معلومة

أول تفجير ذري في موقع اختبار نيفادا


بمناسبة الأهمية المستمرة للغرب في تطوير الأسلحة النووية ، فجرت الحكومة أول سلسلة من القنابل النووية في موقع الاختبار الجديد في نيفادا.

على الرغم من تخلف الكثير من الغرب عن بقية الأمة في التطور التكنولوجي والصناعي ، إلا أن مشروع الحرب العالمية الثانية الهائل لبناء أول قنبلة ذرية بمفرده دفع المنطقة إلى القرن العشرين. سمي كود مشروع مانهاتن ، وقد ضخ هذا البرنامج الطموح للبحث والتطوير ملايين الدولارات من الأموال الفيدرالية في مراكز الأبحاث الغربية الجديدة مثل معمل بناء القنابل في لوس ألاموس ، نيو مكسيكو ومركز إنتاج المواد الانشطارية في هانفورد ، واشنطن. ومن المفارقات أن الظروف ذاتها التي أعاقت التطور التكنولوجي الغربي أصبحت ذات فوائد: الكثير من الأراضي الفيدرالية المفتوحة على مصراعيها غير المأهولة حيث يمكن إجراء التجارب الخطرة سراً.

بعد انتهاء الحرب ، استمر الغرب في كونه المنطقة المثالية للتجارب النووية في حقبة الحرب الباردة للأسباب نفسها. في ديسمبر 1950 ، حددت هيئة الطاقة الذرية مساحة كبيرة من الأراضي الصحراوية غير المأهولة بالسكان على بعد 65 ميلًا شمال غرب لاس فيغاس باعتبارها أرض نيفادا التجريبية للاختبارات الذرية في الغلاف الجوي. في 27 يناير 1951 ، فجرت الحكومة أول جهاز ذري لها في الموقع ، مما أدى إلى انفجار هائل ، شوهد الفلاش منه بعيدًا مثل سان فرانسيسكو.

واصلت الحكومة إجراء اختبارات الغلاف الجوي لمدة ست سنوات أخرى في موقع نيفادا. درسوا التأثيرات على البشر من خلال تمركز القوات البرية على مسافة 2500 ياردة من نقطة الصفر وتقريبهم بعد وقت قصير من التفجير. بحلول عام 1957 ، أدت تأثيرات النشاط الإشعاعي على الجنود والسكان المحيطين بالحكومة إلى بدء اختبار القنابل تحت الأرض ، وبحلول عام 1962 ، توقفت جميع الاختبارات الجوية.

في السنوات الأخيرة ، أصبح الضرر الذي يلحق بالجنود والغربيين المعرضين للنشاط الإشعاعي من موقع اختبار نيفادا موضوعًا مثيرًا للجدل. يجادل بعض النقاد بأن الحكومة شنت "حربًا نووية على الغرب" ، ويؤكدون أن الحكومة كانت على علم بالمخاطر التي يتعرض لها الأشخاص الذين يعيشون بالقرب من موقع الاختبار قبل فترة طويلة من التحول إلى الاختبارات تحت الأرض عام 1957. ومع ذلك ، يشير آخرون إلى أن موقع الاختبار جلب مليارات الدولارات إلى الولاية وأدى إلى فوائد اقتصادية كبيرة لولاية نيفادا.

اقرأ المزيد: تاريخ القنبلة الذرية


آثار الاختبار الذري في ال نيفادا منطقة موقع الاختبار

رسالة إلى الأشخاص الذين يعيشون
بالقرب من موقع اختبار نيفادا:

أنت بالمعنى الحقيقي للكلمة مشارك نشط في برنامج الاختبار الذري للأمة. لقد كنتم مراقبين عن كثب للاختبارات التي ساهمت بشكل كبير في بناء دفاعات بلادنا والعالم الحر. ساعدتنا اختبارات نيفادا على قطع شوط طويل في بضع سنوات قصيرة وكانت عاملاً حيويًا في الحفاظ على سلام العالم. كما أنها توفر بيانات مهمة لاستخدامها في التخطيط لإجراءات الدفاع المدني لحماية شعبنا في حالة هجوم العدو.

لقد تم إزعاج نفسكم من خلال عمليات الاختبار الخاصة بنا. في بعض الأحيان ، تعرض البعض منكم لمخاطر محتملة من الوميض أو الانفجار أو السقوط. لقد قبلت الإزعاج أو المخاطرة دون ضجة أو إنذار أو ذعر. ساعد تعاونك في تحقيق سجل غير عادي للسلامة.

في عالم لا يمتلك فيه الأشخاص الأحرار احتكارًا ذريًا ، يجب أن نحافظ على قوتنا الذرية عند مستوى الذروة. الوقت عامل رئيسي في هذه المهمة ، وتساعدنا اختبارات نيفادا على "شراء" الوقت الثمين.

هذا هو السبب في أننا يجب أن نجري اختبارات جديدة في ولاية نيفادا.

أريدكم أن تعلموا أنه في السلسلة القادمة ، كما كان صحيحًا في الماضي ، كل طلقة مبررة بالحاجة الأمنية الوطنية والدولية ، ولن يتم إطلاق أي منها ما لم يكن هناك ضمان كاف للسلامة العامة.

نحن ممتنون لتعاونك المستمر وتفهمك.


غرض

في حين أن معظم الطلقات التي تم إجراؤها خلال Plumbbob كانت تهدف إلى اختبار مبادئ تصميم الرؤوس الحربية النووية التي سيتم تركيبها على صواريخ عابرة للقارات ومتوسطة المدى ، تم أيضًا اختبار الرؤوس الحربية ذات العوائد الأقل لتطوير وتحسين أنظمة الدفاع الجوي والأسلحة المضادة للغواصات. أراد الجيش أيضًا فهم تأثيرات الانفجار النووي على الهياكل المدنية والعسكرية بالإضافة إلى الطائرات المختلفة. خلال إحدى التجارب ، تعرض منطاد كبير لموجة صدمة من انفجار نووي انهار في غضون ثوان.

كان العلماء مهتمين أيضًا بتأثير الإشعاع على الحياة البيولوجية. لدراسة هذه التأثيرات ، خضع أكثر من 1200 خنزير لتجارب طبية حيوية ودراسات آثار الانفجار أثناء عملية Plumbbob. خلال اختبار واحد ، تم وضع الخنازير في أقفاص وتزويدها ببدلات مصنوعة من مواد مختلفة لاختبار المواد التي توفر أفضل حماية من النبضات الحرارية الناتجة عن الانفجار النووي. بينما نجت معظم الخنازير ، أصيب الكثيرون بحروق من الدرجة الثالثة في 80٪ من أجسادهم. في اختبار آخر ، تم وضع الخنازير في حظائر خلف ألواح زجاجية كبيرة على مسافات مختلفة من مركز التفجير النووي لفحص آثار الحطام المتطاير على الأهداف الحية.

كان الهدف الآخر أثناء عملية Plumbbob هو فهم كيفية أداء متوسط ​​لحام القدم ، جسديًا ونفسيًا ، في ظل قسوة ساحة المعركة النووية التكتيكية. شارك أكثر من 16000 فرد من القوات الجوية والجيش والبحرية ومشاة البحرية الأمريكية في تدريبات Desert Rock VII و VIII ، وهي عملية ميدانية مشتركة تضمنت أكبر مناورة للقوات مرتبطة بتجارب الأسلحة النووية الأمريكية في التاريخ.

