معلومة

البحث عن الأمازون: المرأة المحاربة الحقيقية في العالم القديم


جون مان متخصص في التاريخ الآسيوي. يشرح بالتفصيل تاريخ الأمازون الأسطوريين ، ويفصل بين الحقيقة والخيال. ثم ، من خلال التيسير الماهر للأصوات التاريخية والعرض التاريخي المتماسك ، أظهر كيف تم استقبال الأمازون الأسطوريين في الثقافة الغربية. يركز بشكل خاص على الدور الذي لعبته النساء في تاريخ الاستقبال. بشكل عام ، حجمه جذاب ، مليء بالقصص القديمة التي تصنع مغامرات جديدة ومثيرة ، وحكايات تكسر القلوب. أوصي بهذا الكتاب وبشدة

في البحث عن الأمازون: المرأة المحاربة الحقيقية في العالم القديمجون مان ، مؤرخ متخصص في التاريخ الآسيوي ، يستكشف الأصول الأسطورية والتاريخية للمرأة الأمازونية الغامضة. عند القيام بذلك ، قام بتفصيل تاريخهم الأسطوري من خلال قراءات العديد من المؤلفين اليونانيين وعرض علم الآثار حول السكيثيين القدامى. وصفه لكيفية اكتشاف ودراسة مواقع السكيثيين المختلفة مثير للدهشة ، حيث حقق توازنًا رائعًا بين التحليل النقدي ورواية القصص السردية. من خلال عرضه التقديمي ، يتعلم القارئ ببطء عن المشاكل المتعلقة بكيفية تقديم الإغريق للأمازون وحقيقة "المرأة الأمازونية" التاريخية. في الواقع ، لم تكن هناك "قبيلة أمازونية" تعيش فيها النساء فقط ؛ بدلاً من ذلك ، يوضح علم الآثار أن النساء السكيثيات كن متساويات مع نظرائهن من الرجال ، وربما الأهم من ذلك ، في كثير من الأحيان يتم دفنهم في مدافن رفيعة المستوى بالأسلحة.

بعد مراجعة تاريخ السكيثيين ، يعرض الجزء المتبقي من الكتاب جوانب مختلفة لكيفية تلقي فكرة نساء الأمازون في الثقافات اللاحقة. يتضمن هذا مناقشة حول كيفية قيام الرماة بالركوب على الخيول ، وهي سمة أساسية من سمات الأمازون الأسطوريين ، وقد عادوا في الثمانينيات والتسعينيات من القرن الماضي في شكل رياضة. هذه الرياضة بالذات انتشرت كالنار في الهشيم كرياضة مساواة: "في الرماية على ظهور الخيل ، الرجال والنساء متساوون تمامًا ، لا فرق" (119).

من خلال الفصول القليلة التالية ، يستكشف جون مان كيف أصبحت الكاتبات المختلفات معروفات جيدًا من خلال تعديل الأساطير الأمازونية ، وكيف طبق المستكشفون الفئة الأسطورية "قبائل الأمازون" أثناء استكشافهم لأمريكا الجنوبية في القرنين الخامس عشر والسادس عشر الميلادي ، وكيف كان الأمازون تم دمجها في الفن والسياسة في القرن السابع عشر الميلادي ، وكيف تم تطبيق فئة "الأمازون" على النساء المحاربات في إفريقيا. ويختتم بقصتين أخريين عن المرأة المحاربة في العالم الحديث ، يوضحان بالتفصيل كيف شكلت روسيا وحدة طيران مقتصرة على الإناث خلال الحرب العالمية الثانية وكيف أدت ظروف حياة الأفراد المختلفين إلى إنشاء المرأة المعجزة في القرن العشرين الميلادي.

باختصار ، هذا ليس مجرد كتاب عن تاريخ الأمازون. بدلا من ذلك ، فإنه يفصل الأصول التاريخية للأمازون واستقبالهم عبر التاريخ. والأهم من ذلك ، أنه يعرض بالتفصيل الدور الأساسي الذي لعبته النساء في العالم القديم والعالم الغربي ، وهو دور كثيرًا ما يتم تجاهله.

في جميع أنحاء المجلد ، يكتب الإنسان تاريخًا مرنًا وواضحًا ومتماسكًا مع الاعتراف والاعتراف بالديناميكية والفوضى والفوضى في التاريخ. علاوة على ذلك ، فهو يسمح للتاريخ بالتحدث عن نفسه ، مما يسهل بمهارة الطرق التي يفهم بها الناس فكرة "الأمازون". تتلاقى هاتان الحقيقتان ، جنبًا إلى جنب مع قدراته الرائعة في سرد ​​القصص ، معًا كمجلد جذاب ومليء بالقصص القديمة ، مما أدى إلى خلق مغامرات جديدة ومثيرة وحكايات تكسر القلوب. على هذا النحو ، وجدت نفسي دائمًا أتطلع إلى رؤية المكان الذي سيأخذني فيه الرجل بعد ذلك. لذلك ، أوصي بشدة بشراء وقراءة John Man's Searching for Amazons - فلن يخيب أملك.


عاش إرثها من خلال المجندات الأقوياء

من المعروف أن الروايات التاريخية عن الأمازون لا يمكن الاعتماد عليها ، على الرغم من أن العديد من تجار العبيد والمبشرين والمستعمرين الأوروبيين سجلوا مواجهاتهم مع النساء الشجعان. في عام 1861 ، وصف القس الإيطالي فرانشيسكو بورغيرو تمرينًا للجيش حيث تسلق آلاف النساء شجيرات السنط الشائكة التي يبلغ ارتفاعها 120 مترًا دون أن تذمر. في عام 1889 ، وصف المسؤول الاستعماري الفرنسي جان بايول رؤية شابة أمازون تقترب من أسير كجزء من تدريبها. "[كانت] صعدت برشاقة ، وأرجحت سيفها ثلاث مرات بكلتا يديها ، ثم قطعت بهدوء آخر قطعة كانت تربط رأسها بالجذع ... ثم ضغطت الدم عن سلاحها وابتلعته."

أطلق الأوروبيون الذين زاروا المملكة في القرن التاسع عشر على مقاتلات داهومي أمازون على اسم المحاربات القساة من الأساطير اليونانية. اليوم ، يشير المؤرخون إليهم على أنهم مينو، والتي يمكن ترجمتها على أنها "أمهاتنا" بلغة الفون المحلية. ومع ذلك ، فإن ليونارد وانتشيكون ، المولود في بنين وهو الآن أستاذ السياسة في جامعة برينستون ومؤسس المدرسة الأفريقية للاقتصاد في كوتونو ، بنين ، يدعي أن المصطلح المعاصر لا يعكس بدقة الدور الذي لعبه المحاربون في مجتمع داهومي. قال "مينو تعني ساحرة".

مصدر الصورة The Picture Art Collection / Alamy (مصدر الصورة: The Picture Art Collection / Alamy)

اليوم ، دور الملكة Hangbe وأمازونها هو دور احتفالي في المقام الأول ، حيث يترأسون الطقوس الدينية التي تقام في المعبد بالقرب من منزلها. عندما طلبت التقاط صور للملكة هانجبي ، قفزت بيريت ، وهي أمازون أخرى ، لتفتح مظلة احتفالية فوق عشيقتها في الغرفة المظلمة. تهجئة النسيج "رين هانجبي"(Queen Hangbe) تم حياكتها في القماش باستخدام تقنية الزخرفة من تقاليد داهومي. تصمم بيريت ، وهي خياط ، مظلة جديدة لملكتها كل عام. محملة بالرمزية ، أظهرت هذه المظلات المزينة بشكل متقن مكانة في محكمة داهومي.

كانت مظلة الملكة هانجبي بسيطة نسبيًا ، على الرغم من أنه في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر ، كانت تزين غالبًا بعظام الأعداء المهزومين. ظهرت المظلات أيضًا على صور للطيور والحيوانات ، بالإضافة إلى الهراوات ذات الرؤوس المستديرة التي استخدمها الأمازون في المعركة.

تظهر هذه الأسلحة الفتاكة أيضًا في المنحوتات على الجدران الطينية لمباني قصر القرفصاء. سيبني كل ملك قصرًا جديدًا بجوار قصر سلفه ، تاركًا الأول ضريحًا. على الرغم من أن بيهانزين ، آخر ملوك إمبراطورية داهومي ، أحرق القصور قبل وصول الفرنسيين ، إلا أن هناك قسمًا ما زال قائماً في أبومي ، وهي لافتة يونسكو صدئة معلقة عند المدخل. تُظهر النقوش البارزة كيف استخدم الأمازون الهراوات ، وكذلك البنادق والمناجل ، لإلحاق الموت بالأعداء. في خزانة مغبرة ، ينبثق ذيل حصان من جمجمة بشرية - وهي جائزة أحضرها أحد الأمازون لملكها لاستخدامه كمنشة ذباب خيالية.

مصدر الصورة ullstein bild / Getty Images Image caption تاريخ مملكة داهومي محفوظ في القصور الملكية في أبومي في بنين الحالية

لطالما كان هناك افتتان بالأمازون ، ولكن يبدو أن طبيعتها تتغير. فيلم Black Panther مسؤول بالتأكيد ، لكن الدكتور آرثر فيدو من جامعة أبومي كالافي ، الذي قدم مقررًا جديدًا عن تاريخ المرأة في غرب إفريقيا ، لديه نظرية أخرى. "مع تغير وضع المرأة في أفريقيا ، يريد الناس معرفة المزيد عن دورهم في الماضي."

