معلومة

مذكرات الجنرال أوليسيس س. جرانت


في ربيع عام 1848 حصل مجموعة من الضباط على إجازة لزيارة بوبوكاتابيتل ، أعلى بركان في أمريكا ، وللحصول على مرافقة. ذهبت مع الحزب ، وشغل العديد منهم بعد ذلك مناصب بارزة أمام البلاد. من بين أولئك الذين "ذهبوا إلى الجنوب" وحصلوا على رتبة عالية ، كان هناك الملازم أول ريتشارد أندرسون ، الذي قاد فيلقًا في سبوتسيلفانيا. النقيب سيبلي ، وهو لواء ، وبعد الحرب ، لعدة سنوات في توظيف الخديوي في مصر ؛ الكابتن جورج كريتندن ، وهو جنرال متمرد ؛ S. B. Buckner ، الذي استسلم حصن دونلسون ؛ ومانسفيلد لوفيل ، الذي تولى القيادة في نيو أورلينز قبل أن تقع تلك المدينة في أيدي القوات الوطنية. من بين أولئك الذين بقوا إلى جانبنا كان هناك النقيب أندرو بورتر والملازم سي بي ستون والملازم ز. تاور. كان هناك عدد كبير من الضباط الآخرين ، الذين لا أتذكر أسمائهم.

في قرية صغيرة (Ozumba) بالقرب من قاعدة Popocatapetl ، حيث قررنا بدء الصعود ، قمنا بشراء أدلة و 2 من البغال مع العلف لخيولنا. في أعالي الجبل ، كان هناك منزل مهجور من غرفة واحدة ، يُدعى Vaqueria ، كان قد احتله قبل سنوات من قبل الرجال المسؤولين عن الماشية الممتدة على الجبل. كان المرعى هناك جيدًا جدًا عندما رأيناه ، ولا يزال هناك بعض الماشية ، المنحدرة من القطيع المحلي السابق ، الذي أصبح الآن بريًا. كان من الممكن الركوب على ظهور الخيل حتى نهر فاكويريا ، على الرغم من أن الطريق كان خطيرًا إلى حد ما في بعض الأماكن. في بعض الأحيان كان ضيقًا جدًا مع وجود منحدر شديد التثاؤب على جانب واحد ، ومئات الأقدام نزولًا إلى سيل جبلي هدير أسفله ، وجدران عمودية تقريبًا على الجانب الآخر. في أحد هذه الأماكن ، قام أحد البغال المحملة بكيسين من الشعير ، واحد على كل جانب ، وكبيرين بحجمه ، بضرب حمله على جانب الجبل وسارع إلى القاع. كان الهبوط حادًا ولكن ليس عموديًا. تدحرج البغل مرارًا وتكرارًا حتى تم الوصول إلى القاع ، وافترضنا بالطبع أن الحيوان المسكين قد تحطم إلى أشلاء. ما كان مفاجأة لنا ، بعد فترة وجيزة من ذهابنا إلى إقامة مؤقتة ، لرؤية البغل المفقود والبضائع والمالك يصعدون. كانت الحمولة تحمي الحيوان من الإصابة الخطيرة ؛ وطارده مالكه ووجد طريقًا للعودة إلى الطريق المؤدي إلى الكوخ الذي كنا سنقيم فيه.

