معلومة

روي بورتر


ولد روي بورتر ، الابن الوحيد لصائغ ، في لندن في 31 ديسمبر 1946. بعد حصوله على المرتبة الأولى في التاريخ في جامعة كامبريدج (1968) حصل على زمالة صغيرة في كلية كريست.

في عام 1972 بدأ العمل كمدير لدراسات التاريخ في كلية تشرشل ، كامبريدج. بعد خمس سنوات تم تعيينه عميدًا للكلية. نُشرت أطروحته للدكتوراه تحت عنوان The Making of Geology في عام 1977.

انتقل بورتر إلى معهد الترحيب لتاريخ الطب في عام 1979. وانتخب زميلًا في الأكاديمية البريطانية في عام 1994 ، كما تم تعيينه أيضًا زميلًا فخريًا في كل من الكلية الملكية للأطباء والكلية الملكية للأطباء النفسيين.

كتب بورتر أو حرر أكثر من 100 كتاب. وشمل ذلك المجتمع الإنجليزي في القرن الثامن عشر (1990), جيبون (1994), المرض والطب والمجتمع في إنجلترا ، 1550-1860(1995), تاريخ اجتماعي للجنون (1996), أعظم فائدة للبشرية (1999), لندن: تاريخ اجتماعي (2000), الهيئات السياسية (2001), التنوير: بريطانيا وخلق العالم الحديث (2000) و جنون (2002).

روي بورتر ، الذي تقاعد من منصب أستاذ التاريخ الاجتماعي للطب في معهد الترحيب في عام 2001 ، توفي في هاستينغز في ساسكس في 4 مارس 2002.


تقرير الساحرة

ينهي روي بورتر تاريخه القصير من الجنون بسؤال مثير للاهتمام: "هل الحماقة تقرع أجراسها مرة أخرى؟" يقال إن المزيد من الناس "يعانون - في الواقع يدعون أنهم يعانون - من انتشار المتلازمات النفسية ، في" ثقافة الضحية "حيث قد يبدو أن الفوائد تكمن في شراء نماذج الطب النفسي. لم يعد الجنون مجالًا للساحرة أو الرائي الديني أو العبقرية الشعرية كما هو الآن - مثل العصاب والصدمة والقلق - مجال الجميع تقريبًا. أولئك الذين يزعمون أنهم غير مثقلين بالضعف العقلي يُنظر إليهم على أنهم غير جديرين بالثقة مثل المجانين الثرثارين في بيدلام ، الذين ادعوا أنهم عاقلين.

بورتر ليس غريباً على المجنون ، فقد كتب وحرر في السابق كتبًا مختلفة حول هذا الموضوع ، بما في ذلك أغلال Mind-Forg'd الرائعة: تاريخ الجنون في إنجلترا من الترميم إلى ريجنسي. في Madness: A Brief History قام بتوسيع الاختصاص التاريخي - إلى حد كبير كل الوقت - واختصر الكتاب. النتيجة ليست تمامًا ، كما يشير أوليفر ساكس في النفخة على الظهر ، `` بالكاد ترقى إلى مستوى المعجزة '' ، ولكنها بالأحرى هي الصرامة المثيرة في أغلال Mind-Forg'd في وضع العطلات الموسع - مونتاج للمجانين المفضلين لبورتر والشعراء والأطباء النفسيين وصانعي العبارات.

ينتقل بورتر من "التفكير العقلاني والطبيعي حول الجنون الذي طوره الفلاسفة والأطباء اليونانيون الرومانيون" إلى التفسير المسيحي للجنون باعتباره غضب الملهم الإلهي أو الممسوس بالشيطانية.

إنه يداعب لفترة وجيزة في العوالم الرهيبة لصيد الساحرات في العصور الوسطى ، قبل أن يصل في فجر فجر عصر التنوير ، حيث كان "الجنون الديني" "مرضيًا" وفهمه المصطلحات الطبية. بعد الحرث من خلال العروض الأدبية والفنية للجنون ، يتحول بورتر إلى رواج المؤسسات ، ويغوص لفترة وجيزة في الافتتان الثقافي للقرن الثامن عشر مع Bedlam ، ويخرج لمناقشة صعود الطب النفسي والعقاقير الطبية.

بذكاء ، يقترح بورتر أن أي محاولة لتعريف الجنون محكوم عليها بالفشل ، وإعادة تدوير اقتباس مفضل من بولونيوس: "لتعريف الجنون الحقيقي ، / ما هو إلا أن تكون شيئًا آخر غير الجنون؟" هذا يبدد أي حاجة للجدل حول التعريفات والتشخيصات ، ويسمح له بالانتقال إلى سلسلة حية من دراسات الحالة ، للأبطال والأشرار على جانبي السترة المقيدة.

حصل روبرت بيرتون على ما يستحقه: رجل حزين من القرن السابع عشر ، قضى حياته في كتابة وإعادة كتابة The Anatomy of Melancholy ، وهو سرد هوس للتصرف الاكتئابي ، مستوحى من الشعور بأن `` العيش في هذا العالم القاسي الدنيء ، محاطًا بالطاغاة والطغاة والبخلاء واللصوص والافتراء والزناة وكل الأحفاد من السفهاء والحمقى كان أمرًا كئيبًا '.

ويليام بليك يدخل في حجاب غير مفاجئ. كان بليك يحلم بأن الشاعر ويليام كوبر - بالكاد يُلاحظ بسبب قبضته الفولاذية على الواقع - جاء إليه وناشد: `` لقد كنت مجنونًا دائمًا. ألا يمكنك أن تجعلني مجنونًا حقًا. أنت تحتفظ بالصحة ومع ذلك فأنت مجنون مثل أي منا جميعًا - علينا جميعًا.

يتكرر الجنون في مظاهره التي لا تعد ولا تحصى ، لكن فهم الجنون مشروط بالزمان والمكان. تم رفض بعض النظريات: تم رفض نظرية فوكو الهامسة عن "الحبس الكبير" - السجن كألعاب لسلطة الدولة ، وليس الطب - على أنها "مبسطة ومعممة بشكل مفرط" ، ودحضها مثال إنجلترا ، حيث "لم يكن حتى عام 1808" تم تمرير قانون برلماني حتى يسمح باستخدام الأموال العامة في المصحات. تم تلخيص فرويد بدقة على أنه "مادي" ، "أسنده الطليعة باعتباره الفاتح اللاوعي". يرفض بورتر التحليل النفسي بأثر رجعي ، مشيرًا في حالة صوفية القرن الرابع عشر مارجري كيمبي إلى أن "المحاولات الحديثة لوضع العلامات النفسية المعاصرة عليها" سوف تتعثر في غياب "المفتاح الرئيسي لعقل مارجري".

يبدو أن بورتر بشكل عام يفضل الغريب الأطوار والهذيان للخبراء الذين قاموا بتقييد مرضاهم بالسلاسل أو الصدمات الكهربائية أو المخدر أو التنويم المغناطيسي ، اعتمادًا على الإجماع الطبي في ذلك الوقت.