كان المسؤولون العسكريون قلقين أيضًا من التلوث الإشعاعي وتداعيات انفجار عرضي لسلاح نووي. في 26 يوليو ، تم تفجير تجربة سلامة ، "Pascal-A" في حفرة غير مغطاة في موقع اختبار نيفادا ، لتصبح أول تجربة نووية تحت الأرض. ستوفر المعرفة المكتسبة هنا بيانات لمنع العائد النووي في حالة التفجيرات العرضية (تحطم طائرة ، وما إلى ذلك). كانت طلقة Rainier ، التي أجريت في 19 سبتمبر 1957 ، أول تجربة نووية تحت الأرض محتواة بالكامل ، مما يعني عدم تسرب أي منتجات انشطارية إلى الغلاف الجوي. يمكن اكتشاف هذا الاختبار البالغ 1.7 كيلو طن حول العالم بواسطة علماء الزلازل باستخدام أدوات الزلازل العادية. أصبح اختبار Rainier نموذجًا أوليًا لاختبارات أكبر وأكثر قوة تحت الأرض.


الناجون من أول تجربة للقنبلة الذرية الأمريكية يريدون مكانهم في التاريخ

في 1 أبريل 2017 ، فتحت White Sands Missile Range في نيو مكسيكو بوابة Stallion للجمهور ، كما تفعل مرتين كل عام. لبضع ساعات ، يمكن للزوار التجول في موقع Trinity Test ، حيث اختبرت الولايات المتحدة ، في 16 يوليو 1945 ، أول قنبلة ذرية في التاريخ ، مما أدى إلى تغيير القوة التدميرية المتاحة للبشر إلى الأبد. في الطريق ، استقبل أكثر من 4600 زائر ما يزيد عن عشرين متظاهرًا ، كانت لافتاتهم تحمل رسالة بسيطة وواضحة: أول ضحايا القنبلة الذرية ما زالوا على قيد الحياة.

قال داريل جيلمور ، 89 عامًا ، الذي كان طالبًا في جامعة نيو مكسيكو ، يدرس دورات الموسيقى والأعمال: "أتذكر تمامًا كما حدث بالأمس". كان شقيقه قد عاد لتوه من الحرب ، وكانوا بحاجة إلى نقله إلى Fort Bliss في El Paso حتى يتمكن من معالجة الأمر. استعار غيلمور سيارة العائلة للرحلة التي قادها عائداً من البوكيرك إلى منزل والديه في تولاروزا على طول الطريق السريع 380 ، الذي يمر عبر سوكورو وسان أنطونيو ثم إلى كاريزوزو. 8217 هو نفس الطريق الذي يسلكه الناس لزيارة موقع ترينيتي اليوم. في ذلك اليوم من منتصف تموز (يوليو) 1945 ، توقف لتفقد إطاراته ، ثم واجه قافلة من ست شاحنات عسكرية.

& # 8220 قال لي السائق الرئيسي ، وهو رقيب ، "ضع النوافذ على سيارتك ، وقم بالقيادة من هنا بأسرع ما يمكن ، هناك غاز سام في المنطقة ،" & # 8221 يتذكر جيلمور. & # 8220 اكتشفت لاحقًا أنهم مستعدون لإجلاء مجموعة من عائلات المزرعة في ذلك الحي من أميال حولها. اكتشفت أنهم لم يقوموا بإجلاء أي شخص. & # 8221

قال جيلمور: "استيقظ أهلي في وقت مبكر من ذلك الصباح ، قبل الساعة الخامسة صباحًا ، ورأوا وميض تولاروزا ، هذا الانفجار ، وبالطبع في البوكيرك لم ألاحظ ذلك على الإطلاق. الشيء الوحيد الذي ورد في الجريدة بعد ظهر ذلك اليوم هو بيان يفيد بأن مستودع ذخيرة في الزاوية النائية من النطاق قد انفجر ، وهذه هي كل المعلومات التي تم إصدارها في ذلك الوقت ".

صورة ملونة لاختبار الثالوث

بصرف النظر عن القافلة ، والبيان حول مستودع الذخيرة ، لم يسمع جيلمور أي كلمة رسمية حول ما حدث في صحراء نيو مكسيكو في ذلك اليوم إلا بعد وقت قصير من ورود أنباء عن سقوط القنبلة الذرية على اليابان ، أولاً على هيروشيما. في 6 أغسطس 1945 ، ثم في ناغازاكي في 9 أغسطس.

أصبحت آثار التداعيات على جيلمور واضحة في وقت أقرب بكثير من ذلك. بحلول الوقت الذي وصل فيه هو وعائلته إلى إل باسو ، كانت ذراعيه ورقبته ووجهه حمراء - كما لو أنه أصيب بحروق شمس سيئة. قال جيلمور: & # 8220 لم أكن أعرف في ذلك الوقت ما حدث لي. "سقط جلدي الخارجي تدريجيًا في الأيام القليلة التالية ، واستخدمت المستحضرات والأشياء عليه ، [لكن] لا يبدو أنها تحدث فرقًا كبيرًا. بعد بضع سنوات ، بدأت أعاني من مشاكل جلدية ، وتلقيت علاجات منذ ذلك الحين. & # 8221

جيلمور هو الناجي من عدة سرطانات. لقد استجاب سرطان البروستاتا للعلاج الإشعاعي ولم يعد ، لكن سرطانات جلده لا تزال مشكلة مستمرة حتى يومنا هذا. وعائلته المباشرة - والده وأمه وأخته - الذين كانوا يعيشون في تولاروزا وقت اختبار ترينيتي ، ماتوا جميعًا بسبب السرطان.

قصة Gilmore & # 8217s هي واحدة من قصص عديدة تم جمعها من قبل تحالف Tularosa Basin Downwinders Consortium. تأسست المنظمة في عام 2005 من قبل المقيمين تينا كوردوفا والراحل فريد تايلر ، بهدف صريح هو تجميع المعلومات حول تأثيرات اختبار ترينيتي على الناس في المنطقة. Tularosa هي قرية في جنوب نيو مكسيكو ، على بعد حوالي ثلاث ساعات بالسيارة جنوب البوكيرك أو 90 دقيقة بالسيارة شمال شرق لاس كروسيس. تقع المدينة بجوار White Sands Missile Range ، وكما يطير الغراب ، على بعد حوالي 50 ميلاً من موقع Trinity. يشير ملخص White Sands Range الخاص بزيارة 2017 إلى أنه تم اختيار الموقع بسبب موقعه البعيد ، على الرغم من أن الصفحة تشير أيضًا إلى أنه عندما سأل السكان المحليون عن الانفجار ، تم تغطية الاختبار & # 8220 بقصة انفجار في مكب للذخيرة . & # 8221

& # 8220Trinity Site & # 8221 كتيب متاح لزوار الموقع ، يلاحظ أنه تم اختياره من أحد ثمانية مواقع محتملة في كاليفورنيا وتكساس ونيو مكسيكو وكولورادو جزئيًا لأن الأرض كانت بالفعل تحت سيطرة الحكومة الفيدرالية كجزء من مجموعة ألاموغوردو للقنابل والمدفعية ، التي تأسست في عام 1942. (في وقت لاحق ، اختبر الجيش صواريخ V-2 التي تم الاستيلاء عليها من النطاق ، واليوم يضم كل شيء من اختبار الصواريخ إلى مرصد القوات الجوية المصمم من قبل DARPA.) & # 8220 كان فندق Jornada del Muerto المنعزل مثاليًا لأنه يوفر العزلة من أجل السرية والأمان ، لكنه كان لا يزال قريبًا من Los Alamos لسهولة التنقل ذهابًا وإيابًا ، ويلاحظ # 8221 الكتيب.

تجادل كوردوفا في هذا التوصيف. "نعلم من بيانات التعداد أنه كان هناك 40 ألف شخص يعيشون في المقاطعات الأربع المحيطة بالثالوث وقت الاختبار ، & # 8221 قالت. & # 8220 هذا ليس بعيدًا وغير مأهول ".

