معلومة

واجه إنسان نياندرتال الانقراض قبل ظهور البشر ، لكنه تعافى


وجدت دراسة جديدة عن تسلسل الحمض النووي للميتوكوندريا المنشورة في مجلة Molecular Biology and Evolution أن إنسان نياندرتال اقترب من الانقراض خلال العصر الجليدي الأخير في أوروبا الغربية ، وكان ذلك ممكنًا قبل أن يتلامس مع الإنسان العاقل ، لكنه تمكن بعد ذلك من التعافي من الأزمة السكانية. .

حتى الآن ، كان يُعتقد على نطاق واسع أن أوروبا كانت مأهولة بسكان إنسان نياندرتال مستقر نسبيًا لمئات الآلاف من السنين ، لكن هذا البحث يظهر أن إنسان نياندرتال عاش وقتًا عصيبًا كما كان يعتقد سابقًا. ومع ذلك ، فقد أظهروا مرونتهم من خلال محاربة طريق العودة من الانقراض القريب ، مما سمح لهم بالتواصل مع الإنسان العاقل والتزاوج معهم. أظهرت الأبحاث الحديثة أن ما يقرب من 20 ٪ من جينات الإنسان البدائي ممثلة في الإنسان العاقل اليوم.

قال لوف دالين ، مؤلف مشارك في الدراسة ، وهو أستاذ مشارك في المتحف السويدي للتاريخ الطبيعي في ستوكهولم. "يشير هذا إلى أن إنسان نياندرتال ربما كان أكثر حساسية للتغيرات المناخية الدراماتيكية التي حدثت في العصر الجليدي الأخير مما كان يُعتقد سابقًا.

حلل فريق الباحثين الدولي ، بقيادة أندرس غوثرستروم في جامعة أوبسالا ولوف دالين في المتحف السويدي للتاريخ الطبيعي ، مقدار التباين الجيني في الحمض النووي من 13 إنسان نياندرتال ومن هناك ، قام العلماء بتجميع لغز التاريخ الديموغرافي . عندما بدأوا في النظر إلى الحمض النووي ، ظهر نمط واضح. أظهر أفراد إنسان نياندرتال من أوروبا الغربية أكبر من 50000 سنة وأفراد من مواقع في غرب آسيا والشرق الأوسط درجة عالية من التباين الجيني ، وهو ما يُتوقع من الأنواع التي كانت وفيرة في منطقة لفترة طويلة من الزمن. زمن. ومع ذلك ، فإن أفراد إنسان نياندرتال من أوروبا الغربية الذين تقل أعمارهم عن 50000 سنة يظهرون قدرًا منخفضًا للغاية من التباين الجيني ، أقل حتى من سكان آيسلندا النائية حاليًا.

تتزامن الأزمة الديموغرافية مع فترة من البرودة الشديدة في أوروبا الغربية. يقترح المؤلف المشارك رولف كوام من جامعة بينغامتود أن النتائج تدعو إلى إعادة تفكير كبيرة في فكرة التكيف مع البرد في إنسان نياندرتال. قال كوام: "على أقل تقدير ، هذا يخبرنا أنه بدون مساعدة الثقافة المادية أو التكنولوجيا ، هناك حد لتكيفنا البيولوجي".

من المعتقد أنه تم تجنب الانقراض عندما أعاد إنسان نياندرتال من المناطق المحيطة إعادة توطين المنطقة. الأصل الجغرافي لمجتمع المصدر هذا غير واضح ، ولكن قد يكون من الممكن تحديده بشكل أكبر بدراسة إضافية.

واختتم كوام بالقول إن هذه الدراسة هي أحدث مثال على كيفية قيام دراسات الحمض النووي القديم "بتقديم رؤى جديدة لجزء مهم وغير معروف سابقًا من تاريخ الإنسان البدائي ... من المثير التفكير فيما سيحدث بعد ذلك".


    الإجابة على الأسئلة العلمية حول تهجين الإنسان البدائي ، الجزء الأول

    لينير سكاينيرد هي إحدى فرق الروك المفضلة لدي على الإطلاق. (هذا صحيح ... Skynyrd ، حبيبي!) أعرف كتالوجهم الموسيقي إلى الأمام والخلف. لا أعرف ما إذا كان هذا أمرًا جيدًا أم لا ، لكني على دراية بتاريخ معظم الأغاني التي سجلتها المجموعة الأصلية للفرقة.

    "لا تسألني بدون أسئلة" كانت أول أغنية تم إصدارها من ألبومهم الثاني في الاستوديو ، المساعدة الثانية. تضمن الألبوم أيضًا "Sweet Home Alabama". عندما يقترن نجاح "Sweet Home Alabama" ، فمن المثير للسخرية أن "لا تسألني بدون أسئلة" لم يكسر المخططات أبدًا.

    تحذير للعائلة والأصدقاء بعدم التدخل في شؤونهم الشخصية ، تصف هذه الأغنية الإرهاق الذي شعر به أعضاء الفرقة بعد قضاء شهور في جولة. كل ما يريدونه هو السلام والراحة عند عودتهم إلى ديارهم. بدلاً من ذلك ، يجدون أنفسهم دائمًا في مواجهة أسئلة لا هوادة فيها وغير ملائمة حول أسلوب حياة موسيقى الروك أند رول.

    بصفتي مدافعًا عن المسيحية ، يسألني الناس أسئلة طوال الوقت. ومع ذلك ، نادرًا ما أجد الأسئلة مزعجة وغير مناسبة. يسعدني أن أبذل قصارى جهدي للإجابة على معظم الأسئلة التي طُرحت مني - حتى تلك التي يطرحها المتصيدون عبر الإنترنت. في الآونة الأخيرة ، هناك موضوع واحد يتم طرحه غالبًا هو التزاوج بين الإنسان الحديث والنياندرتال:

    • هل صحيح أن البشر المعاصرين والنياندرتال قد تزاوجوا؟
    • إذا حدث التهجين ، فماذا يعني ذلك بالنسبة لمصداقية التفسير الكتابي لأصول الإنسان؟
    • وهل الأبناء الناتجون عن أحداث التهجين هذه لهم روح؟ هل حملوا صورة الله؟

    في الآونة الأخيرة ، قام فريق دولي من الباحثين الذين يتطلعون إلى فهرسة المساهمات الجينية لإنسان نياندرتال ، بمسح عينة كبيرة من جينومات آيسلندا. أنتج هذا العمل رؤى جديدة وغير متوقعة حول التزاوج بين أشباه البشر والإنسان الحديث. 1

    لم يكن مفاجئًا بالنسبة لي عندما أثارت العناوين الرئيسية التي أعلنت عن هذا الاكتشاف جولة أخرى من الأسئلة حول التزاوج بين الإنسان الحديث والنياندرتال. سأتناول السؤالين الأولين أعلاه في هذه المقالة والسؤال الثالث في منشور مستقبلي.

    نموذج الأصول البشرية لـ RTB عام 2005

    لقول الحقيقة ، لقد قاومت لعدة سنوات فكرة أن البشر المعاصرين تزاوجوا مع إنسان نياندرتال ودينيسوفان. عندما نشرت أنا وهيو روس الطبعة الأولى من كتابنا ، من كان آدم؟ (2005) ، لم يكن هناك دليل حقيقي على تزاوج الإنسان الحديث والنياندرتال. أخذنا غياب الأدلة كدعم لنموذج الأصول البشرية في RTB.

