معلومة

مشاة محراتة ، الجبهة الأدرياتيكية ، حوالي عام 1944


مشاة محراتة ، الجبهة الأدرياتيكية ، حوالي عام 1944

هنا نرى مجموعة من جنود أحد أفواج مشاة مهراتا في الجيش الهندي البريطاني ، يخدمون مع الجيش الثامن على الساحل الأدرياتيكي لإيطاليا ، ربما خلال عام 1944. هنا يستغلون بعض الكهوف ، ويستخدمونها كآلة. آخر بندقية.


اللواء 160 (الويلزي)

لواء 160 (الويلزية) أو بريجاد 160 (سيمرو)، سابقا 160 لواء مشاة ومقر ويلز، هو لواء إقليمي للجيش البريطاني موجود منذ عام 1908 ، وشهد الخدمة خلال الحربين العالميتين الأولى والثانية ، كجزء من فرقة المشاة 53 (الويلزية). إنها قيادة إقليمية مسؤولة عن جميع ويلز. كما يتماشى اللواء إقليمياً مع مناطق أوروبا الشرقية وآسيا الوسطى كجزء من الاشتباك الدفاعي. [3] ينظم اللواء مسابقة دورية سنوية في بريكون بيكونز ، تُعرف باسم التمرين الكمبري باترول.


الاتحاد السوفيتي: قاذفات قناصة وقناصة

مشاهدة: ليلة السحرة

خدمت المرأة السوفيتية ككشافة ومدفعية مضادة للطائرات وسائقة دبابات ومقاتلات حزبية ، لكن أخطر دورتي # x2014 و # x2014 اللتين لعبتا فيهما كانتا طيارين وقناصة.

في خريف عام 1941 ، مع غزو القوات الألمانية لتهديد موسكو ، أقنعت مارينا راسكوفا (المعروفة باسم & # x201Cussian Amelia Earhart & # x201D) جوزيف ستالين بتفويض ثلاثة أفواج من الطيارين الإناث. الأكثر شهرة كان الفوج 588 ليلي بومبر ، الذي ضرب طياروه العديد من أهدافهم لدرجة أن الألمان بدأوا يطلقون عليهم اسم Nachthexen ، أو & # x201Cnight witches. & # x201D باستخدام طائرات الخشب الرقائقي المتهالكة ، طارت النساء في 588 أكثر من 30،000. بعثات وأسقطت أكثر من 23000 طن من القنابل على النازيين قُتل 30 منهم وحصل 24 منهم على ميدالية بطل الاتحاد السوفيتي ، وهي أعلى جائزة للبسالة في الأمة.

على الرغم من تدريب ما يقرب من 2500 امرأة سوفييتية كقناصة ، إلا أن العديد من النساء الأخريات يقمن بهذا الدور دون تدريب رسمي. تم تكليف القناصة ، المعينين في كتائب المشاة ، باستهداف ضباط الخطوط الأمامية الألمان واختيارهم أثناء تقدمهم. قتل قناص واحد ، ليودميلا بافليشينكو (المعروف أيضًا باسم & # x201CLady Death & # x201D) ، 309 ألمانيًا مؤكدًا ، من بينهم 36 قناصًا معاديًا ، في أقل من عام من الخدمة مع الجيش الأحمر وفرقة البندقية الخامسة والعشرين. أصيبت أربع مرات منفصلة ، وتم إخراجها من القتال في أواخر عام 1942 ، وأرسلتها الحكومة السوفيتية إلى الولايات المتحدة ، حيث قامت بجولة في البلاد مع إليانور روزفلت. كانت تبلغ من العمر 25 عامًا.


القسم الهندي الثامن

كان الفوج الميداني 53 (بولتون) RA في الدعم المباشر للواء الهندي الحادي والعشرين ، الذي يتألف من الكتيبة الخامسة ، فوج رويال ويست كينت ، الكتيبة البنجابية 15/3 و 1/5 Mahratta. كان هاري جوسلين ضابط مراقبة أمامي ملحقًا بالكتيبة الثالثة من الفوج البنجابي الخامس عشر. (3/15 بنجابي) تألفت فرق الجيش الهندي من خليط من القوات البريطانية والهندية. سيكون ثلثا المشاة من الهند ، والباقي من الجيش البريطاني ، وستكون جميع المدفعية بريطانية بينما سيكون خبراء المتفجرات والخدمات من الهند. كانت الوحدات "الهندية" لا تزال تحت قيادة الضباط البريطانيين بشكل أساسي ، لكن نسبة الهنود الحاصلين على لجنة الملوك ارتفعت خلال الحرب. كان الكتيبة الآلية التابعة للفرقة الهندية الثامنة تحت قيادة اللفتنانت كولونيل دي إس برار ، أحد الضباط الهنود لقيادة وحدة مقاتلة في الميدان. (2)

شارة الأقسام الهندية الثامنة تلبس على الكم العلوي ومطلية على المركبات (2)

كان الفوج البنجابي 3/15 قد نشأ في الأصل باسم فوج روالبندي في عام 1857 ، وخدم في حرب الأفيون الثانية إلى جانب بعض بطاريات التنين ، ثم في أفغانستان وأرض الصومال. كالفوج البنجابي السابع والعشرين ، خدم في فرنسا وبلاد ما بين النهرين في الحرب العالمية الأولى ، وأعيد ترقيمه في 3/14 عندما أعيد تنظيم الجيش الهندي في عشرينيات القرن الماضي. بعد التقسيم ، تم نقله إلى الجيش الباكستاني حيث لا يزال موجودًا باعتباره الفوج البنجابي الحادي عشر. كان ريف البنجاب أرضًا خصبة لتجنيد الجيش الهندي البريطاني ، حيث كانت الخدمة العسكرية بديلاً جذابًا للحياة على الأرض. في المقابل ، يقدر البريطانيون جنودهم على الولاء والصلابة. كانت هذه بعض الظروف التي دفعت صناعة ما بعد الحرب البريطانية إلى جذب العمال من البنجاب للعمل في صناعة النسيج في شمال إنجلترا.

يرجع تاريخ سياسة عدم رفع وحدات المدفعية من السكان الهنود إلى فترة ما بعد التمرد الهندي ، كإجراء لمنع أي تمرد في المستقبل من الوصول إلى القوة النارية للمدفعية. قصة المدفعية الملكية في الحربين العالميتين هي قصة الجيش الهندي والبريطاني وتشكيلاتهما. خدمت ثلاث فرق من الجيش الهندي في إيطاليا ، الرابع والثامن والعاشر ومعهم تسعة أفواج ميدانية وثلاثة أفواج من الجيش الأمريكي. في سبتمبر 1943 ، أبحرت الفرقة الهندية الثامنة ومعها رجال الحرب في زمن الحرب إلى إيطاليا لتعزيز الجيش الثامن.


اختراق قلب الجبال: الجيش ، الجزء 85

بينما قاتل الفيلق الكندي الأول من خلال دفاعات الخط القوطي على الجانب الشرقي من إيطاليا ، 1st Cdn. كان اللواء المدرع ، وهو جزء من الفيلق البريطاني الثالث عشر ، ملتزمًا بالقتال في قلب جبال أبينين.