العلاجات التي تكاد تكون غريبة مثل متلقيها تُعرقل للسخرية اللطيفة: أحد أطباء جورج الثالث ، فرانسيس ويليس ، كان يدير دار جنون في لينكولنشاير حيث يكمن العلاج المعجزة في ارتداء `` المعاطف السوداء والصدريات البيضاء والمؤخرات والجوارب الحريرية السوداء ، ورئيس كل بودريه وفريزيه ومرتبة.

يقترح بورتر ، بتكبيره بقوة نحو يومنا هذا ، أن التاريخ الغني للرؤى النظرية ربما كان جميعًا صاخبًا بلا نهاية حقيقية: لا يزال الارتباك قائمًا. تكثر العيادات: علاج اضطرابات الأكل والمشاكل النفسية والاجتماعية والاختلالات الجنسية.

يصبح هوس جيل واحد بالحاجة العصرية للتحليل النفسي اعتماد الجيل التالي على ركلة السيراتونين لبروزاك. يصبح المراق العقلي تقليديًا ، حيث تحل "مصطلحات علم النفس والطب النفسي محل المسيحية والإنسانية كطرق لفهم الذات".

ولكن ، على الرغم من انتهاء "سفينة الحمقى" ، توقف بورتر عن التنبؤ بانحدار الغرب. اهتمامه أقل بقيادة الجدل بقدر اهتمامه بالتنوع الاستثنائي في المواقف تجاه الجنون عبر القرون.

من خلال الكثافة الحماسية للصفحات السابقة ، يجيب بورتر على سؤاله الخاص: "الحماقة" لم تتوقف أبدًا عن رنين أجراسها ، لكننا نسمع نغمات مختلفة ، اعتمادًا على المكان الذي نقف فيه في التاريخ.


أعظم فائدة للبشرية: التاريخ الطبي للبشرية

مقدمة - جذور الطب - العصور القديمة - الطب والإيمان - الغرب في العصور الوسطى - الطب الهندي - الطب الصيني - النهضة - العلم الجديد - التنوير - الطب العلمي في القرن التاسع عشر - التاسع عشر - الرعاية الطبية في القرن - الطب العام - من باستور إلى البنسلين - طب المناطق الحارة ، أمراض العالم - الطب النفسي - البحوث الطبية - العلوم السريرية - الجراحة - الطب والدولة والمجتمع - الطب والشعب - الماضي والحاضر والمستقبل

"روي بورتر يستكشف تطور الطب على خلفية المعتقدات الدينية والعلمية والفلسفية والسياسية الأوسع للثقافة التي يتطور فيها ، ويوضح كيف أن حاجتنا إلى فهم مصدر الأمراض وما يمكننا القيام به للسيطرة عليها - ربما قبل كل شيء آخر التطورات الملهمة في الطب عبر العصور.إنه يرسم الارتفاع الملحوظ في العلوم الطبية الحديثة - ظهور تخصصات مثل علم التشريح وعلم وظائف الأعضاء وعلم الأعصاب وعلم الجراثيم - بالإضافة إلى التطور المصاحب لممارسة طبية أوسع بجانب السرير ، في المستشفى ، وفي أنظمة الصحة العامة الطموحة في القرن العشرين. على طول الطريق يقدم الكتاب كنزًا دفينًا من المفاجآت التاريخية: كيف عالج المصريون القدماء الصلع الأولي بمزيج من فرس النهر ، الأسد ، التمساح ، الإوزة ، ثعبان ، وعل الوعل كيف دمر وباء غامض أثينا القديمة ووضع حدًا للسيطرة على تلك المدينة العظيمة: كيف فعل الليمون نفس القدر مثل نيلسون لهزيمة نابليون: كيف أدت الحمى الصفراء ، التي حملها البعوض الأفريقي إلى الأمريكتين ، إلى فشل الفرنسيين تمامًا في محاولاتهم لاستعادة هايتي بعد تمرد العبيد عام 1790: وكيف جلب مستكشفو البحار الجنوبية كلا من مرض الزهري إلى تاهيتي والسل والحصبة إلى الماوريين ". - احجز سترة

تم الإضافة إلى العنصر المقيد بالوصول. جرة المعرف الخارجي: oclc: السجل: 1035315018 Extramarc Notre Dame Catalog Foldoutcount 0 معرف Greatbenefitt00port Identifier-ark: / 13960 / t48p6t840 Isbn 0393046346
9780393046342 Lccn 98010219 Ocr ABBYY FineReader 8.0 Openlibrary_edition OL350830M Openlibrary_work OL1840115W تقدم الصفحة lr الصفحات 878 نقطة في البوصة 400 ذات الصلة بالمعرف الخارجي: isbn: 0002151731
جرة: lccn: 98010219
جرة: oclc: 186398999
الجرة: oclc: 222166269
جرة: oclc: 318404718
جرة: oclc: 38196311
جرة: oclc: 415798536
جرة: oclc: 476764652
جرة: oclc: 493790340
جرة: oclc: 611460900
جرة: oclc: 796018317
جرة: oclc: 833152616
جرة: oclc: 861361017
الجرة: oclc: 878007897
جرة: oclc: 61082142
جرة: isbn: 0006374549
جرة: oclc: 434284601
الجرة: oclc: 60163651
جرة: oclc: 717641032
جرة: oclc: 758030707
جرة: oclc: 807495430
جرة: oclc: 856792960
جرة: OLC: 874184745
جرة: isbn: 0393319806
جرة: oclc: 42880582
جرة: oclc: 610900805
جرة: oclc: 803635452
urn: oclc: 38410525 Scandate 20101122220510 Scanner scribe9.la.archive.org Scanningcenter la Worldcat (إصدار المصدر) 231734564

تاريخ من التشخيصات غير المرضية

هذا ، ثمانون شيئًا (تختلف الأرقام) ، هو آخر كتاب لروي بورتر. كتب عن مواضيع عديدة - القرن الثامن عشر ، النقرس ، الطب - لكن الجنون كان الموضوع الذي ظل يعود إليه. إنه بالتأكيد شخص يعرف طريقه ، حيث تكمن القصص المثمرة. هل من المفترض أن نلتقط صدى لإنتاجية بورتر في قضية كليفورد بيرز ، الموصوفة هنا ، الذي أملى في عام 1903 سيرته الذاتية للجوء (80.000 كلمة) في 90 ساعة؟

إن عنوان عمل بيرز ، "عقل وجد نفسه" ، ليس مثالاً على التفكير الرغبي المشوش. كانت صرخة احتجاج من تجربته الشخصية ، قرأها ويليام جيمس ، وكانت بمثابة مخطط لمنظمته ، اللجنة الوطنية للصحة العقلية. كانت واحدة من الأوقات النادرة التي تم فيها أخذ شهادة المجنون على محمل الجد. والتي تبدو جيدة كأي نقطة لتذكيرك بأن خطاب بورتر (بكل المقاييس مثير للكهرباء) في المؤتمر الأول للجمعية الأوروبية لتاريخ الطب النفسي كان بعنوان "الاستماع إلى الجنون".