كانت الليلة في Vaqueria واحدة من أكثر الليالي البغيضة التي عرفتها على الإطلاق. كان الجو باردا جدا وسقط المطر في السيول. على ارتفاع قليل توقف المطر وبدأ الثلج. هبت الرياح بسرعة كبيرة. لقد فقدت الكابينة الخشبية التي كنا فيها السقف بالكامل من جانب واحد ، ومن ناحية أخرى كانت بالكاد أفضل من المنخل. كان هناك القليل من النوم أو لا ينام في تلك الليلة. بمجرد أن أضاء صباح اليوم التالي ، بدأنا في الصعود إلى القمة. استمرت الرياح في هبوب العنف وكان الطقس لا يزال غائما ، لكن لم يكن هناك مطر ولا ثلوج. ومع ذلك ، أخفت الغيوم عن رؤيتنا البلد الذي يقع أسفلنا ، باستثناء في بعض الأحيان يمكن الحصول على لمحة مؤقتة من خلال مسافة واضحة بينهما. حملت الرياح الثلج السائب حول جوانب الجبل بأحجام تجعل من المستحيل تقريبًا الوقوف في وجهها. جاهدنا مرارًا وتكرارًا ، حتى أصبح واضحًا أنه لا يمكن الوصول إلى القمة قبل الليل ، إذا كان ذلك على الإطلاق في مثل هذه العاصفة ، وانتهينا من العودة. كان النزول سهلاً وسريعًا ، وإن كان خطيرًا ، حتى وصلنا إلى ما دون خط الجليد. في المقصورة ركبنا خيولنا ، وفي الليل كنا في أوزومبا.

لقد دفعنا التعب في النهار وقلة النوم في الليلة السابقة إلى النوم مبكرًا. تتكون أسرتنا من مكان على الأرضية الترابية وبطانية تحتها. سرعان ما كان الجميع نائمين. لكن قبل الصباح بوقت طويل ، بدأ واحد ثم آخر من حزبنا يصرخ بألم رهيب في العيون. لم ينج منها أحد. بحلول الصباح كانت عيون نصف الحفلة منتفخة لدرجة أنها كانت مغلقة تمامًا. عانى الآخرون من الألم بالتساوي. كان الشعور حول ما يمكن توقعه من وخز إبرة حادة عند حرارة بيضاء. بقينا في أرباع حتى بعد الظهر نستحم أعيننا بالماء البارد. لقد خففنا هذا كثيرًا ، وقبل حلول الليل كان الألم قد غادر تمامًا. ومع ذلك ، استمر الانتفاخ ، وحوالي نصف الحفل ما زالت عيونهم مغلقة بالكامل. لكننا خلصنا إلى العودة ، أولئك الذين يستطيعون رؤية القليل يقود خيول أولئك الذين لا يستطيعون الرؤية على الإطلاق. عدنا إلى قرية أميكا أميكا ، على بعد ستة أميال ، وتوقفنا مرة أخرى طوال الليل. في صباح اليوم التالي ، كان الجميع بخير وخالٍ من الألم. كان الطقس صافياً وبرزت Popocatapetl بكل جمالها ، بدا الجزء العلوي وكأنه ليس على بعد ميل واحد ، ويدعونا للعودة. كان ما يقرب من نصف الحزب متلهفًا لمحاولة الصعود مرة أخرى ، وخلصوا إلى القيام بذلك. البقية - كنت مع البقية - خلصوا إلى أننا حصلنا على كل المتعة التي كنا نحصل عليها من تسلق الجبال ، وأننا سنزور الكهوف العظيمة في المكسيك ، على بعد حوالي تسعين ميلاً من المكان الذي كنا فيه حينها ، على الطريق إلى أكابولكو.

نجح الفريق الذي صعد الجبل في المرة الثانية في الوصول إلى الحفرة في الأعلى ، مع القليل من الجهد الذي واجهوه في محاولتهم الأولى. كتب ثلاثة منهم - أندرسون وستون وبكنر - روايات عن رحلتهم نُشرت في ذلك الوقت. لم أقم بتدوين أي ملاحظات عن هذه الرحلة ، ولم أقرأ أي شيء عنها منذ ذلك الحين ، ولكن يبدو لي أنني أستطيع أن أرى كل ذلك بوضوح كما لو كان بالأمس فقط. لقد عدت إلى Ameca Ameca والقرية بعدها مرتين في السنوات الخمس الماضية. المشهد لم يتغير ماديًا من ذاكرتي له.