    وفقًا لنموذجنا ، ليس لدى إنسان نياندرتال أي علاقة تطورية بالإنسان الحديث. يفترض نموذج RTB أن أشباه البشر ، مثل إنسان نياندرتال ودينيسوفان ، كانوا كائنات خلقها الله ووجدت لفترة وانقرضت. كانت هذه المخلوقات تتمتع بذكاء وقدرة عاطفية (مثل معظم الثدييات) ، مما مكنها من تأسيس ثقافة. ومع ذلك ، على عكس البشر المعاصرين ، كانت هذه المخلوقات تفتقر إلى صورة الله. وبناءً على ذلك ، كانوا أدنى مستوى معرفيًا من البشر المعاصرين. بهذا المعنى ، ينظر الإنسان في RTB إلى البشر في نفس السياق مثل القردة العليا: مخلوقات ذكية ورائعة في حد ذاتها تشترك في بعض الصفات البيولوجية والسلوكية مع البشر المعاصرين (مما يعكس التصميم المشترك). ومع ذلك ، لن يخلط أحد بين القرد العظيم والإنسان الحديث بسبب الفروق البيولوجية الرئيسية ، والأهم من ذلك ، بسبب الاختلافات المعرفية والسلوكية العميقة.

    عندما اقترحنا مبدئيًا ، توقعنا أن الاختلافات البيولوجية بين الإنسان الحديث والنياندرتال كانت ستجعل التهجين غير محتمل. وإذا تزاوجوا بالفعل ، فإن هذه الاختلافات كانت ستحظر إنتاج ذرية خصبة قابلة للحياة.

    هل تزاوج البشر والنياندرتال؟

    في عام 2010 ، أنتج الباحثون مسودة أولية لتسلسل جينوم الإنسان البدائي وقارنوه بالجينومات البشرية الحديثة. اكتشفوا ارتباطًا إحصائيًا أوثق لجينوم الإنسان البدائي مع أولئك الذين ينتمون إلى مجموعات شعوب أوروبية وآسيوية أكثر من ارتباطه بجينومات مجموعات الشعوب الأفريقية. 2 أكد الباحثون أن هذا التأثير يمكن تفسيره بسهولة إذا حدث عدد محدود من أحداث التزاوج بين البشر والنياندرتال في الجزء الشرقي من الشرق الأوسط ، منذ ما يقرب من 45000 إلى 80000 عام ، تمامًا كما بدأ البشر في الهجرة حول العالم. هذا من شأنه أن يفسر سبب عرض السكان غير الأفارقة لما يبدو أنه مساهمة جينية من 1 إلى 4 في المائة من إنسان نياندرتال بينما مجموعات الشعوب الأفريقية ليس لها أي مساهمة على الإطلاق.

    في ذلك الوقت ، لم أكن مقتنعًا تمامًا بأن البشر المعاصرين والنياندرتال قد تزاوجوا لأن هناك طرقًا أخرى لشرح الارتباط الإحصائي. بالإضافة إلى ذلك ، تشير الدراسات التي أجريت على جينومات الإنسان البدائي إلى أن هؤلاء البشر عاشوا في مجموعات معزولة صغيرة. في ذلك الوقت ، جادلت بأن الكثافة السكانية المنخفضة لإنسان نياندرتال من شأنه أن يقلل بشكل كبير من احتمالية مواجهة البشر المعاصرين المهاجرون في مجموعات صغيرة. بدا لي أنه من غير المحتمل حدوث تهجين.

    أظهرت دراسات أخرى أن إنسان نياندرتال قد انقرض على الأرجح قبل أن يشق الإنسان الحديث طريقه إلى أوروبا. مرة أخرى ، جادلت بأن الانقراض المبكر لإنسان نياندرتال يجعل من المستحيل بالنسبة لهم التزاوج مع البشر في أوروبا. يثير الانقراض أيضًا تساؤلات حول ما إذا كان النوعان متكاثران على الإطلاق.

    قضية التهجين

    على الرغم من هذه المخاوف ، فقد أصبحت مقتنعًا إلى حد كبير في السنوات القليلة الماضية بأن البشر المعاصرين والنياندرتال قد تزاوجوا. لا تترك لي الدراسات مثل تلك التي تُفهرس مساهمة الإنسان البدائي في جينومات الأيسلنديين سوى القليل من الاختيار في هذا الشأن.

    بفضل مشروع deCODE ، تم تحديد تسلسل الجينوم لما يقرب من نصف السكان الأيسلنديين. استخدم فريق دولي من المتعاونين مجموعة البيانات هذه ، وقاموا بتحليل أكثر من 27500 جينوم آيسلندي لمساهمة الإنسان البدائي باستخدام خوارزمية مطورة حديثًا. اكتشفوا أكثر من 14.4 مليون جزء من الحمض النووي لإنسان نياندرتال في مجموعة بياناتهم. من بين هؤلاء ، كان 112709 تسلسلًا فريدًا يشكل مجتمعة 48 بالمائة من جينوم الإنسان البدائي.

    هذه النتيجة لها آثار مهمة. على الرغم من أن الأيسلنديين الفرديين لديهم حوالي 1 إلى 4 بالمائة من مساهمة الإنسان البدائي في جينومهم ، فإن المساهمة الدقيقة تختلف من شخص لآخر. وعندما يتم الجمع بين هذه المساهمات الفردية ، ينتج عن ذلك تسلسل الحمض النووي لإنسان نياندرتال الذي يغطي ما يقرب من 50 في المائة من جينوم الإنسان البدائي. تتوافق هذه النتيجة مع الدراسات السابقة التي تُظهر أنه ، بشكل جماعي ، عبر البشر ، يتم توزيع تسلسل الإنسان البدائي في جميع أنحاء 20 في المائة من الجينوم البشري. ويمكن إعادة بناء 40 في المائة من جينوم الإنسان البدائي من تسلسل النياندرتال الموجود في عينة من جينومات أوراسيا. 3

    إضافة إلى هذا الدليل على التهجين ، هناك دراسات تميز الحمض النووي القديم المستعاد من العديد من بقايا أحافير بشرية حديثة اكتُشفت في أوروبا ، يعود تاريخها إلى ما بين 35000 و 45000 سنة في العمر. تحتوي جينومات هؤلاء البشر المعاصرين القدامى على امتدادات أطول بكثير من الحمض النووي لإنسان نياندرتال مقارنة بما هو موجود في الإنسان الحديث المعاصر ، وهو بالضبط ما يمكن توقعه إذا تزاوج البشر الحديثون مع أشباه البشر. 4

    كما أراها ، فإن التهجين هو الطريقة الوحيدة لفهم هذه النتائج.

    هل البشر والنياندرتال من نفس النوع؟

    لأن مفهوم الأنواع البيولوجية (BSC) يعرّف الأنواع على أنها مجموعة سكانية مختلطة ، يجادل بعض الناس بأن الإنسان الحديث والنياندرتال يجب أن ينتموا إلى نفس النوع. هذا المنظور شائع بين الخلقيين الشباب الذين يرون إنسان نياندرتال كمجموعة فرعية من الإنسانية.

    لا تأخذ هذه الحجة في الاعتبار قيود BSC ، أحدها هو ظاهرة التهجين. من المعروف أن الثدييات التي تنتمي إلى أنواع منفصلة تتزاوج وتنتج ذرية قابلة للحياة - حتى تكون خصبة - تسمى الهجينة. على سبيل المثال ، تزاوجت الأسود والنمور في الأسر بنجاح - ومع ذلك تظل كلا الحيوانات الأم تعتبر نوعًا منفصلاً. أود أن أزعم أن مفهوم التهجين ينطبق على التهجين الذي حدث بين الإنسان الحديث والنياندرتال.