يتركز الكثير من الاهتمام في الأمازون على قساوتهم ، على الرغم من أن وانتشيكون يرفض تمجيد مآثرهم القتالية. وقال "هذا بالضبط ما فعله الجنود". بدلاً من ذلك ، يهتم وانتشيكون أكثر بما حققه الأمازون كمحاربين قدامى.


يسلط الضوء على المقابلة

حول ثقافة نساء الأمازون ، اللواتي يُعتقد أنهن رحل محشوشات منذ 2500 عام

إنهم ينتمون إلى قبائل البدو الرحل. جابوا الأراضي الشاسعة للمنطقة المعروفة في العصور القديمة باسم سكيثيا. كانت تلك أرض تمتد من البحر الأسود على طول الطريق شرقا إلى منغوليا. بنى الصينيون سور الصين العظيم لإبعادهم. لذلك كانت هذه قبائل شرسة تشبه الحرب. كانوا أول من قام بتدجين الخيول ثم ركوبها ، وقد أتقنوا اختراع القوس المعاد. لذلك تركزت حياتهم على الخيول والرماية. وقاموا بتعليم الأولاد والبنات كيفية الركوب وإطلاق النار منذ الطفولة حتى يتمكن كل فرد في القبيلة من اصطياد القبيلة والدفاع عنها ".

حول كيفية تصوير الأساطير اليونانية لنساء الأمازون

"حسنًا ، وصفهم هوميروس لأول مرة في قصيدته الملحمية عن حرب طروادة ،" الإلياذة "، التي كُتبت في حوالي 750 إلى 650 قبل الميلاد ، وأطلق هوميروس على الأمازون" أنداد الرجال ". قال مؤرخ قديم من اليونان إن هذه القبائل في سيثيا كانت متوحشة لدرجة أن النساء ذهبن إلى الحرب. لذلك كان هناك العديد من المؤرخين القدماء ، مثل هيرودوت في القرن الخامس قبل الميلاد. ثم لاحقًا سترابو وأفلاطون. لم يشكوا أبدًا في أن الأمازون موجودة بالفعل ، وربطوها بالنساء الحقيقيات للقبائل البدوية.

لكن الأساطير ، لا نعرف أصلها. تم كتابتها لأول مرة من قبل هوميروس. كانوا الأعداء الأسطوريين لليونانيين ، أعظم أبطال الأسطورة - بريكليس أو هرقل ، ثيسيوس ، أخيل. كلهم ليثبتوا شجاعتهم ومهاراتهم في مبارزات مع ملكات أمازون. وتذكر كل ما يمكنك الفوز به فقط إذا قاتلت وهزمت خصمًا قويًا وقويًا حقًا. لذا تناسب الأمازون هذا الدور. ثيسيوس من أثينا ، استولى على أمازون أنتيوب ، وأعادها إلى اليونان لتكون عروسه ، وبعد ذلك ، وفقًا للأسطورة ، تعهد جيش ضخم من الأمازون بالانتقام وقاموا بغزو أثينا لإنقاذها. كانت تلك المعركة الأسطورية الضخمة ضد الأمازون أعظم انتصار لأثينا. لقد صوروا صوراً لهذا الانتصار بشق الأنفس في كل مكان في مدينتهم ، في الأكروبوليس وعلى درع أثينا. لعبت الأمازون دورًا في حرب طروادة الأسطورية. كما نعلم ، كانت Penthesilea ملكة الأمازون. أحضرت مجموعة من المحاربات للقتال إلى جانب حصان طروادة ، ومبارزة مع بطل اليونان أخيل. لقد انتصر ، لكن في الأسطورة ندم على قتل مثل هذا العدو الشجاع الجميل. وهناك لوحات مزهرية من القرن الخامس قبل الميلاد. التي تُظهره وهو يقتلها ثم يجري اتصالًا بالعين ويُفترض أنه يقع في حب منطقة الأمازون المحتضرة ".

الأمازون على ظهور الخيل (متحف متروبوليتان للفنون)

كانت الأسطورة القائلة بأن الأمازون كانوا مكرسين للغاية لمركباتهم الحربية لدرجة أنهم كانوا يقطعون أحد صدورهم لإطلاق النار على أقواسهم بشكل أفضل

"هذا تشهير. إنها حقيقة مزيفة ظلت عالقة مثل الغراء الفائق لأكثر من 2500 عام. إذا اعتقد الناس أنهم يعرفون أي شيء عن Amazons ، فهذه هي الحقيقة المفترضة. ظهرت هذه القصة لأول مرة في حوالي 490 قبل الميلاد. حاول مؤرخ يوناني وطني فرض معنى يوناني على كلمة أمازون. الأمازون ليست كلمة يونانية في الأصل ، وقد تم استعارتها من بعض الثقافات القديمة الأخرى. لا نعرف أيها ، ولكن لأنها بدت تشبه إلى حد ما كلمة "الثدي" - "المازوس" - وإذا وضعت "A" أمامها ، فهذا يعني "بدون". لذا ظنوا أنه اقترح أنه يعني "بدون صدر" وهذا يتطلب قصة. لذلك قال الناس ، "حسنًا ، ربما قطعوا ثديًا واحدًا حتى يتمكنوا من رسم قوس ، وإطلاق الأسهم." وهذه فكرة من الناحية الفسيولوجية سخيفة.

"وفي الواقع ، تم رفضها من قبل الكتاب اليونانيين الآخرين في العصور القديمة ، والأهم من ذلك ، لم يشتري أي فنان قديم هذه الفكرة على الإطلاق. جميع الأمازون في الفن اليوناني والروماني مزدوج الصدر ، وأي شخص يمارس الرماية يعرف أن الثديين ليسا عائقين ".

عن الانبهار بمحاربات الأمازون ، مثل أولئك اللاتي تم تصويرهن في فيلم "Wonder Woman"

"حسنًا ، الإغريق القدماء ، كانوا مفتونين لأن الأمر كان مختلفًا جدًا عن أمهاتهم وزوجاتهم وبناتهم. وكانت فكرة أن المرأة يمكن أن تكون مساوية للرجل نوعًا ما مزعجة بالنسبة لهم ، ولكنها أيضًا جذابة. كانت لديهم مشاعر متناقضة للغاية حيال ذلك. أعتقد أن الكثير من الناس اليوم لا يزال لديهم مشاعر متناقضة ومختلطة حول ذلك. أفكر نوعًا ما بالنسبة لليونانيين القدماء ، قصص هؤلاء الأمازون الجريئين الذين قاتلوا أكبر أبطالهم ، هذا النوع من منحهم نوعًا من المكان الآمن ، طريقة مثيرة لتخيل المساواة بين الجنسين في نوع من الأسطورة.

"أعتقد اليوم ، النضال من أجل إيجاد التوازن والانسجام بين الرجال والنساء ، هذا أمر عالمي ، يمكنك رؤيته في اليونان وبلاد فارس ومصر والصين والهند في قصصهن عن النساء المحاربات. والآن حقيقة أنه يمكننا قراءة الأساطير ونعرف الآن الحقائق حول ثقافة المساواة التي لا تمنحنا فقط نوعًا من القصص الرومانسية والمثيرة حول الرجال والنساء الذين يمكن أن يكونوا متساوين ، ولكننا نعلم الآن أن هناك نواة من الحقيقة الكامنة وراء تلك القصص. أعتقد أن هناك نوعًا من الأمازون في الأساطير. أحيانًا تكون مخفية ، وأحيانًا تكون في مرأى ومسمع. لكن الواقع التاريخي بدأ يظهر الآن بفضل الاكتشافات الأثرية مثل التي تم الإبلاغ عنها هذا الشهر ".

كاسادي روزنبلوم أنتج وحرر هذه المقابلة لبثها مع تود موندت. قامت Serena McMahon بتكييفها للويب.

تم بث هذا الجزء في 14 يناير 2020.

مضيف مشارك ، هنا وأمبير الآن
تونيا موسلي هي المضيفة المشاركة لـ Here & amp Now ومقرها لوس أنجلوس.


الكتاب: الأمازون

لقد أثبت العلم أن المرأة المحاربة القديمة كانت موجودة.

إذا كان هناك ثابت واحد رائع عبر التاريخ ، فهو التفاعل بين أدوار الجنسين في المجتمع. إن الجدل الذي يحتدم على وسائل التواصل الاجتماعي حول المساواة في الأجور وتمثيل المرأة ليس جديدًا - ومن الصعب تحديد ما إذا كان هذا التزايد يتزايد أم لا ، أو سيحدث التغيير.

في الواقع ، من الصعب تخيل مجتمع يتم فيه تمثيل النساء على قدم المساواة في الأدوار القيادية ، أو كسب نفس القدر من المال أو التمتع بنفس مستوى الفرص مثل نظرائهن من الرجال. بمسح ثقافات عالمنا الحديث ، من الصعب العثور على مجتمع لا يتم فيه إخضاع المرأة أو تجاهلها أو تعريضها للقمع أو التمثيل الناقص في القيادة. وهنا تكمن قيمة هذه المجموعة من التواريخ.

