معلومة

الملك جورج الثالث - التاريخ


جورج الثالث (1738-1820): خلف جورج جده في العرش ، وكان أول ملك في بيت هانوفر يحظى باحترام رعاياه البريطانيين. في النهاية ، أدى اعتقاده بأن طريقه كان أفضل طريق إلى الاحتكاك مع رجال الدولة وعامة الناس. بصفته ملك إنجلترا وسيادة الإمبراطورية البريطانية ، تحمل الملك جورج رسميًا المسؤولية عن الأزمة الاستعمارية ، على الرغم من أنه في الواقع لم يكن له علاقة كبيرة بالسياسات الفعلية المعنية. وافق الملك جورج على الحكم البرلماني بفرض ضرائب على المستعمرين لدفع تكاليف الدفاع الإمبراطوري. ومع ذلك ، فقد عارض النهج الكاشطة للمستعمرات. ومع ذلك ، فإن دعمه لواجبات Townshend كرمز لسيادة البرلمان على المستعمرات ، أشركه في القضية التي أطلقت حفل شاي بوسطن والأزمة التي أعقبت ذلك في 1774 و 1775. موافقته النهائية على استخدام القوة ضد قام المستعمرون ، نتيجة خوفه من أن يؤدي انفصال المستعمرات إلى نهاية القوة الإمبريالية البريطانية ، إلى تسهيل البداية الرسمية للحرب الثورية. بعد الثورة ، دعم الملك جورج الاتحاد الرسمي لبريطانيا العظمى وأيرلندا ، لكنه رفض السماح باقتراح ويليام بيت لتحرير الروم الكاثوليك. استقال بيت ، الذي كان موضع كراهية كبيرة من جانب الملك ، ثم استأنف منصبه مرة أخرى حتى وفاته في عام 1806. على الرغم من أن الخيارات والتعيينات الإدارية لجورج كانت أقل من ممتازة ، وتمكن من زيادة الدين القومي بعامل. من ستة تقريبًا ، شهد عهد الملك جورج توسعًا هائلاً في التجارة والتجارة ، بالإضافة إلى غزوات إضافية للإمبراطورية ، على الرغم من فقدان المستعمرات الأمريكية.


إن الدفاع عن شيء ما يعني التمسك بمبدأ ما ، والإيمان بشيء ما وممارسة هذا الاعتقاد بأفضل ما لديك. إنه تكريس لهذا المبدأ. الوقوع في شيء ما يعني أن يتم خداعك من قبل شخص ما للاعتقاد بالكذب. إذا وقعت في أي شيء ، فأنت تعتبر ساذجًا وساذجًا.

للوقوف على شيء ما = لدعم قضية / فكرة / فلسفة ، وما إلى ذلك أو. ستقع في أي شيء = سينخدعك أي شيء. (الوقوع في شيء ما = أن تنخدع بحيلة.


السنوات المبكرة

كان جورج الثالث نجل فريدريك لويس أمير ويلز والأميرة أوغستا من ساكس جوتا. من والديه والوفد المرافق لهم ، أشرب جورج الشاب كراهية غير معقولة لجده الملك جورج الثاني وكل سياساته. كان جورج طفلًا يتمتع بمشاعر قوية ولكنه كان بطيئًا في النمو العقلي. هذا النمو غير المتكافئ للدماغ والقلب جعله من الصعب تعليمه ومن السهل جدًا الأمر به وأنتج فيه مظهرًا من اللامبالاة لم يكن قادرًا على القراءة بشكل صحيح حتى بلغ 11 عامًا.

كان جورج يبلغ من العمر 12 عامًا عندما توفي والده ، تاركًا إياه وريثًا للعرش. من الواضح أنه في بداية عيد ميلاده الثامن عشر للاستعداد بضمير حي لمسؤولياته المستقبلية ، عذب نفسه بأفكار حول عدم كفاءته. كان المزيج الغريب من التصميم العنيد وعدم الثقة بالنفس ، وهو سمة من سمات نضجه ، واضحًا بالفعل. كانت طريقته في إفساد شجاعته هي أن يضع لنفسه نموذجًا مثاليًا للسلوك. اعتقد جورج أن هذا المثل الأعلى قد وجده جسدًا في جون ستيوارت ، إيرل بوت الثالث ، الذي أصبح مصدر إلهامه ، ومعلمه ، ثم رئيس وزرائه فيما بعد.

كان من المحتمل أن يكون جورج سياسيًا أفضل من بوت ، لأنه كان يتمتع بالإصرار ، ومع نضوج الخبرة ، كان بإمكانه استخدام المكر لتحقيق غاياته. ولكن عند توليه الحكم عام 1760 في خضم حرب السنوات السبع (1756-1763) ، بين بريطانيا العظمى وبروسيا من جهة وفرنسا والنمسا وروسيا من جهة أخرى ، لم يكن جورج يعرف قدرته الخاصة ولا عجزه. بطله. بصفته ملكًا ، في عام 1761 ، طلب من بوت مراجعة جميع الأميرات البروتستانت الألمانيات المؤهلات "لإنقاذ قدر كبير من المتاعب" ، حيث "يجب أن يتم الزواج عاجلاً أم آجلاً". اختار شارلوت صوفيا من مكلنبورغ ستريليتس وتزوجها في 8 سبتمبر 1761. على الرغم من أن الزواج تم إبرامه بروح الواجب العام ، إلا أنه استمر لأكثر من 50 عامًا ، بسبب حاجة الملك للأمن وقوة زوجته. اختلاف الشخصيات. كانت مساهمة بوت الوحيدة المفيدة الأخرى لتلميذه الملكي هي تشجيع اهتمامه بعلم النبات وزرع احترامًا أكبر لنعم الحياة في البلاط ، بما في ذلك رعاية الفنون ، مما كان معتادًا خلال نصف القرن الماضي. (في عام 1768 أسس جورج الأكاديمية الملكية للفنون).


التاريخ & # 8217s البندق: الملك جورج الثالث

آخر مرة في التاريخ & # 8217s البندق، قمنا بتغطية الإمبراطور Zhengde الرائع. هذه المرة ، سوف نشير إلى ملك غريب آخر في التاريخ ، شخص عاش عوالم بعيدة عن Zhu Houzhao. ربما يكون أفضل ما يتذكره الملك جورج الثالث هو الضرائب التي فرضها على المستعمرات الأمريكية والتي أدت إلى توقيع الإعلان والحرب الأمريكية من أجل الاستقلال. ومع ذلك ، تخبرنا الروايات اللاحقة أن هذا الملك الشهير ، مع تقدمه في السن ، بدأ بالجنون. السبب الدقيق لذلك غير معروف ، وهناك العديد من النظريات التي تطفو على السطح. ما نعرفه هو أن الملك جورج الثالث فقد عقله وأصبح عاجزًا لدرجة أن ابنه اضطر إلى تولي حكمه قبل عقد كامل من وفاة جورج الثالث و 8217. هل تسمم؟ هل كان للأطباء علاقة به؟ هل كان مرضًا وراثيًا ، أم أنه مجرد بؤرة يمكن تفسيرها هي التي دفعت هذا العاهل الشهير إلى الجنون؟

أولاً ، خلفية صغيرة. نشأ جورج الثالث طفلًا خجولًا ، وأشرف عليه العديد من المعلمين الشخصيين ، وتولى العرش الإنجليزي في عام 1760 ، بينما كان متزوجًا من السيدة سارة لينوكس. من اللافت للنظر أنه لم يتخذ عشيقة أبدًا ، وكان هو وزوجته يتمتعان بصعوبة هائلة خمسة عشر طفلا. كان الملك جورج الثالث ملكًا لبريطانيا العظمى خلال حرب السبع سنوات & # 8217 بين فرنسا وإنجلترا. عاش خلال فرنسا النابليونية ، وكان ملك إنجلترا خلال الثورة الأمريكية الشهيرة والثورة الصناعية. كان مؤيدًا لرئيس الوزراء وليام بيت ، وخلال وزارة بيت ، كان جورج الثالث يتمتع بشعبية كبيرة في إنجلترا. ولكن مع مرور السنين ، بدأ شيء ما يسير بشكل خاطئ.