اللواء ، يتألف من أونتاريو ريجت. (11th Cdn. Armd Regt.) ، The Three Rivers Regt. (12 CAR) و Calgary Regt. (14 جمهورية أفريقيا الوسطى) ، كانت تدعم كتائب المشاة في الفيلق البريطاني الثالث عشر منذ عمليات وادي ليري في مايو 1944 ، وأقامت علاقات ممتازة مع نظرائهم في الجيش البريطاني والهندي. اعتبر اللفتنانت جنرال سيدني كيركمان ، قائد الفيلق ، العميد بيل مورفي وضباطه كخبراء في تعاون دبابات المشاة ، لذا كان راضياً عن ترك الاستخدام التكتيكي للدروع في أيديهم.

كان كيركمان أحد أقوى المؤيدين لاقتراح تحويل هجوم الحلفاء الرئيسي إلى جبهة البحر الأدرياتيكي ، ولكن من المفارقات أن فيلقه سيبقى في الجبال الوسطى كجزء من الجيش الأمريكي الخامس. ترك نقل الفيلق الأمريكي والفرنسي لغزو جنوب فرنسا الجنرال مارك كلارك مع عدد قليل جدًا من القوات لشن هجوم خطير دون مساعدة. مع فرقتين مشاة واثنين من المدرعات - بالإضافة إلى اللواء الكندي - جعل الفيلق الثالث عشر من الممكن لكلارك التخطيط لتقدم واسع للحلفاء بمجرد أن تلتزم الاحتياطيات الألمانية بالجبهة الثامنة للجيش.

اليوم ، يمكن للمسافرين اتباع الطريق السريع A1 Autostrada شمالًا من فلورنسا إلى بولونيا ، باستخدام 14 نفقًا رئيسيًا عبر جبال الأبينيني. لكن في عام 1944 ، كان الطريق 65 ، على بعد بضعة كيلومترات إلى الشرق ، هو الطريق السريع الرئيسي فوق الجبال. في عام 1944 ، بنى الألمان واحدة من أكثر التحصينات روعة في الخط القوطي بأكمله لسد هذا الطريق. كانت هناك أربعة طرق أخرى معبدة ذات مسارين عبر الجبال ، كل منها محروسة بصناديق الدواء والمخابئ والمدافع المضادة للدبابات. لم تستغرق الكتائب المدرعة الكندية وقتًا طويلاً لتعلم مدى صعوبة استخدام هذه الطرق.

دعت خطة كلارك الأصلية إلى قيام الفيلق الأمريكي الثاني بتوجيه الضربة الأولى بعد وقت قصير من بدء هجوم الجيش الثامن. مع توفير Ultra لمعلومات "في الوقت الفعلي" عن التحركات الألمانية ، علم كلارك بقرار المارشال الألماني ألبرت كيسيلرينج في 29 أغسطس بالبدء في الانسحاب المرحلي إلى الخط القوطي أو الخط الأخضر بمجرد ممارسة الضغط. أفادت Ultra decrypts أيضًا أن الحدود بين الجيش الألماني الرابع عشر والعاشر كانت على بعد ستة أميال فقط شرق الطريق السريع 65 ، على طريق موازٍ لإيمولا ، وهي بلدة على طريق ريميني السريع جنوب شرق بولونيا.

كان الهجوم على الجيش والفيلق وحدود الفرق يحلم به كل القادة وابتكر كلارك خطة لاستغلال ما كان يأمل أن يكون نقطة ضعف قاتلة في الدفاع الألماني. إذا كان الاتجاه الرئيسي هو أن يكون شمال شرق إيمولا ، فسيتم طلب المزيد من الفيلق الثالث عشر الذي يتقدم على الجانب الأيمن المباشر للتقدم الأمريكي.

بدأ الانسحاب الألماني من التلال شمال فلورنسا في أوائل سبتمبر وفرقة المشاة البريطانية الأولى ، مع أونتاريو ريغت. تحت القيادة ، بدأ التحقيق شمالًا مع سرب كندي مرتبط بكل كتيبة رائدة. تم تكليف فرقة كالغاري ، المكلفة بالفرقة الهندية الثامنة ، بمهمة مماثلة ، ولكن في كلتا الحالتين كانت عمليات الهدم المخطط لها بعناية قد فجرت كل طريق ومسار. يمكن أن توفر الدبابات دعمًا غير مباشر للنيران فقط حتى يقوم المهندسون بسد الفجوات وإزالة الانزلاقات الصخرية.

في 9 سبتمبر ، عندما أفاد الجنرال أوليفر ليس بأن الجيش الثامن سيتعين عليه التوقف مؤقتًا لتنظيم هجوم جديد على كوريانو ريدج ، قرر الجنرال هارولد ألكساندر "إطلاق العنان للجيش الخامس الذي سيواصل الآن هجومًا في المركز . " وفقًا للإسكندر ، كان العدو "ضعيفًا بقدر ما نتوقعه من أي وقت مضى" ومع موجة من الطقس الجيد تنبأت أن الوقت قد حان لشن هجوم واسع النطاق عبر الجبال.

سمح كلارك لقواته بثلاثة أيام بالاقتراب من الخط القوطي مع الهجوم الكامل المقرر في 13 سبتمبر. خطط كيركمان للهجوم باستخدام عناصر من ثلاثة فرق ، مع المشاة الأولى. والسادس Armd. تقدم على طول الطرق على جانبي الهند الثامنة ، وأمرت فرقة مدربة على الجبال بالهجوم "على طول مستجمعات المياه".

رئيس أركان الكسندر ، اللفتنانت جنرال. زار السير جون هاردينغ مقر كيركمان بعد وقت قصير من بدء التقدم وذكر أنه "مكتئب للغاية من منظور 13 Corps HQ للحياة. ليس هناك شك في أنه في السنة السادسة من الحرب ، سئم الجميع ... إنهم يائسون للغاية ويشعرون أنهم لا يستطيعون المضي قدمًا أكثر من ذلك بكثير ".

بذل كيركمان قصارى جهده لمنع هذا التشاؤم من الوصول إلى قادة المقاتلين. في رسالة أرسلها إلى قادة الألوية والكتيبة ، وصف القوات التي تواجه الفيلق الثالث عشر بأنها "فرقة معادية غير مبالية تتكون من سبع كتائب فقط وتمسك بجبهة تبلغ 2700 ياردة". لقد أدرك "قوة دفاعات العدو المعدة والطبيعة الهائلة للأرض" ، لكنه أصر على أن العمل السريع ضد خصم ضعيف عدديًا سينجح.

