معلومة

برمنغهام


كانت برمنغهام بلدة صغيرة متخصصة في الأعمال المعدنية خلال العصور الوسطى. كانت المنطقة غنية بالفحم والحديد ولكن نظام النقل السيئ قوض نمو هذه المستوطنة في وسط إنجلترا. منذ مائتي عام ينجذب الحرفيون إلى المنطقة. أنتجت ورش العمل الصغيرة مجموعة من السلع المعدنية ومع تطور نظام القناة في أواخر القرن الثامن عشر ، أصبحت برمنغهام واحدة من أهم المراكز التجارية في بريطانيا. تضمنت الصناعات الرئيسية صناعة البنادق والمجوهرات والدبابيس والأزرار والبراغي والأبازيم والألعاب وبحلول عام 1790 وصل عدد السكان إلى 90.000 نسمة.

في أواخر القرن الثامن عشر ، عمل في المدينة ثلاثة من أهم الشخصيات في الثورة الصناعية ، وهم جيمس وات وماثيو بولتون وجوزيف بريستلي. جنبا إلى جنب مع كبار العلماء والصناعيين الآخرين ، كانوا أعضاء في جمعية القمر ، التي كانت تجتمع بانتظام لمناقشة الأسئلة العلمية والفلسفية.

بحلول عام 1830 ، كانت برمنغهام ترسل أكثر من ألف طن من البضائع كل أسبوع عبر القناة إلى لندن. في عام 1833 ، عينت شركة سكة حديد لندن وبرمنغهام روبرت ستيفنسون كمهندس رئيسي للمشروع الذي من شأنه أن يقلل بشكل كبير من تكلفة نقل هذه البضائع.

استغرق بناء خط لندن إلى برمنغهام 20 ألف رجل ما يقرب من خمس سنوات. بلغت التكلفة الإجمالية لبناء خط السكة الحديد 5500000 جنيه إسترليني (50000 جنيه إسترليني للميل). تم افتتاح خط السكة الحديد على مراحل وانتهى أخيرًا في 17 سبتمبر 1838. بدأ الخط في محطة شارع Curzon في برمنغهام وانتهى في محطة Euston في لندن. نظرًا لأن سكة حديد Grand Junction قد تم الانتهاء منها في يوليو 1837 ، تم الآن ربط المدن الأربع الرئيسية في إنجلترا ولندن وبرمنغهام ومانشستر وليفربول معًا عن طريق السكك الحديدية.

حفز تطوير نظام السكك الحديدية النمو الاقتصادي وجذب المزيد من الناس إلى المنطقة. في عام 1801 كان هناك 71000 نسمة ولكن هذا الرقم قد تضاعف بحلول عام 1841. بعد عشرين عامًا ، وصل عدد سكان برمنغهام إلى 296000.

تم بناء مساكن الطبقة العاملة منخفضة المستوى بسرعة لتلبية هذه الزيادة في الطلب. ذكر تقرير نُشر عام 1836 من قبل أطباء محليين أن السكان العاملين في برمنغهام يعيشون في 2030 محكمة تحتوي على 12254 مسكنًا. كان لكل محكمة غرفة غسيل وحفرة رماد ومرحاض مشترك ومواقف للخنازير. أشار التقرير إلى المخاطر الصحية لهذا النوع من المساكن ، لكن تقليد تطوير المحاكم لم ينته حتى إصدار قانون تحسين برمنغهام في عام 1876. بعد انتخاب العمدة الرائد ، جوزيف تشامبرليان ، أصبحت برمنغهام أفضل مدينة تدار في البلاد. بريطانيا.


في 12 أبريل 1963 ، تم القبض على الدكتور مارتن لوثر كينغ جونيور وما يقرب من 50 متظاهرًا وزعماء حقوق مدنية بعد أن قادوا مظاهرة الجمعة العظيمة كجزء من حملة برمنغهام ، المصممة لجذب الانتباه الوطني إلى المعاملة الوحشية والعنصرية التي عانى منها. . اقرأ أكثر

ولد فريدي لي روبنسون في ريف ماونت ميجز ، ألاباما ، وعمل فريد شاتلزوورث مزارعاً ومهوراً وسائق شاحنة قبل دخوله الوزارة وأصبح راعياً لكنيسة بيثيل المعمدانية في برمنغهام في عام 1953. بعد ثلاث سنوات ، بعد الجمعية الوطنية لـ . اقرأ أكثر