هذا هو جدول الأعمال الذي تم تناوله بمهارة وراء هذا الكتاب ، على ما يبدو. يمكن لأوهام المجانين أن تمد تعريفاتنا للكلمة. يروي بورتر قصة خياط باريسي في عهد الإرهاب الذي انزعج من الخوف عندما تحدى إعدام لويس السادس عشر ثم أساء فهم محادثة سمعت. كل شيء مفهوم تمامًا في ظل هذه الظروف ، لكنه انتهى به المطاف في السجن. فقط النهج المستنير للدكتور فيليب بينيل هو الذي أنقذه: لقد ارتدى ثلاثة من زملائه كقضاة يمثلون الهيئة التشريعية الثورية وجعلهم يعلنون وطنية الخياط بما لا يشوبه أي لوم ، مما أدى إلى إنهاء فوري لأعراضه.

هذا كتاب قصير - موجز بما يكفي ، كما يعلق الدكتور أوليفر ساكس ، ليناسب الجيب - لكنه كتاب كثيف. ونأمل في هذا أن يكون أكثر كثافة من الدليل التشخيصي والإحصائي للجمعية الأمريكية للطب النفسي ، والذي يلاحظ بورتر أنه "يتطلب مراجعة نشطة كل بضع سنوات". كانت الطبعة الثانية مكونة من 134 صفحة ، وآخرها ، نُشر في عام 2000 ، يصل إلى 943 صفحة. صوتت الجمعية البرلمانية الآسيوية لإزالة المثلية الجنسية من قائمتها للأمراض النفسية في عام 1975.

لذلك ، من الواضح أن عنوانًا آخر لهذا الكتاب يمكن أن يكون "تاريخ التشخيصات غير المرضية والعلاجات في مجال الأمراض العقلية". يمكنك أن تسجن في فتحات الجحيم في بيدلام ، أو يمكنك أن تدعي أن الجنون هو مجرد بناء معياري للمؤسسة ، كما فعل لينغ وفوكو. يمكنك الاعتقاد بأن الظروف هي في الأصل ردود فعل جسدية أو عقلية للضغوط الداخلية أو الخارجية ، ومع ذلك تستمر مشكلة التصنيف والعلاج.

إنها مشكلة تعريف مثلها مثل أي شيء آخر. بورتر براغماتي واضح ، يضع جميع الحقائق والتفسيرات البارزة أمامنا بطريقة غير منحازة قدر الإمكان ، على الرغم من أن لديه الوقت الكافي لريتشارد هانتر وإيدا ماكالبين في الستينيات من القرن الماضي لاستشهادها ببعض التفصيل: "لا تزال المسببات المرضية التأمّل والتسبب المرضي غامض إلى حد كبير ، والتصنيفات في الغالب مصحوبة بأعراض وبالتالي تكون العلاجات الفيزيائية التعسفية وربما سريعة الزوال تجريبية وتخضع للأزياء ، ولا تزال العلاجات النفسية في مهدها وعقائديها فقط ". هذا لا يصل إلى حد القول ، مثل توماس زاسز ، أن الطب النفسي هو "علم زائف" - لكنه ليس بعيدًا عنه.

هذا هو خلاصة التفكير لسنوات عديدة من الإنتاج حول هذا الموضوع ، وإذا كنت تريد نظرة عامة قصيرة وقابلة للقراءة وربما لا جدال فيها عن الموضوع ، فإليك هذا. نظرًا لأن نسبة عالية بشكل مخيف منا ستعاني من نوع من الأمراض العقلية في مجرى حياتنا ، فقد تجد أنه من الجيد الاحتفاظ بهذا الأمر في متناول اليد. فقط في حالة.


الفائزون بجائزة Roy Porter Student Essay لعام 2018

تهانينا لـ Mateusz Zatonski (LSHTM) على مشاركته الفائزة: & # 8216 الإضاءة تحت علامة & # 8220 No Smoking & # 8221: تنظيم مكافحة التبغ في بولندا الشيوعية & # 8217.

تم استلام الإدخالات المختصرة ، والتي ستتم دعوتها أيضًا لتقديمها إلى المجلة ، من: سارة كابوتو (كامبريدج) لـ & # 8216 العلاج والوقاية والتظاهر والإخفاء: المرض والوكالة والثقافة الطبية للبحار الجورجي & # 8217 جاك Greatrex (HKU) لـ & # 8216 الفأر والبقرة والصرصور: هونغ كونغ والحيوانات المتلاشية لأبحاث الطاعون & # 8217 و Brianne Wesolowski (Vanderbilt) لـ & # 8216 المعرفة المتحركة: ممارسات وتقنيات وعقليات جوزيف هـ. بيلاتيس & # 8217.


الجنون: تاريخ موجز بقلم روي بورتر

على مدار التاريخ المسجل ، لم يخضع أي مجال آخر من مجالات المرض لمثل هذه الاضطرابات النظرية المتكررة والمراجعات مثل المرض العقلي. وأفضل ما يمكن تحمله هو حقيقة أن الدليل التشخيصي والإحصائي للجمعية الأمريكية للطب النفسي (الذي يعتبر السلطة السائدة في تصنيف الحالات النفسية) يقوم بمراجعة دليله باستمرار. بطريقة مشابهة للطريقة التي تصدر بها شركات البرمجيات تحديثات لتطبيقاتها على أساس سنوي ، يمكن أن تؤدي نفس مجموعة الأعراض إلى استنتاجات تشخيصية مختلفة في عامين مختلفين. هذا بيان عن الارتباك داخل المهنة بدلاً من إثبات التطور السريع والتحول للعقل البشري. لقرون ، إن لم يكن لآلاف السنين ، ظلت عناصر علم النفس البشري كما هي. كما نتعلم من التاريخ القديم عبر التاريخ الحديث ، يمتلك البشر نفس مجموعة المشاعر مثل الحسد ، والغيرة ، والحب ، والكراهية ، والغضب ، والخوف ، والشهوة ، والرحمة ، وما إلى ذلك. وفي هذا الصدد ، المراجعة الدورية المتكررة للدليل التشخيصي ينم عن عدم نضج الطب النفسي الحديث باعتباره تخصصًا علميًا صارمًا.

2. كيف يوضح روي بورتر الغموض المحيط بفكرة الجنون؟

من الرسائل المهمة الواردة في الكتاب كيف يمكن أن يكون جنون رجل ما هو مفهوم العبقرية لدى شخص آخر. باستخدام أسلوب سرد القصص ، يروي روي بورتر عدة حالات تاريخية من "الجنون" المعين والذي تبين أنه إما مصطنع أو يساء فهمه. علاوة على ذلك ، عندما يتم تقييم نفس مجموعة الأعراض المدرجة في كل حالة باستخدام نماذج التشخيص السائدة من عصور مختلفة ، يتبين أن النتائج التفسيرية مختلفة تمامًا. يمكن اعتبار هذا إما نقدًا لمهنة الطب النفسي أو تعقيد العقل البشري. يقدم بورتر حججًا لكلا وجهتي النظر ، مما يزيد فقط من هالة الغموض المحيط بالاضطرابات النفسية. يتعامل بورتر أيضًا مع وجهة النظر المتناقضة الدائمة القائلة بأن الطب النفسي هو مؤامرة كبرى من قبل المؤسسة السياسية لإبقاء الناس تحت السيطرة.

