مختلف

معركة حصن سمتر (12-13 أبريل 1861)


قصف حصن، سومتر، في خليج تشارلستون (ساوث كارولينا) ، كانت أول معركة في الحرب الأهلية (1861-1865). في 12 أبريل 1861 ، هاجم الكونفدراليون الشماليين الذين كانوا يحاولون إمداد الحصن.

بدايات صعبة

في 4 مارس 1861 ، إبراهيمأدى لينكولن اليمين في ساحة الكابيتول ، المبنى الذي يضم مجلس الشيوخ ومجلس النواب ، وتولى منصب الرئيس السادس عشر للولايات المتحدة الأمريكية. كانت المهمة الأولى لحكومته الجديدة واحدة من أكثر المهام إلحاحًا: بعد الفشل الواضح لمختلف المحاولات للتوصل إلى حل سلمي ، كان عليه أن يجد طريقة لنزع فتيل الأزمة التي أدت إلى انفصال الولايات السبع في الجنوب القديم ، ومنع البلد لا ينغمس في حرب أهلية.

حتى قبل توليه منصبه ، كان لينكولن يعتبر الرئيس المنتخب الأكثر مكروهًا في التاريخ الأمريكي. وكان هذا العداء تجاهه في دول العبودية حيث تم توجيه تهديدات بالقتل ضده. كان لينكولن يخطط للسفر من ولاية إلينوي ، مسقط رأسه ، إلى واشنطن في رحلة بالقطار لمدة أسبوعين ، يخطط خلالها لزيارة ما لا يقل عن 70 مدينة وطمأنة الحشود بنواياه. لضمان سلامته في مواجهة التهديدات المتزايدة لشخصه ، عين محققًا خاصًا من شيكاغو ، ألان بينكرتون.

هذا الأخير ، وهو من مواليد اسكتلندا ، أسس وكالة تحري بأساليب مبتكرة ، سرعان ما نمت سمعتها على نطاق وطني. بعد حل العديد من حالات هجمات القطارات في السنوات السابقة ، تم اعتبار بينكرتون خبيرًا في سلامة السكك الحديدية. سارت الرحلة بسلاسة إلى بالتيمور ، الواقعة في ولاية ماريلاند للعبيد ، والتي كانت بها نسبة عالية من الانفصاليين. سرعان ما أقنع بينكرتون نفسه بأن أ مؤامرة فقس ضد لينكولن ، وجعله يعبر المدينة ليلا بسرية تامة ، على عكس ما تم الإعلان عنه.

هذه المؤامرة الخيالية على الأرجح - لم يتم اتهام أحد بأي شيء - أضرت بشدة بسمعة لينكولن ، الذي اتهمته الصحافة الأمريكية بأكملها بالجبن ، بما في ذلك الصحف الجمهورية ، وظل الرئيس المنتخب مذلًا حتى نهاية اليوم. نهاية أيامه. ومع ذلك ، فإن هذه العلاقة جعلت شخصًا واحدًا على الأقل سعيدًا: بينكرتون ، الذي حاز على ثقة الرئيس. وجد نفسه رئيس الخدمة السرية الفيدرالية، الذين كانوا تحت قيادته نشيطين للغاية خلال سنوات الحرب ، ولكن بشكل عام ضعيف الفعالية - لدى بينكرتون وعملائه ميل مزعج للمبالغة في التقارير عن قوات العدو والسماح لأنفسهم "بالتسمم" من قبل نظرائهم الجنوبيين.

لم يكن هذا العضو الوحيد المتنازع عليه في إدارة لينكولن. يجب أن يكون الأخير قد اختار وزرائه على أساس النضالات من أجل النفوذ داخل الحزب الجمهوري ومهاراتهم الفعلية. وهكذا ، فإن خصومه الأربعة الرئيسيين في الانتخابات التمهيدية الجمهورية لعام 1860 كانوا جميعًا وزراء معينين. أصبح ويليام سيوارد وزيراً للخارجية (أي وزير الخارجية) ، وسلمون تشيس وزيراً للخزانة ، وإدوارد بيتس مدعياً ​​عاماً (وزير العدل) ، ورث سايمون كاميرون وزير الحرب.

إذا فعل سيوارد وتشيس العجائب في إدارتهما ، على التوالي ، للدبلوماسية والمالية للاتحاد (الذي خاض الصراع دون خفض قيمة الدولار على الإطلاق) ، فإن الأمر لم يكن كذلك بالنسبة لكاميرون ، بمهارات محدودة ، و التي كانت تعتبر بشكل أساسي مشهورة فاسد. دخل الحكومة لإرضاء الطرف الأكثر اعتدالًا في الحزب ، حزب اليمينيون القديمون ، وتركها في يناير 1862 ، وحل محله إدوين ستانتون. كان الأخير ، وهو منظم موهوب ، مدمن عمل لا يكل ، ولكنه كان أيضًا جمهوريًا أكثر تطرفاً. أثبت جدعون ويلز ، وزير البحرية ، أنه بنفس مستوى فعالية ستانتون.

الاتحاد أصبح منظمًا

كان للجنوب أيضًا حكومة نشطة في 25 فبراير. ومع ذلك ، كانت مهمتها معقدة بشكل كبير بسبب الخلافات الداخلية ، خاصة بين الحكومة الكونفدرالية والولايات المختلفة. بالإضافة إلى ذلك ، فإن الشخصية الجامدة بشكل خاص للرئيس جيفرسون ديفيس لم تساعد في الأمور وخلقت عداوات شخصية ، والتي بدورها غذت عدم الاستقرار الوزاري براءة اختراع بالفعل. وهكذا عرف الاتحاد ، في غضون أربع سنوات ، ثلاثة وزراء خارجية وثلاثة وزراء خزانة وأربعة مدعين عامين وخمسة وزراء حرب.