أشار كيركمان في رسالته إلى أنه سبق له أن "خاطب الضباط بشكل شخصي حتى رتبة مقدم قبل معركة كبيرة" ، ولكن هذه المرة ، بسبب الحاجة إلى الاستطلاع والخطط التفصيلية ، لم يحن الوقت لإبعاد القادة عن وحداتهم. كان هذا بالتأكيد هو الحال مع كالجاري ريجت ، المكلف بمساعدة المشاة الهندية في متابعة الانسحاب الألماني. تقدم مذكرات حرب الفوج سرداً لهذه الفترة. "9 سبتمبر طوال اليوم عمل المهندسون الملكيون على إنشاء خطوط إمداد لمزيد من التقدم. 10 سبتمبر. عبرت النهر (الغربال) لاستطلاع طرق الخزان. كانت المنطقة التي تبلغ مساحتها 5000 ياردة شمال المنخل غير سالكة تمامًا للدبابات ، وكانت المنحدرات شديدة الانحدار وتدهورت الطرق إلى مسارات عربات وأخيرًا مسارات الماعز. 11 سبتمبر. بينما مرت أساطيل القاذفات المتوسطة في سماء المنطقة لتليين مواقع الخط القوطي ، أمضى اليوم في الاستطلاع والاستعدادات التي تم تجسيدها في مجموعة أوامر CO التي عقدت في الساعة 2100. أفاد سرب "ب" أنه لم يكافح شيء أكثر خطورة من ازدحام مروري…. بعد القتال لمدة شهرين مع كلمة القوطية في أذهاننا ، وصلنا في صباح يوم مشرق من شهر سبتمبر لنفرك أنوفنا ضد هذا الدفاع الشهير دون إطلاق رصاصة واحدة ".

انتهى التقدم الذي لم يتم معارضة في ذلك المساء عندما أرسل "نداء مستعجل من Mahrattas (جنود الجيش الهندي)" ب Sqdn. إلى الأمام لقمع نيران الرشاشات من جبل فيروكا. في اليوم التالي ، من خلال "سحب الدبابات بشق الأنفس إلى أقصى حدود قدراتها" ، كان السرب قادرًا على دعم هجوم مهراتا بإطلاق النار مباشرة قبل المشاة. تسجل مذكرات حرب كالجاري أن "القوات الهندية أظهرت مرة أخرى إيمانها المؤثر بل والمذهل بالدبابات الكندية ، من خلال التقدم دون تردد على بعد مائة أو مائتي ياردة خلف نيراننا…. تم استهداف الهدف مع وقوع إصابات قليلة. لقد تغلب التخطيط الدقيق والتوقيت الدقيق وإطلاق النار الجيد والثقة المتبادلة على موقع دفاعي جبلي شاهق ... "

الثامنة الهندي الدرجة. وجد طريقًا عبر "أكثر قطاعات الخط القوطي جبلية وأقلها طرقًا والأقل دفاعًا على ما يبدو". اتبعت الدبابات المهندسين كلما استطاعوا ، لكن التضاريس حدت من مساهمتهم ، وهكذا دخل الفوج - أقل من سرب واحد - في الاحتياط في 17 سبتمبر.

النجاح النسبي للفرقة الهندية الثامنة. لا يمكن أن تقابله الانقسامات البريطانية على أي من الجانبين. كانت مواقع العدو تقع فوق الطرق الضيقة ، وتم إغلاق الطرق نفسها بسبب عمليات الهدم التي أبطأت التقدم إلى الزحف. لحسن الحظ ، في 18 سبتمبر ، كانت الفرقة 91 للولايات المتحدة. ربح معركة استمرت أربعة أيام لصالح Monticelli Ridge. ثبت أن هذا هو المفتاح لفتح دفاعات الخط القوطي الرئيسية المعروفة للقيادة الألمانية باسم الخط الأخضر الأول. هنا قام المهندسون الألمان ببناء ما يصفه التاريخ الرسمي الأمريكي بأنه "دفاعات تكاد تكون غير مرئية للقوات التي تقترب ... الخرسانة المسلحة المدفونة في الصخر" بالأسلاك الشائكة على مسافة 100 ياردة والكثير من الألغام في الوديان التي قدمت ما هو واضح طريق الاقتراب إلى قمة الجبل.

أصبح النضال من أجل مونتيسيلي ملحمة أمريكية. بعد أن تم الاستيلاء على معظم التلال ، التزم الألمان باحتياطي فيلقهم لهجمات مضادة متكررة. في وقت من الأوقات ، احتل الجناح الأيسر للتقدم الأمريكي جندي واحد ، الجندي أوسكار جي جونسون ، الذي جمع "كل الأسلحة والذخيرة المتاحة من القتلى والجرحى". قام بالرد على الهجمات المضادة وظل في المنصب طوال الليل حتى وصلت المساعدة. حصل جونسون على وسام الشرف.

بعد هذا النجاح كانت معركة يائسة بنفس القدر لمونتي باتاغليا ، الواقعة على الجانب الشمالي من الممر. أدى فتح دفاعات الخط الأخضر الأول إلى إجبار الألمان على الانسحاب إلى المنحدرات الشمالية لجبال الأبينيني ، لكن هذا لا يعني أن هناك أي احتمال لتقدم سريع للحلفاء.

عندما تحركت الأفواج المدرعة الكندية إلى الأمام في أواخر سبتمبر ، اكتشفوا أنه بعد ارتفاع الأرض ، استمرت الجبال شمالًا على شكل توتنهام هابط تدريجيًا ، مما يوفر للعدو سلسلة من المواقف الطبيعية ذات المنحدرات العكسية ، كل منها يتطلب التضحية من الرجال الشجعان. قبل أن يتم مهاجمة الحافة التالية.

ظل قادة الحلفاء على مستوى الجيش والفيالق متفائلين علنًا لأن الخط القوطي سيئ السمعة قد تم تحطيمه. من المؤكد أن هذا يعني أنهم سيتبعون قريبًا عدوًا محطمًا شمالًا إلى بولونيا وما وراءها. لكن المنظر عند الطرف الحاد كان مختلفًا تمامًا. تم تعزيز "الكتائب السبع الضعيفة" التي تواجه الفيلق الثالث عشر ووصلت فرقة مشاة ألمانية جديدة بكامل قوتها ، وهي الفرقة الرابعة والأربعون ، لعرقلة التقدم.

يوميات حرب أونتاريو ريجت. يروي قصة معارك أواخر سبتمبر في سلسلة من الإدخالات الموجزة التي تتحدث عن الإحباط الذي عانت منه القوات الأمامية. اقتصرت المهام على توفير الحماية للمهندسين على طول طريق يحمل الاسم الرمزي Arrow بينما أرسلت الأسراب الأخرى رجالها في إجازة إلى فلورنسا أو روما. أخيرًا ، في 23 سبتمبر ، المقدم. أخرج روبرت بورفيس C Sqdn. للاشتباك مع جميع أهداف العدو في كامورانو حيث قام الكنديون بإخراج المدافع ذاتية الدفع والعديد من مواقع المدافع الرشاشة الرئيسية التي كانت تعيق المشاة البريطانيين.

تميز الأسبوع التالي بمزيد من عمليات الهدم وفترة شبه متواصلة من الأمطار الباردة والغزيرة التي كانت تشير إلى أشهر الخريف في الجبال. وصف كاتب يوميات الحرب في كالجاري الطقس بأنه "مطر مستمر ، وغير قابل للاضطراب ، ويدمر الطريق طوال الليل وفي صباح اليوم التالي ... مما يقلل العمليات إلى الصفر". كانت طرق الإمداد "قابلة للجيب بالسلاسل فقط" و "بعض مسارات البغال غير سالكة للبغال".