    على الرغم من أنه يبدو أن البشر المعاصرين وإنسان نياندرتال قد تزاوجوا ، إلا أن سطور أخرى من الأدلة تشير إلى أن هذين النوعين من أشباه البشر كانا نوعين مختلفين. توجد اختلافات تشريحية كبيرة بين الاثنين. الاختلاف الأكثر عمقًا هو تشريح الجمجمة ، وبالتالي بنية الدماغ.

    الاختلافات التشريحية بين جماجم الإنسان والنياندرتال. رصيد الصورة: ويكيبيديا.

    بالإضافة إلى ذلك ، امتلك إنسان نياندرتال تصميم جسم فائق القطبية ، يتألف من جسم قوي البنية على شكل برميل مع أطرافه القصيرة للمساعدة في الاحتفاظ بالحرارة. يُظهر إنسان نياندرتال والإنسان الحديث اختلافات كبيرة في النمو أيضًا. على سبيل المثال ، أمضى إنسان نياندرتال وقتًا ضئيلًا في فترة المراهقة مقارنةً بالإنسان الحديث. يُظهر الهومينين أيضًا اختلافات جينية مهمة (تشمل الاختلافات في أنماط التعبير الجيني) ، وعلى الأخص للجينات التي تلعب دورًا في التطور الإدراكي والمعرفي. الأهم من ذلك ، أن البشر المعاصرين وإنسان نياندرتال يظهرون اختلافات سلوكية كبيرة تنبع من الاختلافات الجوهرية في القدرات المعرفية.

    على هذا المنوال ، من المهم ملاحظة أن الباحثين يعتقدون أن الهجينة الناتجة عن الإنسان والنياندرتال تفتقر إلى الخصوبة. 5 كما يلاحظ عالم الوراثة ديفيد رايش ، "كان الإنسان الحديث والنياندرتال على حافة التوافق البيولوجي." 6

    بعبارة أخرى ، على الرغم من تزاوج البشر الحديثين وإنسان نياندرتال ، فقد أظهروا اختلافات بيولوجية كافية واسعة بما يكفي لتبرير تصنيف الاثنين كنوعين مختلفين ، تمامًا كما تنبأ نموذج RTB. تؤكد الاختلافات السلوكية الواسعة أيضًا على صحة الرأي القائل بأن البشر المعاصرين استثنائيون وفريدون بطرق تتماشى مع صورة الله - مرة أخرى ، وفقًا لتنبؤات نموذج RTB.

    هل نموذج الأصول البشرية RTB غير صالح؟

    من الآمن أن نقول إن معظم علماء الأنثروبولوجيا القديمة ينظرون إلى الإنسان الحديث وإنسان نياندرتال على أنهما نوعان متميزان (أو على الأقل مجموعات سكانية منفصلة تم عزلها عن بعضها البعض لأكثر من 500000 إلى 600000 سنة). من منظور تطوري ، ربما يشترك البشر الحديثون والنياندرتال في سلف تطوري مشترك Homo heidelbergensis، ونشأ كأنواع منفصلة حيث تباعدت السلالتان عن السكان الأسلاف. في الإطار التطوري ، تعكس قدرة إنسان نياندرتال والإنسان الحديث على التزاوج تراثهم التطوري المشترك. لهذا السبب ، أشار بعض النقاد إلى التزاوج بين البشر المعاصرين وأشباه البشر الآخرين كضربة مدمرة لنموذج RTB وكدليل واضح على التطور البشري.

    في ضوء هذا القلق ، من المهم أن ندرك أن نموذج الأصول البشرية RTB يستوعب بسهولة الأدلة على التزاوج بين الإنسان الحديث والنياندرتال. بدلاً من عكس الأصل التطوري المشترك ، ضمن إطار نموذج الخلق ، فإن القدرة على التزاوج هي نتيجة للتصاميم البيولوجية التي يتقاسمها الإنسان الحديث والنياندرتال.

    يمثل موقف نموذج RTB الذي يشترك في الميزات البيولوجية أمرًا شائعًا التصميم ينتقل إلى تقليد غني في تاريخ علم الأحياء. قبل تشارلز داروين ، كان علماء الحياة ، مثل عالم الأحياء البارز السير ريتشارد أوين ، ينظرون بشكل روتيني إلى الأنظمة المتماثلة على أنها مظاهر للتصميمات النموذجية التي استقرت في عقل السبب الأول. يتعاون نموذج الأصول البشرية في RTB مع أفكار أوين ويطبقها على السمات البيولوجية التي يتشاركها الإنسان الحديث مع المخلوقات الأخرى ، بما في ذلك أشباه البشر.

    بدون شك ، فإن اكتشاف أن البشر المعاصرين تزاوجوا مع أشباه البشر الآخرين ، يقف كتنبؤ فاشل للنسخة الأولية من نموذج الأصول البشرية RTB. ومع ذلك ، يمكن استيعاب هذا الاكتشاف من خلال مراجعة النموذج - كما يحدث غالبًا في العلم. بالطبع ، هذا يقودنا إلى المجموعة التالية من الأسئلة.

    • هل هناك مبرر كتابي للاعتقاد بأن البشر المعاصرين قد تزاوجوا مع مخلوقات أخرى؟
    • هل كان للهجين البشري الحديث من إنسان نياندرتال روح؟ هل تحمل صورة الله؟

    سأتناول هذه الأسئلة في المقالة التالية. وأنا أقول لك لا أكذب.

      بقلم فضل رنا مع هيو روس (كتاب) بقلم فضيل رنا (مقال) بقلم فضيل رنا (مقال) بقلم فضالي رنا (مقال)

    الاختلافات البيولوجية بين البشر والنياندرتال


    يعتقد العلماء الآن أنهم يعرفون سبب انقراض إنسان نياندرتال

    لماذا انقرض إنسان نياندرتال؟ دراسة جديدة تلقي اللوم على آذانهم. إن مسار التطور البشري بعيد عن أن يكون مستقيماً ، وعلى مدار الوقت ، نهضت العديد من النسخ المختلفة للبشرية وسقطت قبل أن يصبح الإنسان العاقل هو النوع المهيمن.

    ومن المثير للاهتمام ، على الرغم من أن سجل الحفريات يقدم الكثير من الأدلة على وجود تلك النسخ المبكرة من الإنسان ، إلا أنه من الصعب للغاية معرفة سبب سقوطها. على سبيل المثال ، نعلم أنه على الرغم من وجود الإنسان العاقل والنياندرتال في نفس الوقت وحتى تزاوجهما ، إلا أن البشر نجوا ، وتلاشى سلالة الإنسان البدائي.

    ما الذي كان يمكن أن يتسبب في انقراض إنسان نياندرتال؟ هل كانت نوعا من الكارثة؟ الطاعون؟

    لطالما كان السبب لغزا ، لكن دراسة جديدة تلقي بعض الضوء على هذا الموضوع. في وقت سابق من هذا الشهر ، نشرت صحيفة نيويورك بوست دراسة نُشرت في مجلة The Anatomical Record ، والتي تشير إلى أن إنسان نياندرتال ربما يكون قد انتهى بشيء لا نراه نحن الأشخاص المعاصرين على أنه مشكلة كبيرة - التهابات الأذن الشائعة.

    تم إجراء الدراسة من قبل مجموعة من علماء الأنثروبولوجيا الفيزيائية الذين أعادوا بناء أنبوب نياندرتال أوستاش لأول مرة. ما رأوه هو أن قناتي نياندرتال أوستاش تشبه إلى حد كبير تلك الخاصة بالرضع من حيث كيفية وضعهم.