برمنغهام

برمنغهام تقع برمنغهام في الجزء الشمالي الأوسط من ألاباما ، وهي المدينة الأكثر اكتظاظًا بالسكان في الولاية ومقر مقاطعة جيفرسون. أصغر المدن الرئيسية في الولاية ، تأسست برمنغهام في عام 1871 عند عبور خطين للسكك الحديدية بالقرب من واحدة من أغنى رواسب المعادن في العالم. سميت المدينة باسم برمنغهام ، إنجلترا ، مركز صناعة الحديد في ذلك البلد. ازدهرت مدينة ألاباما الجديدة بسرعة كبيرة حتى أصبحت تعرف باسم "المدينة السحرية". أصبحت تعرف فيما بعد باسم "بيتسبرغ الجنوب" بعد مركز بنسلفانيا لإنتاج الحديد والصلب. نجت برمنغهام من الازدهار والانهيار ، والاضطرابات العمالية ، ومآسي وانتصارات الحقوق المدنية ، فهي اليوم موطنًا لواحد من أكبر المراكز المصرفية في البلاد بالإضافة إلى المرافق الطبية ذات المستوى العالمي. برمنغهام لديها شكل من أشكال الحكومة - رئيس البلدية ، مع رئيس البلدية وتسعة أعضاء في المجلس يتم انتخابهم كل أربع سنوات. اعترافًا من روبرت هـ. هينلي بإمكانيات المنطقة ، اجتمعت مجموعة من المستثمرين والمروجين لسكة الحديد الشمالية والجنوبية (التي أصبحت فيما بعد سكة حديد لويزفيل وناشفيل) مع المصرفي جوزيا موريس في مونتغمري في 18 ديسمبر 1870 ، ونظمت شركة Elyton Land. لغرض بناء مدينة جديدة في مقاطعة جيفرسون. اجتمعت الشركة مرة أخرى في يناير 1871 ، واختارت رئيسًا لها جيمس آر باول ، الذي عاد مؤخرًا من برمنغهام ، مركز الحديد والصلب في إنجلترا ، واقترح أن يطلق على مركز ألاباما الصناعي الجديد نفس الاسم. مروج لامع وملون للمدينة المقترحة ، أصبح باول معروفًا باسم "دوق برمنغهام". أعلن في جميع أنحاء الولاية والأمة عن قطع أرض للبيع في المدينة الجديدة في 1 يونيو 1871 ، وبعد ستة أشهر من بيع القطع ، تم تأجير المدينة من قبل المجلس التشريعي للولاية في 19 ديسمبر 1871. عين الحاكم روبرت ليندسي روبرت هينلي لمدة عامين كأول عمدة لبرمنغهام. في عام 1873 ، انتخب باول عمدة وسرعان ما دعا المجلس التشريعي للتصويت للسماح لسكان مقاطعة جيفرسون بالاختيار بين إيتون وبرمنغهام كمقر للمقاطعة. في منافسة مريرة ، استدعى باول السكان السود الذين تم منحهم حق الاقتراع ، والذين صوتوا بأغلبية ساحقة لبرمنغهام. عمال مناجم بيسي في عام 1878 ، قدم ترومان إتش ألدريتش ، وجيمس دبليو سلوس ، وهنري إف ديبارديلبين ، أصحاب شركة برات للفحم والكوك ، حافزًا كبيرًا لتعافي برمنغهام من ركود عام 1873 ونموها الاقتصادي المستقبلي من خلال الانفتاح. مناجم برات القريبة. ثم انضم Henry Debardeleben إلى Thomas T.Hillman لبناء أفران Alice ، مما يسهل الإنتاج على نطاق واسع من الحديد الخام. في يونيو 1881 ، بدأ سلوس في بناء المجموعة الثانية من أفران الصهر في المنطقة ، والتي كانت تعرف آنذاك باسم City Furnaces ، في شرق برمنغهام. افتتحت شركة تينيسي للفحم والحديد والسكك الحديدية (TCI) مرافق في برمنغهام بعد فترة وجيزة واشترت العديد من العقارات التي يملكها DeBardeleben و Aldrich. ساعدت سكة حديد لويزفيل وناشفيل هذه الشركات المزدهرة من خلال استثمار الأموال وتوفير أسعار شحن خاصة. نتيجة لهذه الأحداث ، زاد إنتاج برمنغهام من الحديد الخام أكثر من عشرة أضعاف بين عامي 1880 و 1890. عمال مناجم الفحم في برمنغهام ، 1937 كان أهم تطورين اقتصاديين في برمنغهام بين عام 1900 والكساد العظيم هو شراء شركة US Steel في عام 1907 لشركة TCI ، والتي جلبت الموارد المالية إلى المدينة ، واستكمال نظام القفل والسد في نهري Tombigbee و Warrior في عام 1915 ، والتي زودت مصنعي برمنغهام بنقل مائي رخيص لسلعهم وصولاً إلى Mobile. سرعان ما أصبحت برمنغهام مركز النقل في منتصف الجنوب. بمجرد أن بدأ اقتصاد المدينة في الإقلاع مرة أخرى ، انهار سوق الأوراق المالية في أكتوبر 1929 ، مما أدى إلى طرد الآلاف من السكان من العمل ودفع إدارة هوفر إلى تسمية برمنغهام بأنها "المدينة الأكثر تضررًا في البلاد". أغلقت شركة US Steel مصانعها في برمنغهام وظلت المدينة مكتئبة لمدة ثماني سنوات. تعافت برمنغهام من الكساد مع اندلاع الحرب العالمية الثانية حيث أصبحت مصانع الصلب في المدينة جزءًا مهمًا من ترسانة البلاد. بعد الحرب ، نوعت برمنغهام اقتصادها من خلال 140 صناعة جديدة صنعت المعدات الزراعية والمواد الكيميائية والمنتجات الثانوية المستخدمة في بناء الطرق والمسامير والأسلاك والأسمنت وزيت بذرة القطن والعديد من السلع الأخرى. مع هذه الصناعات الجديدة ، جنبًا إلى جنب مع Hayes International Aircraft وإطلاق مجمع طبي حديث ، كانت برمنغهام في الخمسينيات من القرن الماضي لديها القدرة على الارتفاع في الستينيات. وبدلاً من ذلك ، واجه مسؤولو المدينة وسكانها صراعًا من أجل الحقوق المدنية ذات أبعاد ملحمية ترك سمعة المدينة الوطنية في حالة من الفوضى وأعاق بشكل كبير قدرتها على جذب المستثمرين. قصف كنيسة الشارع السادس عشر بدأ الأمريكيون الأفارقة بالانتقال إلى برمنغهام هربًا من المزارع المملوكة للبيض حيث عملوا مرة واحدة كعبيد ثم كمزارعين في وقت لاحق. بحلول عام 1880 ، كان الأمريكيون الأفارقة يشكلون أكثر من نصف العمال الصناعيين في برمنغهام. كانت ظروف العمل والمعيشة سيئة بما فيه الكفاية ، لكن حياة المواطنين السود أصبحت أكثر بؤسًا بسبب نظام الفصل العنصري الراسخ بعمق في برمنغهام. أصبحت المدينة ، الملقبة بـ "بومنغهام" بسبب العديد من التفجيرات ذات الدوافع العنصرية لمنازل السود ، نقطة محورية للنضال الوطني من أجل الحقوق المدنية بعد المعاملة الوحشية لفرسان الحرية في عام 1961. وفي وقت لاحق ، دعا فريد شاتلزوورث وقادة آخرون من حركة برمنغهام مارتن لوثر كينغ جونيور للمشاركة في احتجاج على الأعمال التجارية في وسط المدينة المنفصلة في عام 1963 والتي أصبحت تعرف باسم "حملة برمنغهام". تم القبض على كينغ خلال هذه المظاهرات وكتب "رسالة من سجن برمنغهام" الشهيرة رداً على مقال رأي لوزراء بيض لإنهاء الاحتجاجات. فريد لي شاتلزوورث تعرضت المدينة بعد ذلك للعار في وسائل الإعلام من قبل مفوض الشرطة يوجين "بول" كونور لخراطيم إطفاء الحرائق والكلاب البوليسية لصد آلاف المتظاهرين الشباب في أوائل مايو 1963. بعد عدة أسابيع من المظاهرات والحقوق المدنية وقادة الأعمال توصلوا إلى اتفاق أنهى بعض حواجز الفصل العنصري. سرعان ما تحطمت روح النوايا الحسنة هذه بسبب قصف الكنيسة المعمدانية في الشارع السادس عشر ، مما أودى بحياة أربع فتيات. دفع هذا الحدث المروع ، أكثر من أي شيء آخر ، إلى تمرير قانون الحقوق المدنية لعام 1964 ، الذي يحظر الفصل العنصري في الأماكن العامة في أمريكا. أيضًا ، مع مرور قانون حقوق التصويت لعام 1965 ، أصبح الأمريكيون الأفارقة قادرين بشكل متزايد على المشاركة في الشؤون المدنية والحكومية للمدينة ، وبلغت ذروتها في انتخاب ريتشارد أرينجتون جونيور عام 1979 كأول عمدة أسود للمدينة. قاعة التراث في UAB برمنغهام اليوم هي مدينة حديثة في الجنوب الجديد تفتخر بواحد من أرقى المراكز الطبية والبحثية في البلاد في جامعة ألاباما في برمنغهام (UAB). بالإضافة إلى الوجود المستمر للعديد من أكبر مصنعي الصلب في البلاد ، بما في ذلك US Steel و McWane و Nucor ، أصبحت برمنغهام الآن مركزًا للعلوم الحيوية وتطوير التكنولوجيا وموطنًا لبعض أكبر شركات البناء والهندسة في البلاد. تعد منطقة برمنغهام الحضرية أكبر مركز تجاري في ألاباما وأصبحت واحدة من أكبر المراكز المصرفية في البلاد. ابتداءً من منتصف السبعينيات ، أعطى البناء التجاري في منطقة وسط المدينة المدينة أفقًا حديثًا مثيرًا للإعجاب. تفاصيل مبنى ألاباما للطاقة ، الذي يضم واحدًا من أرقى المراكز الطبية والبحثية في البلاد ، هو إلى حد بعيد أكبر صاحب عمل في المدينة ، حيث يعمل به 18750 موظفًا. ومن بين أرباب العمل الرائدين الآخرين AT & ampT ، وبنك المناطق ، ومجلس التعليم في برمنغهام ، ومدينة برمنغهام ، ومجلس التعليم بمقاطعة جيفرسون ، ونظام صحة الأطفال ، وويلز فارجو (واتشوفيا سابقًا) ، وشركة ألاباما باور ، وبلو كروس بلو شيلد أوف ألاباما.
  • الخدمات التعليمية والرعاية الصحية والمساعدة الاجتماعية (26.9٪).
  • الفنون والترفيه والاستجمام والإقامة وخدمات الطعام (11.5 بالمائة)
  • تجارة التجزئة (10.8٪)
  • الخدمات المهنية والعلمية والإدارية والإدارية وخدمات إدارة النفايات (10.5 بالمائة)
  • التصنيع (8.3٪)
  • التمويل والتأمين والعقارات والتأجير والتأجير (7.2 في المائة)
  • الخدمات الأخرى باستثناء الإدارة العامة (5.6 بالمائة)
  • النقل والتخزين والمرافق (5.5٪)
  • البناء (4.2 في المائة)
  • الإدارة العامة (4.1 بالمائة)
  • تجارة الجملة (2.6٪).
  • المعلومات (2.5 في المائة) والغابات والصيد والصيد والاستخراج (0.3 في المائة)
لا يزال بنك BBVA Compass Bank في برمنغهام موطنًا للعديد من أكبر شركات تصنيع الصلب في البلاد ، بما في ذلك US Steel و McWane و Nucor ، كما أنه يستضيف العلوم الحيوية وتطوير التكنولوجيا وبعض أكبر شركات البناء والهندسة في البلاد. تعد برمنغهام أيضًا مقرًا لأقسام الخدمات الهندسية والفنية للعديد من شركات الطاقة ، بما في ذلك شركة ألاباما للطاقة وشركة ENERGEN Corporation و SONAT. تعد منطقة برمنغهام الحضرية أكبر مركز تجاري في ألاباما وهي حاليًا واحدة من أكبر المراكز المصرفية في البلاد ، حيث تعمل كمقر لشركة المناطق المالية. تم تغيير الهيكل المصرفي العام في المدينة مؤخرًا. شركة Compass Bancshares ، التي لا يزال مقرها الرئيسي في برمنغهام ، هي الآن جزء من Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA) ، وهي مجموعة خدمات مالية عالمية مقرها في بلباو بإسبانيا. واتشوفيا ، التي كان لها مكتب إقليمي في برمنغهام ، أصبحت الآن جزءًا من Wells Fargo نتيجة المتاعب المالية خلال الأزمة المصرفية لعام 2008. Ruffner Mountain Park يشرف نظام مدرسة برمنغهام سيتي على عدد كبير من المدارس العامة في جميع أنحاء المدينة. بالإضافة إلى UAB ، يوجد في المدينة مؤسستان رئيسيتان أخريان للتعليم العالي ، جامعة سامفورد وكلية برمنغهام الجنوبية. توفر كلية بلاك مايلز وكلية مايلز للقانون ، وكلية الحقوق في برمنغهام ، وكلية جيفرسون ستيت كوميونيتي ، وكلية لوسون ستيت كوميونيتي ، فرصًا تعليمية أخرى في منطقة برمنغهام. تقع كلية ساوث إيسترن للكتاب المقدس ، وهي كلية غير طائفية مدتها أربع سنوات ، في برمنغهام. يعد التمثال الشاهق لفولكان الذي يطل على المدينة من قمة الجبل الأحمر من أهم معالم الجذب في مركز العلوم في برمنغهام. قام النحات الإيطالي جوزيبي موريتي ببناء فولكان ، إله النار والأشغال المعدنية الروماني ، في عام 1904 ليكون بمثابة رمز مناسب للمدينة الصناعية لمعرض سانت لويس العالمي. في عام 2004 ، بعد تجديد دام أربع سنوات ، أعيد افتتاح Vulcan Park للجمهور واستقبل أكثر من 100000 زائر في عامه الأول. تجذب منطقة الحقوق المدنية في وسط المدينة أيضًا العديد من السياح إلى معهد الحقوق المدنية ، والكنيسة المعمدانية السادسة عشرة ، ومتنزه كيلي إنجرام. تشمل مناطق الجذب الأخرى القريبة مركز McWane للعلوم ، ومنزل وحدائق Arlington Antebellum ، ومتحف برمنغهام للفنون ، وقاعة مشاهير الجاز في ألاباما ، وقاعة مشاهير الرياضة في ألاباما ، ومتحف الطيران الجنوبي ، ومسرح ألاباما ، و Sloss Furnaces Historic Landmark وحديقة حيوان برمنغهام ومتحف باربر فينتاج موتورسبورتس وحدائق برمنغهام النباتية. تشمل مناطق الاستجمام الخارجية الأخرى حديقة أوك ماونتن الحكومية ، ومنتزه رايلرود ، وريد ماونتن بارك. يُعرف ركن شارع 20th و 1st Avenue North في المدينة باسم "أثقل ركن على الأرض" بعد مقال في مجلة عام 1911 عن تشييد آخر أربعة مبانٍ كبيرة في الموقع.