بحلول عام 1765 ، بعد خمس سنوات فقط من تولي جورج الثالث النظام الملكي ، عانى من نوبة مرض رهيب. لم يدم & # 8217t طويلاً ، لكن صحته لم تكن أبدًا كما كانت. بعد ما يقرب من عقدين من الزمن ، كان من الواضح أن الملك بدأ يفقد عقله. في نهاية الجلسة البرلمانية ، تم إرساله على بعد 100 ميل من لندن إلى سبا شلتنهام للتعافي ، لكن حالته ساءت بشكل كبير. لم يكن يتحدث إلى أي شخص على وجه الخصوص من أجل المنزل دون توقف ، وأحيانًا بسرعة كبيرة لدرجة أنه بدأ يفقد صوته. بدأت الادعاءات تدور حول إنجلترا ، وتدعي كيف صافح الملك شجرة ، معتقدًا أنه ملك بروسيا. أجرى محادثات كاملة مع أسلافه وملائكته الذين اعتقد أنهم ينتظرونه في الجنة. اعتقد الملك جورج الثالث ، في كثير من الأحيان ، أنه قد مات بالفعل. سيكون لديه نوبات عنيفة ، مما يجبر الآخرين على كبح جماحه من أجل سلامته. الأمر الأكثر إثارة للفضول هو أن الملك سيصاب بالجنون لبضعة أسابيع ، وبعد ذلك يكون لديه نوبات مفاجئة من التعقل. الملك جورج عرف كان يفقد عقله ، وغالبًا ما كان يأسر لابنه أنه يأمل أن يموت قبل أن يصاب بالجنون تمامًا.

بحلول عام 1810 ، في ذروة شعبيته ، كان الملك جورج الثالث أعمى تمامًا. في أعقاب وفاة ابنته الصغرى والمفضلة ، الأميرة أميليا ، كاد التوتر أن يقتله. كان على أمير ويلز أن يكون بمثابة الوصي على العرش في المرحلة الأخيرة من حياة الملك. بحلول نهاية عام 1811 ، فقد الملك جورج عقله تمامًا ، وعاش بمفرده في قلعة وندسور حتى وفاته. توفيت زوجته عام 1818 ، وتروي القصة أنه في يوم عيد الميلاد ، بعد عام واحد في عام 1819 ، تحدث الملك جورج عن هراء كامل ومطلق لمدة 58 ساعة متواصلة ، وفقد قدرته على المشي في الشهر الأخير من حياته. توفي في قلعة وندسور ، الساعة 8:38 مساءً ، في 29 يناير 1820.

إذن ، ما الذي حدث حقًا؟ كيف يمكن لرجل عاش مثل هذه الحياة الطبيعية المبكرة أن يصاب بمرض عقلي مدمر في المرحلة الأخيرة منه؟ لماذا كانت لديه لحظات من الوضوح التام؟ 8217 هو لغز حير المؤرخين لعدة قرون. لم يكن أطباؤه يعرفون بالضبط ما هو الخطأ معه.

لقد عزا معظم الناس الأمر إلى الذهان ، ولكن ظهرت نظرية لاحقة في سبعينيات القرن الماضي عندما كان اثنان من الأطباء النفسيين ، إيدا ماك ألبين وابنها ريتشارد هانتر يبحثان في سجلات King & # 8217 الطبية ولاحظا عرضًا مذهلاً: البول الأحمر الداكن. البول الأحمر الداكن هو علامة لا لبس فيها على اضطراب الدم البورفيريا.

الآن ، تتطابق معظم أعراض King George & # 8217s مع المرض. لكن المشكلة كانت أن الذكور الذين يعانون من هذا الاضطراب لا يعانون من البورفيريا الحادة على الإطلاق ، وما هو أكثر من ذلك ، لم يعاني الملك جورج الثالث من أي نوبات حتى الخمسينيات من عمره.

خصلة شعر الملك جورج الثالث # 8217s ، الصورة: ويكيميديا

يصل الجزء الأخير من اللغز إلى أطباء King & # 8217s. في عام 2003 ، تم العثور على قصاصة من الورق تحتوي على خيوط قليلة من شعر الملك جورج الثالث # 8217 في خزائن متحف لندن. انتهى الأمر بهذه الشعيرات القليلة لتكون آخر دليل على سبب فقد الملك جورج الثالث عقله. تم اختبار الشعر من قبل مركز هارويل للأعمال الدولية للعلوم والتكنولوجيا ، ووجد العلماء ما وجدوه صاعق. احتوى شعر الملك على ثلاثةمائة أضعاف مستوى الزرنيخ اللازم لقتل رجل. وفقًا للبروفيسور تيم كوكس ، الخبير في الحالات القصوى من البورفيريا ، يمكن أن يظل المرض مدفونًا في جينات الشخص طوال حياته. لكن بعض المواد ، مثل الكحول أو حتى الهرمونات الشهرية يمكن أن تحول الاضطراب إلى مرض مميت. الزرنيخ تم إدراجه كأحد المسببات الرئيسية للبورفيريا.

أين على الارض هل حصل الملك على الكثير من الزرنيخ؟ حسنًا ، وفقًا للتقارير الطبية للملك جورج الثالث والثاني من أطبائه ، كان يُوصف له دواء يسمى الأنتيمون. وفقًا لتقويم القرن التاسع عشر ، حتى الأنتيمون منقى يحتوي الأنتيمون على مستويات هائلة من الزرنيخ. كان دواء الملك جورج الموصوف للسيطرة على & # 8220madness & # 8221 هو الشيء الدقيق الذي تسبب في جنونه في المقام الأول. تسببت هجماته في تخزين الزرنيخ طوال حياته في جسده إلى مستويات خطيرة ، وطال مرضه بسبب الأدوية المستخدمة في علاجه.

إذن ها هو ، لغز جنون الملك جورج الثالث ، في الوقت الحالي ، قد تم حسمه حتى ظهور المزيد من الأدلة. لا أستطيع أن أتخيل ما كان يجب أن يكون عليه ، في السنوات الأخيرة من الحياة ، أبدأ في الخسارة لي عقل _ يمانع. يمكنني & # 8217t أتخيل المطلق يخاف يمر بعقل جورج & # 8217s لأنه كان يعلم أنه سيصاب بالجنون. ربما تكون واحدة من أكثر حالات الجنون المفجعة في التاريخ ، ويرجع ذلك في الغالب إلى أنه كان من الممكن تجنب جنونه تمامًا.


ماذا حدث بعد ذلك ...