3. ما هي الوسائل الأدبية والأسلوبية التي يستخدمها المؤلف في جعل موضوع المرض النفسي مستساغًا بطريقة أخرى قاتمة؟

الفكاهة هي أحد الأجهزة الأساسية التي من خلالها يجذب روي بورتر انتباه القارئ. كما أنه يساعد أيضًا أن ارتباط الاضطرابات النفسية بالمحرمات الاجتماعية يفسح المجال للمواقف المرحة أو المحرجة أو المربكة. إن استخدام أسلوب قصصي طبيعي بورتر ينقل الأحداث والحالات الأكثر كآبة مع عنصر من السخرية الجافة. على سبيل المثال ، قرأنا عن قصة خياط باريسي تم إرساله إلى ملجأ خلال أيام الثورة الفرنسية المضطربة. كانت حالته من التفكك العقلي ، وكلها تستند إلى شائعة سمعها عن إعدام لويس السادس عشر. الطبيب الذي يعتني به ، وفهم الطبيعة غير الصحيحة للأخبار التي تسببت في هذيانه ، صمم عرضًا تفصيليًا (إعادة تمثيل) للحدث الأصلي لإخراج الخياط من جنونه. يحتوي الكتاب على الكثير من هذه الروايات المثيرة ، وبعضها أغرب من الخيال. هذه هي المكونات الخيالية أو الغريبة التي تجعل الوصول إلى مهمة ممنوعة إلى حد ما من القراءة عن المرض العقلي.

بورتر ، روي. الجنون: تاريخ موجز ، أكسفورد: نيويورك ، مطبعة جامعة أكسفورد ، 2003


مرض الرجل الشارب: "ما قبل التاريخ" للإدمان على الكحول في بريطانيا الجورجية

معهد ويلكوم لتاريخ الطب ، 183 طريق يوستون ، لندن NW12NP.

معهد ويلكوم لتاريخ الطب ، 183 طريق يوستون ، لندن NW12NP.

ملخص

لعب الشرب دورًا اجتماعيًا مهمًا للغاية في إنجلترا في القرن الثامن عشر ، وكان شرب الخمر بكثرة يعتبر رجوليًا. في بعض الأحيان ، لا سيما خلال "جنون الجن" في ثلاثينيات وأربعينيات القرن التاسع عشر ، ارتفعت مستويات الاستهلاك بشكل مثير للقلق ، مما تسبب في مشاكل اجتماعية وطبية واسعة النطاق واضطراب الرأي العام. لم يكن لدى الكتاب الطبيين في إنجلترا الجورجية أدنى شك في أن الإفراط في تناول الكحوليات غالبًا ما يكون مسؤولًا عن اعتلال الصحة والمرض ، وليس أقله كان أحد مسببات الجنون (ولهذا السبب كان الكثير من أدبيات النصائح الصحية يعاني من صعوبة في الاستهلاك المعتدل). ولكن هل كان السكر المعتاد في حد ذاته يُنظر إليه على أنه مرض؟ الحكمة التقليدية بين المؤرخين هي أن مفهوم مرض السكر المعتاد (والذي أصبح فيما بعد يسمى "إدمان الكحول") ينبع أساسًا من كتابات بنيامين راش وتوماس تروتر. ومع ذلك ، فإن التدقيق الذي أجراه الكتاب السابقون حول هذا الموضوع ، ولا سيما كتاب Lettsom و Cheyne و Mandeville ، يشير إلى عدم وجود اختلافات جوهرية بين وجهات نظرهم وتوقعات Trotter. كان تروتر جزءًا من تقليد مستمر ، وليس بداية لتقليد جديد.


لندن

هذا الكتاب الرائع والحميمي هو أول كتاب حديث مؤلف من مجلد واحد عن تاريخ لندن من العصر الروماني حتى الوقت الحاضر. مدينة غير عادية ، نمت لندن من منطقة منعزلة في العصر الكلاسيكي إلى مدينة مهمة من العصور الوسطى ، ومركز حضري مهم لعصر النهضة ، وعملاق حديث. روي بورتر يرسم منظرًا طبيعيًا مفصلًا و [مدش] من شوارع وحصون يوليوس قيصر وويليام الفاتح إلى مدينة القرون الوسطى المحاطة بالأسوار والمدينة النبيلة و rdquo من الكنائس والرهبان والتاج والعلاقات بين المدن. داخل المعارك المقيدة ، تطورت المصنوعات والأسواق وحدثت حياة الشوارع.

كان ملف لندن ورسكووس في عام 1500 بقدر ما كان في ذروة القوة الرومانية. تدين المدينة بروعتها الفخمة والفخر الوطني لعصر تيودور للتوسع الهائل لعاصمتها. كان موضع حسد الأجانب ، وحافز للوطنية المدنية ، ومركز للثقافة والعمارة والأدب العظيم والدين الجديد. من القرن الثامن عشر حتى القرن العشرين ، شهدت لندن حربًا أهلية قاسية ، واشتعلت النيران ، والتنوير في الفكر ، والحكومة ، والمعيشة ، ونضال الإمبراطورية ومزاياها. من رثاء أن & ldquoLondon لم تعد كذلك & rdquo إلى & ldquoyou ، الذين سيقفون معجزة لجميع السنوات والأعمار & hellipa phoenix ، & rdquo أصبحت لندن مركزًا حضريًا أنيقًا وملفت للنظر. لقد كانت فسيفساء ، بورتر تظهر ، تمثل القيم المشتركة للناس و mdashboth عالية ومنخفضة المولد و mdashat العمل واللعب.

كانت لندن ولا تزال مدينة رائعة ، أعجوبة. منذ العصور القديمة لم تكن هناك مثل هذه المدينة و mdashnot أبدية ، لكنها نابضة بالحياة ، حية ، مليئة بشعب أحرار يتطور باستمرار. في هذا الكتاب الفائق ، يلمس روي بورتر نبض مسقط رأسه ويجعلها ملكًا لنا ، حيث يلتقط ثروات لندن ورسكووس والناس والمجد الإمبراطوري بالذكاء والذكاء.

الجوائز والأوسمة

أخبار حديثة

  • تحدثت بوني هونيغ ، مؤلفة كتاب "النظرية النسوية للرفض" الأمة about & ldquodisaster patriarchy & rdquo وكيف تقدم النسوية أفضل طريقة لفهم لحظة ما بعد ترامب.
  • مذكرة نقاط الحديث نشر مقتطفًا من Orville Vernon Burton و Armand Derfner & rsquos Justice Def المؤجلة: Race والمحكمة العليا حول كيف أرست محكمة روبرتس الأساس لعام 2021 & rsquos & ldquoall-out الاعتداء على حقوق التصويت. & rdquo
  • على البودكاست الخاص به علم واضح + حي، ناقش مؤلف كتاب Plants Beronda L. Montgomery مع الممثل Alan Alda الطرق المدهشة التي تتواصل بها النباتات وتتواصل معها وتتعاون معها.
  • كتب بريا ساتيا ، مؤلف كتاب Time & rsquos Monster: How History Makes History ، في الجزيرة عن فلسطين وأساطير الإحسان الإمبريالي البريطاني.

