معلومات

إعلان تحرير العبيد في الولايات المتحدة (1863)



نشرت الحكومة الفيدرالية الأمريكية في 1 يناير 1863 في واشنطن إعلان التحرر : نص حرّر ، لا أكثر ولا أقل ، العبيد السود في الجنوب دون مزيد من اللغط. تم ذكر الدول المعنية بالاسم في الإعلان. كان إعلان التحرر بمثابة تغيير جذري في سياسة الرئيس لينكولليس. يعتبر المؤرخون أنها واحدة من أهم الوثائق الرسمية للولايات المتحدة.

الوضع الغامض للعبيد

حتى ذلك الحين ، ظلت قضية العبودية ثانوية جدًا في سير الحرب. تم تسليم هذا الأخير ل استعادة الاتحاد من خلال إعادة الدول الانفصالية إلى حظيرة الولايات المتحدة. كان لتحقيق هدف الحرب هذا الذي جندته غالبية الشماليين ، ودعم هذا الرأي العام الحكومة الفيدرالية في سعيها. تم انتخابه على برنامج معتدل لحصر العبودية في الدول التي كانت تمارس فيها بالفعل ، ولم يكن لينكولن ينوي إلغائه. وكان قد أعرب عن اقتناعه في خطابه الشهير "البيت المقسم" عام 1858 بأن العبودية كانت مؤسسة قديمة ستختفي في النهاية من تلقاء نفسها بمجرد أن يتم تقييدها. كان هذا الاعتدال هو الذي مكّن المرشح الجمهوري في الانتخابات الرئاسية لعام 1860 من الفوز بالولايات - بنسلفانيا وإنديانا وإلينوي - التي فاته سلفه جون سي فريمونت ليتم انتخابه عام 1856.

الانفصال والحرب التي تلت ذلك غيرت اللعبة. حاول دعاة إلغاء العبودية والجمهوريون المتطرفون بسرعة الاستفادة من هذا السياق الجديد لتوجيه سياسة الحكومة نحو إلغاء الرق. حقق عام 1861 نجاحًا ضئيلًا لهم ، سواء فيما يتعلق بالعبودية على هذا النحو ، أو مع السؤال الأكثر عمومية عن الحقوق المدنية للسود. ظل الاجتهاد القضائي الذي أُنشئ في عام 1857 بحكم ما يسمى "دريد سكوت" الصادر عن المحكمة العليا هو القاعدة: لم يُعتبر ما يقرب من 344000 من السود الأحرار الذين يعيشون في الولايات التي لم تغادر الاتحاد مواطنين أمريكيين. أولئك الذين انضموا إلى جيش المتطوعين عام 1861 رفضوا تجنيدهم. ومع ذلك ، فإن إحدى النتائج الطبيعية للصراع واحتلال الأراضي الجنوبية ، وهي وصول عدد متزايد من العبيد الفارين إلى الخطوط الشمالية ، من شأنه أن يغير حقائق المشكلة.

بصفتهم ممثلين للحكومة الفيدرالية ، ظل الضباط الشماليون مطالبين بإعادة العبيد الهاربين إلى أصحابهم ، حيث كان قانون العبيد الهاربين لعام 1850 ساري المفعول. ومع ذلك ، فقد رفض العديد من الجنرالات المناضلين لإلغاء عقوبة الإعدام ، وعلى رأسهم بنجامين بتلر ، تطبيقه منذ الأسابيع الأولى للنزاع. برر بتلر رفضه بخدعة قانونية: بما أن الرئيس لينكولن أصدر مرسوماً بفرض حصار على الاتحاد في 19 أبريل 1861 ، فإن أي ممتلكات تدخلها أو تغادرها يمكن اعتبارها تهريب وضُبطت على هذا النحو - بما في ذلك العبيد. كانت الولايات المتحدة أول من غير موقفها رسميًا من هذه القضية. القوات البحرية. مستشهدة بأسباب إنسانية ، أمر وزير البحرية في الاتحاد ، جدعون ويلز ، في 22 يوليو 1861 بإبقاء الهاربين واستخدامهم في مهام ثانوية. بعد أيام قليلة ، صوت الكونجرس ، في 6 أغسطس ، لأول مرة قانون المصادرة، وهو قانون يسمح للجيش بمصادرة أي ممتلكات قد تكون ذات فائدة للجهود الحربية الكونفدرالية.

ال قانون المصادرة من 1861 مصدق لاحق سياسة بتلر. ومع ذلك ، فإن مكانة العبيد الذين لجأوا إلى الخطوط الشمالية لم تتغير: فقد ظلوا مستعبدين. لم يكن على الإطلاق طابع بريد. وباعتبارهم "ممتلكات" ، فقد "استولى" الجيش الفيدرالي على الهاربين ، وأصبحوا ملكًا للحكومة بدلاً من ملكهم السابق. ومن المفارقات أن مكتبه الرئاسي جعل لينكولن ، في غضون بضعة أشهر ، أكبر "مالك" للعبيد في جميع أنحاء البلاد. تم استخدام الهاربين من قبل جيش الشمال في مجموعة متنوعة من الأدوار الثانويةوأعمال الحفر والبناء والمهام اللوجستية المختلفة. تم استدعاء النساء والأطفال لغسل الملابس أو الطبخ. لم يتردد جنود الاتحاد المتمركزون في المناطق التي كان الهاربون فيها أكبر عددًا - في عام 1862 ولويزيانا وساحل الاتحاد الأطلسي - في استخدام "المواد المهربة" كما أطلق عليهم كخادمين شخصيين. . طريقتهم في معاملتهم ، والتي تباينت بشكل كبير ، لم يكن لديهم في بعض الأحيان ما يحسدونه على ما أراد الهاربون الهروب منه بمغادرة مزارعهم.

ضغط جذري

ومع ذلك ، لم يطبق جميع ضباط الاتحاد هذا القانون ، واستمروا في إعادة العبيد الهاربين إلى أصحابهم. ظلت مسألة العبودية حساسة سياسياً ، ولم يكن لينكولن نفسه حريصًا على التطبيق الصارم لأحكام قانون المصادرة. بقيت أربع ولايات من ولايات العبيد - ديلاوير وماريلاند وكنتاكي وميسوري - في الاتحاد ، وإن بدرجات متفاوتة من حسن النية ، وكان الرئيس الشمالي يخشى أن يقع رأيهم العام وطبقتهم السياسية في المعسكر الانفصالي. لقد تدخل علانية للغاية في المؤسسة المستعبدة. ولهذا السبب ، بشكل أساسي ، هو كونترا في البداية كل المحاولات التي يبذلها دعاة إلغاء عقوبة الإعدام لتوجيه إدارة الحرب في هذا الاتجاه. كان لينكولن عنيدًا. عندما أعلن فريمونت نفسه تحرير عبيد ميسوري في 30 أغسطس 1861 ، أمره الرئيس بالتراجع ، وأقاله عندما رفض.

ومع ذلك ، فإن احتمالية نشوب حرب طويلة والهزائم التي لحقت بالاتحاد في أواخر عام 1861 مكنت الجمهوريين الراديكاليين من اكتساب نفوذ في الحكومة. هؤلاء المناصرين لسياسة صارمة تجاه المتمردين ، وعلى رأسهم وزير الحرب الجديد إدوين ستانتون وممثل ولاية بنسلفانيا ثاديوس ستيفنز ، حشدوا لينكولن تدريجيًا إلى وجهات نظرهم. لقد فهموا أن اقتصاد الجنوب كان يعتمد إلى حد كبير على العبودية. إن ضرب "مؤسسة معينة" في الجنوب يعني بالتالي الهجوم المباشر المجهود الحربي من الكونفدرالية. وافقت الحكومة الفيدرالية أخيرًا وفي 13 مارس 1862 ، على قانون جديد - قانون منع عودة العبيد - تم التصويت من قبل الكونجرس. هذه المرة منع صراحة ضباط الشمال من إعادة العبيد الهاربين إلى حيث أتوا. ومع ذلك ، ظل وضعهم دون تغيير: كانوا لا يزالون "مهربة" ولم يتم السماح لهم بالتجنيد أو التحاقهم بجيش الاتحاد. لم يكن التحرر على جدول الأعمال. بالطبع ، لم ينطبق هذا القانون على مالكي العبيد الذين ظلوا موالين للاتحاد.