لا يزال غير راغب في قطع جميع العلاقات مع الملك جورج ، في 6 ديسمبر 1775 ، قطع الكونجرس القاري العلاقات مع البرلمان. في 22 ديسمبر 1775 ، تابع الملك جورج إعلانه للتمرد بقانون الحظر الأمريكي. حظرت جميع التجارة بين بريطانيا العظمى والمستعمرات وأمرت بمصادرة جميع السفن المحملة بالسلع الأمريكية. كان أسوأ جزء من القانون هو تصريحه بأن أي بحارة أمريكيين تم أسرهم على متن السفن يمكن إجبارهم على الخدمة على سفن حربية بريطانية والقتال ضد مواطنيهم. بالنسبة للأمريكيين ، كان هذا أمرًا شائنًا وغير قانوني بشكل واضح. كان قانون الحظر الأمريكي بمثابة ضربة هائلة لإيمان الأمريكيين بالقانون الإنجليزي والنظام الملكي. بدأ الأمريكيون في التشكيك في ولائهم للملك جورج.

بعد فترة وجيزة من إصدار الملك لقانون الحظر ، نشر الكاتب البريطاني الذي تحول إلى أمريكا توماس باين (1737-1809) الفطرة السليمة (انظر ص 97). لقد فعل كتيب باين الكثير لكسب الملك جورج سمعته - على الأقل في أمريكا - باعتباره "الوحش الملكي" ، وهي سمعة يحتفظ بها حتى يومنا هذا.


جورج الثالث

كان جورج الثالث ، الذي حكم بين عامي 1760 و 1820 ، أول ملك بريطاني حقيقي لملوك هانوفر. كان حكم بريطانيا على رأس أولوياته ولم يزر منزل عائلته في هانوفر. كان رجل عائلة حسن النية ومثقف. للأسف ، عانت حياته الشخصية والسياسية من نوبات متكررة من الأمراض العقلية والجسدية الشديدة ، وأعلن أنه غير لائق للحكم في عام 1811 ، وسلم العرش لابنه ، الأمير الوصي ، عندما فشلت صحته. حير مرضه أطبائه وأذهل العقول الحديثة.

وصف المؤرخون بشكل غير عادل بـ "المزارع جورج" و "الملك المجنون جورج" ، فقد تميز عهد جورج الثالث الطويل بكل من نجاحاته وإخفاقاته العظيمة ، بما في ذلك استقلال المستعمرات الأمريكية.

لا ينبغي أن نطلق على جورج اليوم اسم "مجنون" ، ولكن عندما مرض لأول مرة ، عانى أيضًا من العلاج الطبي البدائي الذي فرضه عليه الأطباء في عزلة كيو.

اليوم شخصية جورج لها صدى مع زماننا. كان لديه إحساس شديد بالواجب والتفاني تجاه أسرته ، فضلًا عن فضول في عصر التنوير ، والذي لم يتضاءل بفترات المرض المنهكة.

الصورة: جورج الثالث في رداء التتويج ، حوالي 1761-2. Royal Collection Trust / © صاحبة الجلالة الملكة إليزابيث الثانية

هل كنت تعلم؟

ازدهر الفن والعلم تحت رعاية جورج. شهد عهده تأسيس الأكاديمية الملكية للفنون ورحلات الكابتن كوك إلى أستراليا والتصنيع البريطاني.


محتويات

ولد جورج في لندن في نورفولك هاوس في سانت جيمس سكوير. كان حفيد الملك جورج الثاني ، والابن الأكبر لفريدريك أمير ويلز وأوغستا من ساكس جوتا. ولأنه ولد قبل شهرين من الأوان وكان يعتقد أنه من غير المرجح أن يبقى على قيد الحياة ، فقد تم تعميده في نفس اليوم من قبل توماس سيكر ، الذي كان عميد سانت جيمس وأسقف أكسفورد. [4] بعد شهر ، تم تعميده علنًا في نورفولك هاوس ، مرة أخرى على يد سيكر. كان عرابه هم الملك فريدريك الأول ملك السويد (الذي وقف اللورد بالتيمور نيابة عنه) ، وعمه فريدريك الثالث ، دوق ساكس-غوتا (الذي كان اللورد كارنارفون وكيلًا له) ، وخالته صوفيا دوروثيا ، ملكة بروسيا (التي من أجلها كان اللورد كارنارفون وكيلًا) وقفت السيدة شارلوت إدوين بالوكالة). [5]

نما الأمير جورج إلى طفل يتمتع بصحة جيدة ومتحفظ وخجول. انتقلت العائلة إلى ليستر سكوير ، حيث تلقى جورج وشقيقه الأصغر الأمير إدوارد ودوق يورك وألباني معًا على يد مدرسين خاصين. تظهر الرسائل العائلية أنه يستطيع القراءة والكتابة باللغتين الإنجليزية والألمانية ، وكذلك التعليق على الأحداث السياسية في ذلك الوقت ، في سن الثامنة. [6] كان أول ملك بريطاني يدرس العلوم بشكل منهجي. [7]

بصرف النظر عن الكيمياء والفيزياء ، تضمنت دروسه علم الفلك والرياضيات والفرنسية واللاتينية والتاريخ والموسيقى والجغرافيا والتجارة والزراعة والقانون الدستوري ، إلى جانب الإنجازات الرياضية والاجتماعية مثل الرقص والمبارزة وركوب الخيل. كان تعليمه الديني أنجليكاني بالكامل. [7] في سن العاشرة ، شارك جورج في إنتاج عائلي لمسرحية جوزيف أديسون كاتو وقال في المقدمة الجديدة: "ما هذا يا ولد! قد يقال بالصدق ، ولد في إنكلترا ولد في إنجلترا. "[8] جادل المؤرخ رومني سيدجويك بأن هذه السطور تبدو" مصدر العبارة التاريخية الوحيدة التي يرتبط بها ". [9]

كان الملك جورج الثاني يكره أمير ويلز ولا يهتم كثيرًا بأحفاده. ومع ذلك ، في عام 1751 ، توفي الأمير بشكل غير متوقع من إصابة في الرئة عن عمر يناهز 44 عامًا ، وأصبح ابنه جورج وريثًا للعرش ورث لقب والده دوق إدنبرة. أصبح الملك الآن مهتمًا بحفيده ، بعد ثلاثة أسابيع ، أنشأ الملك جورج أمير ويلز. [10] [11]

في ربيع عام 1756 ، عندما اقترب جورج من عيد ميلاده الثامن عشر ، عرض عليه الملك مؤسسة كبيرة في قصر سانت جيمس ، لكن جورج رفض العرض ، مسترشدًا بوالدته وصديقها المقرب ، اللورد بوت ، الذي أصبح فيما بعد رئيسًا للوزراء. [12] فضلت والدة جورج ، التي أصبحت الآن أرملة أميرة ويلز ، إبقاء جورج في المنزل حيث يمكنها أن تشبعه بقيمها الأخلاقية الصارمة. [13] [14]

في عام 1759 ، كان جورج مغرمًا بالسيدة سارة لينوكس ، أخت تشارلز لينوكس ، دوق ريتشموند الثالث ، لكن اللورد بوت نصحه بعدم المباراة وتخلي جورج عن أفكاره عن الزواج. كتب: "لقد ولدت من أجل سعادة أو بؤس أمة عظيمة ، وبالتالي يجب أن أتصرف في كثير من الأحيان على عكس شغفي". [15] ومع ذلك ، فإن محاولات الملك للزواج من جورج إلى الأميرة صوفي كارولين من برونزويك فولفنبوتل قد قاومها هو ووالدته [16] تزوجت صوفي من فريدريك ، مارغريف من بايرويت ، بدلاً من ذلك. [17]