كان يهوذا بنيامين أكثرهم مهارة في البقاء في مناصبهم ، وكان مسؤولاً تباعاً عن العدل والحرب والشؤون الخارجية. وبهذه الصفة قام بأطول عمل ، حيث برع في فن شراء ما يفتقر إليه الاتحاد على أرضه (بدءًا من الأسلحة) ، ولكن فشل في التعرف عليها بشكل رسمي من قبل القوى الأوروبية العظمى والمملكة المتحدة وفرنسا في المقدمة.


ورث كريستوفر ميمنجر ، والد الدستور الكونفدرالي ، أمانة الخزانة. مكث هناك لمدة ثلاث سنوات ، وواجه أسوأ الصعوبات: حرمانه من معظم ثروته الوطنية (صادرات القطن) ومن دخله (الرسوم الجمركية على البضائع التي سمح باستيراد القطن) ) ، كان على الجنوب اللجوء إلى جميع الوسائل الممكنة لتمويل مجهوده الحربي ، وأهمها طباعة النقود. أدى ذلك إلى أ التضخم الركض: في غضون أربع سنوات ، فقد الدولار الكونفدرالي 98٪ من قيمته.

نظرًا لتدخل جيفرسون ديفيس المستمر في الشؤون العسكرية ، لم يكن منصب وزير الحرب مهمًا في الجنوب كما كان في الشمال. في الواقع ، الرجل الذي ظل على رأس هذه الوزارة الأطول ، جيمس سيدون ، لم يترك انطباعًا معينًا. كان رئيس قسم الأسلحة والذخيرة في الجيش الكونفدرالي ، يوشيا جورجاس ، في نهاية المطاف هو المنظم الأكثر فاعلية لـ المجهود الحربي الجنوبي. على الرغم من الغياب شبه التام للصناعة في الجنوب ، فقد أنشأت المسابك والمصانع ومصانع الذخيرة ، لدرجة أن الجيش الكونفدرالي ، بفضل نشاطه ، كان يفتقر عمليًا إلى كل شيء باستثناء الأسلحة للقتال.

ربما كان بطل الاستقرار في الحكومة الكونفدرالية هو وزير البحرية ستيفن مالوري ، الذي شغل هذا المنصب منذ بدايتها حتى نهاية الحرب. لكون ديفيس يجهل إلى حد كبير الشؤون البحرية ، كان مالوري ، على عكس نظرائه في وزير الحرب ، يتمتع بحرية تطبيق إدارة واقعية وحديثة على البحرية الكونفدرالية. نظرًا لمحدودية الموارد المخصصة لها ، سعى مالوري للتعويض عن دونيته العددية الابتكارات التقنية : الألغام (التي كانت تسمى "طوربيدات") ، والبوارج ، وحتى الغواصات. فشلت هذه الإستراتيجية في النهاية ، لكنها ما زالت تمنح الشماليين عرقًا باردًا ، وساعدت في تغيير وجه الحرب البحرية جذريًا للقرن التالي.

العقدة الجوردية لحصن سمتر

في مارس 1861 ، شكلت مسألة الحصون التي ظلت تحت السيطرة الفيدرالية في الأراضي الكونفدرالية ، ولا سيما حصن سمتر في ميناء تشارلستون ، معضلة سياسية غير قابلة للحل عمليًا لكلا المعسكرين. كان الدفاع عن الأراضي الوطنية أحد الامتيازات السيادية للدولة ، ولدت مسألة حصن سمتر مشكلة سيادة حادة، لأن الاتحاد لا يمكن أن يتسامح مع وجود القوات التي تعتبر أجنبية على أراضيه ، دون أن يفقد مصداقية تطلعاته المعلنة بوضوح للاستقلال.

لذلك اضطرت الحامية الفيدرالية إلى مغادرة حصن سمتر ، لكن كان من الواضح أنهم لن يغادروا بمفردهم. يمكن للحكومة الكونفدرالية اقتحامها أو قصفها لإجبارها على الاستسلام ، لكن هذا كان احتمالًا خطيرًا - ليس عسكريًا ، حيث كانت حامية الحصن صغيرة ، ولكن سياسية. . على نحو فعالأخذ اللقطة الأولى سيجعل الجنوب يبدو مثل المعتدي ، والتي خاطرت بتوحيد الشمال خلف الحكومة الفيدرالية ، وردع دول العبيد الأخرى من الانفصال إلى الكونفدرالية.

الحل الآخر كان القيام به حصار الحصار حتى استنفاد احتياطيها الغذائي تمامًا ، مما سيجبر دون شك القوات التي تحتلها على الاستسلام. كانت بالتأكيد أقل شعبية لدى الرأي العام الانفصالي ، لكنها كانت تتمتع بميزة كبيرة تتمثل في إجبار الشمال على التصرف أولاً - وبالتالي يصبح المعتدي في الصراع. فرضت بالفعل ميليشيا ساوث كارولينا مكان الحصار المفروض على الحصن ، كما يتضح من المحاولة الفاشلة للباخرة نجم الغرب لتزويد الحامية في يناير 1861.

ومع ذلك ، فإن هذه الفعالية ترجع في المقام الأول إلى سلبية إدارة بوكانان وإلى التواطؤ الذي تتمتع به القضية الانفصالية. الآن بعد أن أصبح لينكولن ومجلس وزرائه في مكانهما ، من المؤكد أنهم لن يتسكعوا ، مع العلم أن الوقت كان في صالحهم. للتعامل مع عملية الإغاثة التي كان من المحتمل جدًا أن يحاول الاحتياطي الفيدرالي القيام بها في الأسابيع المقبلة ، ركز الجنوبيون في تشارلستون الجزء الأكبر من جيشهم الشاب ، بالإضافة إلى بنادق ثقيلة أن احتلال الحصون الفيدرالية الأخرى قد أمّن.