لا يعني ذلك أن الجمهوريين الراديكاليين لم يكونوا مؤيدين ، بل على العكس تمامًا ، لكن لينكولن والأكثر اعتدالًا استمروا في الضغط بقوة. في حركة مماثلة لحركة فريمونت في العام السابق ، أصدر صديقه ديفيد هانتر مرسومًا بتحرير جميع العبيد في القسم العسكري الذي كان مسؤولاً عنه - بما في ذلك ساوث كارولينا وجورجيا وفلوريدا - الرئيس لم يكن لديه أي قلق بشأن إلغاء أمره. كان لينكولن حريصًا على ذلك للاحتياط ليس فقط الدول الواقعة على حدود العبيد ، ولكن أيضًا حلفائها الديمقراطيين ، الذين كان دعمهم للحرب هشًا واستند أساسًا إلى فكرة أنه تم شنها لاستعادة وحدة أراضي الاتحاد - وليس لتحرير العبيد. ومع ذلك ، اكتسب الجمهوريون الراديكاليون مزيدًا من النفوذ في أعقاب المشاكل العسكرية في صيف عام 1862: هُزِمَ في فيرجينيا ، وداسوا الغرب ، وعادت الجيوش الشمالية تكافح مرة أخرى. كانت هذه فرصة للمتطرفين لفرض تشدد جديد في إدارة الحرب. تم اتخاذ الخطوة الأولى في 19 يونيو 1862 ، عندما تجاوز الكونجرس فقه دريد سكوت ، وأعاد التأكيد صراحة على حظر العبودية في المناطق.

ثانية قانون المصادرة تم التصويت عليه في 17 يوليو 1862. وعزز بشكل كبير أحكام الأول ، مما سهل تطبيقه بشكل كبير. لكن حداثتها الرئيسية تتعلق بوضع العبيد الهاربين: فقد تم إطلاق سراحهم قانونًا عندما "استولت عليهم" قوات الاتحاد. لم يعد من الممكن قانونًا اعتبارهم "مهرَّبين" لهذا السبب ، فقد مُنحوا وضعًا غامضًا "لأسرى الحرب" ، مما جعل من الممكن الاحتفاظ بهم بشكل دائم والاستمرار في توظيفهم. علاوة على ذلك ، فإن أحكام قانون المصادرة أذن للحكومة الفيدرالية بتوظيف السود المحررين كما تراه مناسباً للمساعدة في قمع التمرد الجنوبي - والذي تضمن دورهم السابق كعمال مساعدين. لكن نصًا آخر ، هو قانون الميليشيات صوتوا في نفس اليوم ، هذه المرة أذنت صراحة للحكومة الشمالية لتشكيل بما في ذلك الوحدات العسكرية السود. كان هذا حداثة عظيمة ، وانتصارًا عظيمًا لجميع أولئك الذين ناضلوا ليس فقط من أجل إلغاء العبودية ، ولكن أيضًا من أجل حقوق الأمريكيين الأفارقة بشكل عام.

الحرب الأهلية "/> السود في الجيش

كانت فكرة تسليح السود لإرسالهم للقتال ضد الجنوبيين مثيرة للجدل لعدة أسباب. التحيزات العنصرية في ذلك الوقت لم تكن بعيدة عن هذا. بالنسبة للعديد من دعاة إلغاء الرق ، لم يكن التحرر يعني بالضرورة المساواة ، وهي فكرة يشترك فيها الكثير من السكان البيض في الشمال الشمالي. كان الخوف البشري الفريد من "الأجنبي" (الأسود ، في هذه الحالة) القادم من السكان الأصليين (البيض) ، والوظائف وحتى النساء - وهو الخوف الذي لم ينطفئ بعد في عام 2012 - عاملاً رئيسياً في هذا التردد. بالمناسبة ، قلة من الناس ، بدءًا من جنرالات الجيش الفيدرالي ، اعتقدوا أن السود سيكونون جنودًا جيدين. ومع ذلك ، كانت لديهم ذكريات قصيرة: لقد قاتل الأمريكيون الأفارقة بالفعل في حرب الاستقلال ، وتم تشكيل جميع الوحدات السوداء دون إظهار أي صفات أدنى من تلك الموجودة في الأفواج البيضاء. باختصار ، ما نسميه اليوم عنصرية كان في العمل.

ال البحرية، في هذا الصدد ، كان في وضع مختلف تمامًا عن وضع الجيش. على عكس الأخير ، لم تحظر أبدًا تجنيد السود في أطقمها - فقط لأن حياة البحار لم تجذب الجماهير. لذلك لم يكن الأمريكيون من أصل أفريقي فقط من بين أطقمها في عام 1861 ، ولكنهم حصلوا على نفس الراتب مثل الآخرين. من ناحية أخرى ، كانوا محصورين بشكل عام في أدوار غير قتالية ، ولا يمكنهم الادعاء بتجاوز رتبة موظف تافه - ما يعادل درجة الماجستير في البحرية الفرنسية. بالمقارنة مع ما حدث في الجيش ، تغيرت حالتهم بشكل معتدل خلال الحرب الأهلية. بينما كان يتم قبولهم أحيانًا كجنود مدفعي ، كان هذا دائمًا الاستثناء وليس القاعدة.

على الأرض ، الإمكانية التي يقدمها قانون الميليشيات لم يتم استغلاله على الفور ، على الأقل ليس على المستوى الفيدرالي. إنها في الواقع حالة كانساس من كان أول من تفاعل ، وكان الأمر أكثر إثارة للدهشة حيث لم يكن هناك سوى بضع مئات من السود الأحرار في عام 1860. ولكن كان يسكنها في الغالب دعاة إلغاء عقوبة الإعدام وأنصار المساواة ، لذلك في أغسطس 1862 ، أذن حاكمها بتشكيل فوج مشاة أول المتطوعين الملونين كانساس. « ملون "-" ملون "- كان المقصود من التعبير الملطف أن يحل محل المصطلح الشائع الاستخدام للإشارة إلى الأمريكيين الأفارقة -"زنجي "، والتي لم يكن لها بعد ذلك أي دلالة ازدراء ولكنها أصبحت مرادفة عمليا للعبد. ميزت الوحدة نفسها في 29 أكتوبر 1862 بصد هجوم حرب العصابات الجنوبية في ميسوري في آيلاند ماوند ، ولكن لم يتم قبولها على الفور للخدمة في الجيش الفيدرالي وظلت تحت السيطرة حتى أوائل عام 1863. من ميليشيا كانساس.

بنيامين بتلر سرعان ما قلد حاكم كانساس في إنعاش الحرس الأصلي لويزيانا، وحدة ميليشيا تم تجنيدها من بين السود الأحرار في نيو أورلينز نيابة عن الكونفدراليات ، الذين لم يقبلوها أبدًا في جيشهم ، وتم حلها عندما استولى الاتحاد على المدينة في ربيع عام 1862. د انضم السود الآخرون ، النقابيون هؤلاء ، إلى صفوف النسخة الفيدرالية لهذه الوحدات ، والتي تم استكمالها بعد ذلك من قبل آخرين تم تجنيدهم من العبيد الهاربين ، الذين كانوا متعددين في لويزيانا - حيث كان ما يقرب من نصف السكان من الأفرو. -أمريكي. تم جمع هذه العناصر المختلفة معًا في منظمة تسمى "الفيلق الأفريقي "، باللغة الفرنسية في النص. كانت إشارة إلى أصول جنودها ، وإلى ماضي لويزيانا الفرنسي ، وإلى الجيش الأفريقي المرموق - القوات الفرنسية التي تخدم في الجزائر. تم تشكيل وحدة أمريكية أفريقية أخرى في ظل ظروف أكثر غموضًا: عندما هدد الغزو الجنوبي لكنتاكي في سبتمبر 1862 مدينة سينسيناتي بولاية أوهايو ، تم تجنيد السود في المدينة قسرًا في "لواء أسود". التي كانت تستخدم بشكل رئيسي في أعمال التحصين. تم حل الوحدة بعد بضعة أسابيع.