Rickwood Field يضم ثالث أطول ملعب جولف في العالم ، يقع Renaissance Birmingham Ross Bridge Golf Resort & amp Spa ، على بعد أميال قليلة جنوب غرب وسط مدينة برمنغهام ، ويضم ملعب روبرت ترينت جونز للغولف الذي يبلغ طوله 8194 ياردة ، والذي يستضيف مؤسسة المناطق الخيرية كلاسيكي ، توقف في جولة الغولف PGA Seniors. تعد برمنغهام أيضًا موطنًا لبرمنغهام بارونز ، وهو فرع ثانوي في دوري شيكاغو وايت سوكس. ريكوود فيلد ، موطن البارون من 1910-1987 ، هو أقدم منتزه بيسبول في البلاد. استضاف Legion Field ، الذي تم بناؤه في عام 1926 ، الأحداث الرياضية التي لا تُنسى على مر السنين ، بما في ذلك العديد من مسابقات Iron Bowl السنوية بين جامعة ألاباما وجامعة أوبورن بالإضافة إلى الألعاب التي أقامتها جامعة ألاباما في برمنغهام مؤتمر الجنوب الشرقي و بطولة المؤتمر الرياضي الجنوبي الغربي ، ألعاب كرة القدم ، ألعاب كرة القدم المحترفة ، ومباريات كرة القدم خلال دورة الألعاب الأولمبية الصيفية لعام 1996.

ارميس ، اثيل. قصة الفحم والحديد في ألاباما. 1910. طبع ، ليدز ، علاء: بيتشوود بوكس ​​، 1987.


تم تشغيل شركة Ensley Works بين عامي 1888 و 1976 وأصبحت جزءًا من شركة US Steel في عام 1907. لسنوات ، كانت أكبر منتج للصلب في الجنوب الشرقي. الصورة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

ملاحظة المحرر: هذه هي القصة الأولى في سلسلة تستكشف التاريخ الاقتصادي لأكبر المناطق الحضرية في الجنوب الشرقي.

تتمتع أكبر مدينة في ألاباما بشيء من النهضة. على بعد مبنيين من حديقة برمنغهام للسكك الحديدية ، وهي جوهرة وسط المدينة عمرها سبع سنوات ، ترتفع الوحدات السكنية الأنيقة جنبًا إلى جنب مع المنزل الجديد لفريق البيسبول في دوري برمنغهام بارونز الصغير. منتشرة في جميع أنحاء المدينة ، حازت المطاعم وصالات العرض العصرية على إشادة من أمثال نيويورك تايمز و حديقة وبندقية مجلة.

ولكن مثل معظم المدن الأمريكية ، تتدفق الطاقة الاقتصادية في برمنغهام فقط حتى الآن. تقع غرب وسط المدينة قرى مطاحن قديمة مترهلة. أكثر ما يلفت الانتباه هو أعمال Ensley المهجورة: مباني من الطوب عمرها قرن ونصف دزينة من المداخن تقف فوق الغابة التي ابتلعت خلال 33 عامًا مصنعًا كان يعمل في السابق الآلاف.

اختلافات كبيرة بين الضواحي والحضر

برمنغهام مزدهرة من نواح كثيرة. فهي موطن لمجمع البحوث الطبية بجامعة ألاباما في برمنغهام (UAB) ومجموعة من البنوك الإقليمية. تضم بعضًا من أغنى ضواحي الجنوب. متوسط ​​دخل الأسرة في ماونتن بروك ، 126500 دولار ، هو الأعلى في أي مدينة في الجنوب الشرقي مع أكثر من 10000 شخص ، وفقًا لإحصاءات مكتب الإحصاء الأمريكي.

في الوقت نفسه ، تشمل برمنغهام كتلة تلو كتلة من المناطق التجارية والسكنية مقفرة مثل أعمال Ensley المهجورة. على الرغم من أنها قد تكون مقارنة غير كاملة ، إلا أن الفجوة الاقتصادية تفصل بين ضاحيتين ومدينة برمنغهام. متوسط ​​دخل الأسرة في المدينة ، على سبيل المثال ، هو ربع دخل ماونتن بروك وحوالي ثلث دخل فيستافيا هيلز. من بين سكان المدينة الذين تقل أعمارهم عن 65 عامًا ، يفتقر 18.5 في المائة إلى التأمين الصحي و [مدش] بنسبة 50 في المائة أكثر من النسبة على مستوى الولاية ، وأكبر من تسعة أضعاف النسبة في ماونتن بروك وأربعة أضعاف المعدل في فيستافيا هيلز ، وفقًا لبيانات التعداد.

بسبب نموها السريع في أوائل القرن العشرين ، أصبحت برمنغهام تُعرف باسم "المدينة السحرية". بإذن من المعلم التاريخي الوطني Sloss Furnaces

الضواحي المكتظة بالسكان والثرية ليست فريدة من نوعها في برمنغهام بالطبع. معظم محطات المترو و [مدش] وخاصة تلك الموجودة في Sun Belt التي نمت بشكل كبير في العقود الأخيرة و [مدش] لديها عدد كبير من سكان الضواحي. في الواقع ، تمثل مدينة أتلانتا نسبة أقل من سكان المترو (وإن كانت أكبر بكثير) مما هي عليه في مدينة برمنغهام. ومع ذلك ، فإن سكان مدينة أتلانتا ينموون و [مدشبي] أكثر من 10 في المائة بين عامي 2010 و 2015 ، مقارنة بـ 0.1 في المائة لمدينة برمنغهام. نما عدد سكان المدن في نيو أورلينز وجاكسونفيل وناشفيل وممفيس أكثر من سكان برمنغهام في تلك الفترة التي استمرت خمس سنوات.

برمنغهام من نواح كثيرة نموذجية في بلد يتسع فيه التفاوتات الاقتصادية. من نواحٍ أخرى ، فإن المدينة التي أكسبها نموها السريع لقب ماجيك سيتي لها تراث اقتصادي وثقافي يميزها عن المناطق الحضرية الأخرى. على الرغم من أنه شاب و mdashMobile و New Orleans كانا يزيدان عن 150 عامًا عندما تأسست برمنغهام في 1871 و [مدشبرمنغهام] ومع ذلك فقد تم تشكيل اقتصادها من خلال ماضي حافل بالأحداث وأحيانًا مأساوي.

برمنغهام يجلس منفرجًا عن مكافأة معدنية نادرة

ابدأ من بدايات المدينة. تقع برمنغهام في وادي جونز ، وهي واحدة من الأماكن القليلة في العالم التي تؤوي جميع المكونات الثلاثة اللازمة لصنع الحديد والصلب: الفحم والحجر الجيري وخام الحديد.

بدأت برمنغهام حياتها كـ "مدينة ورشة عمل" مكرسة لاستخراج المعادن وتنقيتها. كان أول مبنى في المدينة ، وفقًا للمؤرخ الأقدم ، إثيل أرميس ، متجرًا للحدادة. لقد ولدت كمستعمرة لأصحاب المناجم والمطاحن وعمالهم وعائلات العمال. قامت الشركات ببناء القرى ، مع المنازل والمدارس وخدمة البريد والمستشفيات وفرق البيسبول في المدينة. رواد الأعمال الرائدون بأسماء مثل DeBardeleben و Sloss و Ensley و Powell جعلوا من برمنغهام في أوائل القرن العشرين المركز الصناعي الأول في الجنوب.

توقع المروجون الأوائل أنها سترتقي إلى المرتبة الأولى في مدن المصانع في العالم. في ثمانينيات وتسعينيات القرن التاسع عشر ، عرض المضاربون أسعار الأراضي من 10 دولارات للفدان إلى 500 دولار إلى 1000 دولار للفدان ، وفقًا لكتاب Armes لعام 1910 ، قصة الفحم والحديد في ألاباما.