في واشنطن ، كانت حكومة لينكولن تكافح أيضًا من أجل تربيع الدائرة. حالة نجم الغرب أظهر أن عملية صغيرة الحجم غير قابلة للاستمرار ، وأن ذلك سيكون ضروريًا أسطول كامل لدخول ميناء تشارلستون مع بعض فرص النجاح. من ناحية أخرى ، فإن إطلاق الطلقات الأولى من الحرب كان بمثابة خطر فقدان دول العبودية التي لم تنفصل بعد ، ناهيك عن الانعكاسات على الرأي العام الشمالي نفسه.


في بداية أبريل ، بدا أن حصن سمتر كان لديه فقط بضعة أيام من الطعام. ثم قرر لينكولن ووزرائه التصرف ، وقاموا بذلك بأكبر قدر ممكن من المهارة السياسية. وهكذا فإن العملية لن تكون سرية ، بل أعلنها للجنوبيين أنفسهم. في 6 أبريل ، أبلغ لينكولن فرانسيس بيكنز ، حاكم ساوث كارولينا ، أن الأسطول الشمالي لن ينزل إلا الإمدادات ، وليس التعزيزات ، ولكن فقط إذا لم يحاول الجنوبيون معارضتهم بالقوة.

هذه المرة كان الأمر متروكًا للحكومة الكونفدرالية للرد وبسرعة. واتفق جميع أعضاء حكومة ديفيس على استخدام القوة باستثناء وزير الخارجية روبرت تومبس الذي حذر الرئيس من العواقب طويلة المدى لمثل هذه الخطوة: " ستضرب فقط عشًا من الزنابير ... جحافل كاملة ، الآن هادئة ، سوف تحشدنا وتلدغنا حتى الموت. لكن الازدراء الذي يمثله إمداد حصن سمتر ، وبالتالي الصيانة غير المحددة للحامية الفيدرالية هناك ، تفوق على جميع الاعتبارات الأخرى وفي 9 أبريل أمر ديفيس القوات الكونفدرالية في تشارلستون عنوان فورت سمتر إنذار يطالبه باستسلامهوفي حال الرفض قصفها ...

كان الاشتباك الذي يلوح في الأفق في تشارلستون تتويجًا لأزمة استمرت قرابة أربعة أشهر. كان هناك اختلاف كبير في النظرة بين القادة والرأي العام والصحافة ، الذين حضروا الحدث على المستوى الوطني "الكلي التاريخي" وأولئك الذين كانوا في قلب الحدث ، حامية حصن سمتر والآخرالحدث الذي كان لبدء الحرب الأهلية. هذه الرؤية "الجزئية - التاريخية" لا تخلو من كل اهتمام المؤرخ.

حصن غير مكتمل

خارج تكساس ، حيث تمركز حوالي ربع الجيش الفيدرالي لتأمين الحدود مع المكسيك غير المستقرة (قبل مغادرتها بأمر من الجنرال تويجز ، الذي مر إلى المعسكر الكونفدرالي) ، كانت الولايات الكونفدرالية المستقبلية خالية تقريبًا من من أي تجمع للقوات الفيدرالية. كانت تشارلستون استثناءً ملحوظًا ، بعد أخذ كل الأشياء بعين الاعتبار.القلب الاقتصادي والثقافي لجنوب كاروليناكانت بالفعل ميناء رئيسيًا على المحيط الأطلسي ، وكانت نقطة الانطلاق الرئيسية لتصدير القطن المحصود في هذه الولاية.

سعى الأمريكيون لتحصين تشارلستون منذ حرب الاستقلال ، والتي لم تمنع البريطانيين من الاستيلاء عليها. بمجرد عودة السلام ، ستصبح المدينة واحدة من نقاط الدعم الرئيسية لنظامالتحصينات الساحلية من الدولة. تم إنشاء حصنين ، يُدعى مولتري وجونسون ، عند المداخل الشمالية والجنوبية للميناء ، على التوالي ، بينما كان المرفأ محميًا بقلعة ثالثة ، قلعة بينكني.

ومع ذلك ، أظهرت حرب 1812 وقصف البحرية البريطانية بالتيمور في سبتمبر 1814 أنه في مواجهة التقدم التقني والمدى المتزايد للمدفعية البحرية ، فإن هذا الترتيب لم يكن كافياً لحماية الموانئ بشكل فعال. لذلك تقرر بناء في تشارلستونحصن جديدأقرب إلى مدخل المرفأ ، على جزيرة اصطناعية تم إنشاؤها من رصيف رملي. سميت سمتر تكريما لبطل حرب الاستقلال ، الجنرال توماس سمتر ، بدأ البناء في عام 1827.

طموحًا على المستوى الفني ، مثلت Fort Sumter أيضًا استثمارًا ماليًا كبيرًا لم تسمح الميزانيات المحدودة التي تم تخصيصها بعد ذلك لأمين الحرب بدفعها إلا ببطء شديد ، بحيث استمر العمل وذاك.في عام 1860 ، كان الحصن لا يزال غير مكتمل. تم تصميم هذا البنتاغون من الطوب والحجر ، والذي يبلغ طوله حوالي ستين متراً وارتفاعه ثمانية عشر ، من الناحية النظرية لاستيعاب حامية من 650 رجلاً يخدمون 135 بندقية. ومع ذلك ، بحلول ديسمبر 1860 ، كانت غير مأهولة ، وكان أقل من نصف قطع المدفعية في مكانها.

مقارنة بالمنشآت الفيدرالية الأخرى في الجنوب ، والتي كانت في بعض الأحيان يحرسها فقط بواب بسيط ، كان تشارلستون مجهزًا جيدًا إلى حد ما بالقوات الفيدرالية - نسبيًا. شركتان من 1إيه فوج المدفعية ، E و H ، بقيادة النقيبين أبنر دوبليداي وترومان سيمور على التوالي ؛ إجمالاً ، 6 ضباط و 68 من ضباط الصف والجنود ، تعاني الوحدتان من نقص شديد في الموظفين. كان هناك أيضًا مفرزة مهندس ، تحت قيادة النقيب جون فوستر ، إلى جانب ضابطين آخرين وعدة مئات من العمال المدنيين المتعاقدين. ومع ذلك ، كان معظمهم انفصاليين وسيختار 43 منهم فقط مساعدة الحامية. أخيرًا ، يجب أن نضيف الرجال الثمانية من ... ضجة 1إيه فوج المدفعية ما مجموعه 128 رجلا.