لا يوجد ذكر في الكتيب أو صفحة التاريخ الرسمية على الإنترنت لأي مدنيين في المنطقة. يحتوي التاريخ على تقرير أمر إخلاء ، تم تقديمه في 18 يوليو 1945 ، يوضح بالتفصيل & # 8220 خطط لإجلاء المدنيين حول منطقة موقع ترينيتي إذا انجرفت تركيزات عالية من التداعيات الإشعاعية من نطاق القصف ألاموغوردو. & # 8221 من هذا التقرير:

مباشرة بعد الطلقة ، تم التأكد من انجراف الرياح للتأكد من أن معسكر القاعدة ليس في خطر. تم إرسال الشاشات على الفور في اتجاه الانجراف السحابي للتحقق من العرض التقريبي ودرجة تلوث المنطقة الموجودة تحت السحابة. تم إنشاء مقر صغير في بينغهام ، بالقرب من وسط المنطقة في خطر داهم. عمل المراقبون في منطقة واسعة من هذه القاعدة إلى السيد هوفمان أو السيد هيرشفيلتر. إحدى الفصائل المعاد فرضها ، تحت قيادة النقيب هوين ، تم احتجازها في بينغهام ، وتم احتجاز باقي الكتيبة في الاحتياطي في قاعدة المعسكر. لحسن الحظ ، لم يكن هناك أي إخلاء.

تجربة جيلمور تشير إلى خلاف ذلك.

حتى يومنا هذا ، فوجئ هو & # 8217 بأنه لم تكن هناك محاولة من قبل الجيش أو الشرطة لإغلاق الطرق في المنطقة الواقعة في اتجاه رياح الاختبار. "كان يجب أن يعرفوا بشكل أفضل ، & # 8221 قال جيلمور. & # 8220 هذا الإشعاع انتشر لمئات الأميال ، وتوفي الكثير من الناس في تولاروزا بسبب السرطان ، ويعزو الناس في تولاروزا كل ذلك تقريبًا إلى القنبلة الذرية. & # 8221

كان جيلمور يقود سيارته من سان أنطونيو إلى كاريزوزو على الطريق السريع 380 ، في حوالي الساعة 9 صباحًا يوم 16 يوليو ، بعد ساعات فقط من اختبار ترينيتي. إنه نفس الطريق الذي يسلكه الزوار للوصول إلى موقع Trinity اليوم ، وعلى بعد 17 ميلاً فقط من موقع الاختبار. تمثيل تجربة جيلمور ، أو تجربة أي مدني في المنطقة في ذلك الوقت ، مفقود من تجربة الموقع نفسه.

عند الوصول ، يرى الزائرون أولاً بقايا الصدأ الكبيرة لـ "جامبو" ، وهي حاوية معدنية ضخمة تم بناؤها لالتقاط البلوتونيوم النادر والثمين إذا فشلت "الأداة" ، وهي أول قنبلة ذرية ، في العمل كما هو مخطط لها. (في النهاية ، كانت الثقة في Gadget كبيرة بما يكفي لدرجة أن المخططين قرروا عدم استخدام Jumbo ، بدلاً من وضعها على بعد 800 ياردة من موقع الانفجار).

السياح يقفون داخل & # 8220Jumbo & # 8221

مسار ربع ميل من جامبو إلى نقطة الصفر محاط بسياج ، وكذلك موقع الانفجار نفسه. إنه رابط سلسلة بسيط ، بثلاثة خيوط من الأسلاك الشائكة بزاوية للخارج من الأعلى ، وعلامات متقطعة "تحذير: مواد مشعة" موضوعة على الحواف الخارجية للسياج. توجد مسلة صغيرة في الموقع ، النصب التذكاري الرسمي لغراوند زيرو ، حيث تتجمع حشود من السياح لالتقاط صورتهم في المنخفض الضحل للانفجار الذري الأول. توجد أمام الجزء الداخلي من السياج مجموعة من اللافتات الصغيرة المطبوعة عليها صور فوتوغرافية للموقع وملاحظات حول الحياة في المنطقة. ثم هناك سلسلة من اللقطات المتساقطة للانفجار ، تم التقاطها على فترات متباعدة أجزاء من الثانية ، مما يدل على تكوين سحابة الفطر. أخيرًا ، هناك شاحنة مسطحة بغلاف قنبلة فاتمان ، من النوع نفسه الذي تم إسقاطه على ناغازاكي. وقف السائحون مع الغلاف يطلبون من الغرباء التقاط صورهم أمام السلاح.

& # 8220Trinity Site صريح بشأن القصة التي يحاولون روايتها ، "قال مارتن فايفر ، طالب دراسات عليا في علم الإنسان بجامعة نيو مكسيكو يركز على الآثار الاجتماعية للمشروع النووي الأمريكي. "السرد هو حقبة جديدة ، العصر الذري ، حيث انتصرت القوة التكنولوجية والثقافية الأمريكية في الحرب العالمية الثانية ، وضمنًا ، انتصرت الحرب الباردة أيضًا. يعد موقع Trinity Site انتصارًا علنيًا في عرضه للأحداث ويمحو تجارب أولئك الذين تم إبعادهم من الأرض دون تعويض عادل أو الذين قد يكونون قد عانوا من إصابات إشعاعية. & # 8221

عندما سُئل عن التاريخ الرسمي للموقع ، وجهني المسؤولون في White Sands Missile Range إلى & # 8220Trinity: The History Of An Atomic Bombist National Historic Landmark & ​​# 8221 بواسطة Jim Eckles ، الذي عمل في White Sands Missile Range Public Affairs Office من 1977 إلى 2007.

& # 8220 بخلاف حالات قليلة ، تعرّض الجمهور للإشعاع في الساعات والأيام القليلة التي تلت اختبار عام 1945 للتجاهل إلى حد كبير من قبل المسؤولين والمؤرخين & # 8221 يكتب إيكلز ، ثم يقول إن ذلك ربما تغير بعد نشر 2010 لـ دراسة عن الثالوث كمصدر للتعرض للإشعاع العام. ومع ذلك ، فإن احتمال حدوث تأثير ضار أكبر في المنطقة مما تم الإبلاغ عنه في البداية يمكن رؤيته في وقت مبكر من عام 1945 ، عندما أوصى كبير المسؤولين الطبيين في مشروع مانهاتن بإجراء الاختبارات المستقبلية في منطقة أكبر & # 8220 ويفضل أن يكون نصف قطرها على الأقل 150 ميلا بدون سكان. & # 8221

لم يكن جزء من الخطر مجرد التأثير المباشر على الأشخاص الذين تعرضوا للإشعاع يوم الانفجار ، ولكن أيضًا كيف أثر التداعيات المتناثرة على الناس في المنطقة.

"علينا أن نتذكر كيف كانت الحياة في عام 1945 في المناطق الريفية في نيو مكسيكو" ، كما يقول اتحاد Tularosa Basin Downwinders Consortium & # 8217s Cordova ، "لم تكن هناك أنظمة مائية ، لذلك تم جمع المياه في الصهاريج وخزانات التخزين ، وربما يكون ذلك ملوثًا بعد القنبلة. لم يكن هناك متاجر بقالة. اشترى الناس أشياء في سوق تجاري ، أشياء مثل الدقيق والسكر والقهوة ، لكنهم لم يشتروا اللحوم والخضروات والطعام وأي شيء قابل للتلف. كان لديهم بساتين وحدائق. قام الناس بتربية كل ما يأكلونه من اللحوم: الأبقار والماعز والأغنام والدجاج. قاموا بالصيد ، وتضرر كل هذا. لم يكن الناس يستحمون في كثير من الأحيان في ذلك الوقت ، لأن المياه كانت نادرة ، لذلك تلامس جلدك وكانوا يمتصون الإشعاع. لقد وصل بالفعل إلى إمدادات المياه ، ثم يستهلكونه. دخلت في الإمدادات الغذائية ، ثم كانوا يستهلكونها. سوف يستنشقون الغبار ".