في العام التالي ، في سن الثانية والعشرين ، تولى جورج العرش عندما توفي جده ، جورج الثاني ، فجأة في 25 أكتوبر 1760 ، قبل أسبوعين من عيد ميلاده السابع والسبعين. اشتد البحث عن زوجة مناسبة. في 8 سبتمبر 1761 في تشابل رويال ، قصر سانت جيمس ، تزوج الملك من الأميرة شارلوت من مكلنبورغ ستريليتس ، التي التقى بها يوم زفافهما. [د] بعد أسبوعين في 22 سبتمبر ، تم تتويج كلاهما في وستمنستر أبي. من اللافت للنظر أن جورج لم يتخذ عشيقة أبدًا (على عكس جده وأبنائه) ، وتمتع الزوجان بزواج سعيد حتى أصيب بمرضه العقلي. [1] [8]

كان لديهم 15 طفلاً - تسعة أبناء وستة بنات. في عام 1762 ، اشترى جورج باكنغهام هاوس (في الموقع الذي يشغله الآن قصر باكنغهام) لاستخدامه كملاذ عائلي. [19] كانت مساكنه الأخرى قصر كيو وقلعة وندسور. تم الاحتفاظ بقصر سانت جيمس للاستخدام الرسمي. لم يسافر كثيرًا وقضى حياته كلها في جنوب إنجلترا. في تسعينيات القرن التاسع عشر ، قضى الملك وعائلته إجازات في ويموث ، دورست ، [20] والتي اشتهر بها كواحد من أولى المنتجعات الساحلية في إنجلترا. [21]

وأعلن جورج في خطاب انضمامه إلى البرلمان: "ولدت وتعلمت في هذا البلد ، أفتخر باسم بريطانيا". [22] أدخل هذه العبارة في الخطاب ، الذي كتبه اللورد هاردويك ، لإظهار رغبته في النأي بنفسه عن أسلافه الألمان ، الذين كان يُنظر إليهم على أنهم يهتمون بهانوفر أكثر من اهتمامهم ببريطانيا. [23]

على الرغم من أن انضمامه كان موضع ترحيب في البداية من قبل السياسيين من جميع الأحزاب ، [هـ] تميزت السنوات الأولى من حكمه بعدم الاستقرار السياسي ، الذي نشأ إلى حد كبير نتيجة الخلافات حول حرب السنوات السبع. [25] كان يُنظر إلى جورج أيضًا على أنه يفضل وزراء حزب المحافظين ، مما أدى إلى إدانته من قبل اليمينيين باعتباره مستبدًا. [1] عند انضمامه ، أنتجت أراضي التاج دخلًا ضئيلًا نسبيًا ، حيث تم تحقيق معظم الإيرادات من خلال الضرائب ورسوم الإنتاج. قام جورج بتسليم ملكية الحوزة إلى السيطرة البرلمانية مقابل الحصول على قائمة مدنية معاش سنوي لدعم أسرته ونفقات الحكومة المدنية. [26]

الادعاءات القائلة بأنه استخدم الدخل لمكافأة أنصاره برشاوى وهدايا [27] موضع خلاف من قبل المؤرخين الذين يقولون إن مثل هذه المزاعم "لا تستند إلا إلى الأكاذيب التي تنشرها المعارضة الساخطون". [28] ديون تصل إلى أكثر من 3 ملايين جنيه إسترليني على مدار فترة حكم جورج تم دفعها من قبل البرلمان ، وتم زيادة الأقساط السنوية للقائمة المدنية من وقت لآخر. [29] ساعد الأكاديمية الملكية للفنون بمنح كبيرة من أمواله الخاصة ، [30] وربما تبرع بأكثر من نصف دخله الشخصي للأعمال الخيرية. [31] من بين مجموعته الفنية ، كان من أبرز مشترياته يوهانس فيرمير سيدة في Virginals ومجموعة من كاناليتوس ، لكن أفضل ما يتذكره هو كمجمع للكتب. [32] مكتبة الملك كانت مفتوحة ومتاحة للعلماء وكانت أساسًا لمكتبة وطنية جديدة. [33]

في مايو 1762 ، تم استبدال الحكومة اليمينية الحالية بقيادة توماس بيلهام هولز ، دوق نيوكاسل الأول ، بأخرى بقيادة الاسكتلندي المحافظ اللورد بوت. عمل معارضو بوت ضده من خلال نشر الافتراء بأنه كان على علاقة مع والدة الملك ، واستغلال التحيزات ضد الاسكتلنديين بين الإنجليز. [34] نشر جون ويلكس ، عضو البرلمان شمال بريطانياالذي كان تحريضيًا وتشهيريًا في نفس الوقت في إدانته لبوت والحكومة. تم القبض على ويلكس في النهاية بتهمة التشهير التحريضي لكنه فر إلى فرنسا هربًا من العقوبة التي طُرد من مجلس العموم ، وأدين غيابيا من الكفر والقذف. [35] في عام 1763 ، بعد إبرام اتفاق سلام باريس الذي أنهى الحرب ، استقال اللورد بوت ، مما سمح للحزب اليميني في عهد جورج جرينفيل بالعودة إلى السلطة.

في وقت لاحق من ذلك العام ، وضع الإعلان الملكي لعام 1763 حدًا للتوسع الغربي للمستعمرات الأمريكية. يهدف الإعلان إلى تحويل التوسع الاستعماري إلى الشمال (إلى نوفا سكوشا) وإلى الجنوب (فلوريدا). لم يزعج خط الإعلان غالبية المزارعين المستقرين ، لكنه لم يكن يحظى بشعبية مع أقلية صاخبة وساهم في النهاية في الصراع بين المستعمرين والحكومة البريطانية. [36] مع تحرر المستعمرين الأمريكيين من أعباء الضرائب البريطانية بشكل عام ، اعتقدت الحكومة أنه من المناسب لهم أن يدفعوا مقابل الدفاع عن المستعمرات ضد الانتفاضات المحلية وإمكانية التوغل الفرنسي. [F]

لم تكن القضية المركزية للمستعمرين هي مقدار الضرائب ولكن ما إذا كان بإمكان البرلمان فرض ضريبة دون موافقة أمريكية ، لأنه لم تكن هناك مقاعد أمريكية في البرلمان. [39] احتج الأمريكيون على أنهم مثل جميع الإنجليز لديهم الحق في "لا ضرائب بدون تمثيل". في عام 1765 ، قدم جرينفيل قانون الطوابع ، الذي يفرض رسوم دمغة على كل وثيقة في المستعمرات البريطانية في أمريكا الشمالية. نظرًا لأن الصحف كانت تُطبع على ورق مختوم ، كان الأشخاص الأكثر تأثراً بإدخال الرسوم هم الأكثر فاعلية في إنتاج دعاية معارضة للضريبة. [40]

في هذه الأثناء ، أصبح الملك غاضبًا من محاولات جرينفيل لتقليص صلاحيات الملك ، وحاول ، دون جدوى ، إقناع وليام بيت الأكبر بقبول منصب رئيس الوزراء. [41] بعد فترة وجيزة من المرض ، والتي ربما أنذرت بمرضه في المستقبل ، استقر جورج على اللورد روكنغهام لتشكيل وزارة ، وفصل جرينفيل. [42]