توغلت المشاة الهندية في عمق دفاعات الخط القوطي بحلول نهاية سبتمبر ، لكن "القتال كان في الأراضي التي حالت دون أي أمل في حرب الدبابات" وأي أمل في إحراز تقدم سريع. أصبح التقدم المُبشر كثيرًا إلى بولونيا عبارة عن سلسلة من المعارك على مستوى الكتيبة من أجل ممر جبلي أو نقطة ضعف في دفاعات العدو. كما أشارت يوميات حرب كالجاري ، "حرب الجبال المستمرة طويلة الأمد ... تضمنت الكثير من تغيير الخطط ، وتغيير نقاط الضغط من ميزة إلى أخرى بينما يحاول المصارع إمساكه ثم الآخر للتغلب على خصمه."

قد لا يصبح الإحباط الذي يشعر به الجميع في الجيش الخامس مشكلة معنوية خطيرة إذا كان من الممكن سماع المناقشات بين كيسيلرينج وهتلر. في 27 سبتمبر ، طلب كيسيلرينج رسميًا الإذن بالانسحاب إلى نهر بو ثم جبال الألب. استمرت مجموعة جيشه الجنوبية في اتباع عقيدة المعركة الألمانية القياسية ، والهجوم المضاد في كل مرة حقق فيها الحلفاء مكاسب. عانت كتائب المشاة خسائر فادحة في هذه الهجمات المضادة الفورية حتى لو نجحت. لم يواكب البدلاء الخسائر وكان كيسيلرينغ يخشى أن تنهار جبهته.

أصر هتلر على إبقاء الدفاعات أمام بولونيا ورافينا "إلى أجل غير مسمى". إن خسارة الصناعات الحربية في شمال إيطاليا ستعرض خططه لاحتواء الحلفاء للخطر حتى يتم نشر "أسلحته السرية" المتبقية ، صاروخ V2 والطائرة النفاثة. كذلك ، فإن خسارة إيطاليا ستضر بالمعنويات على الجبهة الداخلية. وعد هتلر بتخصيص المزيد من الرجال والمزيد من الأسلحة للمسرح الإيطالي "لضمان تكبد الحلفاء خسائر كبيرة مقابل كل بوصة من الأرض المكتسبة".

لذلك استمر النضال. قرر الإسكندر أن يلتزم بقسم الاحتياط الوحيد ، رقم 78 ، العائد من أربعة أشهر في مصر وفلسطين ، إلى الفيلق الثالث عشر. قدمت فرقة Three Rivers Regt. ، التي قضت سبتمبر في الاحتياط ، دعمًا مدرعًا ، وفي 14 أكتوبر انضمت إلى المشاة البريطانية في هجوم على Monte Pieve ، وهو موقع يتمتع بحماية جيدة في سفوح التلال جنوب بولونيا. بعد انهيار هجوم المشاة الأولي في وجه حقل ألغام مخفي ، و "نيران صديقة" من مدفعية الفرق والمقاومة الحازمة من مواقع العدو المموهة بعناية ، انضمت الدبابات الثلاثة إلى معركة استمرت أربعة أيام انتهت بانسحاب ألماني إلى الموقع التالي على بعد الف متر الى الشمال.

تحكي مذكرات حرب الأنهار الثلاثة قصة مألوفة. دعمت القوات الفردية المكونة من أربع دبابات كتائب المشاة في معركة من أجل مواقع جيدة الدفاع بدت تمامًا مثل تلك التي قاتلت على مدار أيام قليلة قبل ذلك. "كان الطقس سيئًا بقدر ما يمكن أن يكون - أمطار باردة كل يوم. تم جرف الطرق الجبلية غير المعبدة وكان لابد من إصلاحها باستمرار ".

وصلت الإمدادات عن طريق قطار البغال ، وكان لا بد من التخلي عن الدبابات المستنقع ، وقام العدو - على الأرض المرتفعة خلفها - بقصف كل مرفأ محتمل للدبابات. ثم جاء الثلج.

كان من المفترض أن يؤدي الاستنزاف المستمر لضحايا الحلفاء ورفض رئيس الأركان الأمريكي ، الجنرال جورج مارشال ، لإرسال قوات إضافية إلى إيطاليا ، إلى وقف العمليات في الجبال ، لكن كلارك استمر. في الماضي ، يمكن للمؤرخين أن يجادلوا بأن كلا الجيشين الخامس والثامن كانا يحققان الهدف الاستراتيجي لتحويل التشكيلات الألمانية عن المعارك الحيوية في شمال غرب أوروبا ، لكن لا يوجد دليل على أن كلارك كان يعتقد في هذه المصطلحات. لأفواج مدرعة من 1st Cdn. أرمد. Bde. ، كان قرار كلارك يعني أسابيع أخرى من المحاولات البطولية لمساعدة المشاة عن طريق إطلاق النار عليهم نحو هدف وتقديم الدعم الناري لصد الهجمات المضادة الألمانية. كالجاري ريجت. دخول يوميات الحرب في 31 ديسمبر 1944 يلخص إنجازات اللواء. "لقد حاولنا اتباع القواعد الذهبية المزدوجة المتمثلة في عدم اتخاذ أي فرص غير ضرورية ، ولكن إذا لزم الأمر ، فإننا نخاطر بكل شيء بدلاً من ترك المشاة".


يوم النصر: المشاة الألمانية في شاطئ أوماها

& ldquo مع الخسائر التي تكبدتها حتى أكتوبر 1943 على القطاع الجنوبي من الجبهة الروسية ، دعت "القيادة العليا للجيش" (OKH) ، من بين أمور أخرى ، إلى تشكيل فرق مشاة جديدة في فرنسا وبلجيكا بدءًا من الأول من ديسمبر. & rdquo

الأوامر الصادرة عن OKH (القيادة العليا الألمانية) في 2 سبتمبر 1943:

الاستدعاء الحادي والعشرون: سيتم تشكيل عشر فرق مشاة وتكون جاهزة للقتال بحلول 15 مايو 1944 ،

سيتم تنظيمها في شكل هيكل فرقة المشاة الجديد & lsquoType 44 ، & [رسقوو] باستخدام كوادر من الفرق التي تم حلها على الجبهة الشرقية وتم ملؤها بالمجندين المجندين في نوفمبر 1943 (مجندون ولدوا في عام 1926). & rdquo

& ldquo352ID سيتم تفعيله من قبل قيادة الجيش السابع في نورماندي ، ليتم تشكيلها حول كوادر 321ID في مجموعة الجيش الأوسط (روسيا) والتي بحلول أكتوبر 1943 كانت قد أهلكت نتيجة الهجمات السوفيتية المضادة التي أعقبت عملية Zitadelle.