ازدهرت المنطقة بالفعل. توافد المزارعون من الريف والمهاجرون الأوروبيون إلى المنطقة لاستخراج الفحم والقيام بأعمال خطيرة ومرهقة في الأفران. في العقود الأولى من القرن العشرين ، نما عدد سكان منطقة برمنغهام بشكل أسرع بكثير من سكان المدن الجنوبية الأخرى (انظر الرسم البياني). زاد عدد سكان المدينة من 3000 في عام 1880 إلى 260.000 بحلول عام 1930 ، وهو أكبر من عدد سكان المدينة و [مدش] على الرغم من عدم تعداد سكان منطقة المترو و mdashcurrent. في عام 1930 ، كان عدد سكان المنطقة الحضرية في برمنغهام يعادل تقريبًا عدد سكان أتلانتا ، منافستها على بعد 145 ميلًا إلى الشرق.

ومع ذلك ، كانت علاقات العمل صعبة للغاية. قمع الصناعيون جهود التنظيم ، في بعض الأحيان بعنف ، طوال الفترة من أوائل القرن العشرين إلى منتصفه. ساهم انتشار الجريمة والعديد من حلقات العنف الموثقة جيدًا في سمعة الغرب المتوحش.

أنجبت شركات الحديد والصلب برمنغهام ، وخلقت عشرات الآلاف من الوظائف وأرستقراطية من الملاك والمديرين. لكن سماسرة القوة الذين يقفون وراء شركات الحديد والصلب أبقوا إلى حد كبير برمنغهام مدينة ذات صناعة واحدة.

ترك الاعتماد على الصناعة المؤسسة للمدينة المدينة عرضة للتقلبات الاقتصادية. (في الستينيات من القرن الماضي ، استخدمت شركة US Steel وحدها أكثر من 40.000 شخص في منطقة برمنغهام). في الواقع ، وصفت إدارة هوفر برمنغهام بأنها المدينة الأكثر تضررًا في البلاد خلال فترة الكساد الكبير.

تم بناء مسرح ألاباما في عام 1927 بواسطة استوديوهات باراماونت كعرض لأفلام الاستوديو و rsquos ، وتم تجديده في عام 1998. وهو أحد المسارح التاريخية الثلاثة في وسط مدينة برمنغهام ، ويستضيف ألاباما اليوم أحداثًا وأفلامًا حية. تصوير كندريك ديش

برمنغهام اليوم. مجموعة جورج إف لانديغر لصور ألاباما في أمريكا كارول إم هايسميث ، مكتبة الكونغرس ، قسم المطبوعات والصور.

منجم حديد على الجبل الأحمر في برمنغهام ، كاليفورنيا. 1906. الصورة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

فرن فولاذي أمريكي في برمنغهام ، 1968. الصورة بإذن من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

سكن الشركة خارج مصنع فولاذ في برمنغهام ، 1937. الصورة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

ذكرت تقارير إخبارية محلية أن المزيد من المباني هُدمت أكثر من المباني التي شُيدت في برمنغهام في الخمسينيات. يشهد وسط المدينة اليوم انتعاشًا مدعومًا جزئيًا بترميم المباني التاريخية. تصوير كندريك ديش

من عام 1885 ، مجموعة من مناظر عين الطير لبرمنغهام ، ألاباما. الصورة مقدمة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

صورة عام 1906 لـ Sloss City Furnaces في برمنغهام. الصورة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

صورة داخلية من حديد الصب يجري صبها في أفران سلوس عام 1906. الصورة مقدمة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

وسط مدينة برمنغهام اليوم كما رأينا من سلوس. الصورة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

صورة التقطت في برمنغهام خلال فترة الكساد الكبير. الصورة من أرشيف الصور الفوتوغرافية بمكتبة الكونغرس

صممه الفنان الإيطالي جوزيبي موريتي وصُنع من الحديد المحلي عام 1904 ، تمثال فولكان وإله النار الروماني القديم وصناعة المعادن ومدشها يطل على برمنغهام منذ ثلاثينيات القرن الماضي. الصورة مقدمة من مجموعة جورج إف لانديجر لصور ألاباما في أمريكا كارول إم هايسميث ، مكتبة الكونغرس ، قسم المطبوعات والصور

وسط أحلك الساعات ، تجمع المزيد من القوى الإيجابية

عادت المسابك والمطاحن إلى الحياة خلال التعزيزات العسكرية للحرب العالمية الثانية. بعد الحرب ، تراجعت ثروات برمنغهام من جديد حيث تراجعت صناعة الصلب في الخمسينيات. في الوقت نفسه ، بدأ يتكشف أحلك فصل في تاريخ المدينة. حتى قبل تفجير الكنيسة المأساوي الذي أودى بحياة أربع فتيات في عام 1963 ، كتب المؤرخ الاقتصادي في جامعة ستانفورد ، جافين رايت ، في كتابه لعام 2013 ، "كانت العلاقات العرقية في برمنغهام تعتبر على نطاق واسع الأسوأ في البلاد" تقاسم الجائزة ، اقتصاديات ثورة الحقوق المدنية في الجنوب الأمريكي.

خلال الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، اندلعت لعبة شد الحبل حول السياسات العرقية بين معسكرين من نخب رجال الأعمال. من ناحية كان هناك رجال الصناعة ، ومن ناحية أخرى كانت هناك فصائل أكثر اعتدالًا من تجار التجزئة ومطوري العقارات وقادة المجمع الطبي المزدهر وغيرهم من المهنيين. يظهر التاريخ أن هذا الانقسام في المصالح التجارية من شأنه أن يضعف جهود التوظيف في الصناعة ويشوه استجابة مجتمع الأعمال لاضطراب الحقوق المدنية.

ومع ذلك ، أصبحت برمنغهام رمزًا دوليًا لمقاومة الحقوق المدنية جزئيًا لأن المقاطعات والاحتجاجات لم تضر بمصالح الحديد والصلب في المدينة.

معهد الحقوق المدنية في برمنغهام والنصب التذكاري الوطني للحقوق المدنية الجديد في برمنغهام يحيي ذكرى النضالات الدموية في المدينة بقيادة القس مارتن لوثر كينغ جونيور (التمثال في الصورة) والقس فريد شاتلزوورث. تصوير كندريك ديش

نظرًا لأن مصالح الحديد والصلب و [مدش] موجهة ليس فقط من قبل السكان المحليين ولكن أيضًا من قبل المديرين التنفيذيين والمستثمرين البعيدين في المدن الشمالية و [مدش] كانوا في الغالب غير مهتمين بجذب صناعة جديدة إلى برمنغهام ، لم يكن لديهم سبب كبير للخوف من الدعاية السلبية التي ستخيف الاستثمار لاحقًا ، خلص علماء مثل جوزيف لودرس من جامعة يشيفا ونعمان بارتلي ، أستاذ التاريخ الفخري في جامعة جورجيا. ومع ذلك ، كان التجار في وسط المدينة قلقين للغاية. كتب لودرس أن الاحتجاجات وقمع الشرطة للمتظاهرين كلف تجار التجزئة في وسط مدينة برمنغهام خسائر أسبوعية تعادل 6 ملايين دولار من أموال اليوم.

ومع ذلك ، حتى عندما انكشف الفصل الأكثر قتامة في برمنغهام في أوائل الستينيات ، كانت القوة الاقتصادية الأكثر إيجابية تستجمع قوتها. تم إنشاء UAB في الأربعينيات من القرن الماضي كمدرسة طبية للحرم الجامعي الرئيسي لجامعة ألاباما في توسكالوسا. كافح حرم برمنغهام للحصول على التمويل منذ البداية واعتمد في النهاية بشكل كبير على الدولارات الفيدرالية. خلال السبعينيات ، لم تتلق أي مدرسة طبية أخرى في البلاد جزءًا أكبر من تمويلها من مصادر فيدرالية.

آتت أكلها. بحلول عام 1992 ، وفقًا للمؤرخ تشارلز سكريبنر وكتابه الصادر عام 2002 تجديد برمنغهام: التمويل الفيدرالي وقوة التغيير 1929-1979، كان UAB مسؤولاً ، بشكل مباشر أو غير مباشر ، عن كل وظيفة سابعة في منطقة مترو برمنغهام. كتب أن تأثير المجمع الطبي كان "دليلًا قويًا على القوة التحويلية لمجمع العلوم الصحية وتشكلت بشكل كبير من خلال المساعدات الفيدرالية و mdas ومن ثم صعود اقتصاد الخدمات ما بعد الصناعة في مدينة الحديد والصلب السابقة".

مسائل التاريخ. كثيرا.

يهتم الاحتياطي الفيدرالي بشكل أساسي بالحالة الحالية والمستقبلية للاقتصاد. ومع ذلك ، لا يمكن فهم الحاضر بشكل واضح دون تقدير الماضي.

مع وضع هذا المبدأ في الاعتبار ، ينظم ويليام روبرتس ، وهو باحث اقتصادي وكبير مستشاري بنك الاحتياطي الفيدرالي في أتلانتا ، ورشة عمل 15 مايو و ndash17 للاحتياطي الفيدرالي في أتلانتا حول التاريخ النقدي والمالي.

وستتضمن ورشة العمل كلمة رئيسية يلقيها توماس ج. سارجنت الحائز على جائزة نوبل لعام 2011. من المقرر أن يناقش سارجنت ، أستاذ الاقتصاد بجامعة نيويورك ، تاريخ السياسة المالية للولايات المتحدة وكيف يرتبط ذلك بتحديات السياسة المالية الحالية.