    مقارنة تشريحية لجماجم الإنسان العاقل (يسار) والإنسان البدائي النياندرتالي (يمين)

    يمكن لأي والد أن يخبرك أن الأطفال يصابون بالتهابات الأذن في بعض الأحيان. ذلك لأن أنابيب أوستاش الخاصة بالرضيع تكون بزاوية مسطحة نسبيًا. نتيجة للزاوية ، تميل بكتيريا التهاب الأذن الوسطى إلى البقاء فيها ، بدلاً من تصريفها ، ويمكن أن تسبب العدوى.

    مع نمو الأطفال البشريين وتضخم رؤوسهم ، تنمو أيضًا قناتا أوستاكيان ، مما يغير زاوية وضعهما ويحسن الصرف. بالنسبة للبشر ، في الوقت الذي يبدأ فيه الطفل المدرسة ، ينخفض ​​معدل الإصابة بعدوى الأذن بشكل كبير.

    بالنسبة لإنسان نياندرتال ، ظلت الزاوية المسطحة نسبيًا لقناتي استاكيوس دون تغيير إلى مرحلة البلوغ ، مما يعني أنهم لم يفقدوا أبدًا احتمالية أعلى للإصابة بالتهابات الأذن. علاوة على ذلك ، يمكن أن تؤدي عدوى الأذن بسهولة إلى ظهور مضاعفات أخرى ، مثل التهاب السحايا ، والتهابات الجهاز التنفسي ، وفقدان السمع ، أو حتى الالتهاب الرئوي.

    على عكس العصر الحديث ، عندما يمكن معالجة مثل هذه الأمراض بسهولة بالمضادات الحيوية ، بالنسبة لإنسان نياندرتال ، فإن احتمالية حدوث مثل هذه العدوى والمضاعفات التي يمكن أن تصاحبها ستكون مدى الحياة ومن المستحيل علاجها بشكل فعال.

    تشريح الأذن البشرية. تصوير لارس شيتكا أكسل بروكمان بواسطة 2.5

    إلى جانب زيادة احتمالية وفاة المريض بسبب العدوى ، كان من الممكن أن تكون هناك تداعيات أخرى مدى الحياة. لا يعمل الأشخاص المرضى بأفضل قدراتهم ، مما يضعف قدرتهم على القيام بالأشياء التي يحتاجون إلى القيام بها من أجل البقاء على قيد الحياة.

    قد يكون ضيق التنفس عائقًا خطيرًا أمام كونك صيادًا فعالًا. إن عدم القدرة على سماع حيوان خطير أو عدو يقترب منك حتى يكون قريبًا من شأنه أن يقلل بشكل كبير من فرصك في صنع دفاع أو هروب فعال. مثل هذه العواقب غير المباشرة ستجعل من الصعب بشكل عام التنافس بفعالية على الموارد ضد منافسيك ، بما في ذلك الإنسان العاقل.

    إذا نظرنا إليها من هذا المنظور ، فليس من المستغرب أن يفوز الإنسان العاقل بالمسابقة.

    هناك بعض الأشياء التي جعلت هذه الدراسة فريدة جدًا. أحدها أنه أعطى الباحثين نظرة ثاقبة غير متوقعة تمامًا عن شيء حير العلم به لفترة طويلة جدًا. الشيء الآخر المذهل هو أن شيئًا على هذا النطاق الهائل ، انقراض نوع بأكمله ، يمكن أن يكون ناتجًا عن شيء صغير جدًا وغير متوقع.

    وبقدر ما قد يبدو للوهلة الأولى بعيد المنال ، كان لهذا التباين التشريحي القدرة على إحداث تأثير هائل على حياة مجموعة متنوعة من البشر الأوائل. إذا لم يكن هناك شيء آخر ، فهو يوضح أنه حتى التعديلات والتغيرات التطورية الصغيرة لديها القدرة على تشكيل الحياة بطرق يمكن أن تجعلنا أو تحطمنا. أو في حالة إنسان نياندرتال ، اجعلهم ينقرضون.


    أين عاش إنسان نياندرتال؟

    تطور إنسان نياندرتال في أوروبا وآسيا بينما تطور الإنسان الحديث - جنسنا البشري ، الانسان العاقل - كانت تتطور في أفريقيا.

    انطلاقا من الأدلة الأحفورية من Sima de los Huesos في شمال إسبانيا و Swanscombe في كينت ، فإن سلالة الإنسان البدائي كانت راسخة بالفعل في أوروبا منذ 400000 عام.

    تنوعت الأنواع على نطاق واسع في أوراسيا ، من البرتغال وويلز في الغرب عبر جبال ألتاي في سيبيريا في الشرق.

    خريطة توضح النطاق المعروف من إنسان نياندرتال © I Ryulong مرخص بموجب CC BY-SA-3.0 ، عبر ويكيميديا ​​كومنز

    كان البشر البدائيون قادرين على التكيف ، حيث كانوا يعيشون في بيئات السهوب الباردة في إنجلترا وسيبيريا منذ حوالي 60 ألف عام ، وفي الغابات المعتدلة الدافئة في إسبانيا وإيطاليا منذ حوالي 120 ألف عام.


    لماذا نحن الجنس البشري الوحيد الذي ما زال على قيد الحياة؟

    قبل مليوني سنة في إفريقيا ، جابت عدة أنواع من الكائنات الشبيهة بالبشر المناظر الطبيعية. بدا البعض متشابهًا بشكل مدهش مع بعضهم البعض ، بينما كان لدى البعض الآخر ميزات مميزة ومحددة.

    في سبتمبر 2015 ، تمت إضافة نوع آخر إلى القائمة. يُعتقد الآن أن مئات العظام المكتشفة في كهف بجنوب إفريقيا تنتمي إلى نوع جديد يُعرف باسم هومو ناليدي. قد يكون هناك العديد من أنواع أشباه البشر المنقرضة التي تنتظر الكشف عنها.

    ظهرت أنواعنا منذ حوالي 200000 عام ، في وقت كان هناك العديد من الأنواع الأخرى. ومع ذلك ، فإننا باقينا اليوم فقط. لماذا تمكنا من البقاء على قيد الحياة بعد وفاة جميع أقرب أقربائنا؟

    بادئ ذي بدء ، تجدر الإشارة إلى أن الانقراض هو جزء طبيعي من التطور. بهذا المعنى ، قد لا يبدو مفاجئًا أن الأنواع الشبيهة بالإنسان و ndash المعروفة باسم "أشباه البشر" & ndash قد انقرضت.

    لا يوجد دليل على أنهم كانوا يفترسون بشكل منهجي الحيوانات الكبيرة

    لكن ليس من الواضح أن العالم لديه مكان فقط لنوع واحد من البشر. أقرب أقربائنا الأحياء هم القردة العليا ، وهناك ستة أنواع على قيد الحياة اليوم: الشمبانزي ، والبونوبو ، ونوعين من الغوريلا ، ونوعين من إنسان الغاب.

    هناك بعض القرائن التي تكشف لماذا كان بعض أسلافنا أكثر نجاحًا من الآخرين.

    قبل عدة ملايين من السنين ، عندما عاش عدد كبير جدًا من أنواع أشباه البشر جنبًا إلى جنب ، كانوا يأكلون النباتات بشكل أساسي. يقول جون شيا John Shea من جامعة ستوني بروك في نيويورك بالولايات المتحدة: "لا يوجد دليل على أنهم كانوا يفترسون بشكل منهجي الحيوانات الكبيرة".