سيتم سحب بدائل من 'Wehrkreiss XI (منطقة الدفاع الحادي عشر). & quot

& ldquo بعد أن عملت كضابط كبير للأركان العامة ، في الخامس من كانون الأول (ديسمبر) 1943 ، قمت الآن بإبلاغ الموظفين ، في سانت لو ، من فرقة المشاة 352 التي تم تشكيلها للتو (Infantriedivison 352، abv. 352.ID). بحلول ذلك الوقت ، كان مقر الفرقة قد تم تفعيله بالفعل ، (5 نوفمبر) ، وبحلول 14 نوفمبر ، تم إنشاء فوجي المشاة 914 و 916 (غرينادير). & rdquo

& ldquo بحلول 29 يناير 1944 ، كان لدى فرقة المشاة 352 (352ID) أربع كتائب مشاة وأربع بطاريات مدفعية جاهزة للقتال. & rdquo

لملء رتب القسم ، تمت صياغة مجندين جدد من Wehrkreiss X (؟ - XI) ، والذي كان & lsquo10th (11؟) Defense Home-District & rsquo داخل Salzwedel-Dessau-Goettingen Hameln-Celle. من الناحية الجغرافية ، شملت منطقة Lueneburger Heide و Magdeburger Boerde وجبال Harz. -سب

& ldquo بالنسبة للتاريخ النهائي للنشر بعد الانتهاء من تشكيل 352ID (إلى الجبهة الشرقية ، الجبهة الإيطالية ، البلقان أو البقاء في الغرب؟) ، لم تكن هناك أوامر واضحة. كان من المفترض عمومًا أنه يمكننا الاعتماد على إرسالنا إلى الجبهة الشرقية بعد الأول من مارس 1944. لذلك ركز تدريب 352ID على العمليات القتالية للجبهة الشرقية.

كانت عملية البناء نفسها تسير ببطء شديد ، وخاصة المشتريات. منذ أن كنت ، من أكتوبر 1942 إلى مارس 1943 ، رئيس الإمداد بالقيادة العليا للجيش ، وفي هذا الوقت كنت على دراية بمسائل المشتريات ، كان علي عاتقي توفير المعدات لتجهيز 352ID المشكل الآن.

على سبيل المثال ، لم تكن مدرسة التدريب بالذخيرة الحية ممكنة حتى نهاية فبراير ، لأن تسليم المشاهد بالبنادق ولوحات تثبيت الرؤية لم يكن ممكنًا قبل منتصف فبراير. بحلول شهر مارس ، ألقى كل جندي قنبلتين يدويتين فقط وخاض ثلاثة تدريبات بالذخيرة الحية فقط. لم يكن تدريب السائقين المساعدين (سائقي الشاحنات المدنيين الفرنسيين) ممكناً حتى الأول من مايو ، بسبب نقص الوقود.

أثناء التدريب ، واجهتنا أيضًا مشاكل في القوى العاملة لدينا. لم يتم إنشاء 14 سرايا مشاة لدينا حتى فبراير ، ثم تم تدريبهم للجبهة الروسية كشركات مضادة للدبابات. كان البديلون ، ومعظمهم من المراهقين ، غير لائقين جسديًا للجميع باستثناء الخدمة العسكرية المحدودة ، بسبب نقص الغذاء في ألمانيا.

اعتبارًا من الأول من مايو ، كان 50٪ من الضباط عديمي الخبرة و 30٪ من وظائف ضباط الصف لم يتم شغلها ، بسبب نقص الرقباء الأكفاء.

بلغ إجمالي القوى العاملة لفرقة المشاة & lsquoType 44 'حوالي 12000 رجل من بينهم 6800 من القوات القتالية ، بما في ذلك حوالي 1500 & lsquoHiwis & rsquo (المتطوعون الروس).

بحلول خريف عام 1944 ، بعد خمس سنوات من الحرب ، كانت ألمانيا قد استنفدت قاعدة قوتها البشرية بينما كانت لا تزال تتعرض لضغوط لتوفير انقسامات جديدة إلى جبهات الحرب.

كان حلهم هو تقليل حجم القوى العاملة لهيكل القسم الخاص بهم مع تعزيز قوتهم النارية للحفاظ على مستويات قوة قتالية مماثلة. يُعرف نموذج هيكل التقسيم الجديد هذا بقسم & lsquoType 44. & rsquo

تضمن نموذج القسم الألماني القديم و rsquo ثلاثة أفواج مشاة (3250 رجلًا لكل منهم) بها ثلاث كتائب في كل فوج مع إجمالي قوة عاملة من 17200 رجل.

يتكون نموذج القسم الجديد & lsquoType 44 & rsquo من ثلاثة أفواج (2،008 رجال لكل منهم) منظمة في كتيبتين. هذا ، جنبًا إلى جنب مع التدريبات الأخرى ، قبعة بقوة قسم 12352 رجلاً. تم تشكيل 352ID باستخدام نموذج & lsquoType 44 & rsquo. -سب

خلال فترة التنظيم الأولية هذه ، أُمر القسم بأن يكون جاهزًا ، بحلول الأول من كانون الثاني (يناير) ، فريق قتالي خاص ، على أهبة الاستعداد للانتشار الطارئ المحتمل في هولندا وبلجيكا وفرنسا. يتألف هذا الفريق من فوج مشاة ومدفعية وكتيبة مهندس مع عناصر إشارة وإمداد وأركان فرق. كان حشد ونشر هذه القوة ممكنا ، سيرا على الأقدام والسكك الحديدية ، مع إشعار 12 ساعة. من 1 مايو 1944 ، تم تطبيق نفس إجراءات الاستعداد على القسم بأكمله.

بحلول الأول من مارس 1944 ، وصلت 352ID إلى القوة الكافية وتم تجهيزها بالكامل. ولكن بسبب تحويل الرجال والمواد إلى الجبهة الروسية ، أدى بطء وصول رجال جدد وذخائر وأسلحة خلال الأشهر الثلاثة الماضية إلى تأخير التدريب المناسب حتى الآن. ربما كان التدريب على مستوى الشركة والبطارية مرضيًا ، إن لم يتم الحكم عليه بقسوة شديدة ، ومع ذلك لم يتم التدريب على مستوى الكتيبة والفوج.

أهداف القوى العاملة لـ 352ID ، & # 8220Type 44 Division & # 8221

333 ضابطا 50٪ كانوا بدون خبرة قتالية
70 ضابطا بالجيش المسؤولين
2،164 من ضباط الصف وقد أدى عجز بنسبة 30٪ إلى خفض هذه النسبة إلى حوالي 1،465
9650 رجلاً معظمهم من المجندين البالغ من العمر 17 عامًا
1،455 "هيلفسويليج" "المتطوعون" الروس في أدوار دعم غير قتالية

تم تجاهل تقاريرنا الشهرية حول أوجه القصور في التدريب من قبل OKW. كان انطباعي أنهم كانوا مهتمين فقط بتقديم "فرق مُعَدَّلة" في أسرع وقت ممكن ، تاركين مشاكل التدريب بالكامل لأمر القسم لحلها. غالبًا ما أدى هذا الخطأ إلى تدمير الانقسامات خلال الأيام الأولى من القتال.

من بين الهدف المتمثل في وجود 12772 فردًا بحلول الأول من مايو ، كان هناك في الواقع حوالي 12021 فردًا. من بين هؤلاء ، كان 6800 جنديًا قتاليًا بالفعل ، ليكونوا مسؤولين عن الدفاع عن جبهة فرق يبلغ طولها 53 كيلومترًا.