الأمازون: حياة وأساطير النساء المحاربات عبر العالم القديم هو أكثر من مجرد سجل تاريخي للأمازون - هؤلاء المقاتلات الشجعان ، اللواتي أسطورة في خيالنا الجماعي زينا: الأميرة المحاربة على ظهر الخيل. كتبه Adrienne Mayor ، باحث باحث في الكلاسيكيات والتاريخ العلمي في جامعة ستانفورد ، الأمازون رسالتين رئيسيتين. أولاً ، أن الأمازون ، أو الثقافات التي تشبههم ، موجودة بالفعل ، وهناك أدلة أثرية تثبت ذلك. ثانيًا ، تلك الثقافات الأبوية القديمة كانت شديدة الفضول ، إلى حد الهوس ، حول هذا المجتمع البديل الذي كانت فيه المرأة قوية ومتساوية وحرة في التعبير عن حياتها الجنسية.

في هذا الكتاب ، نتعرف على الجماعات العرقية البدوية التي اجتازت الصحاري الشاسعة في سيثيا - المنطقة الواقعة شرق اليونان ، بين البحر الأسود والصين. وفقًا لمايور ، كشف علم الآثار الحيوي الحديث أن العديد من بقايا هؤلاء المحاربين الفرسان كانوا من الإناث ، مع جثث مشققة من المعارك وأرجل تنحني من عقود من ركوب الخيل.

في الواقع ، من بين أكثر من 1000 مقبرة تم اكتشافها عبر السهوب الأوراسية ، احتوت 37 ٪ منها على بقايا مقاتلات.

هذه القبائل ، كما يقول مايور ، هي البدايات الواقعية للأساطير والأساطير الأمازونية ، ويمكن العثور على سيناريوهات مماثلة في جميع أنحاء العالم القديم ، من البحر الأبيض المتوسط ​​إلى الصين ، حيث تصور قصص Xiongnu قبيلة بدوية قاتلت فيها النساء بضراوة مثل الرجال. .

حقيقة مثل هذه الثقافة رائعة في حد ذاتها. وبالمثل ، فإن حساب العمدة عن انشغال المزيد من الثقافات الأبوية بهذه الطريقة البديلة للحياة. في اليونان القديمة ، حيث تم تصنيف الجنسين في أدوار صارمة بين الجنسين ، كانت القبائل البدوية في سيثيا ذات أهمية كبيرة ، وليس فقط بسبب براعتهم في المعركة.

وفقًا لمايور ، "لم يزعج الإغريق أي جانب من جوانب الثقافة السكيثية أكثر من مكانة المرأة". بالنسبة إلى الإغريق ، كان المجتمع الذي قاتلت فيه النساء جنبًا إلى جنب مع الرجال ، يتمتعن بحريات مماثلة في التعبير وتلقين مجموعات متساوية من المهارات منذ الطفولة ، كان مجتمعًا مقنعًا إلى ما لا نهاية. تم العثور على دمى تشبه المحاربات في قبور فتيات يونانيات صغيرات ، وهناك عدد لا يحصى من الأعمال الفنية والقصص تصور النموذج الأصلي.

يكتب مايور: "غالبًا ما وصف الكتاب اليونانيون الفتيات المحتضرات على أنهن حيوانات برية ترغب في عيش حياة غير مقيدة". لكي تتحول إلى خادمات مطيعات ، تقتبس من كاتب يوناني كلاسيكي ،
"... كان يجب أن يموت الأمازون فيهم".

الجانب الأكثر إثارة للاهتمام في هذه التواريخ هو التقاطع بين الحقيقة والأساطير - القصص الدائمة المستوحاة من الأمازون والتي تخللت الثقافة اليونانية. ربما كانت حكايات تحذيرية تنذر بأخطار هيمنة الإناث ، أو أنها تمثل مجتمعاً مجيداً مساواتياً اشتاق إليه الإغريق المقيّدون.

في كلتا الحالتين ، يعكس هذا الهوس تقييم العالم الغربي لأدوار الجنسين. إن إدراك أن اليونان القديمة كانت مقيدة بفرضياتها القائمة على النوع الاجتماعي هو ، بالنسبة لنا ، تمرين مفيد في التأمل الذاتي.

قد تكون قبائل الأمازون ذات الصدر الواحد التي تكره الرجل أسطورة في الغالب ، ولكن من المريح معرفة أن المساواة بين الجنسين في مكان العمل كانت ذات يوم حقيقة ، وإن كانت بالنسبة لقبيلة قديمة من المحاربين على ظهور الخيل. قد يركب مرة أخرى.

ايمي ميدلتون

إيمي ميدلتون صحفية مقيمة في ملبورن.

اقرأ الحقائق العلمية وليس الخيال.

لم يكن هناك وقت أكثر أهمية من أي وقت مضى لشرح الحقائق والاعتزاز بالمعرفة القائمة على الأدلة وعرض أحدث الإنجازات العلمية والتكنولوجية والهندسية. تم نشر كوزموس من قبل المعهد الملكي الأسترالي ، وهي مؤسسة خيرية مكرسة لربط الناس بعالم العلوم. تساعدنا المساهمات المالية ، مهما كانت كبيرة أو صغيرة ، على توفير الوصول إلى المعلومات العلمية الموثوقة في وقت يحتاجه العالم بشدة. يرجى دعمنا من خلال التبرع أو شراء اشتراك اليوم.

التبرع

الأمازونات: النساء المحاربات القدامى كنماذج قوية للمرأة اليوم

تخيل مجتمعًا تديره نساء من أجل النساء ، حيث يُستخدم الرجال فقط لأغراض التكاثر. النساء القادرات على حكم أنفسهن ، والعثور على أراض بعيدة ، وضرب الرجال في المعركة. قد يبدو الأمر وكأنه مجتمع مستقبلي بعيد المنال ، ومع ذلك فقد رويت قصص الأمازون منذ عصور ما قبل هوميروس.

على الرغم من أنه كان يُفترض منذ فترة طويلة أن الأمازون كانوا شخصيات خيالية بحتة ، يوضح المؤرخ والفلكلوري الكلاسيكي أدريان مايور أنهم استندوا (جزئيًا) إلى حقيقة تاريخية ، متأثرة بملاحظات الإغريق عن السكيثيين. تشير الأدلة الأثرية إلى أن النساء السكيثيات كن يمارسن الصيد والحرب جنبًا إلى جنب مع الرجال وكانوا بارعات في استخدام القوس والسهم ، وهما سلاح اختيار الأمازون.

في الأساطير اليونانية الرومانية ، تم تزيين هذه العناصر التاريخية الحقيقية لخلق روايات مقنعة. أمازونات هن بنات آريس - إله الحرب - الذين يكرسون وقتهم للصيد والتدريب على الحرب. لقد خاضوا معركة شرسة لا هوادة فيها ضد العديد من الأبطال اليونانيين المشهورين ، بما في ذلك هيراكليس وثيسيوس وأخيل. مثلت الأمازون انعكاسًا شديدًا للوضع الأبوي الراهن ، كما وصفتهم سترابو (القرن الأول قبل الميلاد) على أنهم مجتمع نسائي بالكامل قادر على حكم شعوبهم ، وقهر الأراضي البعيدة وتأسيس المدن - كل ذلك بدون مساعدة الرجال.

تيراكوتا ليكيثوس ج. عام 420 قبل الميلاد يصور الأمازون يقاتلون ثيسيوس والإغريق.
يقع في نيويورك ، متحف متروبوليتان للفنون ، Inv. 31.11.13. (ويكيكومونس)

بالطبع ، لم يكن هناك أبدًا مجتمع نسائي بالكامل في العالم اليوناني القديم. في الواقع ، عاشت النساء هناك تحت حكم الرجل ولم يتم اعتبارهن حتى مواطنات. ومع ذلك ، استمرت فكرة النساء القويات اللائي يعشن بشكل مستقل عن الرجال في جذب انتباه الجماهير عبر آلاف السنين. في عصرنا ، أصبح هذا الأمر أكثر تركيزًا مع نمو الحركة النسوية ، حيث نتطلع إلى الماضي لنرى كيف يمكن لهؤلاء النساء الأسطوريات التحدث إلى العالم اليوم. جعلت استقلالية الأمازون وكفاءتهم في العوالم الذكورية التقليدية منهم المرشحين المثاليين لإعادة تشكيلهم كأيقونات نسوية معاصرة. هنا سألقي نظرة على تمثيلات اثنين من هؤلاء النساء في الأفلام الحديثة: Wonder Woman و Andromachie.

إمراة رائعة: أمازون الحديثة وأيقونة النسوية

تستحضر Wonder Woman (Warner Bros.، 2017 & amp 2020) محارب الأمازون القديم - ولكن مع تطور خارق. كأميرة Themiscyra وابنة ملكة الأمازون Hippolyta ، تم توضيح ارتباطها بالأساطير اليونانية. مثل الأمازون القدماء ، تم تعليمها القتال منذ صغرها ، حيث خضعت لتدريب حربي مكثف في وطنها. كجزء من تقليد الأبطال الخارقين ، لديها أيضًا قوى خارقة تفوق نظيراتها في الأسطورة القديمة ، مثل السرعة الفائقة والقوة الفائقة والقدرة على الطيران. بهذه الصفات يمكنها تجاوز حدود الإمكانات البشرية ، بغض النظر عن الجنس ، وهي خصم قوي لأي شخص يقف ضدها.