اختبار الثالوث بعد 15 ثانية من التفجير

أدت السرية المحيطة بالمشروع إلى نقل الجيش إلى بعض الأماكن غير العادية بعد الاختبار وقبل أن تصبح طبيعة القنبلة علنية.

& # 8220 أحد الاعتمادات المالية غير العادية لشركة Trinity & # 8217 ، فيما بعد ، كان من أجل الحصول على عشرات من رؤوس الماشية التي تغير لون شعرها بسبب الانفجار. & # 8221 يكتب المؤرخ النووي أليكس ويلرشتاين. في الواقع ، نحن نعلم أنه في ديسمبر 1945 ، اشترى الجيش 75 رأسًا من الماشية بسعر السوق من أصحاب المزارع في المنطقة ، وشرع في دراسة آثار الإشعاع على تلك الأبقار وذريتهم. كانت المنطقة المحيطة بـ Trinity ، قبل أن يتم تسييجها كسلسلة مدفعية عسكرية ، بلدًا مزروعة بالمزارع ، مع ما يكفي من العشب الضئيل لدعم قطعان الرعي. بينما اشترى الجيش بعض الماشية المتضررة من الانفجار ، فمن المحتمل جدًا أن المزيد من الماشية في المنطقة وقت الانفجار ، أو التي كانت ترعى في المنطقة بعد الانفجار ، انتهى بها الأمر إلى التهام السكان المحليين. عندما تستهلك الأبقار نظائر اليود المشعة التي ترسبها الانفجار على العشب ، فإن عمليتها الهضمية تتراكم النظائر من منطقة الرعي بأكملها ، ويمكن للأبقار بعد ذلك تمرير النظائر المركزة عبر الحليب إلى البشر.

هذا ما ورد في الشهادة التي جمعتها كوردوفا نيابة عن Tularosa Downwinders. & # 8220 عقدنا هذا الاجتماع في مجلس المدينة في سوكورو عندما تلقينا تقريرنا ، وكانت هناك شقيقتان جاءتا ، وأخ ، وكانا يعيشان في مزرعة قالوا إنها على بعد 7-8 أميال من ترينيتي ، وقالوا إن الحكومة لم تأت أبدًا قاموا بزيارة لهم ، على الإطلاق ، وقالوا & # 8216 أبقارنا قد أبيدنا وأكلناها. & # 8221

يقر مؤرخو اختبار الثالوث أنه بعد الانفجار ، ترك الناس في المنطقة في الظلام إلى حد كبير.

& # 8220 لم يقم أحد بمتابعة طبية وعلمية حقيقية مع هؤلاء المربيين ، & # 8221 يكتب إيكلز. & # 8220 لمدة عامين بعد الاختبار ، استفسر موظفو Los Alamos بتكتم عن صحة هؤلاء الأشخاص دون إخبارهم بمخاوفهم. تفجيرات. في أكتوبر 1945 ، شكلت الولايات المتحدة لجنة مشتركة لدراسة التأثير طويل المدى للقنبلة على حياة الناس في المنطقة. تستمر هذه الدراسة حتى يومنا هذا ، في إطار مؤسسة أبحاث تأثير الإشعاع ، لتتبع ومراقبة صحة الأشخاص المعرضين للانفجار.

يقرأ السائحون عن فاطمان ، القنبلة التي ألقيت على ناغازاكي

هؤلاء السكان هم أكبر مجموعة من الناجين الذريين وأفضلهم درسًا ، لكن بعض خبراتهم لا تنطبق بشكل مباشر على هؤلاء الناجين من اختبار ترينيتي. يختلف الانفجار المنخفض والتداعيات المتناثرة في اختبار ترينيتي عن الانفجارات الجوية فوق المدن اليابانية ، ومناخ الصحراء المرتفعة يختلف اختلافًا كبيرًا عن المدن الساحلية ، وهناك مسألة النظام الغذائي. يعد الحليب والماشية جزءًا رئيسيًا من الحياة في المناطق الريفية في نيو مكسيكو ، بطريقة لم تكن ببساطة صحيحة بالنسبة للأشخاص الذين يعيشون في اليابان.

يسلط تقرير Downwinder & # 8217s الضوء على هذا التعرض الغذائي باعتباره أحد الأضرار الرئيسية الناجمة عن الانفجار للأشخاص في المنطقة. في عام 2010 ، نشر مركز السيطرة على الأمراض مسودة تقرير ، استرجاع وتقييم الوثائق التاريخية في لوس ألاموس ، والتي نظرت في الآثار الصحية خارج الموقع من البحث الذي أجراه المختبر الذي صمم وصنع أول قنابل ذرية. من تقرير LAHDRA:

كانت جميع التقييمات للتعرضات العامة لانفجار ترينيتي التي تم نشرها حتى الآن غير مكتملة من حيث أنها لم تعكس الجرعات الداخلية التي تلقاها السكان من مآخذ النشاط الإشعاعي المنقولة بالهواء والمياه والأطعمة الملوثة. بعض الخصائص الفريدة لحدث الثالوث تضخم أهمية تلك الإغفالات. نظرًا لأن الجهاز تم تفجيره بالقرب من الأرض ، فقد عاش أفراد الجمهور أقل من 20 ميلًا في اتجاه الريح ولم يتم نقلهم ، تسببت ميزات التضاريس وأنماط الرياح في حدوث "نقاط ساخنة" من التساقط الإشعاعي ، وأدت أنماط حياة مربي الماشية المحليين إلى دخول النشاط الإشعاعي من خلال استهلاك الماء والحليب والخضروات المزروعة محليًا ، يبدو أن جرعات الإشعاع الداخلي يمكن أن تشكل مخاطر صحية كبيرة للأفراد المعرضين بعد الانفجار.

الموضوع المتكرر للدراسات حول تأثير اختبار ترينيتي على الناس في المنطقة المحيطة هو أن هناك نقصًا في التقييم الشامل لما حدث بالفعل - للأضرار المعروفة والقابلة للتتبع من القنبلة التي أثرت على الأشخاص الذين وقعوا في تداعياتها. يخطط المعهد الوطني للسرطان لإجراء دراسة من هذا القبيل. عند الوصول إلى هذه القصة ، رفض المعهد القومي للسرطان التعليق ، مشيرًا إلى أن الدراسة ليست في الميدان بعد ، وبالتالي لا توجد نتائج للإبلاغ عنها.

بدلاً من دراسة اتحادية منشورة على وجه التحديد حول التأثير الصحي لاختبار Trinity ، أجرى Tularosa Downwinders أنفسهم تقييمًا للأثر الصحي بتمويل من مؤسسة مجتمع سانتا في. بعض العبارات في الدراسة تحرف العلم في متناول اليد. عندما تقول الدراسة "نريد أن ننقل حقيقة أن واحدًا على مليون جرام من البلوتونيوم الذي يتم استنشاقه أو تناوله في الجسم سوف يسبب السرطان" ، فإنها تنص على حقيقة مؤكدة أن ابتلاع البلوتونيوم سيسبب السرطان ، بدلاً من الوصف الأكثر دقة ابتلاع البلوتونيوم كزيادة من خطر الإصابة بالسرطان. لإثبات قضية تعويض التعرض للإشعاع ، يريد اتحاد Downwinder إجراء دراسة قريبًا ، بينما لا يزال الجيل الأول موجودًا للإدلاء بشهادته على تجربته مع الانفجار. ويريدون التأكد من استشارتهم للدراسة ، حتى لا يتم محو ضحايا نيو مكسيكو للتعرض للإشعاع من التاريخ للمرة الثانية.