ألغى اللورد روكينجهام ، بدعم من بيت والملك ، قانون الطوابع الذي لا يحظى بشعبية في جرينفيل ، لكن حكومته كانت ضعيفة وتم استبداله عام 1766 ببيت ، الذي أنشأه جورج إيرل تشاتام. كانت تصرفات اللورد تشاتام وجورج الثالث في إلغاء القانون شائعة جدًا في أمريكا حيث تم نصب تماثيل كلاهما في مدينة نيويورك. [43] مرض اللورد تشاتام في عام 1767 ، وتولى أوغسطس فيتزروي ، دوق جرافتون الثالث ، رئاسة الحكومة ، على الرغم من أنه لم يصبح رئيسًا للوزراء رسميًا حتى عام 1768. في ذلك العام ، عاد جون ويلكس إلى إنجلترا ، وكان مرشحًا في الانتخابات العامة ، وجاءت في صدارة الاستطلاعات في دائرة ميدلسكس. تم طرد ويلكس مرة أخرى من البرلمان. أعيد انتخابه وطرده مرتين أخريين ، قبل أن يقرر مجلس العموم أن ترشيحه باطل وأعلن أن الوصيف هو المنتصر. [44] تفككت حكومة جرافتون عام 1770 ، مما سمح للمحافظين بقيادة اللورد نورث بالعودة إلى السلطة. [45]

كان جورج شديد التقوى وأمضى ساعات في الصلاة ، [46] ولكن تقواه لم يشاركها إخوته. كان جورج منزعجًا مما رآه أخلاقهم الفضفاضة. في عام 1770 ، تم الكشف عن شقيقه الأمير هنري ، دوق كمبرلاند وستراثيرن ، باعتباره زانيًا ، وفي العام التالي تزوج كمبرلاند من أرملة شابة ، آن هورتون. اعتبرها الملك غير مناسب كعروس ملكية: فقد كانت من طبقة اجتماعية دنيا وكان القانون الألماني يمنع أي أطفال من الزوجين من خلافة هانوفر. [47]

أصر جورج على قانون جديد يحظر بشكل أساسي على أفراد العائلة المالكة الزواج بشكل قانوني دون موافقة الملك. كان مشروع القانون اللاحق لا يحظى بشعبية في البرلمان ، بما في ذلك بين وزراء جورج نفسه ، ولكن تم تمريره كقانون الزواج الملكي 1772. بعد ذلك بوقت قصير ، كشف شقيق آخر لجورج ، الأمير ويليام هنري ، دوق غلوستر وإدنبره ، أنه كان متزوجًا سراً من ماريا ، الكونتيسة فالدجريف ، الابنة غير الشرعية للسير إدوارد والبول. أكدت الأخبار رأي جورج بأنه كان على حق في تطبيق القانون: كانت ماريا مرتبطة بخصومه السياسيين. لم يتم استقبال أي من السيدتين في المحكمة. [47]

كانت حكومة لورد نورث مهتمة بشكل رئيسي بالاستياء في أمريكا. لتهدئة الرأي العام الأمريكي ، تم سحب معظم الرسوم الجمركية ، باستثناء رسوم الشاي ، والتي كانت على حد تعبير جورج "ضريبة واحدة للحفاظ على الحق [في فرض الضرائب]". [48] ​​في عام 1773 ، استقل المستعمرون سفن الشاي الراسية في ميناء بوسطن وألقي الشاي في البحر ، وهو حدث أصبح يُعرف باسم حفل شاي بوسطن. في بريطانيا ، تشدد الرأي ضد المستعمرين ، واتفق تشاتام الآن مع نورث على أن تدمير الشاي كان "أمرًا إجراميًا بالتأكيد". [49]

بدعم واضح من البرلمان ، قدم اللورد نورث تدابير أطلق عليها المستعمرون "الأفعال التي لا تطاق": تم إغلاق ميناء بوسطن وتعديل ميثاق ماساتشوستس بحيث تم تعيين مجلس الشيوخ من قبل التاج بدلاً من ذلك. من ينتخبهم مجلس النواب. [50] حتى هذه اللحظة ، على حد تعبير البروفيسور بيتر توماس ، "تركزت آمال جورج على الحل السياسي ، وكان دائمًا ينحني لآراء حكومته حتى عندما كان متشككًا في نجاحها. الدليل التفصيلي للسنوات من 1763 إلى 1775 يميل إلى تبرئة جورج الثالث من أي مسؤولية حقيقية عن الثورة الأمريكية ". [51] على الرغم من أن الأمريكيين وصفوا جورج بأنه طاغية ، فقد عمل في هذه السنوات كملك دستوري يدعم مبادرات وزرائه. [52]

كانت حرب الاستقلال الأمريكية تتويجًا للثورة الأمريكية المدنية والسياسية الناتجة عن التنوير الأمريكي. لقد واجه المستعمرون نقص التمثيل الأمريكي في البرلمان ، والذي كان يُنظر إليه على أنه إنكار لحقوقهم بصفتهم إنجليزًا ، وغالبًا ما كان يركز بشكل شعبي على الضرائب المباشرة التي يفرضها البرلمان على المستعمرات دون موافقتهم. حفلة شاي بوسطن. أنشأوا مقاطعات تتمتع بالحكم الذاتي ، وتحايلوا على الجهاز الحاكم البريطاني في كل مستعمرة بحلول عام 1774. اندلع الصراع المسلح بين النظاميين البريطانيين والميليشيات الاستعمارية في معركتي ليكسينغتون وكونكورد في أبريل 1775. بعد أن تم تجاهل الالتماسات المقدمة إلى التاج للتدخل مع البرلمان. ، أعلن التاج قادة المتمردين خونة ، وتبع ذلك عام من القتال. أعلنت المستعمرات استقلالها في يوليو 1776 ، وسردت سبعة وعشرين شكوى ضد الملك البريطاني والمجلس التشريعي بينما طلبت دعم الشعب. ومن بين الجرائم الأخرى التي ارتكبها جورج ، اتهم البيان: "لقد تنازل عن الحكومة هنا. نهب بحارنا وخرب سواحلنا وأحرق مدننا ودمر حياة شعبنا". تم هدم تمثال الفروسية المذهل لجورج الثالث في نيويورك. [53] استولى البريطانيون على المدينة عام 1776 لكنهم فقدوا بوسطن ، وفشلت الخطة الإستراتيجية الكبرى للغزو من كندا وعزل نيو إنغلاند باستسلام اللفتنانت جنرال البريطاني جون بورغوين عقب معارك ساراتوجا. [54]