حركة حياة السود مهمة. الأصوات السوداء مهمة. بيان من HUP & raquo

من مدونتنا

تقريب منشورات المدونة الخاصة بنا لشهر الفخر هو مقتطف من Heather Love & rsquos الشعور بالتخلف: الخسارة وسياسة تاريخ المثليين، الذي يبحث في تكلفة استيعاب المثليين في الثقافة السائدة ويبذل جهدًا لتقييم جوانب تجربة المثليين التاريخية التي تهدد الآن بالاختفاء. يواجه المثليون خيارًا غريبًا: هل من الأفضل المضي قدمًا نحو مستقبل أكثر إشراقًا أم التراجع والتشبث بالماضي؟ & hellip


Blood & amp Guts: تاريخ قصير من الطب ، بقلم روي بورتر

المادة المرجعية

ابحث عن إشاراتك المرجعية في قسم Independent Premium الخاص بك ، ضمن ملف التعريف الخاص بي

منذ وقت ليس ببعيد ، كان تاريخ الطب شيئًا عمل عليه الأطباء خلال عطلات نهاية الأسبوع أو بعد التقاعد. على الرغم من أن التواريخ التي قاموا بإنتاجها كانت تحتوي على العديد من الصفات الرائعة ، إلا أن نظرهم لم يكن دائمًا واسعًا بما يكفي ليشمل موضوعات تتجاوز الموضوعات العلمية الضيقة. كان تاريخ الطب ، حتى بالنسبة لأفضل المؤرخين في ذلك الجيل ، هو قصة التقدم العلمي. أظهر القليل من المؤرخين "الحقيقيين" اهتمامًا كبيرًا بمثل هذه الأمور التقنية ولم يتوقع المؤرخون الطبيون منهم ذلك.

كل ذلك تغير بشكل جذري خلال العقود الثلاثة الماضية أو نحو ذلك. أصبح تاريخ الطب - بمعناه الواسع باعتباره "التفاعل التاريخي للناس والمرض والرعاية الصحية ، في سياق المجتمعات ومعتقداتهم" ، لسرقة تعريف روي بورتر المقتضب - مجالًا مزدهرًا للدراسة بدوام كامل. اكتشف المؤرخون الجسد ، وكذلك علماء الأدب وعلماء الاجتماع. على الرغم من أن الأطباء لم يتخلوا عن اهتماماتهم التاريخية ، إلا أن مركز الثقل انتقل إلى العلوم الإنسانية والاجتماعية.

هذا التاريخ "الجديد" لا يهتم كثيرًا بالأمور التقنية والعلمية ، كما أن رسم التقدم ليس على جدول أعماله. إنه يركز ، بدلاً من ذلك ، على الأبعاد الاجتماعية والثقافية والإنسانية للصحة والمرض والمعالجين. كما هو الحال مع معظم المساعي الأكاديمية ، نادرًا ما يصل أي من هذا البحث إلى المجال العام. على الرغم من الاهتمام الشعبي المتزايد بموضوعات مثل النشاط الجنسي وعلم الوراثة والإدمان والأمراض العقلية ، فقد ساهم عدد قليل نسبيًا من المؤرخين الطبيين في الخطاب العام مثل المؤرخين السياسيين والثقافيين.

ربما كان المؤرخ الطبي الوحيد الذي يتحدى البردا الأكاديمي بانتظام هو مؤلف هذا الكتاب. كان روي بورتر ، الذي توفي فجأة في 4 مارس من هذا العام عن عمر يناهز 55 عامًا ، من أوائل وأشهر مؤرخي الطب. على مدار العقود التي قضاها في معهد ويلكوم ، وهو جزء من كلية لندن الجامعية ، أصبح أسطوريًا بسبب اجتهاده والقيادة السخية والمثقفة والملهمة التي قدمها للطلاب وزملاء ما بعد الدكتوراه والعلماء الزائرين.

حفزت أبحاثه حول كل جانب من جوانب الرعاية الصحية في بريطانيا في القرن الثامن عشر جيلًا كاملاً من الطلاب والباحثين ، وقهر مجالات جديدة واسعة - من المادوس إلى العلاجات الدجال ، ومن النقرس إلى الكآبة ، ومن الأطباء المشهورين إلى المرضى غير المعروفين - من أجل الانضباط المتطور.

على الرغم من التزامه بتاريخ الطب ، كان التخصص الضيق لعنة لبورتر. لم يرضه شيء أكثر من إنهاء كتاب عن النقرس والالتفات دون توقف إلى تاريخ التنوير البريطاني. أو ، في هذا الصدد ، لتتناول تاريخ مستشفى بيدلام (أشهر اللجوء البريطاني المجنون) بمجرد أن يكمل تاريخًا اجتماعيًا واسعًا للندن.

على الرغم من أنه قضى كامل حياته المهنية في بساتين الأكاديمية ، لم ينس بورتر أبدًا وجود عالم حقيقي هناك ، مع جمهور لا يقل تحفيزًا عن زملائه المحترفين. لقد كتب بغزارة لأقرانه لكنه ظل دائمًا مفكرًا عامًا بالمعنى العالي. استهزأ بالمصطلحات والجدية والتعالي ، ونقل إثارة التاريخ ، وفرحة الأفكار والبهجة المطلقة للفكر إلى الناس في كل مكان ، سواء لمستمعي راديو فور ، قراء. المستقل وصفحات مراجعة الأوراق الأخرى ، أو الطلاب في المدارس ومعاهد تعليم الكبار.

سيأتي مؤرخو الطب ويذهبون وسيساهم الكثيرون بغزارة في الانضباط بطريقتهم الخاصة. مزيج روي بورتر الشخصي من التعلم والكرم وإمكانية الوصول شبه العالمية ، من غير المرجح أن يكون متطابقًا على الإطلاق. إنهم فقط لم يعودوا يجعلونهم هكذا بعد الآن ، كما أدركت مرة أخرى أثناء تصفح هذا الكتاب.

لطالما أعرب أولئك الذين يقومون بتدريس التاريخ الطبي عن أسفهم لعدم وجود استطلاعات تمهيدية مناسبة - ليس الكتب المدرسية ، ولكن لمحات موجزة وواسعة النطاق ومكتوبة بطلاقة في المجال يمكن للمرء أن يوصي بها للطلاب الذين ليس لديهم معرفة سابقة. كانت النصوص المتاحة إما قديمة جدًا ، أو مملة جدًا ، أو غامضة جدًا ، أو كما هو الحال مع نصوص بورتر أعظم فائدة للبشرية، طويل جدا. مع الدم والشجاعةومع ذلك ، فقد حصلنا أخيرًا على مقدمة مثالية بحجم الجيب لتاريخ الطب ، ودورة تنشيطية مثالية للمؤرخين المحترفين الذين نسوا بعض الحقائق والقضايا الأساسية (أو يبحثون عن ملاءة سرير سريعة) ، والدورة المثالية نقالة للأطباء الذين يتساءلون من أين أتوا. بدءًا من اليونان القديمة ، لا يُظهر بورتر فقط كيف نمت العلوم الطبية ومهنة الطب على مر القرون ، ولكن أيضًا كيف أصبح فن المعالج ، الذي كان مهتمًا في البداية بالأفراد وأجسادهم ، شيئًا تدريجيًا ليس فقط علمًا كبيرًا ولكن أيضًا موضوعًا اقتصاديًا هائلاً والمعارك السياسية.