    ولكن مع تغير الظروف وانتقال أشباه البشر من الغابات والأشجار إلى مناطق السافانا المفتوحة الأكثر جفافاً ، أصبحوا آكلة اللحوم بشكل متزايد.

    حتى وقت قريب ، ما زلنا نتشارك الكوكب مع البشر الأوائل الآخرين

    كانت المشكلة أن الحيوانات التي يصطادونها كانت تحتوي أيضًا على عدد أقل من النباتات لتأكلها ، لذلك بشكل عام كان هناك طعام أقل للتجول. أدت تلك المنافسة إلى انقراض بعض الأنواع.

    يقول شيا: "نظرًا لأن التطور البشري دفع بعض الأعضاء إلى أن يكونوا أكثر آكلة للحوم ، فمن المتوقع أن ترى عددًا أقل منهم".

    لكن في حين أن التحول إلى أكل اللحوم كان له أثره الواضح ، إلا أنه لم يقترب من ترك الأرض كوكبًا بشريًا واحدًا. حتى وقت قريب جدًا ، ما زلنا نتشارك الكوكب مع البشر الأوائل الآخرين.

    الترجيع إلى ما قبل 30،000 سنة. بالإضافة إلى البشر المعاصرين ، كانت هناك ثلاثة أنواع أخرى من أشباه البشر موجودة: إنسان نياندرتال في أوروبا وغرب آسيا ، ودينيسوفان في آسيا ، و "الهوبيت" من جزيرة فلوريس الإندونيسية.

    تم تهجير إنسان نياندرتال بعد فترة وجيزة من تعدي البشر المعاصرين على موطنهم

    كان من الممكن أن يعيش الهوبيت حتى وقت قريب منذ 18000 عام. ربما يكون قد تم القضاء عليها بسبب ثوران بركاني كبير ، وفقًا للأدلة الجيولوجية من المنطقة. كما أن العيش في جزيرة صغيرة سيجعل الأنواع أكثر عرضة للانقراض عند وقوع الكارثة.

    نحن لا نعرف ما يكفي عن دينيسوفان حتى نسأل لماذا ماتوا. كل ما لدينا منهم هو عظم إصبع صغير واثنين من الأسنان.

    ومع ذلك ، فنحن نعرف الكثير عن إنسان نياندرتال ، وذلك ببساطة لأننا نعرف عنهم لفترة أطول ولدينا العديد من الحفريات. لذا لمعرفة سبب كوننا النوع البشري الوحيد المتبقي قائمًا ، يجب أن نعتمد على معرفة سبب موتهم.

    تشير الأدلة الأثرية بقوة إلى أن إنسان نياندرتال خسر بطريقة ما أمام البشر المعاصرين ، كما يقول جان جاك هوبلين من معهد ماكس بلانك للأنثروبولوجيا التطورية في لايبزيغ بألمانيا. تم تهجير إنسان نياندرتال بعد فترة وجيزة من تعدي البشر المعاصرين على موطنهم ، والذي يقول هوبلين إنه لا يمكن أن يكون مصادفة.

    كان إنسان نياندرتال يتكيف بشكل أفضل مع الصيد في بيئات الغابات أكثر من البشر المعاصرين

    تطور إنسان نياندرتال قبلنا بوقت طويل ، وعاش في أوروبا قبل وصولنا بفترة طويلة. بحلول الوقت الذي وصلنا فيه إلى أوروبا ، منذ ما يزيد قليلاً عن 40000 عام ، كان إنسان نياندرتال يعيش بنجاح هناك لأكثر من 200000 عام ، وهو متسع من الوقت للتكيف مع المناخ البارد. كانوا يرتدون ملابس دافئة ، وكانوا صيادين رائعين ، وكانوا يمتلكون أدوات حجرية متطورة.

    لكن عندما بدأت أوروبا تشهد تغيرًا مناخيًا سريعًا ، كما يقول بعض الباحثين ، ربما عانى إنسان نياندرتال.

    يقول جون ستيوارت من جامعة بورنماوث في المملكة المتحدة إن درجة الحرارة لم تكن المشكلة الرئيسية. بدلاً من ذلك ، غيّر المناخ الأكثر برودة المناظر الطبيعية التي عاشوا فيها ، ولم يكيفوا أسلوب الصيد الخاص بهم ليناسبها.

    كان إنسان نياندرتال يتكيف بشكل أفضل مع الصيد في بيئات الغابات أكثر من البشر المعاصرين.

    ولكن عندما بدأ مناخ أوروبا في التذبذب ، أصبحت الغابات أكثر انفتاحًا ، وأصبحت أشبه بغابات السافانا الأفريقية التي اعتاد عليها الإنسان الحديث. تضاءلت الغابات ، التي كانت توفر معظم طعام إنسان نياندرتال ، ولم تعد قادرة على تحملها.

    يبدو أن البشر المعاصرين يصطادون أيضًا مجموعة أكبر من الأنواع.

    بالإضافة إلى الطرائد الكبيرة ، قاموا أيضًا بمطاردة الحيوانات الصغيرة مثل الأرانب والأرانب.

    في المقابل ، هناك القليل من الأدلة على أن إنسان نياندرتال اصطاد ثدييات أرضية صغيرة مماثلة وفقًا لتحليلات المواقع الأثرية في أيبيريا حيث تشبث إنسان نياندرتال لفترة أطول.

    كان لدينا مجموعة أكبر من الأدوات المبتكرة والقاتلة

    كانت أدواتهم مناسبة بشكل أفضل لصيد الحيوانات الكبيرة ، لذلك حتى لو حاولوا ، فربما لم ينجحوا في اصطياد الحيوانات الصغيرة. على الرغم من وجود أدلة على أنهم كانوا يأكلون الطيور ، إلا أنهم ربما أغواهم بقايا جثث الحيوانات النافقة الأخرى ، بدلاً من اصطيادها في السماء.

    بشكل عام ، "يبدو أن البشر المعاصرين لديهم عدد أكبر من الأشياء التي يمكنهم القيام بها عندما يتعرضون للضغط" ، كما يقول ستيوارت. قد تفسر هذه القدرة على الابتكار والتكيف سبب استبدالنا لإنسان نياندرتال بهذه السرعة.

    يقول Hublin: "الابتكار الأسرع يؤدي إلى كفاءة واستغلال أفضل في البيئة وبالتالي نجاح أكبر في الإنجاب".

    إنه يعتقد أن هناك شيئًا جوهريًا للإنسان الحديث ساعدنا على التكيف بسرعة. هناك بعض الأدلة على ذلك.

    نحن نعلم أن أدوات الإنسان البدائي كانت فعالة بشكل ملحوظ في المهام التي استخدموها من أجلها ، ولكن عندما وصلنا إلى أوروبا ، كانت أدواتنا أفضل. تشير الأدلة الأثرية إلى أن لدينا مجموعة أكبر من الأدوات المبتكرة والقاتلة.

    لكن الأدوات ليست هي الأشياء الوحيدة التي صنعها الإنسان الحديث. لقد ابتكرنا أيضًا شيئًا آخر ، ساعدنا في التفوق على كل الأنواع الأخرى على الأرض: الفن الرمزي.

    قد يكون أقاربنا المنقرضون قادرين على التحدث

    يشير التحليل الجيني إلى أن كلا من إنسان نياندرتال ودينيسوفان كان لهما القدرة على اللغة. لقد حملوا الجينات التي تسمح لنا بالتحكم الدقيق في كيفية تحرك ألسنتنا.

    ومع ذلك ، فقد تم تشكيل رؤوسنا بشكل مختلف عن رؤوسهم ، كما يقول شيا. هذا يشير إلى أننا أفضل في إصدار أصوات معينة.