قائمة الضباط 352ID

قادة الفوج

قادة الكتائب والمفارز الخاصة

FusBtl.352 (كتيبة بندقية محمولة 352) ، CO. ريتم. ايتل جيرت

PzJgAbt 352 (352 مفرزة مضادة للدبابات). النقيب ويرنر جان

PzJgAbt 352 ، Adj. غونتر كلاين

PiBtl 352 (352 المهندسين القتاليين) ، النقيب فريتز بول

PiBtl 352 ، Adj. إبرهارد ليبكي

NachrAbt (إشارات) ، CO. النقيب Karle Ehrhardt

NachrAbt. ، Adj. . الملازم غونتر روبرز

الانتشار في الساحل


الجنرال روميل (في الوسط) في جولته التفقدية لدفاعات الشاطئ في منطقة فيلق الجيش الـ 84. شوهد الجنرال ماركس واقفًا إلى اليسار.

و ldquo و 352ID و rdquo الآن ثلاث واجبات:

1. أولاً ، للدفاع عن منطقة Bayeux الساحلية.

2. ثانياً ، إجراء تحسينات في منطقة القتال.

3. وثالثا ، تدريب الوحدات القتالية للمعركة.

كانت هذه الواجبات مقبولة تمامًا لقسم لم يتم اختباره اعتقد أنه سينتهي به المطاف على الجبهة الشرقية إذا لم يكن الأمر بهذه السهولة.

فيما يتعلق باستعداداتنا للدفاع عن منطقة Bayeux الساحلية ، فقد تولى السيطرة على 716ID & rsquos الموجودة و lsquoReinforced & rsquo GR726 القوات في قطاع Bayreux ، باستثناء الكتيبة الثانية (II / GR.726).

المصطلح & lsquoReinforced & rsquo يعني أنه تمت إضافة أسلحة ثقيلة إضافية إلى تشكيل الفوج القياسي. -سب

أصبحت طائرات 716ID و rsquos الثلاثة المعينة سابقًا "قطاعات قيادة الكتيبة" الآن قطاعاتنا الثلاثة & lsquo ؛ القيادة الإقليمية. & [رسقوو]

تولى طاقم الفوجين 914 و 915 التابعين لـ 352ID (GR.914 و GR.915) قيادة قطاعي الكتيبة "اليسرى" و "الوسط" (الفوج الآن) على التوالي. ظل القطاع الصحيح تحت سيطرة موظفي GR726 HQ الذين أصبحوا الآن يقدمون تقاريرهم إلى قيادة 352ID ، وليس القسم الأم 716ID. تم الاحتفاظ بكتيبة GR.726 الأمامية للشاطئ (III / GR.726 و I / GR.726) في قطاعي قيادة الفوج الجديد الأيسر (GR.914) والوسط (GR.916) في مواقعها الحالية ولكنها جاءت الآن تحت قيادة فوج 352ID المناسبة.

من الواضح أن خطوط الهاتف II / GR.726 (الآن تحت سيطرة GR.916 CP) في مواقع شاطئ أوماها ظلت متصلة بـ GR.726's CP (الآن قطاع القيادة الفوجي "الصحيح") بالقرب من Bayreux ، ثم كان لا بد من إعادة توجيهها مرة أخرى إلى GR.916 CP Post (قطاع قيادة الفوج المركزي) خلف شاطئ أوماها بجانب الراد من Forigny إلى Tevieres. -سب

الكولونيل إرنست جوث

في الأصل ، تم تعيين GR916 (العقيد إرنست جوث) نفسها ، جنبًا إلى جنب مع كتيبة البندقية 352 ، (Fuesilierabteilung 352 ، abv. FusAbt.352) تحت القيادة المباشرة للجنرال ماركس ، القائد العام للفيلق 84 للجيش. ولكن في 20 مايو ، تبادل الفوج 915 (GR.915) الأدوار مع GR916 ومع كتيبة البندقية 352. أصبح GR915 الآن فيلق الجيش الرابع والثمانين الجديد والمحميات.

يُشار إلى GR.915 ، المعزز بـ FusAbt.352 ، باسم "GR.915 المعزز". سيتم توظيفها في نهاية المطاف في مهمة مستقلة في السادس من يونيو عام 1944 وسيشار إليها باسم & lsquoTask-Force Meyer ، & [رسقوو] على اسم قائدها اللفتنانت كولونيل إرنست ماير. -سب

أصبح لدى قيادة GR916 الآن قطاع الفوج المركزي ولكنها تخلت عن 'الكتيبة الأولى (abv. I / GR916) إلى قطاع GR726 الصحيح ، لتكون بمثابة احتياطيات تحت قيادة GR726. & rdquo

& ldquo نتجت خطة استعداداتنا من هذه الدراسة الدقيقة للتضاريس ، متأثرة بعمليات إنزال الحلفاء السابقة في صقلية وإيطاليا بالإضافة إلى تمارين ومؤتمرات لعبة الحرب على الخرائط التفصيلية للجنرال ماركس.


اللفتنانت جنرال ديتريش كرايس قائد فرقة المشاة 352. وقد قُتل خلال القصف الأخير لسانت لو الذي حطم أيضًا القصف 352.
الصورة- Bundesarciv

حملات فرقة المشاة 103 خلال الحرب العالمية الثانية

تأسست فرقة المشاة 103 في عام 1942 ، وهبطت في جنوب فرنسا في أواخر أكتوبر 1944 ، بعد بضعة أشهر من غزو الحلفاء لأوروبا الغربية في يوم النصر (6 يونيو 1944). من ميناء مرسيليا ، تقدمت فرقة "Cactus" شمالًا ، وعبرت في النهاية إلى ألمانيا في ديسمبر 1944. أجبر الهجوم الألماني السريع على Ardennes أثناء معركة Bulge في ذلك الشهر الوحدة على اتخاذ مواقع دفاعية في منطقة الألزاس -لورين. في مارس 1945 ، تقدمت الفرقة 103 إلى راينلاند ، ثم اتجهت جنوبًا إلى بافاريا. في 3 مايو 1945 ، استولت الفرقة على مدينة إنسبروك في النمسا.


مشاة محراتة ، الجبهة الأدرياتيكية ، حوالي عام 1944 - تاريخ

لا تتردد في تقديم التغذية الراجعة

هذا الموقع مخصص لمعسكر كروفت ، وهو مركز بديل لمشاة الجيش في الحرب العالمية الثانية يقع بالقرب من سبارتانبورغ ، ساوث كارولينا. منذ عام 2001 ، خدم هذا الموقع لتكريم أولئك الذين عملوا ودربوا في كروفت من عام 1940 إلى عام 1946 وإحياء ذكرى جميع أفراد الخدمة العسكرية الأمريكية الذين فقدوا حياتهم في السعي وراء الحرية الأمريكية.

إذا كانت لديك معلومات (صور وتذكارات وذكريات وما إلى ذلك) بخصوص Camp Croft وترغب في مشاركتها ، فيرجى الاتصال بنا.

انقر هنا للحصول على معلومات حول

الشرف رحلة شمال، وهو برنامج لنقل قدامى المحاربين إلى واشنطن العاصمة

& نسخ 2001-2021 ، رون كرولي ، جميع الحقوق محفوظة
Site last updated 22-Apr-2021


Casualty figures for the 84th Infantry Division, European theater of operations:

The 84th Infantry Division derives its nickname, "Railsplitter" division, from the divisional insignia, an ax splitting a rail. This design was created during World War I, when the division was known as the "Lincoln" division to represent the states that supplied soldiers for the division: Illinois, Indiana, and Kentucky. All figured prominently in the life of President Abraham Lincoln, of log-splitting legend.