كانت هذه القوة في البداية بقيادة العقيد جون جاردنر. ومع ذلك ، في الأسابيع التي أعقبت انتخاب لينكولن ، حاول وزير الحرب في إدارة بوكانان ، الانفصالي جون فلويد ، التسلل إلى المنشآت العسكرية في الجنوب. من خلال وضع الضباط الجنوبيين على رأسهم ، كان يأمل بالتالي في تسهيل استيلاء الانفصاليين على السلطة. وهكذا عهد قيادة حامية تشارلستون إلى جندي من كنتاكي ،الرائد روبرت أندرسون، الذي وصل في 21 نوفمبر 1860. لسوء حظ فلويد ، أثبت أندرسون أنه موالٍ لا يتزعزع للاتحاد.

التوتر يتزايد

عندما انفصلت ساوث كارولينا في 20 ديسمبر ، احتل أندرسون وقواته المتنوعة حصن مولتري. تم تشغيله وسوء صيانته. كان فلويد قد أصدر أمرًا بوضعها في حالة دفاع ، دائمًا بدافع خفي هو أن القوات الانفصالية يمكن أن تستولي دون ضربة على حصن أعيد تأهيله مجانًا. سرعان ما وافق أندرسون على ذلككان فورت مولتري لا يمكن الدفاع عنه : وفقًا لـ Doubleday ، " وتراكم الرمل على الجدران لتتسلقه الأبقار وكانت البيوت المبنية حولها توفر نقاط إطلاق نار محتملة للمهاجمين تطل على الحصن.

لذلك أعد أندرسون إخلائه في سرية تامة ، ولم يُخبر ضباطه حتى اللحظة الأخيرة. في 26 كانون الأول (ديسمبر) ، قام الجنود الفيدراليون بوضع مدافع في فورت مولتري ، ثم صعدوا على متن القوارب القليلة التي كانت مفرزة المهندس تستخدمها لنقل فرقهم من العمال ، وتمكنت من حشد حصن سمتر دون معارضة ، بعد أن فاجأت ميليشيا تشارلستون. وهكذا ، كانوا محصنين ضد أي يد معادية.

أغضبت هذه الحركة الكارولينيين ، الذين طلبوا دون جدوى عودة أندرسون ورجاله إلى فورت مولتري. وفي حالة عدم حدوث ذلك ، حشد رجال الميليشيات والمتطوعون لتنظيم حصار حصار فورت سمتر ، وهو حصار تجلت فعاليته وتصميمه بسرعة من خلال حادثةنجم الغرب8 يناير 1861. لذلك ستنشأ مشكلة الغذاء عاجلاً أم آجلاً: كان لدى المدافعين بضعة أشهر مقدمًا ،لكن الأسهم لن تسمح بالصمود بعد شهر أبريل.

كان الأمر الأكثر إثارة للقلق هو مسألة الذخيرة في حالة هجوم العدو. حاول الكابتن سيمور ورجاله استعادتها من حوض بناء السفن في تشارلستون هاربور ، لكن حشدًا من المتعاطفين مع الانفصاليين ألقوا بالخطة واضطر الجنود إلى الرجوع لتجنب أعمال شغب. صُنعت العبوات الإضافية - عبوات المسحوق مسبقة الجرعات - من البطانيات والزي الرسمي الإضافي ، لكن هذه الاحتياطيات ربما لن تؤدي إلى نشوب حريق مستمر لأكثر من بضع ساعات.

بذل الفيدراليون قصارى جهدهم أيضًاوضع الحصن غير المكتمل في حالة دفاع. التقرير الذي صاغه الكابتن فوستر في أكتوبر 1861 ، بمجرد إعادته إلى الشمال ، يسجل هذا العمل بعناية. إلى جانب حساب Doubleday ، هذا هو المصدر المباشر الرئيسي لأزمة Fort Sumter. استجوابهم ثري بالدروس ، لا سيما حول التنافس الواضح بين المدفعية والمهندسين: في حين أن فوستر (الذي لم يعتمد رسميًا على قيادة أندرسون ، ولكنه رد مباشرة إلى وزير الحرب) ينطبق على لإثبات فعالية عمله ، يعتقد كابتن المدفعية دوبليداي أن فوستر "أساء الحكم على الوضع العام من حيث شدة الأزمة.

بحلول أوائل أبريل ، كان لدى المدافعين عن الحصن 53 مدفعًا ثقيلًا و 700 غرغول تحت تصرفهم ، لكن العدد القليل من الخدم لم يسمح لهم باستخدام أكثر من عشرة بنادق في المرة الواحدة. من جانبهم ، تم تعزيز الكارولينيين بعناصر من جميع أنحاء الاتحاد. كان الرئيس ديفيس قد عهد بقيادة هذه القوات إلى بيير بيوريجارد من قبيلة كاجون (لويزيانا من أصل ناطقة بالفرنسية). ومن المفارقات أن Beauregard خدم لمدة 23 عامًا في الجيش الفيدرالي ، بما في ذلك عدة سنوات تحت قيادة روبرت أندرسون ، لذلك أصبح الاثنان صديقين. كان الكونفدرالية العامة تحت أوامره ، في الكل ،حوالي 6000 رجل وحوالي خمسين مدفعًا ثقيلًا وقذائف هاون.