في ثمانية فصول تمت صياغتها بشكل جميل ، يتناول بورتر تطور الأمراض ، وتطور مهنة الطب ، ونمو علم التشريح وعلم وظائف الأعضاء والعلاج ، وتاريخ المستشفيات والأهمية الاجتماعية والسياسية المتزايدة للطب. تم تناول كل من هذه الموضوعات بطرق منفصلة عن طريق الدراسات العلمية ، ولكن هذا الكتاب الصغير يقدم الصورة الكبيرة التي يجب على المرء إتقانها قبل الاقتراب من تلك المجلدات. على الرغم من الخطأ الوقائعي العرضي (البري بري لا ينتج عن نقص فيتامين أ) ، فهذه مقدمة مدروسة بشكل مثير للإعجاب ومصممة بسخاء ومكتوبة بشكل رائع لموضوع كبير يؤثر علينا جميعًا. يجب ، من الناحية المثالية ، أن تقرأ مع الجنون: تاريخ موجز (أكسفورد) ، نُشر قبل وقت قصير من وفاة بورتر ويقدم توليفة مضغوطة ومضيئة بنفس القدر لموضوعه المعقد. سيكون تألق أعمال الوداع هذه كشفًا لمن ليسوا على دراية بعمل بورتر ، ويذكرنا بقيتنا بمدى خسارتنا.

Chandak Sengoopta يدرس في وحدة ويلكوم لتاريخ الطب ، جامعة مانشستر


القراءة ضارة بصحتك

يحذر روي بورتر ، في محاضرته Longman / History Today ، من ضعف البصر ، وضعف الموقف ، والثرثرة غير المفهومة ، والذكاء الفاسد ، والفساد ، وما هو أسوأ مما قد يصيب أولئك الذين ينغمسون كثيرًا في الكتب.

الكتاب الجيد هو دم الحياة الثمين لروح السيد '' ، يكتب جون ميلتون ، وهو ينفخ بشكل متواصل سلسلة إيفري مان. أو استمع إلى Doris Lessing حول تعلم القراءة: "الإثارة اللذيذة في كل ذلك. الاكتشافات. المفاجآت. كنت في حالة سكر في جزء كبير من الوقت. أو سو تاونسند: أصبحت القراءة هاجسًا سريًا. لم أذهب إلى أي مكان بدون كتاب - المرحاض ، رحلة بالحافلة ، مشيًا إلى المدرسة.

الدعاية لا تنتهي. تجاهله! تحذير المحذّر ، كما أقول - ولا تتظاهر بأنك لم يتم تحذيرك ، "الكثير من التعلم يجعلك مجنونا" ، يحذر كتاب أعمال الرسل منذ فترة طويلة ، بينما كان اليونانيون يعرفون جيدًا المخاطر. تذكر أن فيدروس أفلاطون يروي أسطورة مصرية تتعلق باختراع الكتابة. يقدم تحوت هدية الكتابة للملك تحاموس ، مدعيا أنها ستجعل شعب مصر أكثر حكمة ويحسن ذاكرتهم. سيكون التأثير الحقيقي ، بحسب ثاموس ، عكس ذلك: الكتابة "ستزرع النسيان في أرواحهم [و] سيتوقفون عن ممارسة الذاكرة لأنهم يعتمدون على ما هو مكتوب". وبالتالي قد تتضاءل المعرفة ، لكن الحكمة ستختفي. علاوة على ذلك ، فإن الكتابة مخادعة مع نمو عادة القراءة ، وحب الضمور الحقيقي.

ومنذ العصور القديمة كانت هناك تحذيرات لا حصر لها ضد فخر القلم. لقد أعلن إيراسموس في مدح الحماقة:

. شاهد مدى سعادتهم بأنفسهم عندما يمدحهم القارئ العادي ، عندما يشير إليهم أحدهم في حشد من الناس بعبارة "هناك ذلك الرجل الرائع" ، عندما يتم الإعلان عنهم أمام متاجر بيع الكتب.

رافقت مثل هذه المعارضات مخاوف ما بعد جوتنبرج حول مخاطر الطباعة. صرح مونتين: "ما مدى ضعف إتقان هذا الكتاب!" أعلن الحديثون في معركة الكتب أنه يمكن العثور على الحقيقة في الطبيعة ، من خلال الملاحظة والتجربة. لذلك كان التأمل في الكتب عديم الجدوى.

باختصار ، أطلق تقليد مخالف مشرف إطلاقًا للكتب ضد الكتب ، وقد تردد صدى مثل هذه الحشوات من قبل آخرين من مختلف الأطياف الإيديولوجية ، خائفين من الكتب التي تقوض الفضيلة والتقوى - ومن هنا تم إنشاء فهرس مكتبة المحظور في عام 1559. الفكرة المفيدة القائلة بأن الناس هم أميون أفضل حالًا كان لها أبطالها السياسيون أيضًا. القراءة والكتابة والحساب. جادل الساخر الهولندي المولد برنارد ماندفيل ، "ضار جدًا بالفقراء" ، لأنهم سيصبحون مغرمين. في الواقع ، من الناحية الإجرامية ، وفقًا للطبيب النفسي الفرنسي في القرن التاسع عشر ، لوفيرج ، الذي لاحظ أن "أكثر المجرمين الذين لا يمكن إصلاحهم هم جميعًا متعلمون". His compatriot Hippolyte Taine similarly drew attention to the fact that the Anglo-Saxons were the sole people in Europe among whom criminality was declining. Why was that? It was because the British education system was so bad.

If book-learning were dangerous in general, it was doubly so for the weaker vessel. The seventeenth-century poet, Alessandro Tassoni cautioned:

There is no doubt, but that study is an occasion of exciting lust, and of giving rise to many obscene actions. Hence, as I suppose it is, that we find, in Euripides and Juvenal, that the learned women of antiquity were accused of immodesty.

Of course, all such wholesome reasonings have now been hopelessly compromised by today's politically-correct nostrums of human rights, democracy and feminism. That is why it is so important for me to get across the true dangers: the medical ones. Reading is, quite literally, disastrous for your health. Now that T-bone steaks have been banned in Britain, I look to government action.

دعني أشرح. Every occupation has its maladies: housewife's knee, athlete's foot. Authors too have their afflictions. One of course is writer's block. Joseph Conrad despaired:

I sit down religiously every morning, I sit down for eight hours every day. In the course of that working day of eight hours I write three sentences which I erase before leaving the table in despair. It takes all my resolution and power of self-control to refrain from butting my head against the wall. I want to howl and foam at the mouth but I daren't do it for fear of waking the baby and alarming the wife.