THE EFFECTIVENESS OF BRITISH MUSKETRY IN AMERICA II

While target shooting commonly involved files of men firing successively at marks, and the fire divisions generally practiced volleying with squibs rather than with live ammunition, on occasion both methods were combined. A visitor to Boston witnessed one such session in late March 1775: “I saw a regiment and the body of Marines, each by itself, firing at marks. A target being set up before each company, the soldiers of the regiment stepped out singly, took aim and fired, and the firing was kept up in this manner by the whole regiment till they had all fired ten rounds. The Marines fired by platoons, by companies, and sometimes by files, and made some general discharges, taking aim all the while at targets the same as the regiment.” In New Jersey in May 1777, the battalions of the Fourth Brigade were urged to undertake a similar exercise: “Lieutenant Colonel Mawhood recommends to the officers commanding the several regiments of the 4th Brigade to practice the men in firing ball by platoon[s], sub[divisions] and grand-divisions and by battalion and this [is] to be done by word of command and on uneven ground, so as to accustom the men not to fire but when ordered, and not only to level but to be taught to fire up and downhill.”

Frequent target shooting undoubtedly improved soldiers’ marksmanship, as David Harding has shown through systematic analysis of the extensive contemporary East India Company test-firing data. Although these impressive test results were unattainable under actual combat conditions, repeated practice with the firelock probably did have the effect of influencing the soldier (even subconsciously) to take more care when shooting in action. This is what Gage probably meant when he observed at Boston in November 1774 “that the men [should] be taught to take good aim, which if they do they will always level well.” Moreover, as Houlding has pointed out, practicing with the firelock had other practical benefits than simply enhancing accuracy — such as removing inexperienced men’s apprehension at firing live ammunition.

Earlier we noted that the effectiveness of troops’ musketry in action tended to deteriorate when orchestrated volleying degenerated into an uncontrollable “running fire.” It was therefore essential (as Cuthbertson put it in 1768) for the officers and sergeants “to attend very particularly to the men’s behavior during the firings to observe if they are expert in loading, and to oblige them to perform the whole of their business with a proper spirit.” If British musketry was not as deadly in America as on European battlefields, it is possible that the adoption of the formation of two ranks at open files was partly to blame in that the dispersal of the men over a wider frontage weakened the fire control that their officers and sergeants were able to exert over them in combat. This theory gains credence from Thomas Anburey’s later account of the scrambling action at Hubbardton (where he participated as a gentleman volunteer with the grenadier battalion), which seems to suggest that that, in combat in America, the redcoats did not always load according to the regulation procedure: “In this action I found all manual exercise is but an ornament, and the only object of importance it can boast of was that of loading, firing and charging with bayonets. As to the former, the soldiers should be instructed in the best and most expeditious method. Here I cannot help observing to you, whether it proceeded from an idea of self-preservation, or natural instinct, but the soldiers greatly improved the mode they were taught in, as to expedition. For as soon as they had primed their pieces and put the cartridge into the barrel, instead of ramming it down with their rods, they struck the butt end of the piece upon the ground, and bringing it to the present, fired it off.” Here Anburey’s references to “self-preservation” and “natural instinct,” his comment that the men “fired . . . off” their pieces once they brought them to the “present,” and the fact that he does not mention verbal commands strongly imply that the grenadiers were loading and firing at will. In the context of the furious, scrambling action at Hubbardton, this is not surprising. But the fact that former sergeant Roger Lamb reproduced Anburey’s passage almost verbatim in his memoir (though he participated in Burgoyne’s Albany expedition as a corporal in the 9th Regiment, he was not present at Hubbardton) would tend to suggest that he too was familiar with this corner-cutting loading technique.

While both Anburey and Lamb seem to have approved the way in which troops achieved a higher rate of fire by spurning the ramrod and firing at will, Anburey’s further comments reveal that at Hubbardton the combination of haste and a lack of supervision had an undesirable side effect: “The confusion of a man’s ideas during the time of action, brave as he may be, is undoubtedly great. Several of the men, upon examining their muskets, after all was over, found five or six cartridges which they were positive to the having discharged.” Clearly the malfunction of a proportion of the men’s weapons reduced the battalion’s volume of firepower and had major safety implications. Yet neither Anburey nor Lamb seems to have been aware that the practice of spurning the ramrod also significantly reduced the muzzle velocity of each discharge. As evidence of this one should note that, during a skirmish in New Jersey in February 1780, soldiers of the Queen’s Rangers were struck by rebel bullets that did not penetrate their clothes. Simcoe later judged that these rounds had been fired by militiamen “who had not recollection sufficient to ram down their charges.”

Inadequate supervision of the loading process in action seems to have been matched on occasion by a failure to ensure that the men directed their fire properly. For example, according to Lieutenant Frederick Mackenzie, during the final leg of the return march from Concord, the panicky redcoats “threw away their fire very inconsiderately, and without being certain of its effect.” Similarly, another officer who complained that the redcoats returned the militia’s fire “with too much eagerness, so that at first most of it was thrown away” laid the blame for “this improper conduct” largely at the door of the officers, who “did not prevent [it] as they should have done.” Significantly, after the battle of Freeman’s Farm, Burgoyne’s public censure on his troops’ unsteady shooting went hand in hand with an avowal of the importance of maintaining fire discipline: “[T]he impetuosity and uncertain aim of the British troops in giving their fire, and the mistake they are still under in preferring it to the bayonet, is much to be lamented. The Lieutenant General is persuaded this error will be corrected in the next engagement, upon the conviction of their own reason and reflection, as well as upon that general precept of discipline, never to fire but by order of an officer.” Rebel eyewitnesses frequently observed that the King’s troops customarily overshot the enemy in action because, when they brought their pieces to the “present,” they did not level them low enough to compensate for the kick and for any difference in elevation between themselves and the target.

Coincidentally, the two most graphic examples of this phenomenon concern the storming of Fort Washington. According to the recollections of one rebel participant, when during the course of the action his militia party discharged a few rounds at two British battalions that were advancing in line against them, the latter

halted and began to fire on us at not more than eighty yards distance. Their whole battalion on the right of the colors were ordered to fire at once. I heard the words “Battalion, make ready!” and, as few as we were (notwithstanding their boasted discipline), when the word was given and they came to a “recover” to cock their muskets, a considerable number went off and were fired in the air. When the word PRESENT was given (which means “take aim”), they fired, along the battalion as if it were a feu de joie and when the word FIRE was given, there was but few pieces to fire. The battalion on the left of the colors fired much better than [that on] the right but I do not recollect of my attending any more of their manner of firing, though it was very brisk for a few rounds. But at least 99 shot out of 100 went a considerable distance over our heads. . . . While we were here engaged with the enemy I saw [Lieutenant] Colonel [Thomas] Bull . . . ride within fifty or sixty yards of the British along their whole front when they were firing briskly, as I supposed to show and demonstrate to the men . . . that there was not so much danger as they might apprehend.