في 6 أبريل ، أبحرت سفن بعثة الإغاثة لتزويد فورت سمتر من الموانئ الشمالية. بعد أربعة أيام وزعت إدارة الحصن حصصهم الأخيرة من الخبز على الجنود. كان هناك وقتها فقطثلاثة أيام من الأرز، وبعد ذلك سيتعين على الحامية أن تتعامل مع لحم الخنزير المقدد والماء ، المواد الغذائية الوحيدة التي لا تزال موجودة في الحصن ، لكنها لن تصمد لفترة أطول.

خريطة لميناء تشارلستون عام 1861. الوثيقة علق عليها المؤلف ، من خريطة منشورة في الجريدة الشمالية هاربر ويكليفي 27 أبريل 1861.

ظهر ثلاثة ضباط جنوبيين بعد ظهر يوم 11 أبريل 1861 حاملين علمًا أبيض عند مدخل حصن سمتر. بقيادة الكولونيل تشيسنوت ، الذي اشتهرت زوجته ماري بعد نشر مذكراته الحربية ، وجه الوفد إلى الرائد أندرسون الإنذار الذي طالب فيه الجنرال بيوريجارد ، وفقًا لأوامر الحكومة الكونفدرالية ، باستسلام قوي.العد التنازلي النهائي قبل اندلاع الحرب الأهلية قد بدأت للتو.

تبدأ الحرب

بعد استشارة قصيرة ورسمية مع ضباطه ، رد أندرسون بالنفي. في المقابل ، أمر Beauregard رجاله المدفعيةالاستعداد لفتح النارمقابل حصن سمتر التي استغرقت الساعات التالية. في حوالي الساعة 1 صباحًا يوم 12 أبريل / نيسان ، عاد الضباط الكونفدراليين الثلاثة ، برفقة مدني هذه المرة ، مرة أخيرة ليسألوا أندرسون عما إذا كان يرغب في الاستسلام وإذا كان الأمر كذلك ، فما هي ظروفه. وفقًا للكابتن فوستر ، رد الرائد ببساطة أنه "سينتظر إطلاق أول مدفع ، وإذا لم يتم تحطيمه ، فسوف يتضور جوعاً في غضون أيام قليلة على أي حال ».

بعد هذا الرفض الثاني ، غادر المندوبون الجنوبيون الحصن للأبد في الساعة 3.20 صباحًا ، مشيرين للمدافعين إلى أن بطارياتهم ستفتح النار في غضون ساعة. في الساعة 4.30 صباحًا ، أطلقت بطارية الهاون المثبتة بالقرب من فورت جونسون قذيفة تم ضبط فتيلها عمدًا على مسافة قصيرة جدًا: انفجرت فوق الحصن ، وكانت القذيفة بمثابةالإشارةإلى عشرات البطاريات الأخرى المخصصة للعملية ، والتي سرعان ما أطلقت العنان لنفسها.

كما كتبت لاحقًا في مذكراتها بوضوح شديد ، استيقظت ماري تشيسنوت على صوت إطلاق النار وسقطت على ركبتيها في الصلاة قبل أن تندفع إلى الشارع لتشهد القصف. قلده العديد من رفاقه المواطنين. الأضواء المنبعثة من المدافع ، وصوت الانفجارات والطلقات النارية ، والمسارات المضيئة للقذائف ، أعطت سكان تشارلستون صوتًا وضوءًا فريدًا شاهدوه من أرصفة الميناء. هذا الأخير ، الذي يقع على بعد حوالي أربعة كيلومترات من حصن سمتر ، يوفر إطلالة خلابة علىعرض المحارب الذي كان يلعب هناك.
في الواقع ، اتبعت نيران الكونفدرالية خطة إطلاق النار المصممة بدقة من قبل Beauregard. كان الأخير خائفًا أيضًا من نفاد الذخيرة - فقد قدر أن احتياطياته من البارود سمحت بالقصف لمدة 48 ساعة فقط. وهكذا ، تناوبت البنادق الكونفدرالية على إطلاق النار بعكس اتجاه عقارب الساعة ، بفارق دقيقتين. كما سيلاحظ Beauregard في تقاريره المختلفة إلى سكرتارية الحرب الكونفدرالية ، سيتم تنفيذ خطة إطلاق النار هذه معالكثير من الانضباط من قبل مدفعيته.

الفضل فيأول طلقة مدفع هو موضوع جدل دائم. في حين أنه من المؤكد أن الإشارة أعطيت بواسطة الملازم هنري فارلي بقذيفة هاون ساحلية 10 بوصات ، فإن الأمر نفسه لا ينطبق على الطلقة الأولى التي استهدفت بالفعل حصن سمتر. يُنسب بشكل عام ، دون التأكد من ذلك ، إلى الناشط الانفصالي الراديكالي من فرجينيا ، إدموند روفين ، الذي قام بالرحلة عمدًا ليشهد اندلاع الأعمال العدائية.

في أحشاء حصن سمتر

أندرسون ، من جانبه ، أخر إطلاق النار بمدفعه قدر الإمكان ، وذلك أساساً لتوفير الذخيرة. لم يربح رجاله عملاتهم المعدنية إلا بعد تناول وجبة إفطار مقتصدة وبدأوا في المقاومة ، حوالي الساعة 7 صباحًا. كانت تسديدتهم إلى حد كبيرغير فعال: وفقًا لفوستر ، اقتصر تأثيره على إلحاق ضرر مؤقت بمدفع العدو وإصابة خادم وضرب العلم في فورت مولتري ثلاث مرات.

لم تكن نيران الكونفدرالية أفضل بكثير خلال الساعات الأولى من القصف ، فالقوة الكاملة للمدافع لم تفعل شيئًا يذكر لإلحاق الضرر ببناء فورت سمتر. من ناحية أخرى ، فإنلقطة عمودية أثبتت قذائف الهاون الجنوبية أنها أكثر دقة ، حيث أشعلت ثلاث حرائق تمكنت الحامية الشمالية من السيطرة عليها - خاصة وأن مقذوفات العدو فجرت خزانات المياه المثبتة في العلية ، مما أدى إلى إغراق المباني. أصابت قذائف الهاون ، التي مر مسارها المنحني فوق جدران القلعة ، أجزاءً ضعيفة من الحصن ، ولا سيما الثكنات التي كانت مخصصة لإيواء الجنود.