غالبًا ما يُتهم جورج الثالث بأنه يحاول بعناد إبقاء بريطانيا العظمى في حالة حرب مع الثوار في أمريكا ، على الرغم من آراء وزرائه. [55] على حد تعبير المؤرخ البريطاني جورج أوتو تريفليان ، كان الملك مصممًا على "عدم الاعتراف أبدًا باستقلال الأمريكيين ، ومعاقبة احتقارهم من خلال إطالة أمد الحرب إلى أجل غير مسمى". [56] أراد الملك "إبقاء المتمردين في حالة من المضايقة والقلق والفقراء ، حتى اليوم الذي تحول فيه السخط وخيبة الأمل إلى ندم وندم بطريقة طبيعية وحتمية". [57] دافع المؤرخون اللاحقون عن جورج بالقول في سياق تلك الأوقات أنه لن يتنازل أي ملك عن طيب خاطر عن مثل هذه الأراضي الكبيرة ، [8] [58] وكان سلوكه أقل قسوة بكثير من الملوك المعاصرين في أوروبا. [59] بعد ساراتوجا ، كان كل من البرلمان والبريطاني يؤيدون التجنيد الحربي على مستويات عالية وعلى الرغم من أن المعارضين السياسيين كانوا صريحين ، إلا أنهم ظلوا أقلية صغيرة. [8] [60] مع النكسات في أمريكا ، طلب رئيس الوزراء لورد نورث نقل السلطة إلى اللورد تشاتام ، الذي كان يعتقد أنه أكثر قدرة ، لكن جورج رفض القيام بذلك واقترح بدلاً من ذلك أن يعمل تشاتام كوزير تابع في إدارة الشمال ، لكن تشاتام رفض التعاون. مات في وقت لاحق من نفس العام. [61] في أوائل عام 1778 ، وقعت فرنسا (المنافس الرئيسي لبريطانيا) معاهدة تحالف مع الولايات المتحدة وتصاعد الصراع. وسرعان ما انضمت إسبانيا والجمهورية الهولندية إلى الولايات المتحدة وفرنسا ، بينما لم يكن لبريطانيا حلفاء رئيسيون. استقال كل من اللورد جاور واللورد ويموث من الحكومة. طلب لورد نورث مرة أخرى أن يُسمح له أيضًا بالاستقالة ، لكنه ظل في منصبه بناءً على إصرار جورج الثالث. [62] تزايدت معارضة الحرب المكلفة ، وفي يونيو 1780 ساهمت في الاضطرابات في لندن المعروفة باسم أعمال شغب جوردون. [63]

في وقت متأخر من حصار تشارلستون في عام 1780 ، كان الموالون لا يزالون يؤمنون بانتصارهم في نهاية المطاف ، حيث ألحقت القوات البريطانية بهزائم ثقيلة على القوات القارية في معركة كامدن ومعركة محكمة جيلفورد. [64] في أواخر عام 1781 ، وصلت أخبار استسلام اللورد كورنواليس عند حصار يوركتاون إلى لندن ، وانحسر التأييد البرلماني لورد نورث واستقال في العام التالي. صاغ الملك مذكرة تنازل ، والتي لم يتم تسليمها أبدًا ، [58] [65] وافق أخيرًا على الهزيمة في أمريكا الشمالية ، وأذن بمفاوضات السلام. تم التوقيع على معاهدات باريس ، التي اعترفت بها بريطانيا باستقلال الولايات الأمريكية وأعادت فلوريدا إلى إسبانيا ، في 1782 و 1783. العلاقة بين بلاده والمستعمرات السابقة. قال لأدامز: "كنت آخر من وافق على الانفصال ، لكن الانفصال قد تم وأصبح حتميًا ، لقد قلت دائمًا ، كما أقول الآن ، أنني سأكون أول من قابل صداقة الولايات المتحدة قوة مستقلة ". [67]

مع انهيار وزارة لورد نورث في عام 1782 ، أصبح اللورد ركنغهام اليميني رئيسًا للوزراء للمرة الثانية لكنه توفي في غضون أشهر. ثم عين الملك اللورد شلبورن ليحل محله. تشارلز جيمس فوكس ، مع ذلك ، رفض الخدمة تحت قيادة شلبورن ، وطالب بتعيين ويليام كافنديش بينتينك ، دوق بورتلاند الثالث. في عام 1783 ، أجبر مجلس العموم شيلبورن على ترك منصبه واستبدل تحالف فوكس-الشمال حكومته. أصبح بورتلاند رئيسًا للوزراء ، مع فوكس ولورد نورث وزيرا للخارجية ووزير الداخلية على التوالي. [8]

كان الملك يكره فوكس بشدة ، بسبب سياسته وشخصيته ، كان يعتقد أن فوكس غير مبدئي وله تأثير سيء على أمير ويلز. [68] كان جورج الثالث منزعجًا من الاضطرار إلى تعيين وزراء ليس من رغبته ، ولكن سرعان ما قامت وزارة بورتلاند ببناء أغلبية في مجلس العموم ، ولا يمكن استبدالها بسهولة. He was further dismayed when the government introduced the India Bill, which proposed to reform the government of India by transferring political power from the East India Company to Parliamentary commissioners. [69] Although the King actually favoured greater control over the company, the proposed commissioners were all political allies of Fox. [70] Immediately after the House of Commons passed it, George authorised Lord Temple to inform the House of Lords that he would regard any peer who voted for the bill as his enemy. The bill was rejected by the Lords three days later, the Portland ministry was dismissed, and William Pitt the Younger was appointed Prime Minister, with Temple as his Secretary of State. On 17 December 1783, Parliament voted in favour of a motion condemning the influence of the monarch in parliamentary voting as a "high crime" and Temple was forced to resign. Temple's departure destabilised the government, and three months later the government lost its majority and Parliament was dissolved the subsequent election gave Pitt a firm mandate. [8]


Early Years

Born June 4, 1738, George William Frederick was the grandson of Great Britain’s King George II. His father, Frederick, the Prince of Wales, though estranged from the king, was still the heir apparent to the throne. George’s mother, Princess Augusta of Saxe-Goethe, was the daughter of a Hanoverian duke.

Although sickly as a child—George was born two months prematurely—he soon grew stronger, and he and his younger brother Prince Edward moved with their parents to the family home in London’s exclusive Leicester Square. The boys were educated by private tutors, as was common for the children of royalty. Young George was precocious, and he could read and write several languages fluently, as well as discuss politics, science, and history, by the time he was an adolescent.

In 1751, when George was thirteen, his father, the Prince of Wales, died unexpectedly, following a pulmonary embolism. Suddenly, George became the Duke of Edinburgh and the heir apparent to the British crown within three weeks, his grandfather made him Prince of Wales. In 1760, George II passed away at the age of seventy, leaving 22-year-old George III to take the throne. Once he became king, he soon realized it was vital for him to find a suitable wife to bear his sons the very future of the empire depended on it.

Seventeen-year-old Sophia Charlotte of Mecklenburg-Strelitz was the daughter of a duke, privately educated, and had no scandals attached to her name, making her the perfect bride for a king. George and Charlotte did not even meet until their wedding day in 1761. By all reports, the two of them had a mutually respectful marriage there was no infidelity on either of their parts, and they had fifteen children together. Charlotte and George were avid patrons of the arts, and were especially interested in German music and composers like Handel, Bach, and Mozart.

During the first few years of George's reign, the British Empire was financially shaky, due in part to the aftershocks of the Seven Years War (1756 to 1763). The British colonies were generating little revenue, so strict tax laws and regulations were enacted to bring extra money to the crown coffers.


King George III

As King of Great Britain during the American Revolution, George III has become to many Americans a byword for tyranny and the arrogance of the old European aristocracy. The popular musical Hamilton, for instance, portrays the King as a vain figure. Others, meanwhile, have emphasized the mental illness he struggled with later in life, emblazoned in the public consciousness in films like The Madness of King George. But his life and current reputation in Britain, paints a portrait of a far more complicated figure. His 59-year reign was the longest in English history up to that point and remains surpassed only by those of his granddaughter Victoria and the current monarch Elizabeth II. The legacy of that reign, during which he presided over some of the most important events in world history, and George’s domestic life during it, remains a controversial yet fascinating subject for historians to this day.