امرأة تمشي بجانب لوحة إعلانية في هونغ كونغ تظهر غال غادوت في دور المرأة المعجزة في & # 8220Wonder Woman 1984 & # 8221 (Warner Bros.2020).
صورة: Jackee Lainebla MC (Wikicommons)

بصفتها محاربة أمازون تتمتع بقدرات خارقة ، فإن Wonder Woman لا تخجل من الحرب. في أول ظهور لها في كل ستار كاريكاتير # 8 (دي سي كوميكس ، 1941) ، تساعد ضابط المخابرات الأمريكي ستيف تريفور في محاربة القوات النازية. فيلم روائي طويل إمراة رائعة (2017) تدور أحداثها أيضًا في أوقات الحرب ، ولكنها تدور حول محاولاتها لوقف الحرب العالمية الأولى من خلال هزيمة آريس ، الإله المسؤول عن الصراع. فيلم 2020 إمراة رائعة 1984 يظهر موقفًا أكثر تعقيدًا تجاه العنف. تتمتع Wonder Woman بمشهد قتال واسع النطاق مع الخصم Cheetah ، لكنها تمتنع عن محاربة اللورد ماكسويل لورد ، بدلاً من إقناعه بالتخلي عن سلطته من تلقاء نفسه. ومع ذلك ، فهي على استعداد لاستخدام العنف ضد خصومها ، عندما تكون حياة المواطنين الأبرياء في خطر. يشير هذا إلى اختلاف مذهل عن الأساطير القديمة. بينما كان الأمازون القدامى يستمتعون بالحرب من أجل مصلحتهم ، تحارب Wonder Woman فقط من أجل الغاية النهائية لتحقيق العدالة ، بطريقة الأبطال الخارقين الحقيقيين.

غلاف Wonder Woman Vol. 2 (فبراير 1987) تصور زيها التقليدي المميز.
رسمه جورج بيريز (ويكيكومونس)

منذ بدايتها في دي سي كوميك في عام 1941 ، كان لشخصية المرأة المعجزة أسس نسوية قوية. كان مبتكرها ، ويليام مولتون مارستون ، ناشطًا نسويًا صريحًا ومؤيدًا لحركة حق المرأة في التصويت. لقد سعى إلى تحدي الفتاة في مجاز محنة من خلال إنشاء بطلة قوية وممكنة "تشجع النساء على الدفاع عن أنفسهن ، وتعلم القتال ، وتكون قوية ، لذلك لا يجب أن يخافن ، أو يعتمدن على الرجال ". مع تركيزه على تمكين المرأة واستقلالها ، فليس من المستغرب أن يلجأ مارستون إلى الأمازون الأسطوريين للإلهام. ربما حظي مجتمعهن الأمومي المكون من نساء فقط بجاذبية خاصة في سياق الموجة الأولى من النسوية. شهدت Wonder Woman جاذبية متجددة خلال الستينيات ، حيث ظهرت مع صعود الحركة النسائية من الموجة الثانية. رأت الناشطة النسوية غلوريا ستاينم أنها نموذج إيجابي للإناث يمثل المساواة بين الجنسين وأهمية الأخوة. غلاف العدد الأول من Steinem’s تصلب متعدد. مجلة (1972) عرضت أحد الرسوم التوضيحية لمارستون جنبًا إلى جنب مع العنوان "Wonder Woman for President" ، مما عزز مكان Wonder Woman كأيقونة نسوية. [1]

حتى الآن ، بعد عقود من ظهور Wonder Woman لأول مرة ، لا تزال تمثل نموذجًا قويًا للإناث. في عام 2016 ، اختارت الأمم المتحدة Wonder Woman "كسفير فخري لتمكين النساء والفتيات". Gal Gadot - التي لعبت دور البطولة في إمراة رائعة (2017) و إمراة رائعة 1984 (2020) - يرى أيضًا الشخصية كنموذج يحتذى به للشابات ، متمسكًا بقيم الحب والرحمة والقبول والحقيقة.

ومع ذلك ، لا يمكن لأي أيقونة نسوية فردية أن تروق لجميع النساء. هناك الكثير ممن يشعرون أن مظهرها الجنسي يزيد من إضفاء الطابع الجنسي على المرأة ، مما يعزز الأوهام الذكورية المحيطة بجسد الأنثى. هناك أيضًا مشكلة افتقارها إلى التقاطعية - بصفتها امرأة شابة (يُنظر إليها عمومًا على أنها) مستقيمة تلتزم بمعايير الجمال التقليدية (الأوروبية) ، قد تكون صورة Wonder Woman تنفر من النساء اللواتي يعشن تجارب معيشية مختلفة. بالنسبة لبعض هؤلاء النساء ، ربما الحرس القديميعتبر Andromache نموذجًا أكثر ارتباطًا به.

Andromache the Scythian: محارب قديم للعالم الحديث

& # 8220 The Old Guard & # 8221 (Netflix، 2020)، الإعلان الرسمي

نيتفليكس الحرس القديم (2020) - استنادًا إلى سلسلة الكتب المصورة التي كتبها جريج روكا [2] 2017 التي تحمل الاسم نفسه - تقدم مثالًا صارخًا آخر لامرأة محاربة قديمة أعيد تشكيلها لتناسب العصر الحديث. يقود Andromache the Scythian (Andy) فريقًا من المحاربين الخالدين الذين يتدخلون في التاريخ من أجل تحسين البشرية. في البداية ، كان آندي بعيد المنال بشأن أصولها. مع تقدم الفيلم ، تظهر تفاصيل صغيرة تشير إلى ماضيها القديم. تذكر أنها كانت تُعبد كإله ، وقد أظهرها العديد من ذكريات الماضي وهي ترتدي ملابس قديمة مطرزة بشكل متقن ، وتقاتل على ظهور الخيل بقوس وسهم.

يأتي كل هذا معًا عندما نرى المعلومات التي جمعها جيمس كوبلي (وهو عميل سابق في وكالة المخابرات المركزية) حول آندي والخالدين الآخرين. بالإشارة إليها على أنها "المحاربة الأبدية" ، تقف كوبلي أمام لوحة إعلانات مغطاة بالأدوات القديمة. يتضمن هذا: فسيفساء من أمازون يقاتل جنديًا يونانيًا رومانيًا صفحة من جان راسين أندروميك (استنادًا إلى Euripides أندروماش) خريطة قديمة لسكيثيا وصورة فوتوغرافية لـ لابريس (فأس برأسين). هذا يضع آندي كمحارب محشوش يبلغ من العمر آلاف السنين ، مع روابط قوية بأساطير الأمازون.

هذه الفسيفساء القديمة من أنطاكية - يعود تاريخها إلى القرن الرابع الميلادي - من بين الصور الموجودة على لوحة الإعلانات في كوبلي. الفسيفساء الأصلية معروضة في متحف اللوفر ، رقم الجرد: MA3457. (ويكيكومونس)

كمحارب أبدي ، عاش آندي في معارك وحروب لا حصر لها ، وهو غير حساس للعنف. طوال الفيلم ، شاركت في مشاهد قتالية متعددة ، تقاتل المعارضين (الذكور في الغالب) بفأسها القتالية وبندقيتها. ومع ذلك ، لا يقتل (آندي) أبدًا بلا مبرر. إنها تحترم حياة الإنسان بشدة ، ولا تقتل إلا إذا كان ذلك ضروريًا لإنقاذ الأبرياء ، أو حماية زملائها الخالدين. مثل الكثير من Wonder Woman ، يستخدم Andy العنف كأداة لتحقيق العدالة ، وبالتالي فهو شخصية بطولية.

استنتاج

من خلال إنشاء شخصيات نسائية قوية مثل Wonder Woman و Andromache the Scythian ، يستمر إرث المحاربات القدامى في العصر الحديث ، بينما يتم تعديله ليناسب الاهتمامات المتغيرة للجمهور المعاصر. في كل من العالم القديم والحديث ، سلط تمثيلات الأمازون الضوء على المواقف المجتمعية تجاه المرأة. بالنسبة لجمهور الذكور القدامى ، عكست الأمازون العكس القطبي للمرأة الخاضعة المثالية ، وبالتالي قدمت نموذجًا لكيفية النساء لا ينبغي يكون. على النقيض من ذلك ، في مناخنا النسوي المعاصر ، تعد Wonder Woman و Andy قدوة إيجابية للنساء والفتيات ، وتقفان كأمثلة قوية على قوة الإناث وعطفها.

كوني سكيبنسكي طالبة دكتوراه (كلاسيكيات) في جامعة نيوكاسل ، بعد أن أكملت درجة الشرف في التاريخ القديم / اليونانية القديمة في جامعة سيدني. يدرس بحث الدكتوراه الخاص بها الصورة المعقدة والمتعددة الأوجه للأمازون في الأدب القديم والفن ، ويحلل كيفية إعادة تشكيل أساطير الأمازون من عصر العصور الوسطى إلى القرن الحادي والعشرين. أجرى راديو ABC الوطني مقابلة مع كوني لمناقشة الروابط الأسطورية في "Wonder Woman 1984" (2021) عندما ظهر الفيلم لأول مرة ، وتواصل استكشاف حفلات الاستقبال الحديثة لأساطير Amazon ، وتركز حاليًا على Amazons في "Xena: Warrior Princess".

[1] ظهرت Wonder Woman مرارًا وتكرارًا على غلاف تصلب متعدد المجلة ، خاصة فيما يتعلق بقضايا الذكرى.