The diametrically opposite disorder is writer's itch. 'Scribble, scribble, scribble, Mr Gibbon', George III (or, some say, his brother, the Duke of Gloucester) famously buttonholed the historian of the Decline and Fall of the Roman Empire. Linked to the libido sciendi, this cacoethes scribendi had already reached epidemic proportions by the Renaissance. Robert Burton confirms in his Anatomy of Melancholy (1621):

'Tis most true, there is no end of writing of books, as the Wise-man found of old, in this scribbling age especially, wherein the number of books is without number, (as a worthy man saith) presses be oppressed.

Overall, however, the perils of writing were judged but a fleabite compared with those of reading. Having your nose in a book, as any Renaissance doctor would inform you, was bad for the humours. 'Students', thought Burton, are commonly troubled with

. gouts, catarrhs, rheums, wasting, indigestion, bad eyes, stone, and colick, crudities, oppilations, vertigo, winds, consumptions and all such diseases as come by overmuch sitting.

'The scholar', he concluded, 'is not a happy man'.

Poring over books moreover ruined the posture. That risk was poetically expressed by William Wordsworth:

Up! Up! my friend, and quit your books!
Or surely you'll grow double.
Up! Up! my friend and close your books
Why all this toil and trouble?

To forestall such physical troubles, the nineteenth-century German doctor and pedagogue Moritz Schreber developed a variety of orthopaedic devices to force children to sit straight and keep their chins up. Take his 'straightener' (Geradehalter), a device that prevented its wearer from bending forward while writing, which he claimed had done the trick with his own offspring. Or the 'headholder', meant to promote proper posture by pulling the wearer's hair as soon as the head began to droop.

The evils of enforced book-learning had long been stressed. Samuel Johnson's friend, Mrs Thrale, told the tale of a fourteen-year-old who had been bashed over the head by his Master with a dictionary,

. which so affected his health that his powers of Study were straingely impaired, his Memory lost, and a perpetual pain pressing the part. Physicians of course were called in, who blistered, bled and vomited him but the Complaint continuing obstinate he was actually Trepanned.

Only the sublimely witless would escape unscathed. One such was Gargantua. In Book One of the History of Gargantua and Pantagruel, Rabelais related how

. they appointed as Gargantua's tutor a great doctor and sophist named Thubal Holofernes, who taught him his letters so well that he said them by heart backwards and he took five years and three months to do that. Then the sophist read to him Donatus, Facetus, Theodolus, and Alanus in Parabolis, which took thirteen years six months and a fortnight. [and so forth] by the reading of which he became as wise as any man baked in an oven.

But our Gargantua was proof against all these malign influences!

He studied for a miserable half-hour, his eyes fixed on his book, but – as the comic poet says – his soul was in the kitchen.

Gargantua was fortunate, because clever pupils had their wits warped by the nonsense the pedants dinned into them, as his own son Pantagruel was to discover from his fellow students:

'So you come from Paris', said Pantagruel. 'And how do you spend your time, you gentlemen students at this same Paris'?

'We transfretate the Sequana at the dilucule and crepuscule we deambulate through the compites and quadrives of the urb we despumate the Latin verbocination and, as verisimile amorabunds, we captate the benevolence of the omnijugal, omniform, and omnigenous feminine sex.

At which Pantagruel exclaimed: 'What devilish language is this? By God, you must be a heretic'.

That other Rabelaisian hero, Panurge, was to note a further hazard of reading hard matter: constipation.

I happened to read a chapter of the stuff once, at Poitiers, at the Scotch Decretalipotent doctor's, and devil take me if I wasn't constipated for more than four, indeed for five days afterwards. I only shat one little turd.

The rectum was thus at risk, but that was not the only vulnerable part of the anatomy. 'On Tuesday last', reported the Glasgow Journal on June 21st, 1742, 'as an Old Man was lying in the Green reading a Book, he was attack'd by the Town Bull, who tore two of his Ribs from the Back Bone, and broke his Back Bone. His Life is despair'd of'. The price of learning can be high indeed.'

Above all, reading, as everyone knows, was murder on the eyes – Milton blamed it for his blindness, and Samuel Pepys too thought he was going the same way. '19 March 1668: So parted and I to bed, my eyes being very bad – and I know not how in the world to abstain from reading', he lamented to his soon-to-be-discontinued diary.

Alongside the physical damage, psychiatrists have long urged upon the harm reading could also do to your mind. For one thing, it encouraged hypochondria. In his Treatise of the Hypochondriack and Hysterick Diseases (1730), the aformentioned Bernard Mandeville laid bare the psychopathology of print through a dialogue between a physician, Philopirio, and his patient, Misomedon.

Misomedon relates his sad history. A well-bred gentleman, he ruined his constitution by 'good living'. He then consulted a gaggle of learned physicians but none of their treatments worked. Convinced he was sinking from every sickness known to scholars, he developed 'a mind to study Physick' himself – but his studies merely made bad worse, until finally he persuaded himself that he had the pox – 'when I grew better, I found that all this had been occasion'd by reading of the Lues, when I began to be ill which has made me resolve since never to look in any Book of Physick again, but when my head is in very good order'.

If not hypochondria, too much reading would certainly induce exhaustion or what would today be called ME or Chronic Fatigue Syndrome – a condition versified by that eminent Victorian, Matthew Arnold:

But so many books thou readest
But so many schemes thou breedest
But so many wishes feedst
That thy poor head almost turns.

Reading addled the brain, a situation exacerbated as books multiplied. Anxious about that 'horrible mass of books which keeps on growing', Leibniz called for a moratorium back in 1680. To no avail. According to the late eighteenth-century Bristol physician, Thomas Beddoes, his era was suffering from chronic information overload – all those pamphlets and periodicals, novels and newspapers befuddling the brain! 'Did you see the papers today? Have you read the new play – the new poem – the new pamphlet – the last novel?', was all you heard: 'You cannot creditably frequent intelligent company, without being prepared to answer these questions, and the progeny that springs from them'. العاقبة؟

You must needs hang your heavy head, and roll your bloodshot eyes over thousands of pages weekly. Of their contents at the week's end, you will know about as much as of a district through which you have been whirled night and day in the mail-coach.

The inevitable result was that you blew a fuse. 'He might be a very clever man by nature for aught I know', wrote Robert Hall of the compiler of encyclopaedias, Dr Andrew Kippis, 'but he laid so many books upon his head that his brains could not move'. Bookishness was recognised as addictive, psychopathological, as the Manchester physician John Ferriar versified in his Bibliomania:

What wild desires, what restless torments seize
The hapless man, who feels the book-disease,

'Beware of the bibliomanie', Lord Chesterfield counselled his son. He might also have had Walter Shandy in mind. But the classic fictional case-history of reading precipitating madness is, of course, Don Quixote. Cervantes explains how his hero got into tilting at windmills:

The reader must know, then, that this gentleman, in the times when he had nothing to do – as was the case for most of the year – gave himself up to the reading of books of knight errantry which he loved and enjoyed so much that he almost entirely forgot his hunting, and even the care of his estate.

. he so buried himself in his books that he spent the nights reading from twilight till daybreak and the days from dawn till dark and so from little sleep and much reading, his brain dried up and he lost his wits.