Born as George William Frederick on June 4th, 1738, Prince George’s childhood began during a period of intense transition for both Great Britain as well as his own family. The dynasty, the House of Hanover, had ascended to the British throne upon the death of childless Queen Anne Stuart in 1714. All of Anne’s nearest relations, such as her half-brother James Francis Edward Stuart, were Roman Catholics, and few people in the mostly-Protestant Britain were able to stomach the thought of another Catholic King. Parliament therefore designated her second cousin George, Duke of Brunswick-Lüneburg, commonly known as Hanover, as Anne’s heir and he ascended to the throne as George I. As men of German extraction, George I and his son George II made great attempts to win over the British people by patronizing the arts and sciences. They also entrusted the day-to-day running of the Kingdom to Parliament and the civil government, but neither of them seemed to completely overcome the public’s suspicion of them. Seeing this, George II’s son, Frederick William, Prince of Wales, ensured that his own firstborn, George William Frederick, was born and raised in England, educated primarily in English (though he also learned German and French), and was brought up in the Anglican, rather than Lutheran, Church. As George III later told Parliament in a speech early on in his reign, “Born and Educated in this country, I glory in the name of Britain.” A shy child, partly as a result of his sheltered upbringing, George remained close to his parents, his mother in particular, and was devastated when his father passed away in 1751, leaving George to inherit the title Prince of Wales and the position of heir apparent to the British throne. Nine years later, King George II also died, leaving the new heir apparent to ascend to the throne as King George III at the age of 22. In order to secure an heir of his own, he married Princess Charlotte from the tiny German duchy of Mecklenburg-Strelitz. The Gold State Coach commissioned for the coronation and wedding (though not completed in time for either event) is actually still in use today and cost well over a million pounds in today’s money.

He also purchased a property for his new wife in London called Buckingham House for her private residence. Queen Victoria later used it as her own official London Residence, and Buckingham Palace has remained so for every British monarch since. The couple remained devoted to each other for the rest of their lives, and would have a total of fifteen children together (George in ’62, Frederick in ’63, William in ’65, Charlotte in ’66, Edward in ’67, Augusta Sophia in ’68, Elizabeth in ’70, Ernest Augustus in ’71, Augustus Frederick in ’73, Adolphus in ’74, Mary in ’76, Sophia in ’77, Octavius in ’79, Alfred in ’80, and Amelia in ’83), but marital bliss could only steady what became an utterly turbulent domestic life by so much.

Outside of the pomp and circumstance in Westminster Abbey where George received his crown on September 22nd, 1761, Great Britain itself was also in a state of turbulence, caught up in the Seven Years War that was ravaging Europe, North America, and South Asia. Following a successful invasion of Canada, the capture of many French-held islands in the Caribbean, and the victory at Plassey which marked the beginning of British domination over India, the Whig-dominated government enjoyed immense popular support. But George, fearing the burden that present and future expenditures might place upon the populace, advocated for making peace with opposing France, which put him at loggerheads with the far more bellicose minister William Pitt the Elder, who advocated a preemptive strike against neutral Spain based on intelligence reports of secret talks between them and France. To counter Pitt’s influence, George installed his friend and mentor the Earl of Bute, a member of the pro-aristocracy Tory Party, on the cabinet, forcing out Pitt as well as the Prime Minister the Duke of Newcastle. Before George and Bute could negotiate a peace agreement, however, Pitt’s predictions ultimately proved accurate, as Spain entered the war as France’s ally, which forced Britain to expend even more resources and manpower to put down the threat. The next year, George and Bute successfully negotiated the Treaty of Paris in 1763, and though together they extracted significant territorial concessions from Spain and France, such as Canada and Florida, the peace proved immensely unpopular amongst the still-bellicose public, forcing Bute to resign shortly thereafter.

As he and his government dealt with the popular backlash at home, many of George’s policies sparked the revolt that became the next major conflict of his reign. In 1763, George issued a Royal Proclamation forbidding any European settlement in British territories west of the Appalachians in North America, partly as a concession to allied Native American groups like the Iroquois Confederacy who fought with Britain against France. Many American colonists who hoped to settle in the newly won territories protested, but King George had much more in store for them.

George also looked towards North America to pay off the enormous war debt that the crown had incurred. He shared this opinion with much of the English population, who felt that since the war started in North America, the English subjects living there should play a major role in paying for it. In 1765, the King’s newest Prime Minister, Lord George Grenville, introduced the Stamp Act, sparking a wave of protests in all thirteen colonies. The force and intensity of the protests shocked both the King and Parliament, forcing a repeal and causing an extended period of political instability, with multiple men serving as Prime Minister until settling on Lord Frederick North, who managed to stabilize the situation in 1770.

Though King and Parliament had been successfully cowed into repealing the Stamp Act, King George and Lord North stubbornly held on to the belief in their rights to tax the colonies. As both Patriots and Loyalists continuously escalated confrontation between the two factions, open conflict erupted at Lexington and Concord in April of 1775. In New York City, angry colonists tore down a gilded statue to the King ironically erected in his honor due to the repeal of the Stamp Act. Even the Declaration of Independence included no less than twenty-seven grievances addressed directly towards the King, showing how much he had become a symbol of tyranny to the colonists.

Ironically, during the course of the Revolutionary War, the King played little direct role in the war effort, but he remained invested all the same. He exhorted his military and civil government to stay firm their efforts to put down the rebellion, and uncompromising with the rebels’ goal of independence. He entrusted Lord North, with whom he regularly corresponded with, to give him constant updates about the state of the army and other news from the colonies. He may have been particularly influential in recruiting the mercenary army collectively called Hessians from six tiny German principalities, especially since several of said princes were his relatives. He was also almost directly affected, when the Continental Army Commander-in-Chief George Washington plotted to kidnap his son. The teenage Prince William Henry (the future King William IV) visited New York in the fall of 1781 while serving as a midshipman in the Royal Navy, where he temporarily held court as well. Knowing this, Washington approved a plan proposed by Colonel Matthias Ogden to send a group of men led by the colonel and sneak them into the city where they could break into the Prince’s residence, forcing him out at gunpoint if necessary, and ferrying him stealthily back to Continental-held territory all while evading the hundreds of British and Hessian troops patrolling the streets. Washington later abandoned the plan in March of 1782 when he learned that British intelligence got wind of the plot and doubled the Prince’s guard.

King George was ultimately crushed to learn that the he had ultimately lost the war to the Americans, writing at an imprecise date, “America is lost! Must we fall beneath the blow?” Though some historians accused the King of obstinance in the face of the rightful American cause, he was perfectly justified to fear for the cohesion of the Empire, upon which almost all of British prosperity depended. Still, after accepting the humiliation of defeat, he quickly turned his mind to plans to mitigate the damage. In the same letter as before, he also reasons that, apart from the tobacco exports, British control of the Thirteen Colonies ultimately came at a financial loss, writing, “it is to be hoped we shall reap more advantages from their trade as friends than ever we could derive from them as Colonies,” and that Britain could maintain its far more profitable holdings in the Caribbean and India so long as it maintains its formidable Navy. When he met American diplomat and Founding Father John Adams in 1785, two years after the war ended, he reportedly told him, “I was the last to consent to the separation but the separation having been made and having become inevitable, I have always said, as I say, that I would be the first to meet the friendship of the United States as an independent power.”