نساء محاربات داهومي

ظهر يوم سبت رطب في خريف عام 1861 ، وتم استدعاء مبشر اسمه فرانشيسكو بورغيرو إلى ساحة عرض في أبومي ، عاصمة ولاية داهومي الصغيرة في غرب إفريقيا. إنه جالس على جانب واحد من ساحة ضخمة مفتوحة في وسط المدينة مباشرة ، ويشتهر # 8211 داهومي باسم & # 8220Black Sparta ، & # 8221 مجتمع عسكري شرس عازم على الغزو ، والذي يبث جنوده الخوف في أعدائهم طوال الوقت ما لا يزال يعرف باسم ساحل العبيد. تبدأ المناورات في مواجهة هطول أمطار غزير يلوح في الأفق ، لكن الملك جليل حريص على التباهي بأرقى وحدة في جيشه أمام ضيفه الأوروبي.

بينما يتابع الأب بورغيرو نفسه ، يتقدم 3000 جندي مدججين بالسلاح إلى الميدان ويبدأون هجومًا وهميًا على سلسلة من الدفاعات المصممة لتمثيل عاصمة للعدو. إن قوات داهوميين هي مشهد مخيف ، حفاة القدمين وممتلئة بالهراوات والسكاكين. قلة ، تُعرف باسم Reapers ، مسلحة بشفرات حلاقة لامعة بطول ثلاثة أقدام ، كل منها تستخدم كلتا اليدين وقادرة ، كما يقال للكاهن ، على تقطيع رجل نظيف إلى جزأين.

يتقدم الجنود في صمت ، يستكشفون. العقبة الأولى هي جدار & # 8212 أكوام ضخمة من فروع الأكاسيا مليئة بأشواك إبرة حادة ، وتشكل حاجزًا يمتد ما يقرب من 440 ياردة. تندفع القوات بسرعة ، متجاهلة الجروح التي تسببها الأشواك التي يبلغ طولها بوصتين. بعد التدافع إلى القمة ، قاموا بتمثيل صوتي قتال يدويًا مع مدافعين خياليين ، ثم يتراجعون ، ويصعدون جدار الشوكة مرة أخرى ، ثم يقتحمون مجموعة من الأكواخ ويسحبون مجموعة من السجينين & # 8220prisoners & # 8221 إلى حيث يقف Glele وتقييم أدائهم. يتم تقديم الأشجع بأحزمة مصنوعة من أشواك السنط. فخورون بإظهار أنفسهم منيعين للألم ، يربط المحاربون جوائزهم حول خصورهم.

يظهر الجنرال الذي قاد الهجوم ويلقي خطابًا مطولًا ، يقارن شجاعة النخبة المحاربة داهومي مع القوات الأوروبية ويقترح أن مثل هذه الشعوب الشجاعة يجب ألا تكون أبدًا أعداء. يستمع بورغيرو ، لكن عقله يتشتت. يجد العام آسرًا: & # 8220 رقيقًا ولكن رشيقًا ، فخورًا بالتحمل ، ولكن بدون تكلف. & # 8221 ليس طويلًا جدًا ، ربما ، ولا عضليًا بشكل مفرط. لكن بعد ذلك ، بالطبع ، الجنرال امرأة ، مثلها مثل جميع جنودها البالغ عددهم 3000 جندي. كان الأب بورغيرو يراقب ملك داهومي & # 8217s الفيلق الشهير من & # 8220amazons ، & # 8221 كما وصفهم الكتاب المعاصرون & # 8212 المجندات الوحيدة في العالم اللواتي خدمن بعد ذلك بشكل روتيني كقوات قتالية.

Dahomey & # 8211 أطلق عليها اسم Benin في عام 1975 & # 8211 تظهر موقعها في غرب إفريقيا. (كتاب حقائق العالم لوكالة المخابرات المركزية)

ليس من المؤكد متى ، أو في الواقع لماذا ، جندت داهومي أول مجنداتها. يقترح ستانلي ألبيرن ، مؤلف الدراسة الوحيدة الكاملة للغة الإنجليزية ، أنها ربما كانت في القرن السابع عشر ، بعد وقت قصير من تأسيس المملكة على يد داكو ، زعيم قبيلة الفون ، حوالي عام 1625. إحدى النظريات تتبع أصولهم إلى فرق من الصيادين المعروفين باسم غبيتو ومن المؤكد أن داهومي اشتُهرت بصيداتها من النساء ، فقد أفاد جراح بحري فرنسي يُدعى ريبين في خمسينيات القرن التاسع عشر أن مجموعة مكونة من 20 شخصًا غبيتو had attacked a herd of 40 elephants, killing three at the cost of several hunters gored and trampled. A Dahomean tradition relates that when King Gezo (1818-58) praised their courage, the gbeto cockily replied that “a nice manhunt would suit them even better,” so he drafted them drafted into his army. But Alpern cautions that there is no proof that such an incident occurred, and he prefers an alternate theory that suggests the women warriors came into existence as a palace guard in the 1720s.

Women had the advantage of being permitted in the palace precincts after dark (Dahomean men were not), and a bodyguard may have been formed, Alpern says, from among the king’s “third class” wives–those considered insufficiently beautiful to share his bed and who had not borne children. Contrary to 19th century gossip that portrayed the female soldiers as sexually voracious, Dahomey’s female soldiers were formally married to the king—and since he never actually had relations with any of them, marriage rendered them celibate.

Dahomey’s female hunters, the gbeto, attack a herd of elephants. (المجال العام)

At least one bit of evidence hints that Alpern is right to date the formation of the female corps to the early 18th century: a French slaver named Jean-Pierre Thibault, who called at the Dahomean port of Ouidah in 1725, described seeing groups of third-rank wives armed with long poles and acting as police. And when, four years later, Dahomey’s women warriors made their first appearance in written history, they were helping to recapture the same port after it fell to a surprise attack by the Yoruba–a much more numerous tribe from the east who would henceforth be the Dahomeans’ chief enemies.

Dahomey’s female troops were not the only martial women of their time. There were at least a few contemporary examples of successful warrior queens, the best-known of whom was probably Nzinga of Matamba, one of the most important figures in 17th-century Angola—a ruler who fought the Portuguese, quaffed the blood of sacrificial victims, and kept a harem of 60 male concubines, whom she dressed in women’s clothes. Nor were female guards unknown in the mid-19th century, King Mongkut of Siam (the same monarch memorably portrayed in quite a different light by Yul Brynner in The King and I) employed a bodyguard of 400 women. But Mongkut’s guards performed a ceremonial function, and the king could never bear to send them off to war. What made Dahomey’s women warriors unique was that they fought, and frequently died, for king and country. Even the most conservative estimates suggest that, in the course of just four major campaigns in the latter half of the 19th century, they lost at least 6,000 dead, and perhaps as many as 15,000. In their very last battles, against French troops equipped with vastly superior weaponry, about 1,500 women took the field, and only about 50 remained fit for active duty by the end.

King Gezo, who expanded the female corps from around 600 women to as many as 6,000. (Wikicommons)

None of this, of course, explains why this female corps arose only in Dahomey. Historian Robin Law, of the University of Stirling, who has made a study of the subject, dismisses the idea that the Fon viewed men and women as equals in any meaningful sense women fully trained as warriors, he points out, were thought to “become” men, usually at the moment they disemboweled their first enemy. Perhaps the most persuasive possibility is that the Fon were so badly outnumbered by the enemies who encircled them that Dahomey’s kings were forced to conscript women. The Yoruba alone were about ten times as numerous as the Fon.

Backing for this hypothesis can be found in the writings of Commodore Arthur Eardley Wilmot, a British naval officer who called at Dahomey in 1862 and observed that women heavily outnumbered men in its towns—a phenomenon that he attributed to a combination of military losses and the effects of the slave trade. Around the same time Western visitors to Abomey noticed a sharp jump in the number of female soldiers. Records suggest that there were about 600 women in the Dahomean army from the 1760s until the 1840s—at which point King Gezo expanded the corps to as many as 6,000.

No Dahomean records survive to explain Gezo’s expansion, but it was probably connected to a defeat he suffered at the hands of the Yoruba in 1844. Oral traditions suggest that, angered by Dahomean raids on their villages, an army from a tribal grouping known as the Egba mounted a surprise attack that that came close to capturing Gezo and did seize much of his royal regalia, including the king’s valuable umbrella and his sacred stool. “It has been said that only two amazon ‘companies’ existed before Gezo and that he created six new ones,” Alpern notes. “If so, it probably happened at this time.”

Women warriors parade outside the gates of a Dahomean town, with the severed heads of their defeated foes adorning the walls. (المجال العام)

Recruiting women into the Dahomean army was not especially difficult, despite the requirement to climb thorn hedges and risk life and limb in battle. Most West African women lived lives of forced drudgery. Gezo’s female troops lived in his compound and were kept well supplied with tobacco, alcohol and slaves–as many as 50 to each warrior, according to the noted traveler Sir Richard Burton, who visited Dahomey in the 1860s. And “when amazons walked out of the palace,” notes Alpern, “they were preceded by a slave girl carrying a bell. The sound told every male to get out of their path, retire a certain distance, and look the other way.” To even touch these women meant death.

“Insensitivity training”: female recruits look on as Dahomean troops hurl bound prisoners of war to a mob below. (المجال العام)

While Gezo plotted his revenge against the Egba, his new female recruits were put through extensive training. The scaling of vicious thorn hedges was intended to foster the stoical acceptance of pain, and the women also wrestled one another and undertook survival training, being sent into the forest for up to nine days with minimal rations.