    يقع وجهنا مباشرة تحت دماغنا ، مما يسمح لنا بتفكيك الأصوات في مقاطع قصيرة.

    في المقابل ، كان إنسان نياندرتال وغيره من أشباه البشر القدامى قد وضعوا وجوههم في مقدمة جماجمهم. يقول شيا: "هذا يجعل من الصعب فرز أصوات معينة ، مثل حروف العلة".

    هذا لا يعني بالضرورة أنهم لا يستطيعون التحدث. بدلاً من ذلك ، قد يشير ذلك إلى أن لغتهم كانت أشبه بالأغنية.

    بعد وقت قصير من مغادرة الإنسان الحديث لأفريقيا ، هناك أدلة كثيرة على أنهم كانوا يصنعون الفن. اكتشف علماء الآثار الحلي والمجوهرات والصور التصويرية للحيوانات الأسطورية وحتى الآلات الموسيقية.

    يقول نيكولاس كونارد من جامعة T & Uumlbingen في ألمانيا ، الذي اكتشف العديد من هذه الآثار: "عندما ارتطم الإنسان الحديث بالأرض [في أوروبا] ، ارتفع عدد سكانهم بسرعة". مع تضخم أعدادنا ، بدأنا نعيش في وحدات اجتماعية أكثر تعقيدًا ، واحتجنا إلى طرق أكثر تطورًا للتواصل.

    قبل 40 ألف عام ، كان البشر في أوروبا يصنعون أشياء يمكن لأي منا التعرف عليها على أنها فن. ومن أكثرها لفتًا للانتباه ، نحت خشبي لتمثال أسد بشري ، يُدعى L & oumlwenmensch ، تم العثور عليه في كهف في ألمانيا. تم العثور على منحوتات مماثلة من نفس الفترة في أماكن أخرى في أوروبا.

    لم يكونوا بحاجة إلى ترسانة كاملة من القطع الأثرية الرمزية لإنجاز المهمة

    يشير هذا إلى أننا كنا نشارك المعلومات عبر مجموعات ثقافية من مناطق مختلفة ، بدلاً من الاحتفاظ بالمعرفة لأنفسنا. يبدو أن الفن كان جزءًا مهمًا من هويتنا ، حيث ساعد في جمع المجموعات المختلفة معًا.

    بعبارة أخرى ، كانت الرموز نوعًا من الغراء الاجتماعي. يقول كونارد إن بإمكانهم "مساعدة الناس على تنظيم شؤونهم الاجتماعية والاقتصادية مع بعضهم البعض".

    في تناقض صارخ ، لا يبدو أن إنسان نياندرتال بحاجة إلى الفن أو الرموز. هناك أدلة محدودة على أنهم صنعوا بعض المجوهرات ، لكن ليس بالقدر الذي فعلناه. "لقد قاموا بالصيد والطبخ والنوم والأكل والجنس والاستجمام. لم يكونوا بحاجة إلى ترسانة كاملة من المصنوعات اليدوية الرمزية لإنجاز المهمة."

    بالنسبة للبشر ، كان تبادل المعلومات الرمزية أمرًا حاسمًا لنجاحنا. كل فكرة جديدة نلتقطها لديها فرصة لتصبح خالدة من خلال انتقالها عبر الأجيال. هكذا انتشرت اللغة ، على سبيل المثال.

    وجدوا شبقًا وكانوا عالقين فيه

    يقول شيا إن حقيقة أننا صنعنا أي فن على الإطلاق ، باستخدام نفس الأيدي التي صنعت كل تلك الأدوات ، تشير أيضًا إلى قدرتنا الفريدة على التباين السلوكي.

    يقول: "نفعل كل شيء بأكثر من طريقة واحدة مميزة". "في كثير من الأحيان ، الحلول التي نبتكرها لمشكلة واحدة ، يمكننا إعادة غرضها لحل مشكلة مختلفة. هذا شيء نقوم به بشكل جيد حصريًا."

    بدا أن أشباه البشر القدامى الآخرين يفعلون نفس الشيء مرارًا وتكرارًا. "وجدوا شبقًا وكانوا عالقين فيه".

    هل لدينا عقل متفوق نشكره على هذا؟

    لطالما كان هذا رأيًا شائعًا. غالبًا ما تُظهر الرسوم التوضيحية لتطور الإنسان مثل تلك الموضحة أعلاه تقدمًا من المخلوقات الشبيهة بالقردة إلى البشر المعاصرين ، مع أدمغة أكبر باستمرار مع استمرار الأمور.

    طور معظم الأوروبيين تحمل اللاكتوز فقط عندما بدأ أسلافنا في تناول المزيد من منتجات الألبان

    في الواقع ، قصتنا التطورية أكثر تعقيدًا من ذلك. الانسان المنتصب نجا لفترة طويلة وكان أول نوع من أشباه البشر ينتشر خارج إفريقيا & ndash حتى قبل Neanderthals & ndash لكن دماغه كان صغيرًا جدًا.

    ونتيجة لذلك ، فإن بعض علماء الأنثروبولوجيا غير مرتاحين لفكرة أن الأدمغة الكبيرة هي الحل. ربما لعبت أدمغتنا الكبيرة دورًا في نجاحنا ، لكن كان لدى إنسان نياندرتال أدمغة كبيرة بنفس القدر مقارنة بحجم أجسامهم.

    يقول Hublin أن هناك تفسيرًا أكثر دقة.

    نحن نعلم أن سلوكنا ، أو الظروف التي نجد أنفسنا فيها ، يمكن أن تغير تركيبتنا الجينية.

    هناك اختلافات مهمة بيننا وبين أقاربنا من إنسان نياندرتال ودينيسوفان

    على سبيل المثال ، طور معظم الأوروبيين تحمل اللاكتوز فقط عندما بدأ أسلافنا في تناول المزيد من منتجات الألبان. Genetic changes can also occur when large populations are faced with devastating diseases such as the Black Death in the 14th Century, which changed the genes of survivors.

    In a similar vein, Hublin proposes that modern humans, at some point, benefited from key genetic changes.

    For the first 100,000 years of our existence, modern humans behaved much like Neanderthals. then something changed. Our tools became more complex, around the time when we started developing symbolic artefacts.

    We now have genetic evidence to suggest that our DNA changed at some point after we split from the common ancestor we shared with Neanderthals.

    When peering into our genetic make-up, there are important differences between us and our Neanderthal and Denisovan relatives. Geneticists have identified several dozen points in our genome that are unique to us, and several of them are involved in brain development.

    Before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched

    This suggests that while Neanderthals may have had a similar brain size to ours, it may have been the way our brains developed over our lifetimes that was key to our success.

    We don't know what benefits these genetic changes had. But others have suggested that it is our hyper-social, cooperative brain that sets us apart. From language and culture to war and love, our most distinctively human behaviours all have a social element.

    That means it could be our propensity for social living that led to our ability to use symbols and make art.

    For tens of thousands of years, before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched, says Conard. Any other species could have taken our place.

    But they did not, and eventually we out-competed them. As our population exploded, the other species retreated and eventually disappeared altogether.

    If that's true, we might have our creativity to thank for our survival.

    But there is one other possibility, which we can't entirely ignore. Maybe it was pure chance. Maybe our species got lucky and survived, while the Neanderthals drew the short straw.

    Melissa Hogenboom is BBC Earth's feature writer. هي تكون @melissasuzanneh على تويتر.


    Neanderthals Died Out 10,000 Years Earlier Than Thought, With Help From Modern Humans

    New fossil dates show our ancient cousins disappeared 40,000 years ago.