لهذا السبب ، سرعان ما أصبحت المدافع المثبتة في باربيت ، أي أعلى الجدران ، غير مقبولة. وافق الرائد أندرسون ، الذي كان حريصًا على توفير قوة عاملة نادرة بالفعل عن طريق الحد من الخسائر البشرية ، على إرسال فريق من رجال المدفعية ؛ لكن شدة القصف جعلته يعمل على عجل ، فقد ارتكب خطأ أدى إلى توقف مدفعين عن العمل ودفع القائد الشمالي إلى استدعاء رجاله. التخلي عن الباربيتحرمت فورت سمتر من أفضل أسلحتها، لأن المدافع المثبتة أدناه ، في الكاسم ، كانت بالتأكيد آمنة خلف الجدران السميكة للقلعة ، ولكن لم يكن لها سوى نطاق محدود ، حيث يتعين عليها إطلاق النار ، إذا جاز التعبير ، على مستوى الماء.

في هذه الأثناء ، كانت بعثة الإغاثة تقترب من تشارلستون ، وفي وقت مبكر من بعد الظهر اكتشف المهاجمون والمدافعون عن الحصن ثلاث سفن تدخل الميناء. لسوء الحظ بالنسبة للحامية في فورت سمتر ، تدهورت الأحوال الجوية بسرعة ومنع الطقس السيئ أسطول الاتحاد من محاولة الاقتراب من الحصن. في الوقت نفسه ، كان احتياطي الذخيرة المتاح للمدفعي يتقلص بشكل حاد بالفعل. اضطر أندرسون إلى الحد من عدد المدافع المستخدمة إلى ستة ، مما أدى إلى تقليل الفعالية المحدودة بالفعل لاستجابته.

بعد حلول الظلام ، اجتاحت الأمطار الغزيرة ميناء تشارلستون ، مما وفر فترة راحة للمدافعين عن فورت سمتر عن طريق الحد من مخاطر نشوب حريق. خفض الكونفدراليون معدل قصفهم إلى أربع جولات في الساعة ، بينما سقطت بنادق الاتحاد بالكامل تقريبًا. في هذه الأثناء ، عانى المشاة الجنوبيون برزانة من آثار المطر أثناء انتظارهمهبوطالعدو الذي لن يأتي. وبحسب بيوريجارد ، فإن هؤلاء الجنود ظلوا منشغلين بمشاهدة قصف الحصن ، وهم يهتفون "بشكل رياضي" للمدافعين كلما أعطت بنادقهم صوتًا بينما انتقدوا أطقم الأسطول لعدم قدرتهم على التدخل.

الخلاصة في تشارلستون

استؤنف القصف فجر يوم 13 أبريل ، هذه المرة معمزيد من الشدة : في مواجهة وجود الأسطول الفيدرالي ، أراد Beauregard وضع حد له ، حتى لو كان الطقس يلعب لصالحه. لم يكن عنف نيران الكونفدرالية - الذي أدى الآن بشكل منهجي تقريبًا إلى الرصاص الأحمر - طويلاً في إظهار آثاره. وأصيب مهندس مدني في ساحة الحصن ، وأصيب أربعة مدفعين بضربة طفيفة أصابت مدخل بيتهم.

ومع ذلك ، فقد أصبح الوضع مقلقًا على المستوى المادي. مع وجود أسقف أعلى قليلاً من الجدران المحيطة ، كانت المعسكرات مكشوفة بشكل خاص وفي حوالي الساعة 9 صباحًا ، أشعلت قذيفة جنوبية النار في أماكن الضباط. لمحاربة هذا الجديدنار، كان من الضروري الصعود في باربيت ، شيء مستحيل تحت نيران العدو. وسرعان ما انتشر الحريق وسط هبوب رياح شديدة إلى الثكنات الأخرى ، على الرغم من جهود الحامية لمنع انتشارها إلى الطوابق السفلية. بعد ثلاث ساعات ، اشتعلت النيران في جميع أماكن الإقامة.

كان للحريق عواقب وخيمة على مخزون المدافعين من الذخيرة. مع تقدمهم ، اقتربت النيران بشكل خطير من مخزن مسحوق الحصن الرئيسي ، مما أجبر المدافعين على إغلاق الباب وإغلاقه بأكياس الرمل. تمت إزالة بضع عشرات من براميل المسحوق من قبل ، ولكن كان لابد من إلقاء معظمها في البحر عندما هدد الحريق الغرفة التي تم نقلها إليها. بحلول الظهر ، انخفض معدل إطلاق النار في الشمال إلىطلقة واحدة كل عشر دقائقفيما أصيب أحد احتياطي الحافلات بدوره بأضرار جراء الحريق وانفجاره.

كانت الشظايا والجمر ، التي انتشرت بفعل الرياح والانفجار ، تحول حصن سمتر إلى جحيم. في حوالي الساعة 1 ظهرًا ، سقط عمود العلم ، الذي أصاب عدة مرات بالفعل. اعتقادًا من الكونفدرالية بالاستسلام ، أوقف قصفهم على الفور ، فقط لاستئنافه بعد بضع دقائق عندما تم رفع علم الاتحاد مرة أخرى على عمود مؤقت. على الرغم من هذا التبجح المطلق ، كان من الواضح للمهاجمين ، بالنظر إلى الدخان الكثيف الذي انبعث ووتيرة رده البطيئة ، أنكان الوضع في حصن سمتر يائسًا الآن.