ومع ذلك ، لم ينخرط الشمال في جهود جادة لتجنيد الأمريكيين الأفارقة إلا بعد سريان مفعول إعلان تحرير العبيد في عام 1863. في البداية ، كانت المنظمة هي نفسها بالنسبة لبقية الجيش. : تم تشكيل الأفواج تحت رعاية الولايات ؛ أو نيابة عنهم من قبل المسؤولين العسكريين المحليين ، في حالة الوحدات المجندة من العبيد الهاربين من الولايات الكونفدرالية. هكذا نجد في قوائم الوحدات الشمالية لأفواج أركنساس أو جورجيا على سبيل المثال. كانت غالبيتها - وليس كلها - وحدات "ملونة". في جميع الحالات تقريبًا ، اعتُبرت الأفواج التي تم تجنيدها على أنها قوات تكميلية متميزة عن أفواج المتطوعين ذوي التجنيد الأبيض ، وبالتالي تلقت سلسلة من الأرقام الخاصة بها - بالإضافة إلى أجر أقل من رواتب الجنود البيض (10). دولارًا شهريًا بدلاً من 16) ، أ عدم المساواة التي لم يتم تصحيحها حتى نهاية الصراع. قررت ولايتان فقط دمج وحداتهما السوداء في قواتهما التطوعية: ماساتشوستس ، مع كتيبي مشاة (ال 54العاشر و 55العاشر) وفرسان واحد (5العاشر) ؛ وكونيكتيكت مع فوج مشاة واحد ، 29العاشر.

تم إلحاق جميع الوحدات السوداء الأخرى بخدمة في وزارة الحرب ، تم إنشاؤها خصيصًا في 22 مايو 1863 للإشراف على تجنيد الأمريكيين الأفارقة في الجيش ، مكتب القوات الملونة. تدريجيًا ، بدأ المكتب في إضفاء الطابع المركزي على تنظيم الأفواج وتوحيد تعيينها: واحد ونفس سلسلة الأرقام لكل سلاح ، حيث المصطلح قوات الولايات المتحدة الملونة - القوات الملونة للولايات المتحدة ، مختصر USC.T. - استبدلت الأسماء الخاصة بكل دولة. كان هناك في جميع أفواج المشاة 135 ، و 14 من المدفعية (13 "ثقيل" ، أي الحصن ، و 1 "خفيف" ، أي حملة) و 6 من سلاح الفرسان. خدم هناك 178000 ضابط صف وجندي من أصل أفريقي ، تحت إشراف 7000 ضابط أبيض. تم افتتاح مدرسة للضباط السود ، لكن تخرج عدد قليل جدًا من الكوادر قبل نهاية الحرب. كانوا محصورين في أدوار احتلال وحامية ، وغالبًا ما يتم إهمالهم من حيث الخدمات اللوجستية والصحة ، وغالبًا ما يتم إبعادهم عن القتال. لم يثق بهم الجنرالات الشماليون في الغالب ، على الرغم من إظهار مهاراتهم القتالية على نطاق واسع عندما سنحت لهم الفرصة. خسائرهم تتحدث عن نفسها: من بين ما يقدر بنحو 36000 حالة وفاة - وهي نسبة أعلى من تلك الخاصة بالجنود البيض وعلى مدى فترة أقصر -

على المدى الطويل ، أثبت الجنود السود أنهم لا يقدرون بثمن في المجهود الحربي الشمالي. بدأوا في التدفق في وقت حرج ، عندما أصبح المتطوعون نادرون ، وعندما بدأ التجنيد الإجباري ، الذي تم تقديمه أخيرًا في مارس 1863 وتم تقديمه من يوليو ، كان يكافح من أجل أداء دوره - وصل معظم المجندين الذين تم سحبهم حتى الآن. على الرغم من صعوبة دفع مبلغ 300 دولار للإعفاء ، لدرجة أنه كان من الضروري قصر مدة هذا الإعفاء على سنة واحدة ، اعتبارًا من عام 1864. قدم الأمريكيون الأفارقة حوالي عشرة بالمائة من إجمالي قوة الجيوش الشمالية ، وعلى الرغم من أنهم نادراً ما كانوا يشاركون بشكل مباشر في القتال ، فقد أدى توظيفهم إلى تحرير الوحدات البيضاء ، وهو ما فعلوه. من خلال تحرير العبيد الجنوبيين ، حرص أبراهام لنكولن على رؤية الهاربين يتدفقون بقوة أكبر إلى المواقع الشمالية ، حيث سيكون لديهم تحت الملجأ أفضل سبب ممكن للالتحاق بالجيش الفيدرالي: القتال من أجل حريتهم و أن من زملائهم. الأولهدف إستراتيجي من الإعلان الرئاسي كان إمداد الجيوش الشمالية بالرجال.

تحفة استراتيجية

كان هناك آخرون لديهم تداعيات أكبر بكثير - والتي أثرت بشدة في نهاية المطاف على انتصار الاتحاد النهائي. إذا رغب أشد أنصاره في التأكيد على أن العبودية هي حجر الزاوية في المجتمع الجنوبي ، وأنه سينهار إذا انتهت العبودية ، فقد كان قبل كل شيء الركيزة الأساسية لاقتصاد الحرب. الكونفدرالية. تم حشد معظم السكان الذكور البالغين في الجنوب وخدموا تحت راية: أقل عددًا من السكان وبالتالي يعانون من حرمان عددي شديد في ساحات القتال ، فقد لجأ الاتحاد مبكرًا إلى هذا الإجراء غير الشعبي ، التي سرعان ما جعلت التعديلات المتتالية من المستحيل الهروب. لم يعد الرجال الذين كانوا في الجيش في الحقول لإدارة الاقتصاد الريفي في الجنوب ، تمامًا كما كانوا غائبين عن صناعته الوليدة ، والتي أجبرت الحرب على تطويرها. ثلاثة ملايين ونصف المليون عبيد في الاتحادتعويض عن حالات الغياب هذه - جزئيًا ، لأنهم استمروا في قوة عاملة غير مؤهلة بشكل عام ولأن غالبية الأسر في الجنوب لم يكن لديها عبيد.

ومع ذلك ، استمر العبيد في تشغيل المزارع ، وزراعة هذه المنتجات ذات القيمة المضافة العالية التي صنعتثروة الجنوب. صحيح أن الصادرات قد انخفضت. إن فكرة الابتزاز ضد الحظر المفروض على القطن ، والتي تهدف إلى الضغط على القوى الأوروبية حتى تعترف بالاتحاد ، أدت بالعديد من المزارعين إلى إغلاق أنفسهم عن صنبور "الذهب". الأبيض "، خلال الأشهر الأولى من الحرب. سرعان ما تعافوا ، لأن الجنوب كان يفتقر بشدة إلى رأس المال ، وكان القطن هو عملته الرئيسية لكل شيء لا يستطيع إنتاجه على أرضه - ولم يكن هذا ما ينقصه. في غضون ذلك ، كان على الاتحاد أن يواجه مشكلتين أخريين. في المقام الأول ، بدأ حصار البحرية الفيدرالية للسواحل في إظهار آثاره. ومع ذلك ، في عام 1862 ، كان لا يزال غير مكتمل للغاية وغير فعال بشكل عام. من ناحية أخرى ، أدى فقدان نيو أورلينز ، وتقدم قوات الاتحاد على طول الممرات المائية الرئيسية في الغرب ، إلى تعطيل النقل الداخلي للبضائع بشكل كبير ، مع العلم أن الجزء الأكبر منها عبر النهر قبل تصديره.