يوجد بالفعل برنامج يدفع للأشخاص المعرضين لخطر الإشعاع من الاختبارات في نيفادا. يوفر قانون التعويض عن التعرض للإشعاع ، الذي تم تمريره في عام 1990 والمعدل في عام 2000 ، تعويضات مقطوعة لعمال اليورانيوم في 11 ولاية ، و & # 8220 مشاركين في الاختبارات النووية الجوية & # 8221 ، وكذلك للرياح في ثلاث ولايات: نيفادا ، يوتا ، وأريزونا. مجلس الشيوخ بيل 197 ، برعاية السناتور كرابو من ولاية أيداهو ، من بين التغييرات الأخرى توسيع تلك التغطية لتشمل موقع ترينيتي downwinders. مشروع القانون حاليًا في اللجنة القضائية ولم يتم تحديد موعد لجلسة استماع ، على الرغم من أنه وفقًا لمكتب رئيس السلطة القضائية في مجلس الشيوخ ، تشاك غراسلي ، يمكن أن يتغير ذلك دائمًا.

الأداة ، القنبلة التي تم اختبارها في ترينيتي

"كان موقع اختبار Trinity جزءًا من جهودنا الحربية ، ويستخدم للدفاع عن بلدنا والحفاظ على سلامة الشعب الأمريكي. ولذلك ، فإن الحكومة الفيدرالية عليها واجب جاد لتعويض المصابين نتيجة لذلك "، كما يقول السناتور توم أودال من ولاية نيو مكسيكو ، أحد رعاة مشروع القانون. "أعتقد أن مجموعة الأدلة تظهر نتيجة واضحة: أصيب الناس في اتجاه الريح في موقع اختبار ترينيتي نتيجة التساقط الإشعاعي ، ولا تزال المجتمعات في اتجاه الريح تعاني من العواقب الصحية والاقتصادية لاختبار ترينيتي. يجب تعويضهم عن معاناتهم ".

التعويض هو الهدف الرئيسي لاتحاد داونويندرز لحوض تولاروزا.

قالت كوردوفا ، مشيرة إلى حالة الأشخاص الذين تأثروا بالانفجار: "لقد ابتكرت عبارة" غير مدرك ، وغير راغب ، وغير معوض ". "كان الأشخاص الذين عملوا في المشروع يعرفون ، وكانوا يعرفون ما يفعلونه ، وكانوا على استعداد للقيام بذلك ، وتم تعويضهم في ذلك الوقت بالإضافة إلى ما بعده إذا مرضوا. أولئك منا الذين لم يعطوا موافقتهم ، ولم يعرفوا أبدًا ، ولم يكونوا راغبين أبدًا ، ولم يتم الاعتناء بهم أبدًا ".

التعويض هو مجرد جزء واحد من طلب Downwinder. قالت كوردوفا: "نريد من الحكومة أن تعود وتصدر اعتذاراً للشعب". "هذا من شأنه أن يقطع شوطا طويلا في مساعدة الناس على الشفاء. هناك هذه الصدمة التي ارتبطت بهذا ، وهي أن الحكومة لن تعود وتعترف بها أو تعتني بنا ".

غيلمور متشكك في أن الاعتذار سيحدث في يوم من الأيام. قال جيلمور: "أفهم أنهم أقاموا بعض المستوطنات في يوتا وكولورادو ونيفادا ، لكن لا شيء بالطريقة التي أعرفها في نيو مكسيكو ، لقد تجاهلوا نيو مكسيكو" ، "إنهم ينتظرون فقط نحن كبار السن يموتون حتى لا يدفعوا لنا أي أموال مقابل ما حدث لنا ".

جزء من المهمة هو ببساطة إبلاغ الناس بوجود عوامل رياح. لمدة خمس سنوات ، احتج أفراد عائلة Tularosa Downwinders خارج الطريق المؤدي إلى بوابة Stallion ، وهي إضافة حية للقصة التي يتم سردها من خلال كائنات غير حية في Trinity نفسها.

قالت كوردوفا: "لقد قررنا ، إذا كان الناس سيخرجون إلى هناك ويحتفلون بالعلم ، فسنذهب إلى هناك ، حتى يعلموا أن هناك عواقب أيضًا".

وقع خارج العلبة الثالوث

كيلسي دي أثيرتون هي صحفية في مجال تكنولوجيا الدفاع مركزها البوكيرك ، نيو مكسيكو. ظهر عمله على الطائرات بدون طيار والذكاء الاصطناعي الفتاك والأسلحة النووية في Slate و The New York Times و Foreign Policy وغيرها.


يمكن رؤية سحب الفطر من اختبارات الغلاف الجوي لمسافة تصل إلى 100 ميل. أدى ذلك إلى زيادة السياحة في لاس فيجاس ، وخلال الخمسينيات وأوائل الستينيات ، استفادت المدينة من هذا الاهتمام. كان بإمكان العديد من الضيوف رؤية السحب أو اندفاعات الضوء من نوافذ الفندق ، وقد روجت الفنادق لهذه المعالم. استضافت بعض الكازينوهات أيضًا "حفلات الفجر" وصنعت كوكتيلات ذات طابع ذري ، مما شجع الزوار على مشاهدة الاختبارات. أعلنت التقاويم في جميع أنحاء المدينة أيضًا عن أوقات التفجير ، بالإضافة إلى أفضل أماكن المشاهدة لمشاهدة ومضات أو أضواء أو غيوم عيش الغراب.


تقسيم الذرات: تاريخ نيفادا الذري

في صباح يوم 5 مايو 1955 ، أقيمت عائلة في منزل أحلامهم المعاصر. مدخنة طويلة من الطوب الأحمر ومصاريع جميلة تكمل المظهر الخارجي المطلي باللون الأبيض ، مما يوفر إطلالة رائعة على الجبال الصحراوية المحيطة. كان المنزل مثاليًا من جميع النواحي تقريبًا: جهاز تلفزيون على أحدث طراز ، ومطبخ نظيف ، وغرفة طعام مليئة بالأطعمة الطازجة والمجمدة ، وعائلة Desoto سيدان متوقفة في الخارج. كان شاغليها الأسرة المثالية في الخمسينيات من القرن الماضي: زوج وزوجة والعديد من الأطفال الجيدين ، وفي ذلك الصباح كان لديهم العديد من الضيوف منتشرين حولهم. على الرغم من أن منازل بعض الجيران ليست بعيدة جدًا ، إلا أن البلدة الصغيرة التي كانوا يعيشون فيها كانت هادئة في الغالب.

لكن هذا الصباح كان مختلفا عن معظم. كما سطعت أضعف تلميحات لأشعة الشمس عبر سماء الصحراء ، كثرت الحالات الشاذة. عندما أطل الأب من النافذة ، رأى في جزء من الثانية وميضًا يعمي العمى ، تلاه جحيم ، وأخيراً مشاهد وأصوات دمار لا يسبر غوره. لحسن الحظ ، نجت الأسرة وجميع ضيوفهم من الانفجار ، كما تفعل العارضات.

تتناثر العارضات حول غرفة جلوس زائفة تعرضت للتو للانفجار. الصور أعيد طبعها من "صور Amercia: موقع اختبار نيفادا: بقلم Peter W. Merlin (Arcadia Publishing ، 2016)

شهدت عائلة عارضة الأزياء - على بعد عدة آلاف من الأقدام من نقطة الصفر - أحد أكثر اختراعات الإنسان تدميراً: القنبلة الذرية. على الرغم من أن العديد من منازل جيرانهم لم تكن محظوظة جدًا ، إلا أن العديد من منازلهم التي تم تشييدها لانفجار Apple II ، بما في ذلك منازلهم ، ظلت قائمة. تم تفجير الجهاز الذي يبلغ وزنه 29 كيلوطن (حوالي 29000 طن متري من مادة تي إن تي) من برج طوله 500 قدم في يوكا فلات في موقع اختبار نيفادا ، المعروف الآن باسم موقع نيفادا للأمن القومي (NNSS). على الرغم من أن Apple II لم يكن أول اختبار للقنبلة الذرية في الموقع ، إلا أنه انضم إلى 927 آخرين كجزء من إرث نيفادا الذري الآسر والمخيف في بعض الأحيان.