Small wonder, then, that madhouses had their bibliomaniacs, surrounded by books, reading obsessively. On visiting Bethlem in 1786, the German novelist Sophie von la Roche found an unnamed man, doubtless a historian, 'in the lowest cells, with books all around him'. She also met Margaret Nicholson, George III's would-be assassin, sitting reading Shakespeare.

Visiting Ticehurst asylum in Sussex in 1839, Mr and Mrs Epps came across a certain Joshua Mantell, seated in a large, comfortable room, by a good fire, encircled by books and papers. They had a long talk concerning a book Joshua said he was about to publish. Only later were the Eppses informed that he was suffering from delusions of authorship.

Such cases abound. At the Gloucester asylum, one Sarah Oakey, a Cheltenham laundress, was admitted in 1826 suffering from melancholia, 'supposed to be brought on by reading novels'. At the Nottingham asylum, John Daft – nomen est omen – 'was bought in by the Overseer. his father reports that he has been sober and industrious and ascribes his morbid mind to the reading of Carlisle's [sic] works'. Or take the Reverend William Thomson, admitted in 1817 to the Glasgow Royal. 'For ten months previous to his illness', states his record, 'he had been engaged in publishing a book'.

Sometimes it worked the other way round: the mad took to reading. In 1872, Dr William Chester Minor, a Connecticut surgeon, was sent to Broadmoor. While there he became a collaborator in compiling the Oxford English Dictionary. Permitted to turn his rooms into a library, with a writing desk and floor-to-ceiling teak bookshelves, he was even able to buy books from London antiquarian dealers, which were briefly brought to him by the woman whose husband he had murdered.

The pathology of print became all too familiar. Novel-reading among fashionable young ladies was said to lead to hysteria or the vapours. 'If women who spent their energies on their brains married', warned the Victorian pyschiatrist Thomas Clouston, 'they seldom had more than one or two children', and 'only puny creatures at that, whom they cannot nurse, and who either die in youth or grow up to be feeble-minded folks'. 'Beware, oh beware!, mocked Frances Power Cobbe, the feminist, 'Science pronounces that the woman who – studies – is lost!'

All agreed that, of all the harmful trash, 'NOVELS undoubtedly are the sort most injurious'. Romances, Beddoes noted, 'increase indolence, the imaginary world indisposing those who inhabit it in thought to go abroad into the real'. Above all, they provoked vicarious sexual arousal. Hence 'a variety of prevalent indispositions. may be caught from the furniture of a circulating library'.

So what was to be done? Beddoes was convinced that what was needed was good healthy activity – 'Botany and gardening abroad, and the use of a lathe, or the study of experimental chemistry at home'. Stressing how self-abuse 'often ends in a lunatic asylum', Lord Baden-Powell later advocated scouting for boys. But the favoured remedy for nervous prostration was the rest cure, pioneered by Dr Silas Weir Mitchell in the US. This involved total bed rest and a complete ban on all stimulus. His most famous patient was Charlotte Perkins Gilman, later author of The Yellow Wallpaper. In 1887, suffering from chronic acute depression, she had consulted Mitchell, who enforced the rest cure for a month and then discharged her, commanding her to lead a domestic life, to cut her reading to two hours a day, and to give up writing altogether. 'I went home', she related, 'and obeyed these directions for some three months, and came so near the borderline of utter mental ruin'.

The same treatment was also prescribed for the young Virginia Woolf by the psychiatrist Sir George Henry Savage. Forced to stay bookless in Cambridge with an aunt, she rebelled:

London means my own home, and books, and pictures, and music, from all of which I have been parted since February now – and I have never spent such a wretched eight months in my life. And yet that tyrannical, and as I think, shortsighted Savage insists upon another two. I long for a large room to myself, with books and nothing else, where I can shut myself up, and see no one, and read myself into peace. This would be possible at Gordon Sq: and nowhere else. I wonder why Savage doesn't see this.

The reason is plain. Savage judged reading one of the key causes of female derangement.

Books indeed can kill. The saddest story is related by Dr James Currie of Liverpool around 1800. It concerns a mental patient whose mind gave way after he indulged in visionary speculations on the perfectibility of man. To put him right, the kindly Currie explained Malthus' principle of population. His response, however, was to produce 'a scheme for enlarging the surface of the globe, and a project for an act of parliament for this purpose, in a letter addressed to Mr Pitt'. To show that even this fantastic measure could not provide a way out of the Malthusian trap, Currie actually handed the young man Malthus' Essay. This he read twice, aloud the second time, not omitting a single word, and then, after a few distressing days, he quietly lay down and died. 'At the moment that I write this', Currie concluded, 'his copy of Malthus is in my sight and I cannot look at it but with extreme emotion'.

So Disraeli was right. In his early novel Lothair, one of his characters exclaims:

Books are fatal they are the curse of the human race. The greatest misfortune that ever befell man was the invention of printing.

Yet I must not end on a negative note. Occasionally at least the printed page has been positively therapeutic. Many suffering from the toothache, Rabelais recorded,

. after expending all their substance on doctors without any result, have found no readier remedy than to put the said Chronicles between two fine linen sheets, well warmed, and apply them to the seat of the pain, dusting them first with a little dry-dung powder.

Sterne offers his variant in Tristram Shandy. When Phutatorius' membrum virile is frazzled by a roast chestnut which plops off his plate down into his breeches, cure is effected by application of a leaf from a new book, still damp and inky from the press. 'No furniture so charming as books', quipped Sydney Smith, while Grub Street writers reflected that sheets from unread books at least achieved some utility as pastry cases or paper bags.

That might, however, be sacrilege, if the work in question were theological. One of Rabelais' clerics observes that when a holy book was used as wrapping paper, 'I renounce the devil if everything that was wrapped up in them did not immediately become spoiled'. The most sacrilegious use of such spare sheets was as bum fodder – and naturally this had the direst repercussions:

'One day', said Friar John, 'when I was at Seuilly, I wiped my bum with a page of one of these wretched Clementines that John Guimard, our bursar, had thrown out into the cloister meadow, and may all the devils take me if I wasn't seized with such horrible cracks and piles that the poor door to my back passage was quite unhinged'.

The secular Lord Chesterfield, however, had no hesitations about treating literature as bumf. Urging time-discipline upon his recalcitrant son, he told a little tale:

I knew a gentleman, who was so good a manager of his time, that he would not even lose that small portion of it, which the calls of nature obliged him to pass in the necessary-house but gradually went through all the Latin poets, in those moments. He bought, for example, a common edition of Horace, of which he tore off gradually a couple of pages, carried them with him to that necessary place, read them first, and then sent them down as a sacrifice to Cloacina: this was so much time fairly gained and I recommend you to follow his example. It is better than only doing what you cannot help doing at those moments, and it will make any book, which you shall read in that manner, very present in your mind.

Try that perhaps, but, above all, don't get hooked on books. Heed the immortal words of the superintendent in Joe Orton's Loot: 'Reading isn't an occupation we encourage among police officers. We try to keep the paper work down to a minimum'.


شاهد الفيديو: Las Vegas Casino Music Video: For Night Game of Poker, Blackjack, Roulette Wheel u0026 Slots (شهر اكتوبر 2021).