Despite his resignation to defeat, the loss of the colonies led to yet another period of political instability in Britain that required immediate attention. The government that negotiated the 1783 Treaty of Paris rested upon a tenuous alliance between the King’s friend Lord North and a fiercely radical Whig named Charles James Fox whom the King hated and openly supported the American cause. This alliance immediately collapsed after ratification, leaving the King to find someone to properly sail the ship of state. On December 19th, 1783, he finally settled upon the son and namesake of his old rival William Pitt, often referred to as William Pitt the Younger. The King’s choice was later affirmed by a subsequent general election, giving the King a brief period of popularity, and Pitt himself went on to dominate British politics for the next two decades, but this period of respite was ended by King George’s first major bout of the illness that later forced him from rule.

Given the still crude state of medical knowledge in the 18th century, we cannot be sure exactly what disease afflicted the King, but a modern diagnosis suggests a range of possible culprits: bipolar disorder, for example, or perhaps a genetic blood disease called Porphyria that attacks the nervous system. George himself often claimed that it was the result of the pressures of rule combined with the turbulences of his domestic life, both of which he had plenty. Regardless of the cause, the first major attack happened in the year 1788, a few years after his two youngest sons both died in infancy. Beginning in the summer of that year and lasting until February of 1789, the King was utterly incapacitated, prone to manic episodes and bizarre outbursts. During his recuperation, Charles Fox successfully pressured Prime Minister Pitt into passing a bill in the House of Commons to force the King into retirement and install his eldest son, George, as regent, but the House of Lords stalled the bill long enough for the King to recover. This was not the end to the question of regency, however.

No sooner did the King’s mind recover than did all of Europe explode with the onset of the French Revolution in 1789, and all the political upheaval and years of military conflict that came with it. Despite the old Kingdom of France’s longtime status as Britain’s longtime rival, the Revolution that overthrew the Bourbon Dynasty posed more of an existential threat to the established social order in Europe than the American one ever did, and following King Louis XVI’s execution in 1793, Britain quickly entered into a coalition to suppress the nascent Republic and restore the Bourbons. To everyone’s shock, however, the French Republic proved utterly resilient on the battlefield, in complete spite of the chaos rocking Paris during the Reign of Terror. By the end of the War of the First Coalition in 1797, only Great Britain remained standing among the coalition partners, as King George and William Pitt proved equally dogged opponents. The following War of the Second Coalition, which saw the rise of Napoleon Bonaparte to power and a failed French invasion of England, produced a similar result, thanks mostly to the superiority of the British Navy. Obviously it was the Prime Minister who directed most British military policy during the conflicts, but in the popular consciousness, the King remained a symbol of defiance against French militancy, as immortalized in many cartoons by James Gillray, where he often appears as a comical, but still quite affable figure putting villainous figures like Napoleon in their place.

During this time, Parliament also passed the 1800 Acts of Union, uniting the King’s traditionally autonomous realms of Great Britain and Ireland under a single state, creating the United Kingdom and among other things, creating Britain’s modern Union Flag. But despite all appearances of a united front, an issue tangentially related to the French Wars and unification caused a fatal rift between the King and his longtime partner Pitt the Younger. As the conflict dragged on, Pitt became concerned about certain appeals to the people of Ireland, most of whom were politically disenfranchised due to their Catholic religion and also made up a third of the soldiers in the British Army. In order to stave off a potentially disastrous mutiny or insurrection, Pitt put forward a bill in Parliament aimed to end all official discrimination against Catholics in civil life, but the King, upon learning of the bill, would have none of it. In his eyes, Catholic Emancipation, as the issue came to be called, was a direct violation of his coronation oath to uphold the Protestant religion as well as his position as head of the Church of England. Without his Royal Assent, Pitt’s bill failed and his decades-long tenure as Prime Minister came to an end. It was King George’s last active political decision.

After the initial debilitation in 1788, King George continued to periodically struggle with his illness until 1810, when it returned with a vengeance. Historians blame the trigger event for this most recent bout of madness on the death of the King’s beloved youngest daughter, Princess Amelia, that same year at the age of 27. Recognizing the King’s utter inability to carry out his official duties, Parliament swiftly passed the 1811 Regency Act, giving his eldest son George, Prince of Wales authority to carry out the Crown’s duties for the next nine years as Prince-Regent. During this period, the United Kingdom went through several important advancements in the economy, politics, and the arts and sciences. The War of 1812 began and ended during this period, making George III monarch of Great Britain during both of its major conflicts with the United States. The Napoleonic threat also ended at the 1815 Battle of Waterloo, turning the victorious Arthur Wellesley, the Duke of Wellington, into an international icon. Regency England, as it came to be known, became a byword for both elegance and excess, fitting the personality of Prince George himself. The King, however, was barely lucid enough to take notice of any of it. While his realm prospered economically and basked in military glory, the King lived an entirely secluded life in Windsor Castle. Blind, deaf and in constant pain, George was almost oblivious to anything around him, including the death of Queen Charlotte in 1818. A contemporary engraving by portrait painter Henry Meyer depicts him with unkempt hair and a long beard, a lasting testimony to his derangement. His struggles only ended when he passed away on January 29th, 1820, ending the regency as his son ascended to the throne as George IV. His body was interred in St. George’s Chapel at Windsor Castle.

The loss of America and the madness that ended his life has permanently altered the perception of King George III in popular memory, but neither of these tell the complete story of his life. As a statesman, King George was well-liked by the public including in America even as they poked fun at his eccentricities and respected by most of Parliament. As a patron, he enthusiastically supported technological advancement during the first few years of the Industrial Revolution. And as monarch, he made himself into an effective figure of national resistance against the threat of Napoleon Bonaparte. Most importantly, George’s style of rule, favoring background stability and trusting Parliament to decide on most policy, provided an important precedent for his successors. As historian Lucy Worsley writes in a 2013 piece for the BBC, “In a prosperous, industrialising (sic) Britain, it was growing more important for a monarch to reign rather than rule.” George III was many things, but “tyrant” does not even remotely describe him.


The Declaration of Independence

ولد: June 4, 1738
Work: Ascended the throne in 1760 during the Seven Years' War. Concluded the Seven Years' War (Treaty of Paris.) Married Charlotte Sophia of Mecklenburg-Strelitz, September 8, 1761. Prosecuted the American War of Independence, 1776. Prosecuted various war fronts with Revolutionary France, Napoleon.
مات: January 29, 1820


George III was one of the longest reigning British Monarchs. He oversaw the conquest of an empire in the Seven Years' War, and the loss of the American Colonies in the War of Independence. The British Empire was the leading model of Industrial and economic development in an era when the whole world was to be mapped and conquered. The face of Europe changed dramatically, as Britain and France struggled for domination. Britain emerged from that struggle as the world's leading power, but it was a nation faced with a fragile governmental structure and deep social strife.

The King was poorly suited for the demands presented by the age. It was widely know that his intellectual abilities were limited. A long chain of ineffective appointments to parliament and an over-dependence on people whom he merely felt unthreatened by, resulted in terrible instability in policy both at home and abroad. Tom Paine pointed out, tellingly, in his treatise Common Sense, that a major failure of Monarchy was the specter of the people presented with "an ass for a lion" in the person of the King. Finally, George apparently suffered from a hereditary disease that rendered him practically insane for several long intervals, and then ultimately lasted until his death in 1820.


شاهد الفيديو: رسالة ملك انجلترا جورج الثاني الى الخليفة هشام الثالث الأموي الأندلسي (شهر اكتوبر 2021).