على الرغم من كل شيء ، فقد استمر في مغادرة الاتحاد ، بفضل منفذي الحصار ، ما يكفي من القطن للسماح للجنوب بتبادله ، في إنجلترا وفرنسا ، بالزي والأحذية والأدوية والأسلحة التي كان ينقصها. جيوشه. تم تنفيذ هذه التجارة بإحسان البريطانيين ، الذين تمكنوا بالتالي من الاستمرار في ممارسة الأعمال التجارية أثناء تزويد مطاحنهم بالقطن الجنوبي. وهكذا أصبح ميناء ناسو ، في جزر الباهاما ، ملاذًا لمنفذي الحصار ، الذين لم يتمكن الأسطول الشمالي من الاقتراب منه دون المخاطرة بانتهاك الحياد الإنجليزي - مع كل المخاطر الدبلوماسية التي ينطوي عليها ذلك. لذلك ابتعدت عنه ، مما جعل الأمر أسهل بالنسبة للسفن الجنوبية. كان إعلان تحرير العبيد الجنوبيين ، في هذا السياق ، أيضًا محاولة لاجتثاث المشكلة. من خلال منحهم حافزًا أقوى للفرار من حالتهم ، حرص لينكولن في نفس الوقت على ذلكتقليل الإنتاجلأن قلة العبيد في المزارع كانت تعني كمية أقل من القطن المحصول. ستكون النتيجة الطبيعية حتمًا انخفاض الصادرات. وكان انخفاض تصدير القطن يعني أسلحة أقل للاتحاد.

لكن المسيرة نحو الإلغاء كانت أيضًاهجوم دبلوماسي. في صيف عام 1862 ، عندما أخذ الجنوب زمام المبادرة مرة أخرى على جميع الجبهات تقريبًا وهدد أراضي الاتحاد نفسه ، كان خطر الاعتراف الرسمي بالاتحاد من قبل المملكة المتحدة وفرنسا - ونتيجة لذلك ، فإن التدخل المباشر المحتمل لصالح الجنوبيين - ربما كان أكثر حدة مما كان عليه في تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، في وقت الأزمة الدبلوماسية التي أثارها الحادث فيترينت. وقد تحقق هذا التهديد العسكري ، منذ مارس 1862 ، من خلال وجود جيش فرنسي قوي في المكسيك. في العام السابق ، علق الرئيس المكسيكي الجديد بينيتو خواريز مدفوعات الفائدة على ديونه الخارجية. نظرًا لكون فرنسا من بين الدائنين المعنيين ، فقد استخدم الإمبراطور نابليون الثالث هذه الذريعة لتبرير مغامرة استعمارية طموحة: لغزو المكسيك لجعلها دولة تابعة لفرنسا. على الرغم من أن هزيمتهم في بويبلا في 5 مايو أجبرت الفرنسيين على اتخاذ موقف دفاعي ، كان من الواضح أنهم سيستفيدون من الحرب الأهلية الأمريكية ليكون لهم حرية التصرف في المكسيك.

لذلك كان لنابليون الثالث مصلحة خاصة في إبقاء الولايات المتحدة ضعيفة ومنقسمة ، وكان وجود قواته في المكسيك بمثابة قرب خطير من الحكومة الفيدرالية. لم يكن للتغلب على حكومة الملكة فيكتوريا ، لأن ذلك سمح لها بتعزيز نفوذها في نصف الكرة الغربي ، بعد أربعة عقود من الإمبريالية الأمريكية في المنطقة - تتطلب عقيدة مونرو. ومن هنا جاءت المساعدة السرية من بريطانيا العظمى وفرنسا من أجل الاتحاد ، والخطر الحقيقي المتمثل في أن يصبح هذا الدعم أكثر حزماً. لكن في حين أن الحكومتين الفرنسية والبريطانية نظرتا إلى الكونفدرالية بإحسان يخدم مصالحهما الذاتية ، لم يكن الأمر نفسه ينطبق على آرائهما العامة. في بريطانيا كما في فرنسا ، لم يلق النضال من أجل استقلال أمة على أساس العبودية تعاطفًا كبيرًا ، سواء كان ذلك من العمال الإنجليز أو الفلاحين الفرنسيين. كانت المؤسسة المستعبدة غريبة عليهم ، وكان يُنظر إليها في أغلب الأحيان على أنها عفا عليها الزمن وبربرية. ربما تكون هذه هي أعظم تحفة لينكولن: في تحويل الحرب لإعادة الاتحاد إلىالحرب على العبوديةفقد حرص على استبعاد أي احتمال للتدخل الأجنبي لصالح الجنوب ، لأن الرأي العام الأوروبي لن يوافق أبدًا على مساعدة المؤسسة المستعبدة.

مستند غامض

الرئيس الشمالي ، على الرغم من المخاطر السياسية التي ينطوي عليها إعلان كهذا ، قرر اللجوء إليه لعدة أسابيع. كل ما احتاجه لوضع خطته موضع التنفيذ هو النصر. إن سن إعلان التحرر في خضم النكسات التي حدثت في صيف عام 1862 كان من شأنه أن يجعله بمثابة إجراء يائس لحكومة في مأزق ، مما يقلل بشكل كبير من تأثيره ، بل وحتى نجاحه في بعض النواحي. لتأثيرات مخالفة لتلك المنشودة. كانت معركة أنتيتام هي ذلك النصر. لقد كان بعيدًا عن تحقيق نصر واضح ، وربما لم يكن انتصارًا على الإطلاق. لكن إعلان التحرر سيجعله انتصارًا على المدى الطويل. لم يسمح أنتيتام للجيش الشمالي بصد العدو بشكل كامل على الأرض ، ناهيك عن القضاء عليه ، عندما أتاحت المواجهة فرصة جيدة للقيام بذلك. ومع ذلك ، فقد أجبرت هذه المعركة لي في النهاية على إنهاء غزوه للشمال. لذلك كان انتصارًا دفاعيًا لم يكن بدون عواقب من وجهة نظر.رمزي وسياسي. في الواقع ، سمحت لنكولن بإظهار الكونفدرالية ليس كدولة ناشئة تكافح من أجل الاستقلال ، ولكن كغزاة ، تكافح لتوسيع مؤسسة شريرة: العبودية. من وجهة النظر هذه ، جاء إعلان التحرر في الوقت المناسب.

نظرًا لأن مسألة ما إذا كانت الحكومة الفيدرالية - أو حتى الكونجرس - تتمتع بالأهلية القانونية لإلغاء العبودية أم لا كانت إحدى المناقشات الرئيسية في فترة ما قبل الحرب ، فقد يبدو الأمر مفاجئًا للغاية أن أبراهام لنكولن قرر فجأة أن يفعل ذلك بإعلان بسيط. هذا تفسير مضلل ، لأنه في الواقع لم يُلغ إعلان 22 سبتمبر 1862 العبودية على الإطلاق. من وجهة نظر قانونية صارمة ، أمرت ببساطة القوات المسلحة للاتحاد بمعاملة العبيد الذين يواجهون في أراضي الاتحاد كرجال أحرار. أصدره لينكولن منصب القائد العام للجيوش ، وهو أحد الامتيازات الرئيسية لمكتب الرئاسة. حيث يمكن للجيش الاستيلاء على العبيد كممتلكات للعدو ، وفقًا لـقوانين المصادرةيمكن أن يحررهم تلقائيًا بنفس السهولة ، من خلال القيام بذلك ، بناءً على أوامر من الرئيس ودون الحاجة إلى أي قانون أو تعديل دستوري. لقد توقع إعلان التحرر هذه العملية فقط وخففها. إذا تم تحرير عبيد الجنوب ، بقيت العبودية في نفس الوقتقانوني تمامًا في الولايات المتحدة الامريكية.