تحركت الحفلة التي كنت معها جنوبًا أسفل الوادي إلى مدينة كوانتلا ، على بعد أربعين ميلاً من أميكا أميكا. هذا الأخير يقف على سهل عند سفح Popocatapetl ، على ارتفاع حوالي ثمانية آلاف قدم فوق مياه المد. يكون الانحدار تدريجيًا مع تحرك المسافر جنوبًا ، لكن لا يمكن للمرء أن يحكم على أنه عند الذهاب إلى كوانتلا ، تم إجراء نزول كافٍ لإحداث تغيير مادي في المناخ وإنتاج التربة ؛ لكن هذا هو الحال. في الصباح ، تركنا مناخًا معتدلًا حيث الحبوب والفواكه هي تلك الشائعة في الولايات المتحدة ، توقفنا في المساء في مناخ استوائي حيث كانت البرتقال والموز والقهوة وقصب السكر مزدهرة. كنا نسير ، على ما يبدو ، في سهل طوال اليوم ، ولكن في اتجاه تدفق المياه.

بعد فترة وجيزة من الاستيلاء على مدينة المكسيك ، تم الاتفاق على هدنة ، تحدد الحدود التي لا يمكن لقوات الجيوش المعنية تجاوزها أثناء استمرارها. لم يعرف حزبنا شيئًا عن هذه الحدود. عندما اقتربنا من كوانتلا ، بدت بوقس التجمع ، واندفع الجنود من بيت الحراسة على أطراف البلدة نحونا. توقف حزبنا ، وربطت منديل جيب أبيض بعصا ، وباستخدامه كعلم هدنة ، انتقلت إلى المدينة. تبع القبطان سيبلي وبورتر خلفهما بضع مئات من الأمتار. تم احتجازي في دار الحراسة حتى يتم إرسال رسول إلى مقر القائد العام ، الذي سمح لي بالتوجه إليه. كنت مع الجنرال لكن بعد دقائق قليلة عندما أعلن الضابطان التاليان عن نفسيهما. ذكرنا الجنرال المكسيكي أن وجودنا هناك يعد انتهاكًا للهدنة. ومع ذلك ، نظرًا لأنه لم يكن لدينا أي سلطة خاصة من قائدنا ، ولأننا لم نكن نعرف شيئًا عن شروط الهدنة ، فقد سُمح لنا باحتلال منزل شاغر خارج الحراسة ليلا ، مع وعد بإرشادنا إلى وضعنا. على الطريق إلى كويرنافاكا في صباح اليوم التالي.

كويرنافاكا هي بلدة تقع غربي Guantla. البلد الذي مررنا من خلاله ، بين هاتين المدينتين ، هو بلد استوائي في المناخ والإنتاج وغني بالمناظر الطبيعية. في وقت ما ، في منتصف الطريق تقريبًا بين المكانين ، يمر الطريق عبر ممر منخفض في الجبال حيث توجد بلدة قديمة جذابة للغاية ، كان سكانها في ذلك اليوم تقريبًا جميعهم من الهنود الأصحاء. القليل منهم يتحدث الإسبانية. كانت المنازل مبنية من الحجر وعموماً بارتفاع طابق واحد فقط. كانت الشوارع ضيقة وربما كانت معبدة قبل زيارة كورتيز للبلاد. لم يتم تصنيفهم ، ولكن تم الرصف على السطح الطبيعي. كانت معنا عربة واحدة ، عربة ، ربما كانت أول مركبة ذات عجلات مرت عبر تلك المدينة على الإطلاق.

على تل يطل على هذه المدينة يقف قبر ملك قديم. وكان مفهوماً أن السكان قد كرموا هذا القبر تقديراً عالياً ، وكذلك ذكرى الحاكم الذي كان من المفترض أن يدفن فيه. صعدنا الجبل وقمنا بمسح القبر. لكنها لم تظهر أي علامات معينة على الذوق المعماري أو المهارة الميكانيكية أو الحضارة المتقدمة. في اليوم التالي ذهبنا إلى كويرنافاكا.

<-BACK | UP | NEXT->


شاهد الفيديو: وثائقي معركة بارباروسا أكبر عملية عسكرية في تاريخ البشرية (شهر اكتوبر 2021).