قرن من التحول

في الجنوب الشرقي وما بعده ، تتمثل الوظيفة الحيوية للمعرفة التاريخية في وضع الظروف الحالية في منظور أوسع. يقول روبرتس: "إن الشيء الأول الذي تتعلمه من خلال النظر إلى التاريخ الاقتصادي هو كم نحن أفضل حالًا اليوم من 99 في المائة من الناس في الماضي البعيد."

ويل روبرتس

في الواقع ، فإن تاريخ الاقتصاد الجنوبي الشرقي يركز على تحول لا يرحم إلى مستويات أعلى للمعيشة ، كما يقول روبرتس. منذ تأسيس بنك الاحتياطي الفيدرالي في أتلانتا في عام 1914 ، تتعلق القصة الشاملة بالتطور التدريجي للاقتصاد الإقليمي من نظام زراعي قائم على سلعة واحدة وقطن مدشني واقتصاد أكثر ازدهارًا وتنوعًا.

تاريخيًا ، كان الجنوب الشرقي فقيرًا بشكل يرثى له مقارنة ببقية الأمة. في عام 1930 ، سجلت ثلاث ولايات فقط في منطقة أتلانتا الفيدرالي دخلًا شخصيًا للفرد يصل إلى نصف المستوى الوطني ، وفقًا لمكتب الولايات المتحدة للتحليل الاقتصادي. (تشمل منطقة الاحتياطي الفيدرالي السادس كل أو أجزاء من ألاباما وفلوريدا وجورجيا ولويزيانا وميسيسيبي وتينيسي.) وقد تحسنت الدخول الإقليمية بشكل كبير منذ ذلك الحين (انظر الرسم البياني).

وبالمثل ، فإن المنطقة تتمتع بصحة أفضل بكثير. منذ أوائل القرن التاسع عشر حتى منتصف القرن العشرين ، انتشرت أمراض مثل الدودة الشصية والملاريا والبلاجرا والحمى الصفراء في الجنوب. في الواقع ، تم إنشاء المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها في أتلانتا لأن الجنوب ، بمناخه الدافئ ، كان المنطقة الأكثر انتشارًا للملاريا في البلاد. اليوم تم القضاء على جميع هذه الأمراض الأربعة في الولايات المتحدة.

برمنغهام اليوم مكان مختلف

برمنغهام اليوم مكان مختلف عن المنبوذ القومي في الستينيات. جزء كبير من ساحة معركة الحقوق المدنية هو نصب تذكاري وطني بمساحة 36 فدانًا أنشأه الرئيس باراك أوباما في يناير 2017. معهد الحقوق المدنية ، بالقرب من الكنيسة المعمدانية السادسة عشرة ، من بين أهم عوامل الجذب في البلاد المخصصة لنضال الأمريكيين من أصل أفريقي من أجل المساواة. يشير رايت من جامعة ستانفورد أيضًا إلى أنه في السنوات الأخيرة ، ولدت برمنغهام وظائف من الطبقة المتوسطة والمهنية بين الأمريكيين الأفارقة أكثر من شارلوت ، مقارنة بحجم المدينة.

تفتخر قاعدة التوظيف في منطقة مترو برمنغهام هوفر اليوم بتركيز أكبر للوظائف في الأنشطة المالية من نيويورك أو شارلوت أو أتلانتا ، وفقًا لمكتب إحصاءات العمل الأمريكي (BLS). أجر 43000 وظيفة مالية في برمنغهام أكثر من المتوسط ​​الوطني. تضم حاضنة وسط المدينة التابعة لـ UAB 102 شركة ناشئة توظف ما يقرب من 900 شخص.

تم افتتاح حديقة السكك الحديدية التي تبلغ مساحتها 19 فدانًا في عام 2010 ، وتضم بحيرة ومطعمًا ووسائل راحة أخرى ، وقد أصبحت وجهة رئيسية في وسط المدينة. تصوير كندريك ديش

تعد جامعة UAB ومجمعها الطبي الشهير ، بالطبع ، ركيزة الاقتصاد ، حيث توظف 23000 شخص وتجذب المرتبة العاشرة من حيث تمويل الأبحاث بين الجامعات العامة من المعاهد الوطنية للصحة في عام 2015. ما يقرب من ضعف عدد الوظائف في التعليم والخدمات الصحية مثل التصنيع .

في الواقع ، العمالة في منطقة مترو برمنغهام أقل تركيزًا في التصنيع من ولاية ألاباما أو الأمة. التصنيع لم يمت ، بالتأكيد. تقع برمنغهام بين مصانع تجميع السيارات في مقاطعتي تالاديجا (هوندا) وتوسكالوسا (مرسيدس). لا يوجد أي من المصنع في منطقة مترو برمنغهام ، لكن العديد من عمال المصانع الذين يبلغ عددهم عدة آلاف يعيشون في منطقة برمنغهام. ويوظف موردو قطع الغيار في منطقة مترو برمنغهام حوالي 3000 شخص ، وفقًا لبيانات BLS. لا يزال صانعو المعادن يستخدمون أكثر من 6000 في مقاطعة جيفرسون.

على الرغم من كل ما أحرزته من تقدم ، لم تنافس برمنغهام أبدًا النمو الاقتصادي المذهل لمستعرات Sun Belt (انظر الرسم البياني). While it is impossible to apportion blame to Birmingham's history, the unsavory chapters of the city's past clearly have played a role.

An old motto laments that "hard times come to Birmingham first and stay longest." Many of Birmingham's founding families have also stayed. Lesley McClure, the Federal Reserve Bank of Atlanta's Birmingham-based regional executive, says she frequently interacts with descendants of the city's founding business leaders. In fact, many of those descendants have contributed to bettering their hometown's economy and culture.

Today's Birmingham appears to have largely, yet perhaps not completely, escaped its historical shadow.


16th Street Baptist Church

Many of the civil rights protest marches that took place in Birmingham during the 1960s began at the steps of the 16th Street Baptist Church, which had long been a significant religious center for the city’s Black population and a routine meeting place for civil rights organizers like King.

KKK members had routinely called in bomb threats intended to disrupt civil rights meetings as well as services at the church.

At 10:22 a.m. on the morning of September 15, 1963, some 200 church members were in the building—many attending Sunday school classes before the start of the 11 am service—when the bomb detonated on the church’s east side, spraying mortar and bricks from the front of the church and caving in its interior walls.

Most parishioners were able to evacuate the building as it filled with smoke, but the bodies of four young girls (14-year-old Addie Mae Collins, Cynthia Wesley and Carole Robertson and 11-year-old Denise McNair) were found beneath the rubble in a basement restroom.

Ten-year-old Sarah Collins, who was also in the restroom at the time of the explosion, lost her right eye, and more than 20 other people were injured in the blast.

The bombing of the 16th Street Baptist Church on September 15 was the third bombing in 11 days, after a federal court order had come down mandating the integration of Alabama’s school system.


TIME TO RENEW MEMBERSHIP

Several changes were approved at the last board meeting including a slight increase in membership fees. Your generous membership fees and gifts pay for research, publications, society events, annual book signings, tours, newsletters, and educational events. We encourage you to renew your membership or join us now! For more information, please click HERE. Note that our membership year runs concurrently with the calendar year, January 1st to December 31st and membership renewals are now due. Thank you for your support!


25 Things You Should Know About Birmingham, Alabama

Birmingham packs a lot of history into its relatively short 140 years. Below, a few things you might not know about the Magic City.

1. Although Hernando De Soto journeyed through Alabama in 1540, the area around Birmingham wasn’t settled until about 1813. For almost 60 years, only farm towns populated the area around the railroad crossroads. In 1871, the Elyton Land Company merged several of these to create Birmingham. In the early 20th century, other surrounding towns were annexed by the city, leading to the substantial growth that inspired its nickname, “The Magic City.”

2. Birmingham was named after Birmingham, UK. Last year, the BBC published a roundup titled "10 British Things About Birmingham, Alabama," calling out, among other things, the city's دكتور من fan club, The Jane Austen Society, the Etiquette School of Birmingham, and the Birmingham Museum of Art's collection of Wedgwood pottery—the largest in the world outside Britain.

3. Birmingham is the only place in the world where all three raw ingredients for steel (coal, limestone, and iron ore) occur naturally within a ten-mile radius.

4. Sloss Furnaces produced pig-iron for almost 90 years. Although nothing remains of the original furnace complex, it’s the only facility of its kind preserved anywhere in the world. It’s a National Historic Landmark and is run as a city-operated museum. But if you’re catching a show there or wandering the grounds, watch out for ghosts: It’s been listed as one of the top 100 places in the world for paranormal activity.

5. Vulcan , the Roman god of the forge, watches over the city—and moons one of its suburbs. The statue was originally commissioned to advertise Birmingham’s industry at the 1904 St. Louis World’s Fair.

ال Divinity of Light (although most people just call her Electra) stands atop the Alabama Power Building. In 1926, a writer for the Birmingham Post began publishing installments of the love story of Electra and Vulcan, attributing the potholes downtown to their footsteps from their trips to see one another.

7. Downtown's Kirklin Clinic was designed by noted architect I.M. Pei, the man behind the National Gallery of Art's East Building and Paris' Grand Louvre.

8. Frank Fleming’s The Storyteller was created to celebrate Southern storytelling traditions. Colloquially, the installation of the ram-headed man and his friends is referred to as the Satanic Fountain.