The British corps in question here may have been the 42nd Regiment. Interestingly enough, it was to a party from this corps that Captain Alexander Graydon and a fellow rebel officer attempted to surrender later that day, when they found that the British had cut off their retreat to the fortress. Although ten of the Highlanders discharged their muskets at the pair from various ranges between twenty and fifty yards, Graydon attributed the failure of these “blunt shooters” to hit him or his companion to the fact that the pair were ascending a considerable hill. But like Adlum, Graydon also noted significantly, “I observed they took no aim, and that the moment of presenting and firing, was the same.”

Nevertheless, any real disparity in the effectiveness of British and rebel musketry in combat in America was almost certainly rooted in other factors. One might argue that the variation in the type and quality of the long arms utilized by the contending armies affected their performance. Rifle-armed regulars and irregulars were to be found on both sides, particularly in the South, where the militia employed the weapon more commonly than is often recognized. But if the focus remains on the smoothbore muskets that the vast majority of troops wielded, there is little evidence that either side enjoyed a significant advantage. Houlding has shown that, while many British regiments’ firelocks were in shockingly poor condition in peacetime, the Board of Ordnance often issued ill-armed regiments with new weapons when they went on active service. Indeed, the record for last-minute issues was probably that made to the 52nd Regiment on Boston Common on the morning of 17 June 1775 — just hours before the corps fought at Bunker Hill. As for the rebels, both regulars and militia commonly employed old or captured British Land Pattern pieces or locally made imitations (the “Committee of Safety” musket), while from 1777 large numbers of imported French weapons became available. While there is some disagreement as to the respective ballistic qualities of British and French firelocks, it is interesting to note that, when Continental troops at the battle of Monmouth had the opportunity to acquire the muskets of the 2nd Battalion of Grenadiers’ dead and wounded, “[t]hey threw away their French pieces, preferring the British.”

If probably neither side enjoyed a substantial advantage in terms of the quality of their firelocks, the apparent disparity in the effectiveness of British and rebel musketry may have had something to do with ammunition. In particular, British troops appear to have been supplied with poor-quality flints. Captain the Honorable Colin Lindsay commanded the 55th Regiment’s grenadier company in America and during Major General Grant’s expedition to St. Lucia, and he later noted that the British musketry at the bloody action at the Vigie would have been even more destructive had it not been for the number of misfires caused by “the badness of a pebble-stone”: “In the attack, the bayonet is always a remedy for this deficiency, but to find in a defense that one-third of your men are useless from this cause is indeed extraordinary. . . . It was a common saying among the soldiers in America, that a Yankee flint was as good as a glass of grog. The government flints will often fire five or six shots very well, but they are of a bad sort of flint, and are too thick.” As for the propellant, there are hints that the black powder supplied to the army and navy during the American War was also of inferior quality (a problem that was exacerbated by poor storage conditions during the transatlantic voyage), while Henry Lee later asserted that British soldiers commonly overcharged their cartridges. In terms of shot, rebel practice differed from the British in that their musket cartridges customarily included (commonly three) buckshot along with the ball irregulars sometimes fired these loose. While the redcoats lightheartedly styled these multiple projectiles “Yankee peas,” they were potentially lethal at up to about fifty yards. For example, they probably accounted for a good proportion of the approximately one hundred casualties that Ensign George Inman estimated the 17th Regiment sustained during its first charge at Princeton, he himself having been wounded in the belly by a single buckshot that penetrated his leather shoulder belt.

Leaving aside differences in weaponry, several other factors contributed to give the impression that rebel musketry was superior to that of the redcoats. First, as in the British attack on the first rebel line at Guilford Courthouse, it would often have been the case that the rebels simply had more men involved in an exchange of fire, largely because the British deployed and advanced at open files. The Hessian adjutant general in America made this point explicitly when he reported that, at the action outside Savannah, “the rebels at first withstood the fire of the British, who had opened ranks [sic], but . . . they lost their coolness when the said regiment [von Trümbach] advanced with closed front and effectively answered their disorderly fire.” Second, one should not forget that rebel troops on the defensive often knelt or lay down to fire behind trees, rail fences, and walls, which provided stable firing platforms as well as varying degrees of cover.

Finally (and perhaps most significantly), it is well known that in conventional linear warfare a battalion’s first fire was the most destructive. This was because the soldiers had carefully loaded this round before the action, their barrels were clean, their flints were sharp, and their field of vision was clear of powder smoke. This is crucial because one should remember that the kind of “heavy though intermitting fire” that the British and rebel centers exchanged “for near three hours” at Freeman’s Farm was not typical of most of the war’s engagements. Indeed, whenever a genuine firefight of even a few minutes’ duration occurred in America (as for instance at Brandywine, Bemis Heights, Monmouth, Cowpens, Green Springs, and Eutaw Springs), participants noted this circumstance with genuine interest. Such prolonged exchanges were comparatively rare because (as discussed in the next chapter) the British tended to spurn them wherever possible in favor of dislodging the enemy quickly at the point of the bayonet. When these bayonet rushes succeeded in their purpose (as they commonly did), rebel troops did not have the opportunity to get off more than one or two rounds. Since these first shots were potentially the most destructive delivered in combat, it may well be that the historical record tends to give an inflated impression of the general effectiveness of rebel musketry. This idea gains strength when one considers, once again, that in the South the militia carried rifles far more commonly than is often realized clearly the tactic of firing and then retiring played to the rifle’s main strength (its accuracy) while negating its principal weakness (the time it took to load).

This idea that the general effectiveness of the rebels’ musketry has been overstated tends to gain support from the fact that, when sustained firefights did occur, the redcoats’ musketry drew the same kind of praise that it did against European enemies. For example, Tarleton believed that the duel between the British line and the rebel regulars at Cowpens was “well supported” and “equally balanced” indeed, from an analysis of the rebel casualties, Lawrence Babits has concluded that the 7th Regiment’s musketry must have been especially punishing. British troops appear to have shot similarly well at the action at Green Springs. One rebel and one British officer each wrote of the firefight between the Pennsylvania Continentals and Lieutenant Colonel Thomas Dundas’s brigade that the latter, “aiming very low kept up a deadly fire,” and that many of the rebel casualties “were wounded in the lower extremities, a proof that the young [British] soldiers had taken good aim.”

During the eighteenth century, technological advances spawned a significant increase in the volume of musketry that infantry could generate in action. This ensured that fire tactics gradually eclipsed infantry shock as the key to battlefield success. By the end of the Seven Years War, British infantry regiments had cemented their longstanding reputation for being among the most formidable practitioners of fire tactics in Europe. Yet against the shaky American rebels, Crown commanders instead relied overwhelmingly upon shock tactics to deliver quick and cheap tactical decisions. This meant that British musketry was most commonly delivered in combat in America in the form of general volleys, which the troops threw in immediately prior to the bayonet charge (rather than as regulation-style sequenced firings). When British infantry did become involved in sustained firefights, it is most likely that fire control devolved entirely to the officers commanding companies. As at Hubbardton, if these officers and their sergeants did not closely supervise the loading and leveling of weapons, the men probably did not execute these actions well, and the effectiveness of the battalion’s fire must almost certainly have suffered accordingly. Despite this, it is difficult to believe that the musketry of the generality of rebel regulars or militiaman significantly outclassed that of the King’s troops.


شاهد الفيديو: حصريا شاهد قبل الحذف حالات وتس رووعه المقدم رؤوف (كانون الثاني 2022).