كما كان الحال من قبل. هذا من شأنه أن يشجع الروح المعنوية الإيجابية بشكل عام في جميع أنحاء البلاد ، وربما كما ذكرت من قبل ، حتى يقنع أعداءنا بأنهم لا يستطيعون كسرنا. ربما كانت هذه في حد ذاتها نبوءة تحقق ذاتها ، حيث تبدو حالة "السيدة والسيدة جونز على الطريق تبدو مبتهجة إلى حد ما ، لذلك لا يمكنني الشكوى تمامًا". حتى لو كان هذا هو الحال ، فقد بقيت الرغبة القاتمة.

رئيس الوزراء وينستون تشرشل يزور الطرف الشرقي من لندن خلال الغارة.

لذلك ربما أرادوا أن يساء تفسير هذه الروح المعنوية. ربما ذكر شخص ما على طول الخط أنه بالتأكيد لا يمكن لأي شخص أن يكون ذلك الشخص المضحك بعد أن فقد منزله ، وقد أخبرهم مسؤول حكومي آخر رفيع المستوى أن يلتزموا الصمت ، وهذا يمكن أن يخدم مصلحتهم بالفعل. أو ربما اعتقدوا ببساطة أن المظهر الخارجي كان كافياً فقط. في كلتا الحالتين ، ما كنا نعمل عليه ليكون روح بليتز المعروفة لم يكن في الواقع تمثيلًا دقيقًا ، وربما لم يكن الناس سعداء حقًا بـ "الحفاظ على الهدوء والاستمرار" كما نود تصديقه.

بقلم شانون بنت ، بكالوريوس مع مرتبة الشرف. أنا حديث التخرج من دراسات الحرب من جامعة ولفرهامبتون. تكمن اهتماماتي الخاصة في صراعات القرن العشرين ، وتحديداً التاريخ الاجتماعي للحرب العالمية الأولى والثانية. لدي شغف للتعلم خارج نظام التعليم وأسعى لاستخدام هذا الشغف في تنظيم المتاحف وإنشاء المعارض لإنشاء مساحات تفاعلية للناس من جميع الأعمار والاهتمامات للاستمتاع بها ، مع تعزيز أهمية التاريخ للمستقبل. أؤمن بأهمية التاريخ بكافة أشكاله وخاصة التاريخ العسكري ودراسات الحرب ودوره الأسمى في خلق المستقبل واستخدامه في توجيهنا والتعلم من أخطائنا.


شاهد الفيديو: أقوى 4 مشاهد ظهور رأس صفارة الإنذار صورتها عدسات الكاميرا!! (شهر اكتوبر 2021).