The aspect of Dahomean military custom that attracted most attention from European visitors, however, was “insensitivity training”—exposing unblooded troops to death. At one annual ceremony, new recruits of both sexes were required to mount a platform 16 feet high, pick up baskets containing bound and gagged prisoners of war, and hurl them over the parapet to a baying mob below. There are also accounts of female soldiers being ordered to carry out executions. Jean Bayol, a French naval officer who visited Abomey in December 1889, watched as a teenage recruit, a girl named Nanisca “who had not yet killed anyone,” was tested. Brought before a young prisoner who sat bound in a basket, she:

walked jauntily up to , swung her sword three times with both hands, then calmly cut the last flesh that attached the head to the trunk… She then squeezed the blood off her weapon and swallowed it.

It was this fierceness that most unnerved Western observers, and indeed Dahomey’s African enemies. Not everyone agreed on the quality of the Dahomeans’ military preparedness—European observers were disdainful of the way in which the women handled their ancient flintlock muskets, most firing from the hip rather than aiming from the shoulder, but even the French agreed that they “excelled at hand-to-hand combat” and “handled admirably.”

For the most part, too, the enlarged female corps enjoyed considerable success in Gezo’s endless wars, specializing in pre-dawn attacks on unsuspecting enemy villages. It was only when they were thrown against the Egba capital, Abeokuta, that they tasted defeat. Two furious assaults on the town, in 1851 and 1864, failed dismally, partially because of Dahomean overconfidence, but mostly because Abeokuta was a formidable target—a huge town ringed with mud-brick walls and harboring a population of 50,000.

Béhanzin, the last king of an independent Dahomey. (المجال العام)

By the late 1870s Dahomey had begun to temper its military ambitions. Most foreign observers suggest that the women’s corps was reduced to 1,500 soldiers at about this time, but attacks on the Yoruba continued. And the corps still existed 20 years later, when the kingdom at last found itself caught up in the “scramble for Africa,” which saw various European powers competing to absorb slices of the continent into their empires. Dahomey fell within the French sphere of influence, and there was already a small French colony at Porto-Novo when, in about 1889, female troops were involved in an incident that resulted in a full-scale war. According to local oral histories, the spark came when the Dahomeans attacked a village under French suzerainty whose chief tried to avert panic by assuring the inhabitants that the tricolor would protect them. “So you like this flag?” the Dahomean general asked when the settlement had been overrun. & # 8220Eh bien, it will serve you.” At the general’s signal, one of the women warriors beheaded the chief with one blow of her cutlass and carried his head back to her new king, Béhanzin, wrapped in the French standard.

The First Franco-Dahomean War, which ensued in 1890, resulted in two major battles, one of which took place in heavy rain at dawn outside Cotonou, on the Bight of Benin. Béhanzin’s army, which included female units, assaulted a French stockade but was driven back in hand-to-hand fighting. No quarter was given on either side, and Jean Bayol saw his chief gunner decapitated by a fighter he recognized as Nanisca, the young woman he had met three months earlier in Abomey as she executed a prisoner. Only the sheer firepower of their modern rifles won the day for the French, and in the battle’s aftermath Bayol found Nanisca lying dead. “The cleaver, with its curved blade, engraved with fetish symbols, was attached to her left wrist by a small cord,” he wrote, “and her right hand was clenched around the barrel of her carbine covered with cowries.”

In the uneasy peace that followed, Béhanzin did his best to equip his army with more modern weapons, but the Dahomeans were still no match for the large French force that was assembled to complete the conquest two years later. That seven-week war was fought even more fiercely than the first. There were 23 separate battles, and once again female troops were in the vanguard of Béhanzin’s forces. The women were the last to surrender, and even then—at least according to a rumor common in the French army of occupation—the survivors took their revenge on the French by covertly substituting themselves for Dahomean women who were taken into the enemy stockade. Each allowed herself to be seduced by French officer, waited for him to fall asleep, and then cut his throat with his own bayonet.

A group of women warriors in traditional dress. (Wikicommons)

Their last enemies were full of praise for their courage. A French Foreign Legionnaire named Bern lauded them as “warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

Most sources suggest that the last of Dahomey’s women warriors died in the 1940s, but Stanley Alpern disputes this. Pointing out that “a woman who had fought the French in her teens would have been no older than 69 in 1943,” he suggests, more pleasingly, that it is likely one or more survived long enough to see her country regain its independence in 1960. As late as 1978, a Beninese historian encountered an extremely old woman in the village of Kinta who convincingly claimed to have fought against the French in 1892. Her name was Nawi, and she died, aged well over 100, in November 1979. Probably she was the last.

What were they like, these scattered survivors of a storied regiment? Some proud but impoverished, it seems others married a few tough and argumentative, well capable, Alpern says, of “beating up men who dared to affront them.” And at least one of them still traumatized by her service, a reminder that some military experiences are universal. A Dahomean who grew up in Cotonou in the 1930s recalled that he regularly tormented an elderly woman he and his friends saw shuffling along the road, bent double by tiredness and age. He confided to the French writer Hélène Almeida-Topor that

one day, one of us throws a stone that hits another stone. The noise resounds, a spark flies. We suddenly see the old woman straighten up. Her face is transfigured. She begins to march proudly… Reaching a wall, she lies down on her belly and crawls on her elbows to get round it. She thinks she is holding a rifle because abruptly she shoulders and fires, then reloads her imaginary arm and fires again, imitating the sound of a salvo. Then she leaps, pounces on an imaginary enemy, rolls on the ground in furious hand-t0-hand combat, flattens the foe. With one hand she seems to pin him to the ground, and with the other stabs him repeatedly. Her cries betray her effort. She makes the gesture of cutting to the quick and stands up brandishing her trophy….

Female officers pictured in 1851, wearing symbolic horns of office on their heads. (المجال العام)

She intones a song of victory and dances:

The blood flows,

You are dead.

The blood flows,

We have won.

The blood flows, it flows, it flows.

The blood flows,

The enemy is no more.

But suddenly she stops, dazed. Her body bends, hunches, How old she seems, older than before! She walks away with a hesitant step.

She is a former warrior, an adult explains…. The battles ended years ago, but she continues the war in her head.


The Rain Queens of South Africa

  • ▪zunginidini, Mother of the First Rain Queen
  • ▪ Maselewane Modjaji, Rain Queen I
  • ▪ Masalandbo Modjaji, Rain Queen II
  • ▪ Khetoane Modjadji, Rain Queen III
  • ▪ Makoma Modjadji, Rain Queen IV
  • ▪ Mokope Modjadji, Rain Queen V
  • ▪ Makobo Modjadji, Rain Queen VI

The Last Amazon

The Wonder Woman Family Museum occupies a one-room bunker beneath a two-story house on a hilly street in Bethel, Connecticut. It contains more than four thousand objects. Their arrangement is higgledy-piggledy. There are Wonder Woman lunchboxes, face masks, coffee mugs, a Frisbee, napkins, record-players, T-shirts, bookends, a trailer-hitch cover, plates and cups, pencils, kites, and, near the floor, a pressed-aluminum cake mold, her breasts like cupcakes. A cardboard stand holds Pez dispensers, red, topped with Wonder Woman’s head. Wonder Woman backpacks hang from hooks sleeping bags are rolled up on a shelf. On a ten-foot-wide stage whose backdrop depicts ancient Greece—the Parthenon atop the Acropolis—Hippolyte, queen of the Amazons, a life-size mannequin wearing sandals and a toga, sits on a throne. To her left stands her daughter, Princess Diana, a mannequin dressed as Wonder Woman: a golden tiara on top of a black wig a red bustier embossed with an American eagle, its wings spread to form the letters “WW” a blue miniskirt with white stars bracelets that can stop bullets a golden lasso strapped to her belt and, on her feet, super-kinky knee-high red boots. Nearby, a Wonder Woman telephone rests on a glass shelf. The telephone is unplugged.

Superman débuted in 1938, Batman in 1939, Wonder Woman in 1941. She was created by William Moulton Marston, a psychologist with a Ph.D. from Harvard. A press release explained, “ ‘Wonder Woman’ was conceived by Dr. Marston to set up a standard among children and young people of strong, free, courageous womanhood to combat the idea that women are inferior to men, and to inspire girls to self-confidence and achievement in athletics, occupations and professions monopolized by men” because “the only hope for civilization is the greater freedom, development and equality of women in all fields of human activity.” Marston put it this way: “Frankly, Wonder Woman is psychological propaganda for the new type of woman who should, I believe, rule the world.”

The house in Bethel belongs to Marston’s oldest son, Moulton Marston. He’s eighty-six. Everyone calls him Pete. “I started it six or seven years ago when I had so much Wonder Woman stuff lying around,” he says. A particular strength of the collection is its assortment of Wonder Woman dolls, action figures, and statuary. They come in every size, in ceramic, paper, rubber, plastic, and cloth jointed, inflatable, and bobble-headed. Most are posed standing, legs astride, arms akimbo, fists clenched, half sassy, half badass. In a corner, blue eye-shadowed, pouty-lipped Wonder Woman Barbie dolls, tiaras missing, hair unkempt, have been crammed into a Wonder Woman wastebasket.

Many of the objects in the Wonder Woman Family Museum date to the nineteen-seventies, when DC Comics, which owns Superman, Batman, and Wonder Woman, was newly affiliated with Warner Bros. Between 1975 and 1979, Warner Bros. produced a Wonder Woman TV series, starring Lynda Carter, a former beauty queen. Since 1978, Warner Bros. has made six Superman films and eight Batman films, but, to the consternation of Wonder Woman fans, there has never been a Wonder Woman film. هذا على وشك التغيير. Last December, Warner Bros. announced that Wonder Woman would have a role in an upcoming Superman-and-Batman film, and that, in a three-movie deal, Gal Gadot, a lithe Israeli model, had signed on to play the part. There followed a flurry of comments about her anatomical insufficiency for the role.