كانت هذه المفارقة في أصل الغموض الذي ينقله الإعلان ابتداءً منامتداده الجغرافي. لم يكن التحرر يتعلق بولايات العبيد الأربع التي بقيت في الاتحاد ، سواء كانت ماريلاند وديلاوير ، التي لم تنفصل بأي شكل من الأشكال ، أو ميزوري وكنتاكي ، منها أعلنت المجالس التشريعية المنشقة عن ارتباطها بالاتحاد - حيث ظلت أغلبية المجالس التشريعية لديها موالية للاتحاد. كانت الحكومة الفيدرالية غير راغبة على الإطلاق في إجبارهم على إلغاء العبودية ، حتى لو كان ذلك فقط لتجنب الضغط غير الضروري عليهم للانضمام إلى المعسكر الجنوبي. فضل لينكولن حثهم على القيام بذلك بمحض إرادتهم ، قائلاً مرارًا وتكرارًا أن الحكومة الفيدرالية ستعوض مالكي العبيد الذين أصيبوا بجروح. صدر قرار من الكونجرس في هذا الاتجاه في 10 أبريل 1862 ، يعد بدفع تعويض لأي شخص يحرر عبيده. لإظهار حسن نيتها ، اتبعت حكومة لينكولن على الفور حذوها بإلغاء الرق في مقاطعة كولومبيا ، التي كانت تديرها مباشرة من واشنطن. كان في العاصمة الفيدرالية ما يزيد قليلاً عن 3000 عبد من سكانها البالغ عددهم 75000 نسمة ، وتم تعويض مالكيهم.

أما الدول الإحدى عشرة الأخرى ، التي انفصلت ، فلم تكن بالضرورة معنية بمجملها. البشارةمستبعد وهكذا فإن مدينة نيو أورلينز وثلاثة عشر أبرشية - تعادل لويزيانا للمقاطعة - تحت سيطرة القوات الشمالية. كما لم تتأثر المقاطعات الـ 48 التي شكلت ولاية فرجينيا الغربية. علاوة على ذلك ، كانت فرجينيا الغربية - التي انفصلت عن فرجينيا بعد رفضها انفصالها - على وشك الانضمام إلى الاتحاد كدولة. سيتم ذلك في 20 يونيو 1863 ، بدستور يصرح بممارسة العبودية. كما تم استبعاد ست مقاطعات أخرى في فرجينيا من الإعلان: أكوماك ونورثامبتون ، المعزولة على الشاطئ الشمالي لخليج تشيسابيك والتي لم تكن أبدًا تحت سيطرة الاتحاد ؛ York et Elizabeth City, autour de la forteresse Monroe, sur la Péninsule de Virginie ; et enfin Princess Anne et Norfolk, autour de la ville du même nom. Tous sont alors solidement sous le contrôle militaire de l’Union.

Plus surprenant, la proclamation ne s’appliquait pas non plus au Tennessee. L’homme que Lincoln avait nommé gouverneur militaire de cet État après l’occupation de Nashville, Andrew Johnson, était un des principaux chefs de file des démocrates ralliés à la guerre. Johnson considérait que la sécession du Tennessee, bien que ratifiée par une majorité d’électeurs en juin 1861, était illégale et par conséquent nulle et non avenue. Il arguait ainsi que le Tennessee n’avait jamais quitté l’Union, et que la proclamation d’émancipation, comme pour les quatre autres États esclavagistes restés dans le giron nordiste, ne pouvait lui être appliquée. Lincoln se plia de bonne grâce à cette fiction juridique, alors même que le contrôle militaire de l’Union sur cet État n’était que très incomplet, essentiellement parce que cela lui permettait de se concilier les bonnes grâces à la fois de la frange du parti démocrate qui soutenait le gouvernement fédéral, et des unionistes du Tennessee oriental – bien que ceux-ci fussent encore sous la domination des Sudistes.

Un premier pas seulement

En définitive, sur l’ensemble du territoire auquel devait s’appliquer la proclamation d’émancipation, une infime partie était réellement occupée par les forces armées nordistes. Ce n’était le cas que de quelques comtés de l’Arkansas, dans le nord de l’État et autour d’Helena, le long du Mississippi ; de l’extrême nord de l’État du Mississippi, entre Memphis et Corinth, occupé depuis la prise de cette dernière ; de quelques positions dans le nord de l’Alabama, le long de la Tennessee. Les bastions nordistes les plus solidement tenus étaient ceux de la côte de Géorgie et des Carolines, des environs du fort Pulaski à l’île de Roanoke en passant par la passe de Port Royal. Ces zones comportaient une forte proportion d’esclaves, mais elles étaient assez peu densément peuplées, de sorte qu’en tout, la proclamation d’émancipation ne déboucha que sur quelques dizaines de milliers d’affranchissement lors de son entrée en vigueur, le 1إيه janvier 1863. C’était peu en comparaison des quatre millions d’esclaves vivant alors aux États-Unis, Nord et Sud confondus.

Le plus grand paradoxe du texte promulgué par Lincoln fut peut-être de parvenir à atteindre autant d’objectifs stratégiques tout en accomplissant si peu. La proclamation, en effet, libérait l’esclavage partout, sauf précisément là où le président nordiste avait le pouvoir de la faire appliquer. En résumé, c’était une coquille vide – mais peut-être une des plus puissantes coquilles vides de l’histoire des États-Unis. Sur le long terme, elle signa l’arrêt de mort de la Confédération, notamment parce qu’elle rendit improbable sa reconnaissance par les puissances européennes. Elle contribua aussi à saper l’effort de guerre sudiste, car chaque avancée des armées nordistes voyait augmenter le nombre de fugitifs ayant quitté leurs plantations. En tant que mesure de guerre, elle remplit pleinement ses objectifs.

Lincoln, du reste, ne l’avait pas envisagée autrement. Un mois avant sa promulgation, il écrivait à Horace Greeley, le rédacteur en chef du journal républicain New York Tribune : « Mon objectif suprême dans cette lutte est de sauver l’Union, et n’est ni de sauver ni de détruire l’esclavage. Si je pouvais sauver l’Union sans libérer un seul esclave je le ferais, et si je pouvais la sauver en libérant tous les esclaves je le ferais ; et si je pouvais la sauver en en libérant certains et pas d’autres je le ferais également. » Il était clair que pour le président nordiste, l’émancipation était avant toute choseun moyen de la guerre qu’il menait, et non une fin de celle-ci. Le caractère restreint et apparemment « creux » de la proclamation d’émancipation était un moyen d’éviter habilement les pièges institutionnels et politiques qu’aurait fait surgir une abolition générale de l’esclavage. La proclamation n’était pas plus qu’un premier pas dans cette direction. Lincoln continua par la suite à proposer aux États esclavagistes encore dans l’Union d’abolir l’esclavage par eux-mêmes, moyennant une indemnité gouvernementale pour les propriétaires lésés. Il restait fidèle à son idée d’une institution disparaissant par elle-même, sans qu’il soit besoin de la supprimer de force.