With a population of approximately 212,000, Birmingham is Alabama's largest city—for now. According to census projections, Huntsville is expected to take the top spot within 10 years.

10. No need to head all the way to New York City to feel like you're in the Big Apple: there's a replica of the Statue of Liberty on the city's outskirts. It was originally commissioned by the founder of Liberty National Life Insurance Company in 1956, and stood proud over the company's downtown headquarters until 1989.

11. Barber Motorsports Park, located just outside city limits, boasts the world's largest motorcycle museum. Guinness World Records made it official last year.

12. It's home to Rickwood Field, the nation’s oldest baseball stadium. In its heyday, Rickwood hosted greats of the game such as Ty Cobb, Babe Ruth, Dizzy Dean, and Willie Mays (who just so happened to be a native Birminghamian).

Baseball isn’t the only game in town. The greater Birmingham area was the birthplace of a number of other athletes too, including Charles Barkley and nine-time Olympic gold medalist Carl Lewis.

14. Other famous folks from Birmingham include Emmylou Harris, Courteney Cox, rapper Gucci Mane, authors Fannie Flagg and John Green, who lived there as a kid, and Condoleezza Rice.

15. The city of Birmingham underwent two separate prohibitions. Jefferson County banned the sale of alcohol from 1908 to 1911, and a 1915 statewide law rendered the state totally dry up until 1937—four years after the Twenty-first Amendment ended nationwide prohibition.

16. Not surprisingly, there was a lot of bootlegging happening in 'Bama. (As the Associated Press reported in 1937, "' Bone dry' Alabama led all states in the number of illicit distilleries yielded into federal agents during the month of November, according to Joe Rollins, state head of the federal alcohol unit.") One popular watering hole: Bangor Cave in Blount Springs, which served as a glamorous casino and speakeasy for Birminghamians looking to let loose, just as the formal ban on booze was coming to an end.

17. The oldest and largest Veterans Day celebration is in Birmingham, which is also known as the holiday’s founding city.

Birmingham transplant Mary Anderson invented and patented the windshield wiper in 1903.

19. One of early Birmingham's unsung heroes: a prostitute by the name of Louise Wooster, who helped convert the town's brothels into clinics and nurse citizens back to health during the deadly 1873 cholera epidemic. A few years later, she opened her own brothel and amassed considerable wealth—large amounts of which she donated to charity.

20. The Birmingham Civil Rights Institute—both, as its website notes, "a time capsule and a modern-day think tank"—is the permanent home of some of the Civil Rights movement's most powerful images, including photojournalist Spider Martin's pictures of the march from Selma to Montgomery, Alabama.

21. Even some native Birminghamians don't know that the Birmingham Jail—where Martin Luther King Jr. first drafted his now-legendary missive in the margins of The Birmingham News—still occupies the same spot it did in 1963, on 6th Avenue South. But you'd be forgiven for driving past without giving the unassuming structure a second look: The sign outside identifies it as simply the Birmingham Police Department Detention Division.

Birmingham is said to be home to the "Heaviest Corner on Earth." That nickname came courtesy of an admiring early 20th century magazine article about the corner of 20th Street and First Avenue, where four massive skyscrapers—then the South's biggest buildings—had recently been constructed.

23. The multi-colored dance floor at The Club in Birmingham was director John Badham’s inspiration for the flashy set-up in Saturday Night Fever.

24. The annual Miss Apollo Pageant, held in November, is the second-oldest continuously running drag queen pageant in the country.

25. The city's Red Mountain Park, a 1200-acre public space, is one of the biggest urban parks in the country and a full 40 percent bigger than New York City's Central Park.


A History of Birmingham

Birmingham is the second-largest city in England. It began as a Saxon village. In the early 12th century it grew into a town. In 1166 the King gave the Lord of the Manor, Peter De Birmingham, the right to hold a weekly market at Birmingham. Once a market was up and running merchants and craftsmen came to live in Birmingham and it soon developed into a busy little town.

In 1250 the people of Birmingham were given the right to hold a fair each Summer. In the Middle Ages, a fair was like a market but it was held only once a year. Birmingham’s fair attracted buyers and sellers from all over the Midlands.

Medieval Birmingham became known for its wool industry. Wool was woven and dyed in the town. By the late 14th century Birmingham was also known for its metalworking industry. By then it was also known for leatherworking. Leather was tanned then used to make gloves, saddles, bottles, shoes, and many other things.

In the Middle Ages, the church ran the only hospitals. In them, monks would care for the sick and poor as best they could. In the early 13th century a ‘hospital’ dedicated to St Thomas was built in Birmingham.

In 1500 Birmingham was still a small market town with a population of about 1,500. It would seem tiny to us and even by the standards of the time, it was a little town. The Old Crown House was built in the 14th century.

BIRMINGHAM IN THE 16th CENTURY AND 17th CENTURY

In the 16th century, Birmingham grew rapidly. In 1547 the population was around 1,800 people. By 1560 it had probably passed 2,000. In the 17th century, Birmingham continued to grow rapidly. In 1650 it had a population of around 5,000. By then it was a fairly large and important place.

In 1570 a writer said Birmingham was ‘full of inhabitants and echoing with forges. The lower part of it is very wet, the upper adorned with handsome buildings’. Aston Hall was built in 1635.

In the Middle Ages there was only one fair in Birmingham but by the early 16th century there were two. Furthermore, in the Middle Ages, there was also just one general market but by the middle of the 16th century, there were three specialized markets, the Cornmarket, the Welsh market, and the English market.

Wool was still woven and dyed in Tudor Birmingham. Leather was also tanned and made into goods in the town. There was, in the 16th century, a leather hall in Birmingham where it could be bought and sold.

However, the newer industry of metalworking was fast taking over. Tudor Birmingham gained a reputation as a place where cutlers made knives, nailers made nails and many blacksmiths worked at their forges. Birmingham had 3 natural advantages. Firstly it was near to a source of iron ore. Secondly, it was by a coal seam, which provided fuel for forges. Lastly, it was surrounded by streams so that watermills could power the bellows for forges.

Meanwhile, in the middle of the 16th century, a grammar school was founded in Birmingham.

The civil war between king and parliament began in 1642. In October 1642 the king came to Birmingham with his army. His soldiers looted the houses of civilians. After the king left the townspeople attacked his baggage train and looted it.

In April 1643 a royalist army was sent to capture Birmingham. The townspeople erected earth defenses across the roads but the royalists simply marched across the open country into the town. They then set about plundering Birmingham again.

The first mention of a fire engine in Birmingham was in 1695.

BIRMINGHAM IN THE 18th CENTURY

St Phillips Church was built in 1715. By 1720 Birmingham had a population between 11,000 and 12,000. By 1750 the population had risen to around 24,000. By the end of the century, the population of Birmingham had risen to 73,000.

Industry in Birmingham continued to boom during the 18th century. Metalworking of all kinds flourished in the town. Artifacts made in Birmingham included buckles for shoes, blades, pins, nails, screws, bolts, and buttons. Some craftsmen made brass fittings such as handles for coffins. There were also many gunsmiths and some locksmiths. In the late 18th-century glass making boomed in Birmingham. Meanwhile, Sarehole Mill was built in 1765.

In 1724 charity school called the Blue Coat school was founded. It was so-called because the children wore blue uniforms. In 1769 an act of Parliament formed a body of men called the Street Commissioners who had powers to clean and light the streets of Birmingham. They appointed a ‘scavenger’ who collected all the rubbish (which included large amounts of animal dung) from the streets and sold it as fertilizer. They also widened the streets by demolishing houses. Furthermore, they lit the streets of Birmingham with oil lamps.

Also in 1769, a canal was built from Wednesbury to Birmingham. The General Hospital was built in 1779. Two new wings were added in 1790. In 1792 a dispensary was opened where the poor could obtain free medicine.

BIRMINGHAM IN THE 19th CENTURY

In 1801, at the time of the first census Birmingham had a population of 73,670, which meant it was one of Britain’s largest and most important towns.

In 1818 the Street Commissioners began to provide gas street lighting. But in 1852 their powers were transferred to the Town Council.

In the 19th-century industry in Birmingham was still dominated by metalworking. The workers of the town still made nails, brass goods (such as bedsteads), nuts and bolts, screws, and buttons. They also made pen nibs and toys. There were also jewelers and gunsmiths in Birmingham. In the late 19th-century railway carriages were made in Birmingham. So were bicycles. Glass making was also an important industry. From the end of the 19th century, there was also a cocoa and chocolate industry at Bournville.

A new Town Hall was built in Birmingham in 1834. It was built to imitate the temple of Castor and Pollux in Rome. St Chad’s Roman Catholic Cathedral was built in 1841.

Like most towns in the early 19th century, Birmingham was dirty and unsanitary. But in the second half of the century conditions improved. In the 1850s a network of sewers was dug under the streets of Birmingham. A by-law passed in 1861 stated that all new houses must be connected to a sewer. Unfortunately, it did not apply to houses already built some of whom had to wait decades before they were connected).

Birmingham Water Company was formed in 1826 to provide piped water to part of the town but citizens had to pay for this service and even where it was available many people could not afford it. They relied on wells or water carriers who sold water from carts in the streets. In 1875 Birmingham council took over the water company and after that sanitary inspectors closed many private wells. But it was not until a reservoir was built at Elan Valley in 1904 that Birmingham’s water supply problems were solved.