“It’s been said that you’re too skinny,” an interviewer told Gadot on Israeli television. “Wonder Woman is large-breasted.”

“Wonder Woman is Amazonian,” Gadot said, smiling coyly. “And historically accurate Amazonian women actually had only one breast.” (They cut off the other one, the better to wield a bow.)

The film, being shot this summer and fall in Detroit and Chicago, is a sequel to last year’s “Man of Steel,” directed by Zack Snyder, with Henry Cavill as Superman. For the new film, Ben Affleck was cast as Batman. One critic tweeted this suggestion for a title: “BATMAN VS. SUPERMAN WITH ALSO SOME WONDER WOMAN IN THERE SO SIT DOWN LADIES WE’RE TREATING YOU FINE: THE MOVIE.” Warner Bros. has yet to dispel this impression. In May, the company announced that the film would be called “Batman v. Superman: Dawn of Justice.”

“You can talk all you want about other superhero movies, but it’s Batman and Superman, let’s just be honest,” Snyder said in an interview with USA Today في يوليو. “I don’t know how you get bigger than that.”

The much cited difficulties regarding putting Wonder Woman on film—Wonder Woman isn’t big enough, and neither are Gal Gadot’s breasts—aren’t chiefly about Wonder Woman, or comic books, or superheroes, or movies. They’re about politics. Superman owes a debt to science fiction, Batman to the hardboiled detective. Wonder Woman’s debt is to feminism. She’s the missing link in a chain of events that begins with the woman-suffrage campaigns of the nineteen-tens and ends with the troubled place of feminism a century later. Wonder Woman is so hard to put on film because the fight for women’s rights has gone so badly.

“In the days of ancient Greece, many centuries ago, we Amazons were the foremost nation in the world,” Hippolyte explains to her daughter in “Introducing Wonder Woman,” the character’s début, in a 1941 issue of All-Star Comics. “In Amazonia, women ruled and all was well.” Alas, that didn’t last: men conquered and made women slaves. The Amazons escaped, sailing across the ocean to an uncharted island where they lived in peace for centuries until, one day, Captain Steve Trevor, a U.S. Army officer, crashed his plane there. “A man!” Princess Diana cries when she finds him. “A man on Paradise Island!” After rescuing him, she flies him in her invisible plane to “America, the last citadel of democracy, and of equal rights for women!”

“How does this make you feel?”

Wonder Woman’s origin story comes straight out of feminist utopian fiction. In the nineteenth century, suffragists, following the work of anthropologists, believed that something like the Amazons of Greek myth had once existed, a matriarchy that predated the rise of patriarchy. “The period of woman’s supremacy lasted through many centuries,” Elizabeth Cady Stanton wrote in 1891. In the nineteen-tens, this idea became a staple of feminist thought. The word “feminism,” hardly ever used in the United States before 1910, was everywhere by 1913. The suffrage movement had been founded on a set of ideas about women’s supposed moral superiority. Feminism rested on the principle of equality. Suffrage was a single, elusive political goal. Feminism’s demand for equality was far broader. “All feminists are suffragists, but not all suffragists are feminists,” as one feminist explained. They shared an obsession with Amazons.

In 1913, Max Eastman, a founder of the New York Men’s League for Woman Suffrage and the editor of The Masses, published “Child of the Amazons and Other Poems.” In the title poem, an Amazonian girl falls in love with a man but can’t marry him until “the far age when men shall cease/ Their tyranny, Amazons their revolt.” The next year, Inez Haynes Gillmore, who, like Mary Woolley, the president of Mount Holyoke College, had helped found college suffrage leagues, published a novel called “Angel Island,” in which five American men are shipwrecked on a desert island that turns out to be inhabited by “super-humanly beautiful” women with wings, who, by the end of the novel, walk “with the splendid, swinging gait of an Amazon.”

Gillmore and Max Eastman’s sister Crystal were members of Heterodoxy, a group of Greenwich Village feminists. So was Charlotte Perkins Gilman. In 1915, Gilman published “Herland,” in which women live free from men, bearing only daughters, by parthenogenesis. (On Paradise Island, Queen Hippolyte carves her daughter out of clay.) In these stories’ stock plots, men are allowed to live with women only on terms of equality, and, for that to happen, there has to be a way for the men and women to have sex without the women getting pregnant all the time. The women in Gilman’s utopia practice what was called “voluntary motherhood.” “You see, they were Mothers, not in our sense of helpless involuntary fecundity,” Gilman wrote, “but in the sense of Conscious Makers of People.” At the time, contraception was illegal. In 1914, Margaret Sanger, another Greenwich Village feminist who attended meetings of Heterodoxy, started a magazine called ال Woman Rebel, in which she coined the phrase “birth control” and insisted that “the right to be a mother regardless of church or state” was the “basis of Feminism.”

In 1917, when motion pictures were still a novelty and the United States had only just entered the First World War, Sanger starred in a silent film called “Birth Control” it was banned. A century of warfare, feminism, and cinema later, superhero movies—adaptations and updates of mid-twentieth-century comic books whose plots revolve around anxieties about mad scientists, organized crime, tyrannical super-states, alien invaders, misunderstood mutants, and world-ending weapons—are the super-blockbusters of the last superpower left standing. No one knows how Wonder Woman will fare onscreen: there’s hardly ever been a big-budget superhero movie starring a female superhero. But more of the mystery lies in the fact that Wonder Woman’s origins have been, for so long, so unknown. It isn’t only that Wonder Woman’s backstory is taken from feminist utopian fiction. It’s that, in creating Wonder Woman, William Moulton Marston was profoundly influenced by early-twentieth-century suffragists, feminists, and birth-control advocates and that, shockingly, Wonder Woman was inspired by Margaret Sanger, who, hidden from the world, was a member of Marston’s family.

Marston entered Harvard College, as a freshman, in 1911. That fall, the Harvard Men’s League for Woman Suffrage invited the British militant Emmeline Pankhurst to give a lecture the Harvard Corporation banned her from speaking on campus. The news made headlines all over the United States. "Is Harvard Afraid of Mrs. Pankhurst?” one newspaper asked. (The answer was yes.) Undaunted, Pankhurst spoke in Harvard Square. “The most ignorant young man, who knows nothing of the needs of women, thinks himself a competent legislator, because he is a man,” Pankhurst told the crowd, eying the Harvard men. In 1915, Marston married Elizabeth Holloway, who’d just graduated from Mount Holyoke, where she studied Greek, read Sappho, and became a feminist. Her hero was Mary Woolley, who lived for fifty-five years with Jeannette Marks, an English professor and an ardent suffragist. “Feminism is not a prejudice,” Woolley explained. “It is a principle.” In 1916, Jeannette Rankin became the first woman elected to Congress, and Margaret Sanger and her sister Ethel Byrne, both nurses, opened the first birth-control clinic in the United States, in Brooklyn. (Sanger and Byrne founded what later became Planned Parenthood.) Byrne was arrested and, inspired by Pankhurst and her followers, went on a hunger strike that nearly killed her. In a statement to the press, she called attention to the number of women who die during abortions. “With the Health Department reporting 8,000 deaths a year in the State from illegal operations on women, one more death won’t make much difference, anyway,” she said. Against Byrne’s wishes, Sanger, hoping to save her sister’s life, made a deal with the governor of New York he issued a pardon for Byrne on the condition that Sanger promise that her sister would never again participate in the birth-control movement.

Marston graduated from Harvard Law School in 1918 Holloway graduated from Boston University’s law school the same year. (Harvard Law School did not admit women.) Women finally gained the right to vote in 1920. That year, in her book “Woman and the New Race,” Sanger wrote, “The most far-reaching development of modern times is the revolt of woman against sex servitude,” and promised that contraception would “remake the world.” Marston finished his Ph.D. at Harvard in 1921, after a stint of service during the First World War. His research had to do with emotions. His dissertation concerned the detection of deception, as measured by changes in blood pressure. (Marston is often credited with inventing the lie-detector test, which is why Wonder Woman carries a magic lasso that makes anyone she ropes tell the truth.) He was also interested in another preoccupation of psychologists: sex, sexual difference, and sexual adjustment. Lewis Terman, who helped develop the I.Q. test, also helped create a test to measure “masculinity” and “femininity”: its purpose was to identify deviance. According to the behaviorist John B. Watson, feminism itself was a form of deviance. “Most of the terrible women one must meet, women with the blatant views and voices, women who have to be noticed, who shoulder one about, who can’t take life quietly, belong to this large percentage of women who have never made a sex adjustment,” Watson wrote in The Nation. Marston’s research ran in a different direction. In “Sex Characteristics of Systolic Blood Pressure Behavior,” published in the Journal of Experimental Psychology, he reported on a series of tests that he and Holloway had conducted on ten men and ten women at Harvard between 1919 and 1921, while Holloway was pursuing a graduate degree in psychology at Radcliffe. They’d tried to get their subjects upset, and then they’d tried to arouse them. He believed his study demonstrated that women are more emotional than men and that women’s emotions are often rooted in their sexuality (“there being a far greater number of adequate stimuli to sex-emotion in the female organism”). He also found out he really liked studying sex.