Le général Beauregard détacha donc un autre de ses aides de camp, l’ancien sénateur du Texas Louis Wigfall, et lui ordonna d’aller renouveler sa demande de reddition. Une fois transporté à Sumter en barque, Wigfall assura à Anderson que la capitulation du fort serait acceptée quelles que soient les conditions qu’il demanderait. Le major nordiste accepta donc, aux conditions déjà proposées par Beauregard dans son ultimatum du 11 avril : évacuation du fort par sa garnison avec armes et bagages, autorisation de tirer un salut au drapeau de cent coups de canon avant de quitter le fort et transport vers un port nordiste. Peu après 14 heures, le drapeau blanc de fortune que Wigfall avait amené avec lui fut hissé. La bataille du fort Sumter était terminée.

En dépit de sa violence (plus de 3.000 projectiles avaient été tirés), cet engagement aux accents surréalistes n’avait fait qu’une poignée de blessés légers. L’ironie voulut que ce fût seulement après la fin du combat que la guerre de sécession fit ses premiers morts. Le salut au drapeau demandé par Anderson fut exécuté l’après-midi même, dans des conditions précaires – de fait, le fort était toujours plus ou moins en feu et les divers incendies ne seraient complètement maîtrisés que plusieurs jours après. Des brandons portés par le vent provoquèrent l’explosion prématurée d’une gargousse pendant qu’on rechargeait le canon. La détonation se propagea aux charges entreposées à proximité, tuant un artilleur nordiste et en blessant cinq autres, dont un mortellement.

Le premier tué de la guerre de Sécession, le soldat Daniel Hough, fut enterré le lendemain par les Confédérés dans la cour du fort, avec les honneurs militaires. Ses camarades, pendant ce temps, furent transférés du navire où ils avaient passé la nuit vers un autre qui les ramena à New York. Ils y furent accueillis en héros, le 17 avril. Des années plus tard, Doubleday se rappellerait encore : « Quand nous achetions quoi que ce fût, les marchands refusaient généralement d’être payés. » Au Nord comme au Sud,la guerre civile avait débuté dans la liesse.

Avec le bombardement et la capitulation du fort Sumter, la crise de la Sécession prenait fin – la guerre de Sécession, elle, commençait. Les circonstances de ce premier combat ne laissaient guère présager les atrocités de la guerre à venir : une reddition avec les honneurs de la guerre, digne de la « guerre réglée » des siècles passés ; des combats n’ayant fait que quelques blessés, menés par des officiers soucieux de limiter les pertes humaines ; et si deux morts il y eut, ce fut juste par… accident. Si les conséquences à long terme étaient encore bien floues pour les contemporains, les résultats immédiats de l’engagement étaient faciles à anticiper.

Réaction en chaîne

L’acte de guerre que représentait le bombardement du fort Sumter ne laissait guère le choix au président Lincoln. L’armée fédérale avait été attaquée, la riposte ne pouvait donc qu’être militaire. Comme ses prérogatives en matière de défense l’y autorisaient, il décréta la formation, le 15 avril, d’une armée de volontaires pour réduire la rébellion. Ces forces devaient être fournies par les États de l’Union, suivant des quotas déterminés. En tout, elles devaient être composées de 75.000 hommes répartis en 94 régiments. Ce service armé était limité à 90 jours, durée naïvement jugée suffisante pour mener le conflit à son terme.

La participation de chaque État avait été calculée afin de solliciter aussi peu que possible les huit États esclavagistes qui n’avaient pas quitté l’Union, dans l’espoir de ne pas les pousser dans le camp sudiste. Cette stratégie échoua : hormis le minuscule Delaware, qui n’avait qu’un seul régiment à fournir et ne comptait que quelques centaines de propriétaires d’esclaves, tous les autres refusèrent violemment de prendre les armes contre leurs concitoyens.

La Virginie fut la première à montrer l’exemple. Dès le 17 avril, elle vota la sécession. Son gouverneur John Letcher avait beaucoup œuvré pour dissuader les États du Haut Sud de faire sécession, mais il estimait illégal le recours à la force contre les États Confédérés et se trouvait bien décidé à faire respecter la souveraineté de son État. Il mobilisa la milice virginienne et lui fit occuper les arsenaux fédéraux de Harper’s Ferry et Norfolk. En signe de reconnaissance pour ce geste, le gouvernement confédéré décida, le 6 mai, de s’installer à Richmond, capitale de la Virginie, à 160 kilomètres seulement de Washington.

La réaction virginienne poussa les autres États esclavagistes à faire de même. L’Arkansas fit sécession le 6 mai, et la Caroline du Nord le 20. Le Tennessee était divisé, l’est de l’État, montagneux et pratiquement dépourvu d’esclaves, étant fortement attaché à l’Union. Son gouverneur Isham Harris contourna le problème en signant une alliance militaire avec la Confédération, avant qu’un référendum populaire ne tranche en faveur de la sécession, qui devint effective le 8 juin.

Le dilemme des États-frontière

La situation fut plus confuse dans les autres États. Celle du Maryland était particulièrement cruciale : l’État, de par sa position géographique, isolait la capitale fédérale Washington du reste du territoire nordiste. La sécession y était très populaire, en particulier à Baltimore, la plus grande ville de l’État. Le gouverneur Thomas Hicks s’efforça dans un premier temps d’en préserver la neutralité, mais ses demandes répétées pour empêcher les troupes fédérales de transiter par son territoire poussèrent le gouvernement nordiste à faire occuper militairement le Maryland, courant mai. L’instauration de la loi martiale empêcha la législature de l’État de voter la sécession.

Sous l’égide de son gouverneur Beriah Magoffin, le Kentucky opta pour une stricte neutralité et mobilisa sa milice pour la faire respecter. Profondément sudiste, Magoffin répondit à l’appel de Lincoln du 15 avril « Je n’enverrai ni un homme, ni un dollar pour contribuer à l’infâme dessein de soumettre mes frères du Sud ". La neutralité du Kentucky fut assez rapidement violée, d’abord par l’établissement d’un camp d’entraînement nordiste aux premiers jours de l’été, puis par l’occupation de la ville de Columbus par les Sudistes le 4 septembre. Ce dernier élément poussa la législature de l’État à se ranger dans le camp de l’Union, ce que Magoffin ne put empêcher.