    The Neanderthals died out about 10,000 years earlier than previously thought, new fossil dating suggests, adding to evidence that the arrival of modern humans in Europe pushed our ancient Stone Age cousins into extinction. (Read "Last of the Neanderthals" in National Geographic magazine.)

    Neanderthals' mysterious disappearance from the fossil record has long puzzled scholars who wondered whether the species went extinct on its own or was helped on its way out by Europe's first modern human migrants.

    "When did the Neanderthals disappear, and why?" says Tom Higham of the United Kingdom's University of Oxford, who authored the new fossil dating study published on Wednesday in the journal Nature. "That has always been the big question."

    His research bolsters the idea that Europe's first modern human arrivals played a role. The new fossil dating suggests that Neanderthals died out in isolated patches across western Europe, with small areas overlapping in mosaic fashion for thousands of years with the arrival sites of the first modern humans there.

    A doughty branch of the early human family, Neanderthals were big-brained and thick-boned hunters who once ranged from Spain to Siberia. Neanderthals begin appearing in the fossil record some 250,000 years ago and were thought to have dwindled to their last refuges about 30,000 years ago.

    The results suggest that while Europe was a Neanderthal stronghold about 45,000 years ago, the species vanished within 5,400 years.

    The new finding relies on 196 samples of animal bones, shells, and charcoal taken from 40 Neanderthal cave sites reaching from Gibraltar to the Caucasus. Largely from prey species such as deer, bison, and mammoth, the bones all bear cut marks from a type of stone blade that Neanderthals used.

    "Some previously dated bones were only loosely associated with Neanderthals," Higham says. "We wanted ones we were sure they had handled."

    Dating those bones suggests that Neanderthals underwent a population decrease around 50,000 years ago that left them isolated in patches, just about the time that early modern humans arrived.

    Competitive pressure from those early Europeans, who hunted many of the same prey species, may have helped isolate Neanderthals, hastening the extinction of a branch of humankind that had previously weathered ice ages and what geneticists call "population bottlenecks."

    "In ecology when you see a species that is isolated and losing genetic diversity, you are seeing one that is often on the way out," Higham says. "I think most of my colleagues would agree that having modern humans around played some role in the disappearance of the Neanderthals."

    The new arrivals may have spurred an era of stone tool use among the Neanderthals that overlaps with the arrival time of the new migrants.

    But a large volcano that erupted in Italy around the time of Neanderthal demise may have hurt both populations. On top of that, a cooling climate event around 40,000 years ago in Europe may have "delivered the coup de grâce to a Neanderthal population that was already low in numbers and genetic diversity, and trying to cope with economic competition from incoming groups of Homo sapiens," says Chris Stringer of the Natural History Museum in London.

    Stringer praised the new research: "The overall pattern seems clear—the Neanderthals had largely, and perhaps entirely, vanished from their known range by 39,000 years ago."

    In a commentary accompanying the study, archaeologist William Davies of the United Kingdom's University of Southampton said the study "has thrown down the gauntlet, and future researchers will need to try hard to demonstrate Neanderthal survival in Europe after 40,000 years ago."

    Paleontologist Erik Trinkaus of Washington University in St. Louis was critical, however, calling parts of the study "wrong" and suggesting that some of its samples weren't truly from Neanderthal layers at cave sites.

    "This is nothing new or newsworthy," he said by email. "We have long known that the disappearance of Neandertals was a long, slow and complex process."

    Trinkaus's research has supported sites in Spain as a last refuge for the Neanderthals, an idea the new study finds no evidence for.

    A study co-author and radiocarbon dating expert, Rachel Wood of the Australian National University in Canberra, defended the samples, noting that the cave layer dates conform to independently dated volcanic ash measures. The ages of the layers also made sense, such that "the dates at the bottom of the site are older than those at the top. This is completely different to the situation ten years ago where dates were often completely mixed."

    More accurate dating at Neanderthal sites in recent years has generally pushed back the 30,000-year date for Neanderthal extinction, says paleontologist Katerina Harvati of Germany's University of Tuebingen, making the new study results look more reasonable. "In my view this work represents the foundation of a uniform chronological framework for Neanderthal studies," she said by email.

    In recent years, studies of Neanderthal genes retrieved from ancient fossils have revealed that early modern humans mated with their cousins in antiquity. This interbreeding is thought to have happened more than 60,000 years ago and has left traces in about one to two percent of the gene maps of modern people of non-African origin.

    The Neanderthal genes that turn up in people today are from this older era, after the two species were in contact but well before Neanderthal extinction. The intermingling seen in the new study took place after that early interbreeding era, Higham says. That's not to say that they didn't continue to mate during the later European overlap in ranges, he adds, but any genes transferred during those liaisons haven't turned up so far in genetics research.


    Prehistoric man lived with and loved Neanderthals in the Negev 50,000 years ago

    Amanda Borschel-Dan is The Times of Israel's Jewish World and Archaeology editor.

    A new multidisciplinary archaeological study attempting to define when and where early man first met and lived alongside his older Neanderthal cousins has pinpointed that meet-cute to Israel’s Negev Desert some 50,000 years ago.

    According to the study, it is during this time period that the ancestors of modern humans may have bred with their Neanderthal neighbors, resulting in a lasting Neanderthal genetic fingerprint even after the species itself died out.

    “What was the nature of the encounter we have identified between the two human species? Did Neanderthals throughout the country become naturally extinct, merging with modern man, or did they disappear in violent ways? These questions will continue to concern us as researchers in the coming years,” said Dr. Omry Barzilai, excavation director at the Boker Tachtit site on behalf of the Israel Antiquities Authority.

    According to an IAA press release, this is the first study that provides scientifically gathered and analyzed evidence for the coexistence of the two prehistoric cultures in the Middle East.

    “This goes to show that Neanderthals and Homo sapiens in the Negev coexisted and most likely interacted with one another, resulting in not only genetic interbreeding, as is postulated by the ‘recent African origin’ theory, but also in cultural exchange,” said lead authors Prof. Elisabetta Boaretto of the Weizmann Institute of Science and the IAA’s Barzilai in a Weizmann press release.

    Part of the evidence was gathered from a recent excavation of Boker Tachtit, located south of modern-day Kibbutz Sde Boker. “Boker Tachtit is the first known site reached by modern man outside Africa, which is why the site and its precise dating are so important,” said Barzilai.

    According to the study’s authors, through new hi-tech methods and reevaluation of old samples, the researchers have successfully identified the earliest evidence of modern human activity that was concurrently occurring alongside Neanderthal inhabitation in the same region.

    The study, which is published in the prestigious Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) journal on Wednesday, uses traditional archaeological methods, as well as laboratory carbon-14 dating methodology and new hi-tech optically stimulated luminescence (OSL) dates.

    “The dating of the site to 50,000 years ago proves that modern man lived in the Negev at the same time as Neanderthal man, who we know inhabited the region in the same period. There is no doubt that, as they dwelt in and moved around the Negev, the two species were aware of each other’s existence. Our research on the Boker Tachtit site places an important, well-defined reference point on the timeline of human evolution,” said Barzilai.

    Written by a large team including Weizmann’s Boaretto and the IAA’s Barzilai, the PNAS article, “The absolute chronology of Boker Tachtit (Israel) and implications for the Middle to Upper Paleolithic transition in the Levant,” describes how recent chronological studies based on radiocarbon dating from other sites in the Levant spurred the team to rethink the previously recognized dating at the Boker Tachtit site, determined from earlier excavations.