He then embarked on an academic career. Gaining the right to vote had by no means automatically led to political equality. The Equal Rights Amendment, drafted by Alice Paul, was first introduced to Congress in 1923. At the time, women were denied the right to serve on juries in thirty-one states. At American University, Marston and Holloway conducted a series of experiments whose findings, he said, demonstrated that women are more reliable jurors than men: “They were more careful, more conscientious and gave much more impartial consideration to all the testimony than did the male juries.” Marston was fired from American University, after he was arrested for fraud, in connection with some business dealings. (All the charges were later dropped.) He next taught at Tufts, where, in 1925, he fell in love with one of his students: Ethel Byrne’s daughter Olive.

At Tufts, Marston and Olive Byrne conducted research together. Byrne took him to her sorority, Alpha Omicron Pi, where freshmen pledges were required to dress up like babies and attend a “Baby Party.” Marston later described it: “The freshmen girls were led into a dark corridor where their eyes were blindfolded, and their arms were bound behind them.” Then the freshmen were taken into a room where juniors and seniors compelled them to do various tasks, while sophomores hit them with long sticks. “Nearly all the sophomores reported excited pleasantness of captivation emotion throughout the party,” Marston reported. (Marston’s interest in what he called “captivation emotion” informs the bondage in Wonder Woman.)

Beginning in 1925, Marston, Holloway, Byrne, and a librarian named Marjorie Wilkes Huntley, whom Marston had met during the war, attended regular meetings at the Boston apartment of Marston’s aunt, Carolyn Keatley. Keatley believed in the teachings contained in a book called “The Aquarian Gospel of Jesus the Christ,” by a preacher named Levi H. Dowling. She thought that she was living in the dawn of the Age of Aquarius, the beginning of a new astrological age, an age of love: the New Age. Minutes for the meetings held at Keatley’s apartment describe a sexual “clinic,” involving Love Leaders, Mistresses (or Mothers), and Love Girls. A Love Leader, a Mistress, and their Love Girl form a Love Unit, a perfect constellation. There is much in the minutes about sex itself e.g., “During the act of intercourse between the male and his Mistress, the male’s love organ stimulates the inner love organs of the Mistress, and not the external love organs,” but “if anyone wishes to develop the consciousness of submission, he or she must keep the sexual orgasm in check, and thus permit the nervous energy to flow freely and uninterruptedly into the external genital organs.” There is also much in the minutes about Marston’s theory of dominance and submission females, “in their relation to males, expose their bodies and use various legitimate methods of the Love sphere to create in males submission to them, the women mistresses or Love leaders, in order that they, the Mistresses, may submit in passion to the males.”

In 1926, Olive Byrne, then twenty-two, moved in with Marston and Holloway they lived as a threesome, “with love making for all,” as Holloway later said. Olive Byrne is the mother of two of Marston’s four children the children had three parents. “Both Mommies and poor old Dad” is how Marston put it.

Holloway said that Marston, Holloway, and Byrne’s living arrangements began as an idea: “A new way of living has to exist in the minds of men before it can be realized in actual form.” It had something to do with Sanger’s “Woman and the New Race.” Holloway tried to explain what she’d taken away from reading it: “The new race will have a far greater love capacity than the current one and I mean physical love as well as other forms.” And it had something to do with what Havelock Ellis, a British doctor who was one of Margaret Sanger’s lovers, called “the erotic rights of women.” Ellis argued that the evolution of marriage as an institution had resulted in the prohibiting of female sexual pleasure, which was derided as wanton and abnormal. Erotic equality, he insisted in 1918, was no less important than political equality, if more difficult to achieve. “The right to joy cannot be claimed in the same way as one claims the right to put a voting paper in a ballot box,” he wrote. “That is why the erotic rights of women have been the last of all to be attained.”

But there was more to it. For Holloway, the arrangement solved what, in the era of the New Woman, was known as the “woman’s dilemma”: hardly a magazine was sold, in those years, that didn’t feature an article that asked, “Can a Woman Run a Home and a Job, Too?” The modern woman, Crystal Eastman explained in الأمة، “wants some means of self-expression, perhaps, some way of satisfying her personal ambitions. But she wants a husband, home and children, too. How to reconcile these two desires in real life, that is the question.” You can find more or less the very same article in almost any magazine today—think of Anne-Marie Slaughter’s 2012 essay, “Why Women Still Can’t Have It All”—which is a measure of just how poorly this question has been addressed. A century ago, though, it was new. Between 1910 and 1920, Virginia MacMakin Collier reported in 1926, in “Marriage and Careers,” the percentage of married women working had nearly doubled, and the number of married women in the professions had risen by forty per cent. “The question, therefore, is no longer, should women combine marriage with careers, but how?”


Forgotten Ancient Greek jar contains image of the first wonder woman — a lasso-wielding Amazon

THINK the warrior-women of Game of Thrones kick ass? Wistful for Wonder Woman’s return? A little ancient jar shows they hold nothing over the real thing.

THINK the warrior-women of Game of Thrones kick ass? Wistful for Wonder Woman’s return? A little sketch recently discovered on an ancient jar shows they hold nothing over a real Amazon huntress.

It’s a 2500-year-old cosmetics container that was tucked away, forgotten, in a small United States museum.

Then a visiting Stanford University researcher spotted it, and recognised its significance.

“It is the only ancient artistic image of an Amazon using a lariat (lasso) in battle,” Adrienne Mayor, an author and research scholar at Stanford University’s departments of classics and history of science, told Discovery News.

The drawing shows a mounted, shod, trouser-wearing warrior woman — with the obligatory exposed left breast — in battle against Greek hoplite soldiers. She’s poised to lasso the soldier in front of her, and a battle-axe is in her other hand — ready for the killing blow.

Stories of lasso, bow and whip — wielding Amazon warrior women abound in Greek and Roman literature. It’s an idea long-since scavenged for the likes of popular culture’s Wonder Woman, Xena and Game of Thrones Sand Snakes.

Officially, the Ancient Greeks loathed Amazons — and their barbaric trousers. Nevertheless, images of stoic Amazons are often found on women’s perfume jars, cleaning vessels, jewel boxes and personal vases — such as this one.

Perhaps it is a sign of a subversive little rebellion among carefully ‘kept’ Greek women: A sign of tensions within the highly misogynistic households of the era.

“The vase would have held a Greek woman’s intimate make-up or jewellery. The images on the box suggest that women enjoyed scenes of Amazons getting the best of male Greek warriors,” Mayor said.

Warrior princess . A ancient statue showing an idealised vision of the Amazon warriors, from the Greek perspective. Perhaps that is why she isn’t wearing trousers. المصدر: مزود

With a twist . One of the ‘Sand Snakes’ from the television series Game of Thrones. المصدر: مزود

While the Amazons have been an object of fantasy for millennia, they trump modern interpretations in one key way.

They wore trousers. They smoked dope. They also boasted heavily tattooed flesh.

But the legends that have since grown up around them have long since obscured much of the tantalising truth.

No, they didn’t cut off their breasts to shoot their bows better.

No, they didn’t mutilate male children.

Nor were they a tribe of lesbian man-haters.

But, yes, they were keen archers.

The truth is there really were bands including warrior-women fighting against the Ancient Greeks — a race that could barely comprehend the idea given the closeted treatment of their own female folk.

Ancient Greek tales place them as coming from the steppes of Eurasia, spanning Romania, Ukraine and Russia through to Mongolia

This bit was true. We’ve found their graves.

Battle of the sexes . A frieze depicting a clash between Greek soldiers and mounted Amazon warriors. المصدر: ويكيبيديا المصدر: مزود

We now know they were part of a people we call the Scythians. From their burial mounds we can see their women fought in the same way as the men — on horseback, with bows and arrows.

Many female skeletons have been found buried with bows, quivers, spears, daggers and horses. In fact, such warrior-women make up about one third of the total burials with weapons.

It was the Scythian’s unique method of warfare that offered equal opportunities between the genders.

The horse was fast and strong, enabling the warrior to get out of trouble as fast as they got into it. It also largely put the rider out of reach of the enemy.

The Scythian bow was also an advanced ‘superweapon’ of its day: Smaller and more powerful than any found among their opponents.

It was a fighting style which gave the Scythian fighters an advantage — enabling to repulse Greek and Roman advances for centuries.

With such tools, strength was a minimal issue. Trained women were at no disadvantage on the battlefield.

It was an equality that extended to the home.

They inhaled the fumes of marijuana tossed on campfires and drank fermented mare’s milk as much as the next soldier.

The beast within . A tattoo found on the ‘Siberian Princess’, a woman buried in the frozen Siberian tundra with six horses — and a container of cannabis. Source: Siberian Times. المصدر: مزود

Again, the evidence of this is found in their graves: Virtually every Scythian was buried with a hemp smoke kit, it seems.

The warrior women were also heavily tattooed with fantastical animals and geometric patterns.

Ancient Greek depictions of this practice among the Amazons have been confirmed through the discovery of several well-preserved, frozen bodies — as well as kits of tattooing gear.

A remnant of their heritage may even be seen today among the Kurdish female snipers of the Peshmerga, fighting to keep their settlements safe from the Islamic State.

Ancient body art . Some of the designs found on the ‘Siberian Princess’s’ preserved skin. Source: Siberian Times المصدر: مزود


شاهد الفيديو: اكتشاف المجهول. الأمازون آكلو لحوم البشر. قبائل الماتسيس - الجزء الأول (كانون الثاني 2022).