Plusieurs États finirent par aller dans ce sens, interdisant l’esclavage sur leur territoire alors que la guerre touchait à sa fin. Le Maryland fut le premier à le faire, le 1إيه novembre 1864. Le Missouri lui emboîta le pas le 11 janvier 1865, suivi trois jours plus tard du Tennessee – toujours sous l’impulsion d’Andrew Johnson, qui s’apprêtait alors à abandonner son poste de gouverneur militaire de l’État pour celui de vice-président. Le 3 février, enfin, ce fut le tour de la Virginie occidentale. L’esclavage fut également aboli en Louisiane en décembre 1864 : la plus grande partie de l’État était alors occupée par l’armée nordiste, et le gouverneur militaire avait cédé sa place à une administration civile (républicaine) depuis mars de la même année. Dans le même temps, toutefois, l’idée d’une abolition générale avait fait son chemin. Entre décembre 1863 et février 1864, pas moins de quatre propositions majeures d’amendements constitutionnels allant dans ce sens furent soumises au Congrès, aussi bien par des républicains radicaux que par des démocrates pro-guerre. Une synthèse de ces projets fut votée par le Sénat le 8 avril 1864.

Après avoir été rejetée une première fois par la Chambre des représentants, la proposition reçut le soutien du pouvoir exécutif. À ce stade, les armées nordistes étaient en bien meilleure posture que deux ans plus tôt. Les républicains radicaux étaient soucieux de ne pas voir la mesure de guerre que représentait la proclamation d’émancipation disparaître avec la fin, désormais proche à plus ou moins long terme, des hostilités. Lincoln fut sensible à cet argument et endossa la proposition. Avec sa réélection, en novembre 1864, l’adoption de l’amendement n’était plus qu’une question de temps, et il fut finalement voté par la Chambre le 31 janvier 1865. Le lent processus de ratification – par les législatures des États, à la majorité des trois quarts – commença aussitôt après. Ce ne fut qu’une formalité dans les États du Sud, désormais occupés par l’armée fédérale et dont les législatures avaient été mises en place sous le contrôle de l’administration militaire. Ironiquement, c’est d’ailleurs l’un d’entre eux, la Géorgie, qui fit entrer en vigueur ce treizième amendement à la constitution – interdisant l’esclavage et accordant l’égalité civique aux Afro-Américains – en le ratifiant le 6 décembre 1865.

La ratification n’alla pas sans quelques accrocs. Le New Jersey dut ainsi s’y reprendre à deux fois pour approuver l’amendement, en février 1866 seulement. Le Texas ne l’accepta qu’au moment de sa réintégration formelle au sein de l’Union, en 1870. Enfin, trois autres États le rejetèrent purement et simplement, et ne le ratifièrent symboliquement que beaucoup plus tard : le Delaware en 1901, le Kentucky en 1976, et le Mississippi – le dernier – en… 1995. Ayant été assassiné le 14 avril 1865, Abraham Lincoln ne vit jamais la fin constitutionnelle de l’esclavage. Il y avait néanmoins contribué plus que tout autre, en premier lieu par l’intermédiaire de sa proclamation d’émancipation. Le treizième amendement était aussi une grande victoire de l’égalité, car il faisait des Noirs des citoyens américains à part entière. Les républicains radicaux n’avaient pas été désintéressés dans l’adoption de cette mesure, puisqu’elle leur offrait dans le Sud une assise électorale qu’ils n’avaient jamais eue auparavant. Toutefois, cela n’allait pas aller sans heurts, ni durer bien longtemps d’ailleurs : dans les années qui suivirent, les anciens États confédérés trouvèrent toute une panoplie de moyens légaux pour priver les Afro-Américains de leurs droits civiques. Appartenant à un autre chapitre de l’histoire des États-Unis, celui de la « Reconstruction », ces événements allaient être le point de départ d’un siècle de ségrégation.

Dans l’immédiat, la proclamation d’émancipation ne fut pas bien accueillie par tout le monde. À commencer par les Sudistes, qui l’interprétèrent le plus souvent comme l’annonce d’une guerre raciale. Les « mangeurs de feu » voyaient en effet leurs pires peurs se réaliser : pour eux, la mort annoncée de l’esclavage entraînerait l’effondrement de leur économie, la mixité ethnique, et la fin de la civilisation sudiste. Confronté à la présence de soldats noirs dans les rangs nordistes, le gouvernement confédéré ne tarda pas à décréter que ceux qui seraient pris vivants seraient vendus comme esclaves ؛ quant à leurs officiers blancs, ils seraient tout simplement passés par les armes. Cette dernière mesure ne fut jamais appliquée, essentiellement parce que le gouvernement fédéral menaça d’exécuter des otages, sélectionnés parmi les prisonniers de guerre sudistes, en représailles. Les soldats noirs, eux, n’eurent pas cette chance, et furent effectivement réduits en esclavage, quand ils n’étaient pas mis à mort sans autre forme de procès. Tout ce que le département de la Guerre nordiste put faire pour protester fut d’interrompre les échanges de prisonniers, ce qui à terme eut des conséquences dramatiques sur les captifs des deux camps, eu égard aux conditions souvent déplorables dans lesquelles ils étaient gardés.

L’inaction d’une armée

La proclamation d’émancipation fut également loin de faire l’unanimité dans le Nord. Beaucoup de démocrates, parmi ceux qui soutenaient jusque-là le gouvernement dans son action pour mettre un terme à la sécession, s’estimèrent trahis par ce revirement apparent – en dépit des assurances de Lincoln, pour qui la sauvegarde de l’Union restait l’objectif prioritaire. À un mois et demi des élections de mi-mandat, cela offrit à l’opposition un regain de popularité. Parmi ceux qui avaient mal pris cette proclamation figurait celui qui était peut-être le démocrate le plus puissant de tout le pays, جورج مكليلان. Le chef de l’armée du Potomac n’avait jamais fait mystère de sa préférence pour des mesures modérées à l’encontre des Sudistes, ni de son hostilité à toute forme d’abolition ou d’émancipation des esclaves. Il eut suffisamment de finesse pour ne pas l’exprimer publiquement, mais il n’en alla pas de même pour tous ses officiers. Son subordonné et protégé Fitz-John Porter se laissa aller à fustiger une «absurde proclamation d’un politicien couard ". L’affaire fit tant de bruit que McClellan dut rappeler, dans son ordre du jour du 7 octobre 1862, que le président restait le commandant en chef des armées et qu’à ce titre, il était mal avisé pour un officier de critiquer ses décisions.

Du reste, l’inaction et les revers de McClellan depuis qu’il avait pris la tête de l’armée du Potomac étaient une des principales causes de la montée en puissance des républicains radicaux – et, indirectement, de la proclamation d’émancipation. Son attitude dans les semaines qui suivirent la bataille d’Antietam n’arrangea pas les choses, très loin de là. Aussitôt après avoir réoccupé Harper’s Ferry, McClellan décida d’en faire sa base de ravitaillement. Comme à son habitude, il ne voulut rien entreprendre tant que celle-ci n’était pas pleinement opérationnelle, et notamment aussi longtemps que le pont de chemin de fer sur le Potomac n’aurait pas été réparé. À la décharge de McClellan, les difficultés logistiques de l’Union étaient bien réelles, puisque le chef du département des fournitures de l’armée du Potomac, Rufus Ingalls, s’en fait lui-même l’écho dans sa correspondance. En fait, les transports avaient été assez rapidement rétablis, mais les dépôts tardaient à envoyer les équipements demandés. En outre, les troupes nordistes avaient beaucoup souffert à Antietam : les hommes étaient épuisés et avaient subi des pertes terribles. Les cadres n’avaient pas été épargnés. En trois semaines, les armées de l’Union avaient perdu trois commandants de corps d’armée et neuf de division tués ou blessés.