Le Missouri, enfin, connut une situation similaire, avec un gouverneur favorable à la sécession (Claiborne Jackson) et une législature qui y était plutôt hostile. Néanmoins, la population y était très divisée sur la question, et la proximité, tant dans le temps que dans l’espace, des troubles du « Kansas sanglant » (la controverse, teintée de violence, qui avait entouré le statut de l’esclavage dans le futur État du Kansas) y avait exacerbé les tensions.
Celles-ci débouchèrent sur une véritable guerre civile à l’intérieur même de l’État après qu’un imbroglio autour de l’arsenal fédéral de St-Louis eût amené les troupes fédérales à arrêter des miliciens missouriens. L’émeute qui s’ensuivit poussa le gouverneur Jackson à se rapprocher de la Confédération, et les forces nordistes à envahir l’État. Chassé manu militari de la capitale, Jefferson City, Jackson appela les troupes sudistes à l’aide, tandis que les unionistes du Missouri le rangèrent formellement dans le camp nordiste.

Ces deux derniers États rejoignirent pourtant la Confédération, par le biais de législatures « croupion », constituées de délégués sécessionnistes en exil. Le Missouri fit ainsi « sécession » le 31 octobre 1861 et le Kentucky le 20 novembre. Aucunes de ces législatures dissidentes n’exerça jamais de contrôle significatif sur le territoire de leurs États, et bien que la Confédération les considérât officiellement comme ses membres (d’où le fait que le drapeau sudiste comptain fine 13 étoiles), leurs sécessions respectives ne furent jamais tenues pour valides – les délégués sécessionnistes étant initialement minoritaires dans les deux cas.

Funeste enthousiasme

Si la réaction des États esclavagistes, avec la sécession de quatre d’entre eux et l’attitude ambiguë de trois autres, donna quelques nuits de cauchemars à Lincoln, celle des États libres dut fortement le soulager. L’agression sudiste contre le fort Sumter avait ressoudé derrière lui ce qui restait de l’Union, et le président et son cabinet furent habiles à exploiter cette situation inespérée.

Le major (et bientôt brigadier-général) Anderson et ses officiers furent largement mis à contribution dans des meetings destinés à exciter l’ardeur patriotique des foules et à susciter le volontariat chez les hommes en âge de porter les armes. De telles réunions servirent aussi à lever des fonds, en vendant aux enchères le drapeau, passablement déchiquetés par les obus sudistes, du fort Sumter. Il était bien sûr entendu que l’acheteur, en bon patriote, se devait de redonner aussitôt son bien à peine acquis au gouvernement, afin que la précieuse relique puisse être revendue dans une autre ville.

Le recrutement des volontaires dépassa toutes les espérances. Il y avait tout simplement trop d’engagés. La Pennsylvanie, qui devait fournir initialement 16 régiments, vit rapidement son quota ramené à 14 par Cameron, mais en envoya pratiquement le double. Le gouverneur de l’Ohio, William Dennison, qui devait fournir 13 régiments, annonça rapidement que compte tenu du nombre de volontaires, il ne saurait en armer moins de 20. Même le plus petit État de l’Union, le Rhode Island, recruta quatre régiments au lieu d’un seul.

L’enthousiasme pour la « suppression de la rébellion » ne se limita pas à cela. Non sollicité de par son statut particulier, le District de Columbia (le minuscule territoire, administré directement par le gouvernement fédéral, qui abrite Washington) recruta six régiments de volontaires. Quant au Kansas, récemment intégré à l’Union et encore largement sous-peuplé, il parvint néanmoins à mettre sur pied un petit régiment de 650 hommes. Enfin, en dépit de la neutralité de leur État, plus de 10.000 Missouriens constituèrent des unités de volontaires de leur propre chef.

Tant et si bien qu’en tout, malgré la sécession ou la neutralité de sept États, ce premier effort de recrutement nordiste porta les effectifs de l’armée des volontaires à près de 92.000 hommes. C’était théoriquement assez pour combattre les armées rebelles : les Confédérés avaient mis sur pied une force comptant théoriquement 100.000 hommes, mais beaucoup étaient dispersés à travers tout le territoire sudiste. Toutefois, c’étaient là des chiffres impressionnants sur le papier. Dans les faits, il faudrait plusieurs semaines pour en faire un semblant d’armées organisées, d’une valeur militaire encore douteuse.
Au final, les deux camps bénéficièrent à court terme de la bataille du fort Sumter. Le Nord, scandalisé par l’attaque sudiste, avait fait corps derrière un gouvernement qui, jusque-là, était loin de faire l’unanimité, même si cet enthousiasme n’allait pas tarder à s’émousser. La Confédération, pour sa part, y avait gagné quatre États et reculé ses frontières de plusieurs centaines de kilomètres vers le nord, une profondeur stratégique qui retarderait d’autant l’invasion nordiste.

Toutefois, à long terme, ce fut bien le Sud qui fut perdant, et l’avertissement lancé par Robert Toombs à Jefferson Davis au moment de prendre la décision d’attaquer le fort Sumter allait s’avérer pétri de clairvoyance. Au printemps 1861, l’issue du conflit était cependant loin d’être évidente. La lutte pour les États-frontière, qui allait occuper l’essentiel des mois à venir, serait à ce titre décisive.

La situation en juin 1861. Marron : États ayant fait sécession avant le début de la guerre. Rouge : États ayant fait sécession après l'appel aux volontaires du 15 avril 1861. Jaune : États "neutres", ayant refusé d'envoyer des troupes au gouvernement fédéral mais sans faire sécession. Bleu : États restés fidèles à l'Union.


فيديو: 50 حقيقة لا تعرفها عن الولايات المتحدة الأمريكية (شهر نوفمبر 2021).