Although conditions improved in Birmingham during the 19th century there were epidemics of smallpox 1871-72, 1874, and 1883. There were also epidemics of scarlet fever in Birmingham in 1878 and 1882-3.

However, amenities in Birmingham gradually improved. Winson Green asylum opened in 1850. Rubery Hill asylum opened in 1881. Queens hospital opened in 1847. (It closed in 1993). A general hospital opened in 1897 but it later became a children’s hospital.

The Botanical Gardens opened in 1832 and the first public baths opened in 1852. The first public park in Birmingham opened in 1856. In 1873-75 Joseph Chamberlain was mayor of Birmingham. He was a great believer in local authorities taking responsibility for services like water and parks and set an example for many other local politicians.

The Council House was built in 1879 and the Museum and Art Gallery opened in 1885. Then in 1889, Birmingham was made a city.

A railway from Birmingham to Manchester and Liverpool was opened in 1837. Then from 1838, Birmingham was connected to London by rail. From 1873 horse-drawn trams ran in Birmingham. The town gained its first electricity supply in 1882. The first electric trams ran in Birmingham in 1890.

The first modern fire brigade in Birmingham was formed in 1874 and the first telephone exchange opened in 1879. The first public library in Birmingham opened in 1861. A Municipal School of Art opened in 1885. It was followed by a Municipal Technical School in 1891.

In 1891 the boundaries of Birmingham were extended to include Balsall Heath, Harborne, Saltley, and Ward End.

BIRMINGHAM IN THE 20th CENTURY

Birmingham University was founded in 1909. Birmingham Repertory Theatre was built in 1913.

In the early 20th century the traditional metalworking industries continued in Birmingham. So did more modern ones like bicycle making and tire making. Electrical engineering became an important industry in Birmingham at that time. However in the late 20th century manufacturing industry in Birmingham went into a steep decline. They were eventually replaced by service industries.

In 1909 the boundaries of Birmingham were extended again to include Quinton. In 1911 they were extended yet again. This time Handsworth, Aston Manor, Erdington, Yardley, Northfield and Kings Norton were included. Between 1919 and 1939 nearly 50,000 council houses were built in Birmingham. About 65,000 private houses were also built.

The boundaries of Birmingham were extended in 1928 to include Perry Barr. In 1931 they were extended to include Castle Bromwich and Sheldon. By then Birmingham had a population of about 1 million. The South African War n Memorial in Cannon Hill Park was built in 1905. A Hall of Memory was built in 1925.

Fox Hollies Park opened in 1929. The Barber Institute of Fine Arts opened in 1932. A School of Speech and Drama opened in 1936. Meanwhile, Queen Elizabeth Hospital was opened in 1938.

During the Second World War Birmingham was, as a major manufacturing center, an obvious target for German bombing. More than 2,000 people died as a result of the bombing.

In the years 1945-54 more than 37,000 council houses were built in Birmingham. By 1970 the number had risen to over 80,000. They were sorely needed. A survey in 1954 showed that 20% of the houses in Birmingham were unfit for human habitation.

In 1956 a statue of 3 famous men, Bolton, Watt, and Murdoch was erected in Broad Street. Birmingham Rotunda opened in 1965. In 1966 a statue named Hebe was erected in Holloway Circus.

An inner ring road was built in Birmingham between 1960 and 1971. Aston University was founded in 1966. In 1971 New Street Station was rebuilt. A Nature Centre opened in Birmingham in 1975.

The Bull Ring shopping centre was built in 1964. In 1973 a shopping centre was built over Birmingham station. In the 1980s it was refurbished and renamed the Pallasades. The Pavilions Shopping Centre opened in 1987. City Plaza followed in 1989. Mailbox Shopping Centre opened in 2000.

In 1987 the City Council unveiled a new City Centre Strategy. Birmingham city centre was to be rebuilt and refurbished. The International Conference Centre and Indoor Arena opened in 1991.

Also in 1991 the sculpture named ‘forward’ was unveiled. Other public sculptures in Birmingham include a statue of Thomas Attwood in Chamberlain Square and Iron Man unveiled in 1993. Also in 1993 fountains and sculptures including the one called The River were erected in Victoria Square, which was pedestrianised. A statue of Tony Hancock was erected in 1996. Ikon Gallery opened in 1998. Furthermore, the Midland Metro System opened in Birmingham in 1999.

BIRMINGHAM IN THE 21ST CENTURY

In 2001 Millennium Point opened at Digbeth. It includes Thinktank the Museum of Science and Discovery, Imax Cinema, the Technology Innovation Centre, University of the First Age, and the Hub, which is made up of shops and cafes.

Today finance and tourism are important industries in Birmingham.

The Bull Ring


A Brief History of Birmingham Township, Chester County, Pennsylvania

Long before Europeans set foot in the New World, people referred to as Indians, Native Americans, or First Americans roamed across the North and South American continents. These people likely migrated from the Old World across the 50-mile Bering Sea between the USSR and Alaska approximately 14,000 years ago (when sea level was considerably lower than it is today, exposing a “land bridge” between the two continents). Archeologists refer to these early immigrants as Paleo Indians, who lived in small, nomadic groups and hunted big game such as the wooly mammoth, musk ox, and bison with stone-tipped spears. About 9,000 years ago, “Archaic” Indians based their subsistence strategies on seasonal hunting and food-gathering rounds, and learned to make fire and cook foodstuffs in bowls and pots they carved out of soapstone. By about 1,000 BC, “Woodland” Indians began living in small villages or hamlets, and had invented ceramics they made from clay along the riverbanks. Gradually the bow and arrow took the place of the spear, making the procurement of smaller game such as the white-tailed deer and antelope possible. When the first European colonists set foot on North American shores, they met dozens of Indian tribal groups living in large villages scattered across the landscape, growing their own crops in agricultural fields and processing the grain with stone hoes, mortars, pestles, and milling stones. While fishing, hunting, and foraging supplemented their agricultural activities, corn, beans, and squash formed the major part of their diet.

Artist’s rendition of Lenape longhouses.

In southeastern Pennsylvania, the people who greeted the colonists were the Lenape (also known as the Delaware, a name given to them by the Europeans). The Lenape lived primarily in large, oval-shaped long houses on wide floodplains of major streams and tributaries over a vast region including parts of Pennsylvania, Delaware, New York, and New Jersey. In Chester County, there were at least two such hamlets—the Northbrook Site at Northbrook, and Queonemysing, located on the Brandywine just above the Delaware state line. By the 1750s, the Lenape had been forcibly removed to reservations in Oklahoma and Ohio. At least 70 Indian sites are recorded in the Pennsylvania Historical and Museum Commission filing system for Birmingham Township, most of which are small campsites or hunting stations of the Archaic time period that have been discovered and reported by collectors. No Indian site of any time period in the township has been subjected to professional archeological study.

Early European Settlement: 1684 to 1730

Birmingham Township is the oldest township in Chester County, dating to 1684 when William Brinton secured two patents for 840 acres from William Penn near the village of Dilworth (Dilworthtown). Brinton was the first of many Quakers to escape persecution in England by taking advantage of the opportunities presented by William Penn’s “Holy Experiment,” and Quaker influence is still prevalent among township residents today. Birmingham Township received its name because Brinton hailed from Birmingham, England. The early settlers quickly began building houses from timber and stone, and they established a meeting house (first built of logs but later torn down and built more substantially of stone), school, and burying ground along Birmingham Road near Street Road. Each of these is still extant. In 1686, the settlement organized into a municipal district of 6.4 square miles with town meetings one of the central features of this representative form of government.

Clearing the Land: 1730 to 1777

Samuel Painter Jr. house ca.1749

Although appearing to be a relatively flat landscape, with gently rolling open fields and broad vistas, Birmingham Township was anything but that at the time of the first settlements. Clearing agricultural lands was backbreaking work, involving felling trees either with whipsaw and axe or by controlled fires. Except where the Lenape had cleared small plots to grow subsistence crops, the land was densely forested and in some places deeply incised by tributaries of the Brandywine and the Brandywine itself, making overland travel difficult. The few roads that provided transportation corridors were mere rutted trails traversing the countryside where Indians had previously worn paths. The Brandywine River also presented obstacles, and fords were established at several points in the township along the stream, including two at Chadd’s Ford and one each at Brinton’s Ford (near Wylie Road), Painter’s Ford at Pocopson, and Wistar’s Ford at Lenape. With the Brandywine River forming the western boundary of Birmingham Township, mills for processing grain, grist, and logs sprang up almost overnight. This also entailed the construction of dams and head and tail races so that enough “head” could be generated to turn the water wheels. By the end of the 18th century, Birmingham Township boasted some of the largest and most profitable mills in Chester County. The village of Dilworth(town) became a thriving center of commerce during this period, boasting a blacksmith shop, wheelwright shop, harness and saddlery shop, cheese factory, barrel and keg factory, and a general store all located at this crossroads.