Lincoln, cependant, ne comprenait pas pourquoi McClellan ne cherchait pas à poursuivre l’armée ennemie dans sa retraite. Le président nordiste n’était peut-être pas un expert en stratégie, mais il avait bien compris que la victoire d’Antietam – du moins est-ce ainsi qu’elle était perçue dans le Nord – avait offert une occasion unique de pourchasser un ennemi affaibli. Que McClellan ne profitât point de celle-ci pour anéantir Lee privait l’Union de ce qui aurait pu être une victoire militaire décisive. Consterné, Lincoln prit finalement le parti d’aller aiguillonner son général en se rendant en personne à son quartier général. Cette fois, McClellan ne put y couper, et il s’entretint longuement avec le président le 1إيه octobre. Abondamment photographiée, cette visite n’aboutit pourtant à rien. La patience de Lincoln se heurtait toujours aux mêmes excuses : l’ennemi était plus nombreux, les troupes nordistes manquaient d’uniformes et de chaussures, les chevaux étaient fourbus… Même s’il y avait un fond de vérité dans tout cela – hormis en ce qui concernait les effectifs sudistes – les justifications de McClellan étaient de moins en moins tolérées, que ce soit au sein du cabinet Lincoln, par le général Halleck, ou dans la presse.

Le 7 octobre, Lincoln donna à McClellan, par l’intermédiaire de Halleck, l’ordre explicite de traverser le Potomac en force et d’attaquer l’ennemi. Ce dernier s’était entre temps replié de Martinsburg à Winchester sans être inquiété. Ayant regroupé ses traînards et reçu de nouveaux renforts, Lee pouvait compter sur une puissance numérique qu’il n’avait plus connue depuis longtemps – 68.000 hommes le 20 octobre. Cela restait toutefois inférieur à ce que comptait l’armée de Potomac dans ses rangs, mais naturellement, McClellan l’ignorait. Le général nordiste, bien au contraire, se plaignait de ce que des éléments du XIالعاشر Corps de Franz Sigel aient été transférés en Virginie occidentale plutôt que mis à sa disposition, et de ce que la division Kanawha du général Cox lui avait été retirée, le 5 octobre, pour la même destination. McClellan répondit à Halleck en lui demandant trois jours de plus. Le 11 octobre, il n’avait toujours pas bougé et réclama des tentes et des couvertures – que Halleck lui fit promptement expédier par le quartier-maître général (le responsable des fournitures dans toute l’armée fédérale), Montgomery Meigs. Qu’à cela ne tienne, le lendemain, McClellan télégraphia de nouveau à Halleck en exigeant des chevaux. Il estimait également que son armée était incapable de s’éloigner de plus de 40 ou 50 kilomètres de sa base.

Le raid de Chambersburg

Entre temps, le général nordiste devait faire face à un autre problème. Le 6 octobre, Lee avait ordonné à Stuart de préparer un raid sur les arrières de l’armée du Potomac, afin de perturber sa logistique et de retarder autant que possible l’offensive nordiste. Le chef de la cavalerie sudiste, comme lors de son raid du mois de juin, sélectionna 1.800 soldats triés sur le volet, qu’il répartit en trois détachements aux ordres de Wade Hampton, William E. Jones – surnommé par ses hommes « Grumble » à cause de son tempérament râleur – et William Henry Fitzhugh Lee, deuxième fils du commandant de l’armée de Virginie de septentrionale et plus connu sous le surnom dont l’affublait son père, « Rooney ». L’objectif principal de l’opération était la destruction du pont de chemin de fer qui enjambait la Conococheague près de Chambersburg, juste au nord de la frontière entre le Maryland et la Pennsylvanie. Franchissant le Potomac à l’aube du 10 octobre près de Williamsport, ils atteignirent Chambersburg dans la soirée, sans autre opposition qu’un petit avant-poste de cavalerie nordiste qui fut rapidement mis en fuite en début de matinée.

Les cavaliers confédérés firent le plein de vivres et de matériel, Chambersburg renfermant un petit entrepôt de matériel. Ils réquisitionnèrent également tous les chevaux qu’ils trouvèrent sur leur chemin, et capturèrent un hôpital militaire, dont ils libérèrent aussitôt sur parole les quelques 280 patients. Si les Sudistes mirent le feu au dépôt de chemin de fer, en revanche, de fortes pluies et l’obscurité les empêchèrent de localiser leur objectif prioritaire. De surcroît, les habitants de la ville parvinrent à convaincre leurs occupants que le pont était de toute façon construit en fer et qu’ils ne parviendraient donc pas à l’incendier. C’était faux : le pont était en bois, comme les Confédérés allaient pouvoir le constater par eux-mêmes lorsqu’ils reviendraient dans la région l’année suivante – et le détruiraient, cette fois. Après avoir passé la nuit sur place, les Confédérés prirent la route du retour dès le lendemain. De son côté, McClellan avait été prévenu du raid, les habitants de Chambersburg ayant donné l’alerte dès l’arrivée des Sudistes à leurs portes. Le général nordiste fit ce qu’il pouvait pour couper à Stuart la route du retour, mais sa réaction manqua de coordination. Envoyant l’essentiel de sa cavalerie vers l’ouest en espérant cueillir Stuart par là où il était venu, il se contenta de bloquer les autres routes, vers l’est, avec de l’infanterie. Celle-ci tarda par endroits à arriver, permettant à la cavalerie sudiste de s’échapper en faisant le tour complet de l’armée du Potomac, comme au mois de juin.

Stuart fut aidé dans son repli par la pluie, qui masqua sa progression – la boue empêchait les sabots des chevaux de soulever de la poussière. Son adversaire direct, Alfred Pleasonton, parvint malgré tout à l’intercepter le 12 octobre, alors que les Confédérés s’approchaient du Potomac pour le repasser. Ils parvinrent à le franchir en force à White’s Ford, de justesse, mais avec des pertes minimes : deux disparus et une poignée de blessés. Dans le même temps, Stuart revenait en Virginie avec 1.200 chevaux capturés, après avoir détruit pris l’équivalent d’un quart de million de dollars de matériel. En revanche, l’objectif principal de l’opération, le pont sur la Coconocheague, n’avait pas été détruit. Mais le principal effet du raid de Chambersburg fut psychologique : Stuart avait une fois de plus humilié la cavalerie nordiste et l’armée du Potomac, en chevauchant pendant trois jours sur ses arrières en toute impunité. De surcroît, il donna à McClellan des justifications supplémentaires à son inaction : le passage des cavaliers sudistes avait désorganisé ses lignes de ravitaillement, et leur poursuite avait épuisé les chevaux de l’armée du Potomac.

Le 13 octobre, Lincoln écrivit à McClellan, cette fois directement, pour lui « conseiller », toujours avec moult précautions oratoires, de passer à l’action sans tarder en interposant son armée entre Lee et sa capitale, Richmond. Il n’était plus vraiment question de poursuivre Lee – l’occasion était passée depuis belle lurette – mais plutôt d’attaquer avant que les intempéries hivernales ne viennent compromettre tout mouvement offensif. McClellan réagit trois jours plus tard en lançant une série de reconnaissances en force sur la rive sud du Potomac, mais il ne poussa pas plus loin son action. Dans le même temps, il continua à échanger des courriers avec Halleck, dans lesquels il se livrait à des comptes d’apothicaires au sujet des chevaux que le département des fournitures de l’armée lui avait envoyés. Il réclama également des chaussures, qui lui furent envoyées par dizaines de milliers. Lorsque l’armée du Potomac commença finalement à traverser le Potomac pour marcher vers le sud, le 25 octobre, les pluies automnales avaient sérieusement gonflé les eaux du fleuve, compliquant grandement le passage du matériel lourd. Il fallut neuf jours pour que l’armée traverse au complet ; elle ne fut finalement à pied d’œuvre que le 3 novembre.