    So the team, funded by the Max Planck-Weizmann Center for the Integrative Archaeology and Anthropology, conducted new excavations from 2013-2015 and gathered very small individual fragments of wood charcoal. At least a millimeter in their longest dimension, the minuscule samples were analyzed by Boaretto and her Weizmann lab.

    The samples belonged to four major species: Pistacia atlantica (a species of pistachio tree), Juniperus cf phoenicea (Phoenician juniper), Tamarix sp. (tamarisk, salt cedar) and Hammada scoparia. According to the article, the radiocarbon dating samples were from clear archaeological contexts that could be associated with significant flint concentrations, which provide a source of typological dating.

    The C-14 dates and the optically stimulated luminescence (OSL) dates overlap between 50,000 and 44,000 years ago, a range of 6,000 years.

    “We are now able to conclude with greater confidence that the Middle-to-Upper Paleolithic transition was a rather fast-evolving event that began at Boker Tachtit approximately 50-49,000 years ago and ended about 44,000 years ago,” said Boaretto in a Weizman press release.

    According to the study, a lot went down during this relatively short period and it corresponds to three periods earmarked by early man’s development and dispersal in the Levant: Late Middle Paleolithic (LMP), Initial Upper Paleolithic (IUP) and Early Upper Paleolithic (EUP).

    “For the first time in prehistoric research, the results of the dating prove the hypothesis that there was definitely a spatial overlap between the late Mousterian culture, identified with Neanderthal man, and the Emiran culture, which is associated with the emergence of modern man in the Middle East,” said Barzilai.

    هل تعتمدون على تايمز أوف إسرائيل للحصول على أخبار دقيقة وثاقبة عن إسرائيل والعالم اليهودي؟ إذا كان الأمر كذلك ، يرجى الانضمام مجتمع تايمز أوف إسرائيل. مقابل أقل من 6 دولارات شهريًا ، سوف:

    • الدعم صحافتنا المستقلة
    • يتمتع تجربة خالية من الإعلانات على موقع ToI والتطبيقات ورسائل البريد الإلكتروني و
    • الوصول إلى المحتوى الحصري الذي يتم مشاركته فقط مع مجتمع ToI ، مثل سلسلة الجولات الافتراضية Israel Unlocked الخاصة بنا والرسائل الأسبوعية من المحرر المؤسس David Horovitz.

    يسعدنا حقًا أنك قرأت X مقالات تايمز أوف إسرائيل في الشهر الماضي.

    لهذا السبب نأتي إلى العمل كل يوم - لتزويد القراء المميزين مثلك بتغطية يجب قراءتها عن إسرائيل والعالم اليهودي.

    حتى الآن لدينا طلب. على عكس منافذ الأخبار الأخرى ، لم نضع نظام حظر الاشتراك غير المدفوع. ولكن بما أن الصحافة التي نقوم بها مكلفة ، فإننا ندعو القراء الذين أصبحت تايمز أوف إسرائيل لهم مهمة للمساعدة في دعم عملنا من خلال الانضمام مجتمع تايمز أوف إسرائيل.

    مقابل أقل من 6 دولارات شهريًا ، يمكنك المساعدة في دعم صحافتنا عالية الجودة أثناء الاستمتاع بتايمز أوف إسرائيل إعلانات خالية، بالإضافة إلى الوصول إلى المحتوى الحصري المتاح فقط لأعضاء مجتمع تايمز أوف إسرائيل.


    Climate Change May Have Contributed To The Extinction Of Neanderthals And Rise Of Modern Humans

    A research team of the University of Cologne in Germany has published an open access paper arguing that a series of cold, dry phases during the last European ice-age triggered the demise and finally lead to the extinction of Neanderthals in Europe.

    The oldest evidence of any hominids in Europe date back 700,000 to 600,000 years ago. At that time, Europe was covered in forests, with many large animals, like elephants, rhinoceroses, horses, deer and large bovines, roaming free. As prey species were abundant, different subspecies of the genus وطي could coexist contemporarily. From 350,000 to 40,000 years ago Neanderthals (H. neanderthalensis) became the dominant human species in Europe.

    Skullcap of H. neanderthalensis from Central Europe.

    As during the ice-age, starting some 125,000 years ago, the climate cooled and Central Europe became inhospitable, they survived in refugial areas located along the southern borders of the European continent. In the next 60,000 years the climate oscillated between long, cold phases and short warm intervals. Pollen analysis shows that during the cold phases the forests, covering the continent during the warm intervals, were quickly replaced by a shrub-filled grassland.

    Some 43,000 to 40,000 years ago sites with artifacts by Neanderthals disappear from the archaeological record, to be replaced by the culture of the Aurignacian, characterized by artifacts (like stone tools, prehistoric art and even musical instruments) attributed to the modern human species H. العاقل. Analyzing the chemical properties of annually deposited layers of stalagmites from two caves in modern Romania, the scientists were able to reconstruct the climate in Central and Eastern Europe between 44,000 and 40,000 years ago.

    In this 2013 photo provided by Bogdan Onac, researcher Vasile Ersek stands in the Ascunsa Cave in . [+] Romania, one of the studied sites.

    A drop in global temperatures marks the beginning of the last ice-age some 125,000 years ago. 70,000 to 60,000 years ago the climate temporarily stabilizes, becoming warmer again. 50,000 years ago, as the large ice-shields of North America melted in response to the warming climate, a large quantity of freshwater flowing into the Atlantic Ocean slowed down the oceanic currents. As those currents are important to carry warm water and air towards Europe, the continent experienced a chaotic pattern of cooling phases interrupted by short, dry pulses. The studied cave deposits show two pronounced cooling episodes 44,000 to 43,000 and 40,800 to 40,200 years ago. 42,000 ago also the climate in Europe became much drier. In response the forests covering most of the continent were quickly replaced by grassland. The last traces of Neanderthals are found before this phase. During the cold and dry phase any signs of human activity disappear completely. When the climate warms again new artifacts appear in the archaeological record, attributed to modern humans. The research argues that in the cold, dry grassland also large animals were rare. Neanderthals, a society of specialized hunters, would have faced a hard time to survive without large preys to hunt. Unlike previous cold phases, also this time the southern refugial areas were occupied by a new human species, as modern humans were migrating from the Near East into Europe. The already small populations of Neanderthals were forced to stay in the tundra and unable to hunt there large prey, they numbers quickly dwindled. Finally Neanderthals went extinct 40,000 years ago. The now empty landscape was quickly claimed by modern humans, migrating from the southern borders into the heart of Europe, as the climate became more hospitable again 40,000 to 35,000 years ago.

    As compelling this scenario appears, some unanswered problems remain. Neanderthals were one of the most successful human species, surviving more than 300,000 years of climate change. In the past, they apparently were able to adapt both to the changing environment as changes in prey populations. The ice-age grassland, unlike the modern tundra, was a nutrient-rich landscape and able to sustain large herds of herbivores, like mammoths, horses and reindeers. Also, the role modern humans played in the demise of the Neanderthals remains unclear. Some recent archaeological finds suggest that instead of mutual competition, there was an cultural exchange, even of genetic material, between the different human species.


    In 1908, the first nearly complete skeleton of a Neanderthal was found at La Chapelle-aux-Saints in France. Because he suffered from a degenerative joint disease, this skeleton was originally reconstructed as stooped over. This slouching posture came to exemplify our image of Neanderthals, but it was later found that this reconstruction was incorrect.


    شاهد الفيديو: وثائقي البشر و نشأت الأرض منذ البداية كما لم تشاهد من قبل مشاهدة ممتعة وثائقي (شهر نوفمبر 2021).