BOMB BUSINESS آخذ في الازدهار

لعبت القنبلة الذرية دورًا حيويًا في نتيجة الحرب العالمية الثانية ، وعلى الرغم من انتهاء الحرب في عام 1945 ، كان اهتمام الولايات المتحدة بهذه التكنولوجيا الجديدة أكثر إشراقًا من أي وقت مضى مع تبلور الحرب الباردة. من يونيو 1946-48 ، أجريت الاختبارات الذرية في العديد من مواقع جزر المحيط الهادئ ، بما في ذلك بيكيني وإنيويتاك أتولز ، ومع ذلك ، أصبح إجراء الاختبارات الذرية مكلفًا وصعبًا حتى الآن بعيدًا عن الوطن. مشروع Cue Nutmeg - دراسة جدوى سرية للغاية أجرتها هيئة الطاقة الذرية (AEC) لتحديد أفضل موقع ممكن لموقع اختبار ذري رئيسي.

بعد بحث دقيق ، تم اختيار منطقة على بعد 65 ميلاً شمال غرب لاس فيغاس بسبب سيطرة الحكومة على الأرض ، وانخفاض عدد السكان ، وقلة هطول الأمطار السنوية ، واتساعها المطلق. في 18 ديسمبر 1950 ، وقع الرئيس هاري س. ترومان على أمر إنشاء الموقع ، وبعد أكثر من شهر بقليل تم إجراء أول اختبار جوي. سقطت القنبلة التي يبلغ وزنها 1 كيلوطن والمسمى Able من طائرة على Frenchman Flat.

بعد أن أثبت الانفجار نجاحه ، قررت شركة الإلكترونيات المُتقدّمة توسيع المرافق ، وولد مركز تشغيل الموقع في ميركوري - الذي يقع على بعد 5 أميال فقط من طريق 95 في الولايات المتحدة -. في ذروة الاختبارات الذرية ، تفاخر ميركوري بـ 10000 عامل يوميًا ، واحتفظ بالعديد من وسائل الراحة بما في ذلك مهاجع ، والمرافق الصحية ، ومطعم لحوم ، وحتى حمام سباحة بحجم أولمبي.

أعضاء الفرقة 11 المحمولة جواً يركعون وهم يشاهدون اختبارًا في عام 1951. الصور أعيد طبعها من "صور لأميركا: موقع اختبار نيفادا: بقلم بيتر دبليو ميرلين (أركاديا للنشر ، 2016)

حريق على الأنبوب ، غيوم على الأفق

تعرض طاقم الفيلم لموجة صدمة بعد عدة ثوان من انفجار قنبلة ذرية. أعيد طبع الصور من "صور لأميرشيا: موقع اختبار نيفادا: بقلم بيتر دبليو ميرلين (أركاديا للنشر ، 2016) سحابة عيش الغراب ترتفع عن بعد ، كما تُرى من شارع فريمونت في لاس فيجاس.

كانت اختبارات الغلاف الجوي واسعة النطاق في الأيام الأولى ، وحلمت شركة الإلكترونيات المُتقدّمة بتصميمات وسيناريوهات لا حصر لها لفهم تأثير القنبلة على المواد المختلفة بشكل أفضل. تم إجراء العديد من الاختبارات في بحيرة جافة تبلغ مساحتها 5.8 ميلاً مربعة تسمى فرينشمان فلات. تم بناء ملاجئ القنابل ، والغابات الاصطناعية ، وخطوط المرافق ، وحامل السكك الحديدية ، وخزانة البنوك ، وحتى المدن الوهمية المجهزة بعارضات أزياء لاختبار كيفية مواجهتها للانفجارات الذرية. Civil defense tests were also conducted several miles north on Yucca Flat.

Nevada Magazine’s inaugural editor, Fred Greulich, was in attendance with those who watched a 16-kiloton bomb named Annie detonated at the test site on March 17, 1953. The test—part of the Operation Upshot-Knothole projects—was the first nationally televised atomic detonation in history and featured the destruction of several mock structures. Approximately 600 journalists and cameramen from across the U.S. gathered to view the blast, which was broadcast to about 15 million viewers. Their vantage point for tests on Yucca Flat became known as News Knob, and the famous location was used to broadcast the U.S.’s muscle to the world. Greulich wrote in the June-December 1953 issue, “Primarily…the explosion was a scientific experiment, but secondarily it was for the purpose of impressing Americans with the deadly seriousness of nuclear device detonations and the need for arousing a keener interest in civilian defense.”

The explosions weren’t only visible by high-ranking officials, newsmen, and on television, though. Las Vegas became the epicenter of atomic displays. Nighttime flashes and mushroom clouds were sometimes visible from the city and could be viewed from hotel rooms, rooftops, and sometimes simply from the street. Visitors and residents could often feel the ground shake, and occasionally had to deal with rattling, sometimes shattering windows. The brilliant, unbeknownst radioactive, clouds didn’t last too long, though.

DRILL FOR THRILL

After a total of 100 aboveground atomic tests, the Limited Test Ban Treaty of 1963 prohibited atmospheric, outer space, and underwater testing, bringing the days of visible mushroom clouds to a close. The treaty did not, however, limit underground testing. Instead of delivering the atomic weapons via airplane, cannon, or tower—as happened in aboveground tests—holes were drilled and atomic bombs were lowered into them and detonated. Most of the underground tests took place at Yucca Flat.

The device used for the 104-kiloton Sedan test was detonated 635 feet below the surface and moved nearly 12 million tons of earth, causing this crater. The crater can be seen from Earth’s orbit with the unaided eye. Photos reprinted from “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

Initially, underground testing proved difficult and time-consuming. A 1,000-foot-deep, 36-inch diameter hole could take up to 60 days to drill, and sometimes holes needed to accommodate devices that were 6-12 feet in diameter. New drilling equipment and technology was developed, and soon the underground tests were in business.

Unlike atmospheric tests that cause scorched earth but didn’t displace much dirt, underground tests created craters—big ones. Once the atomic device was lowered by crane into underground shafts, the hole was filled in with sand, gravel, and epoxy, and the device detonated remotely. Information was then collected and delivered via fiber optic diagnostic cables to aboveground unmanned trailers, which monitored the effects of the bomb extremely carefully and accurately.

The intense heat from underground explosions caused surrounding rock to liquefy instantly, resulting in a hollow cavern. After time, the roof of the blast cavern collapses, causing the earth above it to implode on the hollow structure, leaving a massive subsidence crater on the surface of the earth.

Underground testing also provided scientists and engineers opportunities to explore new, peaceful purposes for atomic devices. For example, tests were conducted to determine the ability of atomic explosions to excavate earth and rock to create canals, harbors, and other large-scale excavations. One such test left behind the Sedan Crater, which is perhaps the most impressive crater at the test site, measuring 300 feet deep and 1,300 feet in diameter.

From 1957-1992, 828 underground atomic tests (928 total atomic tests including atmospheric) were conducted, and much was learned about the way the devices act and perform under a host of different conditions. In 1992, President George H. W. Bush introduced a moratorium on atomic weapons testing, effectively putting an end to full-scale testing. The NNSS, though, remains a bastion of national security to this day.

NEVADA NATIONAL SECURITY SITE

The T-1 Training Area provides first responders with the most realistic radiological training environment in the world. Photo: Eric Cachinero

In 2010—to better represent the nature of the work occurring at the site—the Nevada Test Site was renamed the Nevada National Security Site. Operated by the U.S. Department of Energy. The 1,360-square-mile NNSS utilizes the world’s most advanced technologies, with a focus on keeping the country’s nuclear deterrents safe, secure, and effective. The site supports homeland security and counterterrorism operations, including nuclear detection systems and first-responder training. NNSS Public Affairs Manager Dante Pistone says much of the national security work that occurs at the site today is only possible because of the past.