Le procès de Fitz-John Porter

Une fois la traversée accomplie, l’armée nordiste traversa le Blue Ridge sans rencontrer de résistance notable. Ralentie par les intempéries, elle n’atteignit Warrenton que le 6 novembre. Et s’arrêta. D’une part, le retard considérable dans les mouvements nordistes avaient permis à Lee d’envoyer le corps d’armée de Longstreet couvrir la route de Richmond, tandis que celui de Jackson demeurait dans la vallée de la Shenandoah. D’autre part, McClellan estimait s’être suffisamment éloigné de Harper’s Ferry pour justifier un raccourcissement de ses lignes de ravitaillement, et comptait bien attendre là que sa base de ravitaillement ait été réinstallée à Washington. Il était manifeste qu’il n’entreprendrait aucune offensive majeure avant l’hiver. Parallèlement, Henry Halleck avait mené l’enquête sur les affirmations de McClellan relatives aux dysfonctionnements supposés du département des fournitures. Là où McClellan affirmait avoir reçu moins de 2.000 chevaux, les archives de Montgomery Meigs montraient qu’il lui en avait été expédié plus de 9.000. Le 28 octobre, Halleck écrivit au secrétaire à la Guerre, Stanton, pour lui exprimer sa conviction que l’armée du Potomac n’avait en réalité aucun problème d’approvisionnement. Lorsqu’il l’apprit, McClellan ne trouva rien de mieux à faire qu’écrire à Lincoln pour demander à ce que les deux hommes soient remplacés.

La perspective de voir l’armée du Potomac hiverner sans rien tenter de plus fut de trop pour le commandant en chef de l’armée, pour le gouvernement fédéral, et pour la presse républicaine – particulièrement alors que se déroulaient les élections partielles. Celles-ci, d’ailleurs, se soldèrent par une défaite et un sérieux avertissement pour le parti républicain. Ce dernier perdait 22 sièges, tandis que les démocrates en gagnaient 28, tant au détriment des républicains que du « parti de l’Union », une coalition regroupant les restes du parti de l’Union constitutionnelle – qui n’avait pas survécu à l’élection présidentielle de 1860 – et des démocrates soutenant l’effort de guerre du gouvernement fédéral. Les républicains avaient désormais besoin de ces derniers pour gouverner, car ils avaient perdu la majorité absolue à la Chambre. En revanche, le Sénat demeurait largement républicain, puisque la démission massive des sénateurs sudistes au moment de la sécession les en avait laissés maîtres. Avec 31 sénateurs républicains et 7 unionistes sur 48, la majorité présidentielle renforçait même son contrôle sur la chambre haute du Congrès.

Le résultat du scrutin n’en constituait pas moins une forme de sanction pour l’administration Lincoln. Le manque de résultats décisifs dans la conduite de la guerre avait clairement commencé à lasser l’opinion publique nordiste. Contraints d’en justifier devant leur électorat, les républicains, et notamment les plus radicaux, avaient des coupables tout trouvés. Si l’on avait pas encore vaincu la rébellion jusque-là, c’était par la faute de ceux qui avaient la main trop légère avec les Confédérés, par faiblesse, voire même par traîtrise : parmi eux, nombre de démocrates, au premier rang desquels figurait bien évidemment George McClellan. Il fut le premier à payer les pots cassés, mais son ardoise était déjà lourdement chargée. Son limogeage fut davantage concomitant à l’élection partielle plutôt que motivé par son résultat. Le 7 novembre, McClellan reçut un télégramme le relevant de ses fonctions et lui ordonnant de remettre le commandement de l’armée du Potomac à Ambrose Burnside. Le général déchu fut envoyé en disponibilité dans le New Jersey, avec pour instruction d’attendre de nouveaux ordres qui ne vinrent jamais. Il allait y passer l’année à venir à rédiger un volumineux rapport, dans le but de justifier de ses actions.

Carte des mouvements de troupes à l'automne 1862 : l'armée du Potomac progresse lentement de Harper's Ferry jusqu'à Warrenton, laissant aux Confédérés le temps de se redéployer pour leur faire face.

L’homme qui devait lui succéder à la tête de la principale armée nordiste se fit quelque peu prier. De tous les généraux dont Lincoln disposait sur le théâtre d’opérations de l’Est, Burnside était pratiquement le seul qui avait à la fois exercé un commandement à grande échelle – il dirigeait le IXالعاشر Corps depuis sa création – et mené une campagne victorieuse, contre le littoral de Caroline du Nord. Toutefois, s’il avait un certain orgueil, comme en avait témoigné sa réaction à l’abandon du système des « grandes divisions » à la veille de la bataille d’Antietam, Ambrose Burnside n’en était pas moins lucide sur l’étendue réelle de ses capacités militaires. Ses succès antérieurs avaient été remportés à la tête de forces bien moins imposantes que l’armée du Potomac, et il ne se sentant pas de taille à diriger celle-ci. Tant et si bien qu’il refusa répétitivement son commandement lorsque Lincoln le lui offrit, et n’y consentit que lorsqu’il devint clair qu’en cas de refus persistant, c’est Joseph Hooker, un homme qu’il détestait et sous les ordres duquel il refusait de servir, qui serait nommé à sa place. McClellan lui transmit formellement le commandement le 9 novembre. Le lendemain, un bref accrochage entre les cavaliers de Pleasonton et ceux de Stuart, près de Warrenton, renseigna Burnside sur l’ampleur de la tâche qui l’attendait.

Les républicains radicaux avaient eu la tête de McClellan, mais ils n’entendaient pas s’en contenter. Ne pouvant le faire traduire en cour martiale, car sa popularité était demeurée grande auprès du public, ils s’en prirent plutôt à son principal protégé, Fitz-John Porter. Ce dernier payait là autant ses accointances avec les démocrates que ses remarques à propos de la politique gouvernementale. Comme lors de l’arrestation arbitraire de Charles Stone en février, c’est McClellan qui était visé au travers de Porter. Ce dernier fut relevé de la tête du Vالعاشر Corps d’armée, puis traduit en cour martiale en raison de son comportement au cours de la seconde bataille de Bull Run. On se souvient que lors de la première journée de l’affrontement, son corps d’armée et celui de McDowell avaient échoué à attaquer Jackson par la droite tandis que le reste de l’armée de Virginie l’assaillait de front, permettant ainsi à Longstreet de venir le renforcer et consommant la défaite nordiste, le lendemain. Porter fut donc accusé de « désobéissance à un ordre légitime » et de « mauvaise conduite devant l’ennemi ». Il fut arrêté le 25 novembre.

Edwin Stanton sélectionna lui-même un jury dont il était certain qu’il condamnerait l’accusé, à commencer par le président de la cour, le républicain radical David Hunter. Deux des huit autres généraux qui y siégeaient, Rufus King et James Ricketts, avaient pris part à la bataille dans le corps d’armée de McDowell. Hunter veilla à ce que les débats soient publics et se voient donner la plus large audience possible. C’était un procès-spectacle, destiné à montrer que le gouvernement fédéral ne transigerait plus avec ceux qui tenteraient de saboter sa politique et sa conduite de la guerre. En témoignant, Pope et McDowell se firent un plaisir d’enfoncer le prévenu – ce qui leur permettait d’atténuer leur propre responsabilité dans la défaite. Pope, notamment, refusa d’admettre que son « ordre commun » à Porter et McDowell avait été particulièrement mal rédigé, et affirma que Longstreet n’était pas arrivé sur le champ de bataille avant le soir du 29 août – alors qu’en réalité, il y était parvenu dès midi. Porter fut reconnu coupable le 21 janvier 1863, et renvoyé de l’armée avec en outre l’impossibilité d’exercer toute fonction publique. Il passa le restant de ses jours à essayer de faire laver son nom et son honneur. En 1878, une commission présidée par le général Schofield reconnaîtra que les actions de Porter le 29 août 1862 avaient probablement évité à l’armée nordiste une plus grande défaite encore. Toutefois, ce n’est qu’en 1886 que Porter fut réhabilité, lorsque le président Grover Cleveland, le premier démocrate à accéder à cette fonction depuis 1861, commua la sentence rendue 23 ans plus tôt.


فيديو: الثورة الأمريكية شرح مع الرسومات مختصر تاريخ 12 (ديسمبر 2021).