The Battle of the Brandywine: September 11, 1777

Birmingham Township is perhaps best noted for its association with the Battle of the Brandywine of September 11, 1777, the most significant land battle of the American Revolution. The township is entirely subsumed within the Brandywine Battlefield National Historic Landmark boundary, the only municipality so positioned. On that fateful day in 1777, some 13,000 British and Hessian soldiers outmaneuvered a similar number of George Washington’s Continentals as they tried to defend against Sir William Howe’s advance on Philadelphia. The most significant fighting took place along Birmingham and Wylie roads in the vicinity of the Birmingham Meeting. Many of the dead on both sides were buried in the Birmingham burying ground. It was at this battle that the Marquis de Lafayette joined the Continental cause and suffered a bullet wound to the leg. While the battle was a significant loss for Washington’s army, it was a turning point in the war because of the strong resolve it fostered among the Continentals to carry on the fight for freedom and ultimately prevail at Yorktown four years later.


Inscription on Lafayette’s monument

Municipal Development: 1777 to 1815

Following the war the residents of Birmingham Township turned their attention to municipal affairs, with a unique geographic anomaly one of the major results. Because the documents creating nearby Delaware County specified that the Brandywine River formed its western boundary, a small tract of land bounded by a bend in the river and the Delaware state line was technically in Chester County. Thus, Birmingham Township was divided into two discontiguous geographic entities, a situation that remains to this day. By 1856, the township had expanded to take in 1,200 acres of East Bradford Township, thus resulting in the present day configuration. In 1795, the Birmingham Library was established, the first subscription library in Chester County. In the Quaker tradition, it specialized in books on religion and philosophy.

Religious Discord: 1815 to 1840

By 1820, the population of Birmingham Township was some 323 persons, most of them of the Quaker faith. As the township grew and secular affairs consumed more time and energy of many of the residents, a rift developed in 1827 over just how involved Quakers should be in the affairs of government. Those espousing more traditional views left Birmingham Meeting and established the Orthodox Friends Meeting further south on Birmingham Road. It would be more than a century (1955) before this rift was ended.


Birmingham Meetinghouse

Agricultural Prosperity: 1840 to 1865

The development of new farming technologies such as mechanized planters and reaping machines fostered considerable agricultural growth and prosperity in the middle of the 19th century. The US census data for 1850 reveals that 18
Birmingham farms were producing 3,000 bushels of wheat, 7,500 bushels of corn, and 5,800 bushels of oats on an annual basis. This period also saw the construction of most of the high-style serpentine houses in the township that are still standing today.

Diversified Economy: 1865 to 1900

By 1879, many Birmingham Township farms had shifted their focus to dairy production. Wheat, corn, and oats were still being produced on some farms, but the average agricultural yield per farm declined during this period, even though the development of fertilizers made the land more productive than before. Township residents were prospering, but prosperity came only with hard work. Accordingly, recreation became important at the turn of the century. Birmingham Park and Lenape Park were developed in this period, the latter including a dance pavilion, restaurant, baseball fields, swimming, cricket, fishing, picnicking, and tennis facilities. So popular were these recreational parks that the Wilmington and Northern Railroad established a stop to accommodate travel to Birmingham Park.


Leaving for the Hunt

View of Mather farm from bridge.

The Rise of Suburbanism: 1900 to 1960

With the development of dramatic new technologies in the early 20th century, including the “horseless carriage” and the airplane, people became less dependent on the homestead to make a living. These new technologies afforded unprecedented mobility and opportunities arose that simply weren’t there before. Heretofore thriving farms either reduced their production dramatically or went out of business altogether. The once thriving mills along the Brandywine and its tributaries became silent and abandoned. One of the largest farms in Birmingham Township, the Painter Farm on Country Club Road, was converted into a country “hunting box” by Charles Mather, a real estate magnate from Philadelphia who loved to “ride with the hounds”. This period saw the beginnings of land speculation and an architectural revival, with many styles coming back in vogue, most prominently the Colonial Revival style. Later in the period, the GI Bill made it easier to own a home, and new residential developments further from the city sprang up, many following the model set by Levittown, in Bucks County. The first such development in Birmingham Township was Radley Run, begun in 1965.

Rural Suburban Enclave and the Rise of Civic Awareness: 1960 to present

With the construction of Radley Run, land use patterns in Birmingham Township would never be the same again. The “suburban model” of multiple houses built on “tracts” over what was once farmland became the pattern of choice. Previously, a house was at the center of a wide array of farm buildings, surrounded by open agricultural fields that generated subsistence and wealth. With the “suburban model”, wealth and subsistence were acquired elsewhere, and the land became a scenic vista for the house. Many such residential developments have been built in Birmingham Township since the development of Radley Run in spite of this, much of the township still retains essentially a rural character. The presence of the Brandywine Battlefield in the township has largely been responsible for the retention of this rural character.

On January 20, 1961, the Brandywine Battlefield was formally designated a National Historic Landmark by the National Park Service. Such designation is granted only to historic properties that possess exceptional national significance. This federal initiative, together with the growing encroachment of suburban development in and around the battlefield, compelled Birmingham Township to adopt planning strategies of its own to promote orderly growth. The result has been a plethora of plans, policies, ordinances, and acts all designed to strike a balance between preservation and development. These efforts include a Development Policy Plan (1964) historic district designation for the village of Dilworthtown (1969) Recommended Plan:2000 (1972) expansion of the Dilworthtown Historic District (1978) and several zoning ordinances and comprehensive plans in 1978 and 1979. Each of these documents, particularly the ordinances, contains provisions to set aside open space areas, yet suburban encroachment continued apace throughout the 1970s and 1980s.

In response, several new planning documents were produced in the late 80s and into the 90s, including aCultural Resources Management Study for the Brandywine Battlefield (1989) an Open Space, Recreation, and Environmental Resources Plan (1994) and Birmingham Township Comprehensive Plan (2001). All of these documents contain recommendations for the township to consider in its planning and preservation efforts some have been implemented, others have not. Perhaps the most important planning document produced to date is a major GIS-based study completed in 2010 and participated in by all municipalities with lands within the National Historic Landmark boundaries. Among other things, this study created a series of layered maps showing features such as historic roads, buildings and structures standing at the time of the Battle of the Brandywine, as well as troop movements superimposed on modern features such as streams, contemporary roads, and the Landmark boundary. The digital data and reports of this study are on file at the Chester County Department of Parks and Recreation.

For Further Reading.

Futhey, J. Smith, and Gilbert Cope, History of Chester County, Pennsylvania. Louis H. Evarts, Philadelphia 1882 (1986 reprint edition published by the Caster County Historical Society)

Kent, Barry C., Janet Rice, and Kakuko Ota, A Map of 18th Century Indian Towns in

Pennsylvania. Pennsylvania Archaeologist, المجلد. 54 no. 1, 1981

McGuire, Thomas J., The Philadelphia Campaign: Brandywine and the Fall of Philadelphia.

Stackpole Books, Mechanicsburg, Pa. 2001

Norman Day Associates and John Milner Associates, Birmingham Township Comprehensive Plan.

Report on file with Birmingham Township 2001

Riley, Lyman, et. al., Three Hundred Years of Quakerism at Birmingham, 1690-1900.

Birmingham Friends, West Chester, Pa. 1990

Roy F. Weston Inc., Birmingham Township Open Space, Recreation, and Environmental

Resources Plan. Report on file with Birmingham Township 1994

Webster, Nancy V., Martha L. Wolf, Betty Cosans-Zebooker, Ken Joire, Susan W. Hauser, and John E. Shenkel, Brandywine Battlefield, The National Historic Landmark Revisited. Report on file at the Delaware County Planning Department 1992


The Best Things to Do in Historic Birmingham

Here’s what to do in Birmingham, with a few food and drink suggestions thrown in as well. I’ve mainly stuck to the best sites in historic Birmingham, but there are a few other must-sees and fun items on here as well.

Birmingham Civil Rights National Monument

First, no trip to Birmingham is complete without visiting the Birmingham Civil Rights National Monument (BCRNM). I’ve listed many of the site’s components below, but I suggest you plan your visit so that you understand the history as much as possible.

A few suggestions would be to either hire a private guide to show you the area and explain the significance of each spot as you go, or to start with the Birmingham Civil Rights Institute (next) and then see the surrounding sites individually.

I have traveled to many historic sites, and it’s almost impossible to take in what you need to on your own without a guide or without at least getting the story first.

I had the privilege of seeing the site with Barry McNealy, education and programming consultant of the Birmingham Civil Rights Institute. You can listen to my interview with him about the history of Birmingham and the work that went into creating the site here:

While you should listen to the interview, I really can’t express enough how much my visit was enhanced by having an expert explaining the site to us.

Birmingham Civil Rights Institute

Whether you go on a tour of the site or you choose to go on your own, a visit to the Birmingham Civil Rights Institute is a must for understanding the history of Birmingham. There’s nothing quite as powerful as being confronted with the instruments of white supremacy as the collection of artifacts that are on display here.

Plan to spend a few hours digging into the exhibits here. The most famous artifact on display is the jail cell that Dr. Martin Luther King Jr. was held in where he wrote the “Letter from a Birmingham Jail” in 1963.

However, don’t just explore the fight for good. It’s here where you really can learn about how white supremacy works and see it’s legacy through today. If you’re white, it’s your responsibility to learn not just about how things were but to see what that means about the world we live in today.

16th Street Baptist Church

Across the street from the Birmingham Civil Rights Institute is the most famous historic site in Birmingham, the 16th Street Baptist Church. In 1963, the church was bombed by the KKK and four young girls were lost.

The church was targeted by the KKK for its role in the Civil Rights Movement, and the history of the church is much larger than the events of a single day.