“The foundation for much of this work was laid during the nuclear testing days,” he says. “Many of the lessons we learned back then are applied today without having to do actual testing. Instead, we work with the National Laboratories to support maintenance of the nation’s nuclear deterrent using subcritical experiments and computer models.”

Associate Editor Eric Cachinero and NNSS Public Affairs Manager Dante Pistone at Sedan crater. Photo: Megg Mueller

Some of the active programs at NNSS today include:

• Joint Actinide Shock Physics Experimental Research (JASPER): JASPER is one of the most powerful gas guns on the planet. It is designed to subject materials—including plutonium—to extreme pressures and temperatures to see how they react without the need for underground nuclear testing. The gun is capable of accelerating projectiles at 28,000 feet per second.

• Device Assembly Facility (DAF): DAF allows scientists to work on special nuclear material in a controlled environment. The facility deals with subcritical tests and computer models to further understand what happens when a nuclear device is detonated.

• Big Explosives Experimental Facility (BEEF): This remote facility is used to test conventional high explosives and measure their responses using high-speed optics and x-ray radiology.

IMAGES OF AMERICA Author Peter W. Merlin, in collaboration with Arcadia Publishing, has compiled an extensive collection of Nevada’s atomic history in his book, “Images of America: Nevada Test Site.” The book features dozens of historical photos and follows Nevada’s atomic era from its earliest days to modern times. arcadiapublishing.com, 843-853-2070

• Remote Sensing Laboratory (RSL): RSL focuses on emergency response technologies, counterterrorism, and radiological incident response. Teams are in place 24/7 to respond to nuclear-related threats worldwide.

• T-1 Training Area: Located on ground zero of a 1950s-era atmospheric atomic test, the T-1 Training Area provides one of the most realistic radiological training environments anywhere, testing first responders in a number of different challenging radiological scenarios. The area includes mock storefronts, a crashed 737 airliner, helicopter, trucks, busses, and a derailed locomotive.

• Nonproliferation Test and Evaluation Complex (NPTEC): NPTEC is the largest facility for open-air testing of hazardous toxic materials and biological stimulants in the world. The facility provides field-testing and sensor testing to improve responses to toxic chemical spills, in full compliance with all applicable federal and state environmental requirements.

• U1a Complex: The U1a Complex is an underground experimental facility designed to conduct subcritical experiments, like measuring properties of plutonium under weapon-like conditions. The plutonium is subjected to high pressures and shocks, mimicking conditions during an atomic explosion.

Beyond tests concerning hazardous or explosive materials, NNSS has served as the location for other historic activities. In 1969, astronauts including Neil Armstrong and Buzz Aldrin underwent lunar training at the site. The mission involved collecting geological material and operating moon rovers. In addition, the University of Nevada, Reno University of Nevada, Las Vegas and the Desert Research Institute have used the site for climate testing. Experiments involved testing the effects of climate change on the landscape by exposing it to increased CO2 levels.

AN ERA ELEVATED

Nevada’s nuclear history is remarkable. It is sensational to some, and sinister to others. The truth is, there is so much we have learned—and continue to learn—from this technology. Given that most people have never had the fortune or misfortune of witnessing an atomic blast firsthand, Greulich, a man who has, explained it best. “All of the blasts are frightfully terrible yet unbelievably magnificent they are hellish but beautiful horrible yet spectacular. The whole range of human emotion is brought into play upon observing such a detonation.”

President John F. Kennedy tours the Nevada Test Site on Dec. 8, 1962. He later announced that nuclear propulsion technology would not play a role in the first lunar landing, but acknowledged its potential for future space travel. Photos reprinted from “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)


Mannequin Mayhem: Aftermath of an A-Bomb Test in Nevada

Burned up except for its face, this mannequin was 7,000 feet from the blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Written By: Ben Cosgrove

In the spring of 1955, as the Cold War intensified and the arms race between the United States and the Soviet Union escalated at a shocking pace, America—as it had many times before—detonated an atomic weapon in the Nevada desert. The test was not especially noteworthy. The weapon’s “yield” was not dramatically larger or smaller than that of previous A-bombs: the brighter-than-the-sun flash of light, the mushroom cloud and the staggering power unleashed by the weapon were all byproducts familiar to anyone who had either witnessed or paid attention to coverage of earlier tests.

Here, LIFE.com presents pictures made in the Nevada desert by photographer Loomis Dean shortly after a 1955 atomic bomb test. These are not “political” pictures. They are eerily beautiful, unsettling photographs made at the height of the Cold War, when the destructive power of the detonation was jaw-droppingly huge—although miniscule compared to today’s truly terrifying thermonuclear weapons. As LIFE told its readers in its May 16, 1955, issue (in which some of these photos appeared):

A day after the 44th nuclear test explosion in the U.S. rent the still Nevada air, observers cautiously inspected department store mannequins which were poised disheveled but still haughty on the sand sand in the homes of Yucca Flat. The figures were residents of an entire million-dollar village built to test the effects of an atomic blast on everything from houses to clothes to canned soup.
The condition of the figures—one charred, another only scorched, another almost untouched—showed that the blast, which was equivalent to 35,000 tons of TNT, was discriminating in its effects. As one phase of the atomic test, the village and figures help guide civil defense planning and make clear that even amid atomic holocaust careful planning could save lives.

Liz Ronk edited this gallery for LIFE.com. Follow her on Twitter @lizabethronk.

In the test, this scorched mannequin indicated that a human at that distance would be burned but alive.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Burned up except for its face, this mannequin was 7,000 feet from the blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

This lady mannequin’s wig was askew though her a light-colored dress was unburned.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Remains of a house [built for the test more than a mile from ground zero] after an atomic bomb test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

This mannequin was in a house 5,500 feet from the bomb blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Vehicles lined up far from ground zero before a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock


Atomic explosion at Nevada Test Site, 1957?

I always wondered about the fallout from these things. Were these people not exposed to the radiation?

Excuse my ignorance I know very little about these things.

Yeah, I agree, my eyes may be deceiving me but they are way closer to that thing than what I would imagine would be a safe distance.

They were exposed, but the bombs aren't as lethal as you would think. The more serious danger from radiation comes from being close to ground zero or downwind of the fall out. I think the majority of the radioactive material is simply blown in a certain direction by the wind.

I'm working my through these declassified films I found. There's about 50 of them starting with the tests on bikini atoll. Fascinating.

One if the tests I've seen so far was dropped from the air as well

The bikini atoll tests are very scary. It highlighted just how little America knew about Radiation. They subjected their Navy personal to its effects in an attempt to "scrub off" any radiation that became embedded in their test ships. Not to mention the damage it did to the surrounding waters, wildlife, and natives of Bikini Atoll. If you look up the national flag for Bikini Atoll it's actually a parody of the American flag to serve as a constant reminder of what America did to their island.

These seem super-censored, or not complete at all.

"The first test began at dawn on Jan. 27, 1951, as a United States B-50 bomber dropped a nuclear warhead from nearly 20,000 feet onto Frenchman Flats in the Nevada desert. The device, codenamed Able, detonated 1060 feet above the desert floor, shaking the earth and echoing through the nearby mountains. The test would be the first of more than 900 documented nuclear detonations that would take place at the Nevada Test Site between 1951 and 1992.

“Mushroom clouds could be seen from Vegas,” some forty-five miles away, says Karen Green, curator at the Atomic Testing Museum. “Viewing parties were held on casino rooftops and people drove out of town to watch.”"


23 September 1992 - Last U.S. nuclear test

This nuclear test’s code-name – Divider – was well-chosen (perhaps unwittingly), as it marked the last U.S. nuclear test to date. The 20 kilotons underground nuclear test, which was conducted at the test site in Nevada on 23 September 1992, was the last of 1,032 nuclear tests carried out by the country. The first U.S. test - Trinity - had been detonated 47 years earlier on 16 July 1945.

The United States conducted more nuclear tests than all other countries combined. While the early nuclear tests were carried out at remote islands in the Pacific Ocean, starting with the Able and Baker tests in July 1946 at the Bikini atoll, the brunt of the U.S. nuclear tests - 928 - were conducted at the Nevada Test Site. In an attempt to minimize nuclear fallout on large populations in Las Vegas, Los Angeles and San Francisco, the tests usually took place when westerly winds prevailed. The effects of nuclear testing for downwinders especially in smaller towns in Nevada and Utah, however, were severe.

“It does not constitute a serious hazard to any living thing outside the test site.” 1955 United States Atomic Energy Brochure on the fallout.

Before the advent of nuclear testing in Nevada in 1951, the U.S. government had conducted extensive studies on the effects of radioactive contamination on humans, particularly after the Hiroshima and Nagasaki bombings (the results, including the extensive film and photo material taken at the time, remained classified for decades). Nonetheless, residents close to the Nevada Test Site were assured by the U.S. Atomic Energy Commission that the tests were harmless see 1955 brochure Atomic Test Effects in the Nevada Test Site Region.

Shortly after Divider, and following a months-long national grassroots lobbying campaign led by disarmament groups, U.S. President George Bush (Rep.) finally signed Congressional legislation approved by both House and Senate that mandated a 9-month moratorium on U.S. nuclear weapon testing, which was subsequently extended. Senator Mark Hatfield (Rep.) had played a key role in this bipartisan initiative. One year before, Soviet Secretary General Mikhail Gorbachev had unilaterally declared a halt on all Soviet nuclear tests (see Gorbachev’s contribution to the September 2011 issue of CTBTO Spectrum, “Helping to create a truly global community”). Plans for U.S. underground tests initially scheduled for 1993 were abandoned and the 1992 moratorium was subsequently extended by President Bush’s successors.

Important factors leading to the moratorium were the end of the Cold War and the growing public pressure at home. From the mid-1980s, the Nevada desert witnessed a constant increase in protests against nuclear testing. Five months prior to the Divider test, around 500 protesters were arrested on misdemeanour charges after clashing with guards at the annual Easter demonstration against nuclear testing.

In May 2006, an initiative spearheaded by downwinders in St. George against the non-nuclear, high explosive ‘Divine Strake’ test, was successful in achieving its cancellation. Today, there is an ongoing debate on the future use of the Nevada National Security Site, as the Nevada Test Site is now called.

In 1996, the United States was the first country to sign the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty (CTBT) which bans all forms of nuclear explosions. However, the United State has yet to ratify the Treaty, a step that is mandatory for its entry into force. The same applies to seven other nuclear-capable States: China, the Democratic People’s Republic of Korea, Egypt, India, Israel, Iran and Pakistan.


Nevada Test Site’s top 5 atomic blasts

More than 65 years ago, a 1-kiloton bomb ushered Las Vegas and Nevada into the atomic age.

More than 65 years ago, a 1-kiloton bomb ushered Las Vegas and Nevada into the atomic age. Another 99 above-ground nuclear tests followed at the Nevada Test Site, 65 miles northwest of Las Vegas.

On Jan. 27, 1951, a 1-kiloton device was dropped by a B-50 Superfortress over Frenchman Flat at the Nevada Test Site. The mushroom cloud reached an altitude of 17,000 feet. The first test at the Nevada Proving Ground was known as Able, a part of Operation Ranger.

Annie, a 300-foot tower detonation, was fired on March 17, 1953. It was part of Operation Upshot-Knothole carried out in conjunction with Operation Doorstep, the first test related to civil defense involving cars, houses and other structures. Media were allowed to view the 16-kiloton test shot, which was nationally televised. The Annie shot included troop maneuvers and placed over 1,100 servicemen and observers in trenches about two miles southwest of the detonation tower.

At 8:30 a.m. on May 25, 1953, a 280mm M65 atomic cannon fired a 15-kiloton atomic artillery projectile over 6 miles into Frenchman Flat. Shot Grable, named after World War II pinup Betty Grable, was the only time a nuclear device was fired from a cannon during the test series. The 15-kiloton shot had approximately the same yield as Little Boy, the bomb dropped on Hiroshima.

Mannequins dressed in 1950s attire were posed in family settings and placed in structures on May 5, 1955, awaiting a 29-kiloton tower detonation known as Apple-2. The Civil Defense shot, part of Operation Cue, was intended to assess the affects on various building construction types in a nuclear blast. Two of the houses still stand at Area 1 at the site, now known as the Nevada National Security Site, and are part of the NNSS tour.

A balloon was used to deploy Priscilla, a 37-kiloton shot on Frenchman Flat, as a part of Operation Plumbbob. Over 700 pigs were used as test subjects in various experiments to evaluate experimental uniforms, shielding materials and protective cream. Although many survived, the pigs were covered with third-degree burns over 80% of their bodies. Observers consisting primarily of U.S. troops from various service branches watched from trenches 2 1/2 miles from ground zero.

On Aug. 5, 1963, the Limited Nuclear Test Ban Treaty was signed by the United States, Great Britain and the Soviet Union, banning nuclear weapons testing in outer space, underwater and in the atmosphere.


Nuclear Nevada

Sixty years ago Las Vegas was a dusty desert crossroads. Then President Harry S Truman decided to turn 800,000 barren acres of a military bombing range into the Nevada Test Site for atomic weapons. Hundreds of technicians and support crews swarmed into the area to operate the nation’s nuclear proving ground.

“Building Atomic Vegas,” an exhibition at the Atomic Testing Museum, traces the history of Las Vegas’s development in tandem with 42 years of nuclear testing.

The first test began at dawn on Jan. 27, 1951, as a United States B-50 bomber dropped a nuclear warhead from nearly 20,000 feet onto Frenchman Flats in the Nevada desert. The device, codenamed Able, detonated 1060 feet above the desert floor, shaking the earth and echoing through the nearby mountains. The test would be the first of more than 900 documented nuclear detonations that would take place at the Nevada Test Site between 1951 and 1992.

“Mushroom clouds could be seen from Vegas,” some forty-five miles away, says Karen Green, curator at the Atomic Testing Museum. “Viewing parties were held on casino rooftops and people drove out of town to watch.”

To mark the 60th anniversary of the first nuclear test, the Nevada Humanities Council has helped fund “Building Atomic Vegas” at the Atomic Testing Museum through Jan. 5, 2012.

The doors to the exhibition open onto a view of a giant mushroom cloud against a dark sky. Exhibits feature a B-53 gravity bomb on loan from the U.S. Air Force, artifacts from the testing site, correspondence from Howard Hughes expressing concern that radiation was in the water supply, movie posters, and artwork.

The exhibition at the museum, an affiliate of the Smithsonian Institution, features the dog tags issued to area civilians so they could be identified in case of an accident. It shows photographers filming mushroom clouds seven miles away from ground zero. It shows young women as “Miss Atomic Vegas,” dressed up as an atomic bomb.

Las Vegas, says Green, was selected as the Continental nuclear proving ground because of its predictable weather and low population—less than 40,000 people. “A committee said there would be little danger to Vegas. If people were exposed they could take showers.”

As the bombs exploded, so did the Las Vegas economy. The test site brought federal funding and jobs. From 1950 to 1960 the population of Las Vegas doubled. By the end of the decade the mushroom cloud symbol was used on billboards, casino marquees, advertisements, and even the cover of the Las Vegas High School yearbook. In the 1970s, the population doubled again, prompting casino owner Benny Binion to declare, “The best thing to happen to Vegas was the Atomic Bomb.”

Museum admission is $12 for adults, $9 for children. Open seven days a week, it is located at 755 E. Flamingo Rd. Las Vegas, NV 89119


شاهد الفيديو: اول اتجربه نوويه امريكية في نيفادا والمحيط الأطلنطي...!! (شهر اكتوبر 2021).